Está en la página 1de 5

Las cinco

mentes del
futuro




ABSTRACT:

Segn este autor, cinco mentalidades encabezarn el camino en el incierto mundo de
nuestro futuro: la mente disciplinada, la mente sintetizadora, la mente creadora, la
mente respetuosa y La mente tica. Integrar estos cinco modos de pensar en una
persona es el reto definitivo para cada uno de nosotros.


6 pginas



Howard Gardner
Profesor de Ciencias Cognitivas y Educacin en la Harvard Graduate School of Education y
autor de numerosos libros de psicologa, educacin y poltica; entre ellos, Changing Minds
y Five Minds for the Future.

Cinco mentalidades encabezarn el camino en el incierto mundo de nuestro
futuro. Integrar estos cinco modos de pensar en una persona es el reto definitivo
para cada uno de nosotros.


En el inicio del tercer milenio, estamos muy habituados a las consideraciones sobre el
futuro. Al definir el futuro, me refiero a tendencias con existencia ampliamente
comprobada: el creciente poder de la ciencia y de la tecnologa; la interconexin mundial
en aspectos econmicos, culturales y sociales; y la incesante circulacin y mezcla de seres
humanos de procedencias y aspiraciones diversas.
Debido al hecho de haber participado en conversaciones sobre el futuro en el mundo,
puedo afirmar que la creencia en el poder de la educacin (para lo bueno y para lo malo)
est presente en todas partes. Tenemos poca dificultad para percibir la educacin como
una empresa de hecho, la empresa que moldea la mente del futuro. Entonces la pregunta
que surge es: qu tipo de mente deberamos estar cultivando? Podemos sealar cinco
tipos de mentes que resulta particularmente urgente cultivar en la actualidad.

1. La mente disciplinada
La palabra disciplina tiene dos connotaciones diferentes. Primero, hablamos de la mente
como generadora de una o ms disciplinas: logros en el arte, en la profesin o en la
formacin. En una estimacin amplia, a un individuo le lleva aproximadamente una dcada
aprender una disciplina lo suficientemente bien como para ser considerado un experto o un
maestro. Tal vez en alguna poca pasada, una persona poda dormirse en los laureles
una vez lograda dicha maestra disciplinaria. Sin embargo, esto ya no es as. Hoy las
disciplinas cambian, las condiciones ambientales cambian y las demandas sobre las
personas que han logrado una maestra inicial tambin cambian.
Consecuentemente, los expertos deben continuar formndose en sucesivas dcadas.
Semejante despliegue de especializacin slo se puede lograr si la persona posee disciplina
en la segunda acepcin de la palabra. Es decir, se necesita practicar continuamente de
manera disciplinada para permanecer en la cresta de la ola. La necesidad de formar una
manera de pensamiento se aplica al rango completo de trabajadores, ya sean abogados,
ingenieros, artesanos o profesionales de negocios relacionados con recursos humanos,
mrketing, ventas o gestin. Dicha educacin puede incluir clases formales o puede darse
en el trabajo, implcita o explcitamente.
En la actualidad, el dominio de ms de una disciplina es esencial; valoramos a los
interdisciplinarios, a los multidisciplinarios o a los transdisciplinarios. No obstante, se debe
sacar un beneficio de estas exigencias. No valoraramos a una persona bilinge a menos
que hablara ms de una lengua y, en la misma medida, la demanda de pluridisciplina
slo tiene sentido si la persona domina genuinamente ms de una disciplina y es capaz de
integrarlas. Para la mayora de nosotros, el logro de perspectivas mltiples es un objetivo
ms razonable.

