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El Positivismo
1. Introduccin
2. El Positivismo
3. Augusto Comte
4. La Ley de los Tres Estados segn Comte
. El Car!cter "ocial del Es#$ritu Positivo
%. El Positivismo y la &iloso'$a
(. El "entido del Positivismo
). El Positivismo y el Avance Cient$'ico del "iglo *I*
+. La &iloso'$a como modo de "a,er Positivo
1-. La Pol$tica Positiva
11. .o/n "tuart 0ill
12. 1er,ert "#encer
13. El Positivismo Cient$'ico de 0ac/
14. Las 0atem!ticas en el "iglo *I*
1. Conclusin
1%. 2i,liogra'$a
I3T4567CCI83
El termino positivismo fue utilizado por primera vez por el filosofo y matemtico francs del
siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los conceptos positivistas se remontan al filosofo
britnico avid !ume, al filosofo francs "aint#"imon, y al filosofo alemn Immanuel $ant.
Cuando el inesperado romanticismo fi%a la atenci&n de los 'ombres estudiosos, es un gran
espectculo y vamos a decir (ue la filosof)a es el rgimen intelectual de todo estado,
precisamente por(ue es un estado (ue viene de otros y conduce a otros y es algo
esencialmente diverso en si misma.
*a filosof)a es un estado del esp)ritu 'umano socialmente considerado y es un estado
caracterizado por la vertiente (ue da a las ideas +ltimas sobre las (ue se 'alla asentado
cada estado social del esp)ritu. ,or ello, consideramos (ue no es un momento ms entre
cual(uiera estado social, sino (ue es momento fundante de todos los dems.
,or eso, vamos a ver (ue la positividad se 'alla constituida por ser un carcter (ue afecta
las cosas en tanto (ue, en una u otra forma, se manifiestan.
El conocimiento de los 'ec'os es relativo por(ue 'ace referencia intr)nseca al 'ombre (ue
se enfrenta con los 'ec'os y a su modo de enfrentarse con ellos.
EL P5"ITI9I"05
octrina iniciada por Auguste Comte -francs. en el siglo XIX.
Identifica / fases en la 'istoria intelectual de la 'umanidad (ue fueron
cambiando a medida (ue ad(uir)a mayores conocimientos cient)ficos.
El positivismo es el romanticismo de la ciencia. *a tendencia propia del romanticismo a
identificar lo finito con lo infinito, a considerar lo finito como revelaci&n y realizaci&n
progresiva de lo infinito, es transferida y realizada por el positivismo en el seno de la ciencia.
Con el positivismo, la ciencia se e0alta, se considera como +nica manifestaci&n leg)tima de
lo infinito y, por ello, se llena de significaci&n religiosa, pretendiendo suplantar a las religiones
tradicionales.
El positivismo es una parte integrante del movimiento romntico del siglo XIX. 1ue el
positivismo sea incapaz de fundar los valores morales y religiosos y especialmente, el
principio mismo del cual dependen, la libertad 'umana, es un punto de vista pomico (ue la
reacci&n antipositivista, espiritualista e idealista de la segunda mitad del siglo XIX 'a 'ec'o
prevalecer en la 'istoriograf)a filos&fica. "e puede tambin considerar %ustificado, en todo o
en parte, este punto de vista. ,ero e0iste el 'ec'o de (ue, en sus fundadores y en sus
seguidores, el positivismo se presenta como la e0altaci&n romntica de la ciencia, como
infinitizaci&n, como pretensi&n de servir como +nica religi&n autntica y, por tanto, como el
+nico fundamento posible de la vida 'umana individual y social.
El positivismo acompa2a y provoca el nacimiento y la afirmaci&n de la organizaci&n tcnico
industrial de la sociedad, fundada y condicionada por la ciencia. E0presa las esperanzas, los
ideales y la e0altaci&n optimista, (ue 'an provocado y acompa2ado esta fase de la sociedad
moderna. El 'ombre 'a cre)do en esta poca 'aber 'allado en la ciencia la garant)a infalible
de su propio destino. ,or esto 'a rec'azado, por in+til y supersticiosa, toda alegaci&n
sobrenatural y 'a puesto lo infinito en la ciencia, encerrando en las formas de la misma la
moral, la religi&n, la pol)tica, la totalidad de su e0istencia.