2. La mente sintetizadora
Murray Gell-Mann, premio Nobel en Ciencias Fsicas y un declarado multidisciplinario, ha
realizado una intrigante declaracin sobre nuestros tiempos. Asegura que, en el siglo XXI,
la mente ms valorada ser la sintetizadora: la que puede sondear una amplia gama de
fuentes, decidir cul es importante y merece atencin, y despus combinar esta
informacin de forma que tenga sentido.
Gell-Mann est orientado hacia un hecho importante. La informacin nunca ha sido escasa.
Sin embargo, con la llegada de las nuevas tecnologas y de los medios, especialmente
Internet, hora tras hora nos inundan enormes volmenes de informacin, aparentemente
indigeribles. Se hace imperativa una discriminacin juiciosa. Los que puedan sintetizar bien
para s mismos sern sobresalientes en su grupo y aqullos cuyas sntesis tengan sentido
para otros sern maestros, comunicadores y lderes de un valor inestimable.
Tomemos un ejemplo del mundo de los negocios. Supongamos que usted es un directivo y
su empresa est evaluando la adquisicin de una nueva compaa en un rea que parece
importante, pero sobre la cual ni usted ni sus colaboradores ms prximos saben
demasiado. Su objetivo es conseguir suficiente informacin para tomar una decisin
juiciosa y usted necesita hacerlo en el curso de los dos prximos meses. Se debe comenzar
por cualquier sntesis existente: buscarla, devorarla, evaluarla... Si no existe ninguna,
tendr que buscar a las personas que sepan y pedirles que le proporcionen la informacin
bsica necesaria para la sntesis. Con esa informacin inicial, decidir qu datos parecen
adecuados y dnde se necesita informacin adicional.
Asimismo, necesitar decidir sobre la forma y el formato de la sntesis definitiva: una
narracin escrita, una presentacin oral, un conjunto de escenarios, un documento con
cuadros y grficos o tal vez una enumeracin de las ventajas y los inconvenientes que
lleve a una conclusin. Finalmente, comienza el verdadero trabajo de sntesis en
profundidad. Hay que adquirir nueva informacin que ser probada, evaluada o dejada de
lado. Esta nueva informacin debe encajar, a ser posible, con la sntesis inicial; si no es
as, se deben realizar ajustes recprocos. La reflexin continua est a la orden del da.
En algn punto antes de producirse la sntesis final, se debera desarrollar una
protosntesis. Esta versin provisional necesita ser contrastada con la audiencia ms
idnea de profesionales, preferiblemente una audiencia crtica y constructiva. En la medida
en que haya disponibilidad de tiempo y de recursos, sera deseable ms de una prueba. Sin
embargo, en ltima instancia, siempre llega el momento de la verdad, cuando la mejor
sntesis posible debe ser suficiente.
Qu tipo de mente se necesita para guiar esta sntesis? Claramente, si bien la persona
debera tener un rea bsica de especializacin, lgicamente no puede ser experta en cada
disciplina relevante. Como compensacin, el sintetizador debe saber lo suficiente de las
disciplinas requeridas como para elaborar juicios sobre qu y en quines se debe confiar o
bien para identificar individuos que puedan ayudar a tomar esa determinacin. El
sintetizador debe tener una nocin de las formas y formatos relevantes para la sntesis y
estar preparado para alterarlos cuando sea posible o aconsejable, pero tambin debe
tomar el compromiso final a medida que se acerca la fecha lmite.
El sintetizador debe tener siempre su mirada en la perspectiva totalizadora y asegurarse
de que los detalles adecuados se aseguren y compaginen de maneras tiles. ste es un
mandato ambicioso, pero es bastante posible que ciertas personas tengan el don de la
inteligencia-linterna, es decir, la capacidad de ver el todo y de supervisar continuamente,
asegurndose as de que nada vital est faltando; y probablemente tambin tengan la
capacidad de valorar la inteligencia-lser complementaria, que ha dominado una
disciplina especfica. Estas personas deberan ser identificadas y cuidadas. Resulta crucial
determinar cmo hay que nutrir estas capacidades sintetizadoras ms ampliamente, dado
que probablemente sean el activo ms importante en la prxima era.

3. La mente creadora
En nuestro tiempo, casi todas las prcticas bien entendidas sern automatizadas. El
dominio de las disciplinas existentes ser necesario, pero no suficiente. La mente creadora
abre un nuevo campo. Nuestra sociedad ha llegado a valorar a esas personas que generan
nuevas ideas y prcticas, que supervisan despus sus xitos, etc. Y rendimos especial
homenaje a esos escasos individuos cuyas innovaciones realmente cambian las prcticas
de sus pares (en mi ambiente, llamamos a estos individuos los creadores Gran C).
Como estudioso de la creatividad, haba asumido hace tiempo que la creacin era
primariamente un hecho cognitivo, con su aspecto necesario de conocimiento y sus
procesos cognitivos adicionales. Sin embargo, he llegado a creer que la personalidad y el
temperamento son tan importantes o ms para el creador incipiente. Ms que desear, el
creador debe estar ansioso por arriesgar, por adentrarse en lo desconocido, por darse de
narices contra una puerta y despus ponerse en pie para volver de nuevo a la lucha. Aun
cuando resulta exitoso, el creador no se duerme en los laureles. Se siente motivado a
aventurarse nuevamente en lo desconocido y a arriesgarse al fracaso, alentando la
esperanza de que pueda haber otro descubrimiento en el camino.
Es importante determinar la relacin entre las tres mentalidades presentadas hasta ahora.
Claramente, sintetizar no es posible sin algn dominio de las disciplinas constitutivas y tal
vez haya, o habr, una disciplina de sintetizar, totalmente aparte de las ya establecidas,
como las matemticas, la mmica o la gestin. Yo sugiero que es improbable que la
creacin emerja en ausencia de algn dominio disciplinario y, tal vez, tambin de alguna
capacidad de sintetizar.

4. La mente respetuosa
Casi desde el comienzo de sus vidas, los nios estn alerta ante otros seres humanos. El
lazo entre los padres (normalmente la madre) y el nio tiende a desarrollarse a travs de
los primeros meses de vida y la naturaleza y la fortaleza de esa relacin a su vez
determinarn gran parte de la capacidad de las personas para generar relaciones a lo largo
de sus vidas. Igualmente fuerte es la capacidad de los jvenes para distinguir entre
personas y entre grupos de personas. Debemos hacer estas distinciones con presteza; de
hecho, nuestra supervivencia depende de nuestra habilidad para distinguir entre los que
nos ayudarn y nutrirn, y los que nos podran hacer dao. Sin embargo, los mensajes de
nuestro mbito particular determinan cmo clasificaremos a ciertas personas o grupos.
Nuestras propias experiencias y las actitudes demostradas por los iguales y los mayores
ms cercanos determinan que nos gusten, admiremos o respetemos a ciertas personas y
grupos; por el contrario, tambin llegamos a evitar, temer o incluso detestar a otros
individuos.
Vivimos en una poca en la que prcticamente cada persona puede llegar a conocer
personalmente a miles de individuos y en la que miles de millones de personas tienen la
opcin de viajar al extranjero y conocer individuos de culturas remotas a travs de medios
visuales o digitales. Una persona de mente respetuosa valora esta relacin con gente y
grupos diversos. Una persona verdaderamente cosmopolita brinda a otros el beneficio de la
duda, muestra confianza inicial, intenta crear lazos y evita prejuicios.
Las amenazas son la intolerancia y el prejuicio, lo que en el peor de los casos deviene en
terrorismo. Una persona con prejuicios tiene ideas preconcebidas sobre individuos y
grupos y se resiste a soslayar esas ideas preconcebidas. Una persona intolerante tiene un
umbral muy bajo para lo desconocido; el supuesto subyacente es que lo extrao es malo.
No es fcil llegar a respetar a aqullos que nos producen temor, desconfianza o desagrado.
Sin embargo, en un mundo interconectado, este potencial de crecimiento, de respeto
nuevo o renovado, es crucial.

5. La mente tica
Una mente tica no se opone a una respetuosa, pero implica una visin mucho ms
sofisticada de los individuos y los grupos. Una persona con mentalidad tica es capaz de
pensar en s misma de manera abstracta; es capaz de preguntar: Qu tipo de persona
quiero ser? Qu tipo de trabajador quiero ser? Qu tipo de ciudadano quiero ser?.
Ms all de plantearse estas preguntas, la persona es capaz de pensar en s misma de una
manera universal. Cmo sera el mundo si todas las personas se comportaran de la
manera que yo, si todos los trabajadores de mi profesin tomaran mi postura, si todos los
ciudadanos de mi regin o de mi mundo cumplieran sus roles de la manera en la que lo
hago yo?. Esta conceptualizacin implica un reconocimiento de derechos y
responsabilidades inherentes a cada rol. Y, de manera crucial, los individuos ticos se
comportan de acuerdo con las respuestas que han forjado, aun cuando esas conductas
colisionen con sus propios intereses.
Mis propias conclusiones sobre la mente tica provienen de una docena de aos de estudio
de profesionales que buscan hacer un buen trabajo: trabajo excelente, motivador y tico
(vase www.goodworkproject.org). Determinar lo que es tico no siempre resulta fcil y
puede ser especialmente desafiante en tiempos como el nuestro, en el que las condiciones
cambian muy rpidamente y en el que las fuerzas del mercado son poderosas y salvajes.
Aun cuando se ha determinado el propio rumbo, no siempre es fcil comportarse de
manera tica, y esto es particularmente as cuando se trata de personas muy ambiciosas,
cuando los otros parecen cortar las salidas, cuando diferentes grupos de inters demandan
cosas contradictorias de los trabajadores, cuando el rumbo tico es menos claro de lo que
uno deseara y cuando dicho rumbo va en contra de nuestro inters inmediato.
Es mucho ms fcil y ms natural desarrollar una mente tica cuando uno habita en un
entorno tico. Sin embargo, dicho entorno no es necesario ni suficiente. Las contribuciones
esenciales se hacen por la atmsfera de los primeros mbitos de trabajo: cmo se
comportan los adultos en el poder, cules son las creencias y conductas de los propios
pares y, tal vez por encima de todo, qu sucede cuando hay claros desvos ticos o cuando
un individuo o grupo se comporta de una manera ticamente ejemplar (caso ms feliz,
pero menos frecuente). La educacin en la tica puede comenzar no tan pronto como la
educacin en el respeto, pero ningn currculo tiene final.
Dados los altos estndares necesarios para una mente tica, los ejemplos de fracaso
abundan. No es difcil reconocer conductas que son estrictamente ilegales (robo o fraude,
por ejemplo) o claramente no ticas (como el periodista que publica una historia que sabe
que no es verdadera o el genetista que no tiene en cuenta datos que van en contra de su
hiptesis). En cada caso, la mente tica debe hacer el ejercicio de identificar el tipo de
individuo en el que uno quiere convertirse y, cuando nuestras propias palabras y conductas
van en contra de esa idealizacin, hay que realizar acciones correctivas.
Yo aadira que, a medida que uno envejece, no basta simplemente con mantener nuestra
propia casa tica en orden. Uno adquiere una responsabilidad sobre el reino ms amplio al
que pertenece. As, por ejemplo, un periodista o genetista puede comportarse de manera
tica, pero, si sus pares no lo hacen, el trabajador mayor debe asumir la responsabilidad
por la salud del grupo. Califico a tales individuos como los depositarios de la confianza:
veteranos ampliamente respetados, desinteresados y dedicados a la salud del grupo.
Citando a Molire, somos responsables de lo que hacemos, pero tambin de lo que no
hacemos.

El ritmo de las mentes
No hay una estricta jerarqua entre las cinco mentes del futuro; no es que una debera
cultivarse antes que las otras. Sin embargo, existe cierto ritmo. Uno necesita una cierta
cantidad de disciplina, en ambos sentidos del trmino, antes de poder realizar una sntesis
razonable; y, si la sntesis involucra ms de una disciplina, cada una de las disciplinas
constitutivas necesita ser cultivada. De la misma manera, cualquier actividad
genuinamente creativa presupone un cierto dominio de la disciplina. Si bien los dones para
sintetizar pueden ser innecesarios, casi todos los descubrimientos creativos, ya sea en el
arte, en la poltica, en la vida escolar o en la corporativa, dependen hasta cierto punto de
sntesis provisorias. Sin embargo, demasiada disciplina colisiona con la creatividad y
aqullos que sobresalen en la sntesis probablemente no sean los que determinarn los
descubrimientos ms creativos.
En realidad, es deseable que cada persona haya logrado aspectos de las cinco
mentalidades del futuro. Tal integracin personal se dar con mayor facilidad si las
personas se educan en entornos en los que se muestren y se valoren los cinco tipos de
mentes. Y, mejor an, si hay modelos de rol (padres, maestros, supervisores, etc.) que
desplieguen aspectos de disciplina, sntesis, creacin, respeto y tica de manera continua.
Adems de abarcar estos tipos de mentes, los mejores educadores en el colegio o en el
trabajo pueden proporcionar soporte, consejo y asesoramiento, lo que ayudar a inculcar
disciplina, alentar la sntesis, generar creatividad, propiciar el respeto y albergar una
postura tica.
Nadie puede obligar al cultivo y la integracin de las cinco mentes. Cada individuo, a partir
de su propia voluntad, debe llegar a creer que las mentalidades son importantes y
merecen la inversin de cantidades significativas de tiempo y de recursos, y que vale la
pena continuar con su nutricin, aun si los soportes externos desaparecen. El individuo
debe reflexionar sobre el rol de cada una de estas mentalidades en el trabajo, en su casa,
en la comunidad y en el mundo ms amplio. El individuo debe ser consciente de que a
veces estas mentalidades pueden estar en estado de tensin recproca y que cualquier
solucin tendr su coste.
Como he mencionado antes, en el futuro, la mente que probablemente ms se aprecie ser
la sintetizadora. Encajar la integracin de estas mentalidades en la piel de cada individuo
tal vez sea el reto definitivo de la sntesis personal.


Ediciones Deusto