Consiste en no admitir como validos cient)ficamente otros conocimientos, sino los (ue
proceden de la e0periencia, rec'azando, por tanto, toda noci&n a priori y todo concepto
universal y absoluto. El 'ec'o es la +nica realidad cient)fica, y la e0periencia y la inducci&n,
los mtodos e0clusivos de la ciencia. ,or su lado negativo, el positivismo es negaci&n de
todo ideal, de los principios absolutos y necesarios de la raz&n, es decir, de la metaf)sica. El
positivismo es una mutilaci&n de la inteligencia 'umana, (ue 'ace posible, no s&lo, la
metaf)sica, sino la ciencia misma. Esta, sin los principios ideales, (ueda reducida a una
nomenclatura de 'ec'os, y la ciencia es una colecci&n de e0periencias, sino la idea general,
la ley (ue interpreta la e0periencia y la traspasa. Considerado como sistema religioso, el
positivismo es el culto de la 'umanidad como ser total y simple o singular.
E95L7CI83.
El trmino positivismo fue utilizado por primera vez por el fil&sofo y matemtico francs del
siglo XIX Auguste Comte, pero algunos de los conceptos positivistas se remontan al fil&sofo
britnico avid !ume, al fil&sofo francs "aint#"imon, y al fil&sofo alemn Immanuel $ant.
Comte eligi& la palabra positivismo sobre la base de (ue se2alaba la realidad y tendencia
constructiva (ue l reclam& para el aspecto te&rico de la doctrina. En general, se interes&
por la reorganizaci&n de la vida social para el bien de la 'umanidad a travs del
conocimiento cient)fico, y por esta v)a, del control de las fuerzas naturales. *os dos
componentes principales del positivismo, la filosof)a y el 3obierno -o programa de conducta
individual y social., fueron ms tarde unificados por Comte en un todo ba%o la concepci&n de
una religi&n, en la cual la 'umanidad era el ob%eto de culto. 4umerosos disc)pulos de Comte
rec'azaron, no obstante, aceptar este desarrollo religioso de su pensamiento, por(ue
parec)a contradecir la filosof)a positivista original. 5uc'as de las doctrinas de Comte fueron
ms tarde adaptadas y desarrolladas por los fil&sofos sociales britnicos 6o'n "tuart 5ill y
!erbert "pencer as) como por el fil&sofo y f)sico austriaco Ernst 5ac'.
C50TE: A7;7"T5 -789:#7:;8..
<il&sofo positivista francs, y uno de los pioneros de la sociolog)a. 4aci& en 5ontpellier el 79
de enero de 789:. esde muy temprana edad rec'az& el catolicismo tradicional y tambin
las doctrinas monr(uicas. *ogr& ingresar en la Escuela ,olitcnica de ,ar)s desde 7:7=
'asta 7:7>, pero fue e0pulsado por 'aber participado en una revuelta estudiantil. urante
algunos a2os fue secretario particular del te&rico socialista Claude !enri de ?ouvroy, conde
de "aint#"imon, cuya influencia (uedar)a refle%ada en algunas de sus obras. *os +ltimos
a2os del pensador francs (uedaron marcados por la alienaci&n mental, las crisis de locura
en las (ue se sum)a durante prolongados intervalos de tiempo. 5uri& en ,ar)s el ; de
septiembre de 7:;8.
,ara dar una respuesta a la revoluci&n cient)fica, pol)tica e industrial de su tiempo, Comte
ofrec)a una reorganizaci&n intelectual, moral y pol)tica del orden social. Adoptar una actitud
cient)fica era la clave, as) lo pensaba, de cual(uier reconstrucci&n.
Aun(ue rec'azaba la creencia en un ser trascendente, reconoc)a Comte el valor de la
religi&n, pues contribu)a a la estabilidad social. En su obra Sistema de Poltica Positiva
-7:;7#7:;=@ 7:8;#7:88., propone una religi&n de la 'umanidad (ue estimulara una benfica
conducta social. *a mayor relevancia de Comte, sin embargo, se deriva de su influencia en
el desarrollo del positivismo.
LA LE< 6E L5" T4E" E"TA65".
"eg+n Comte, los conocimientos pasan por tres estados te&ricos distintos, tanto en el
individuo como en la especie 'umana. *a ley de los tres estados, fundamento de la filosof)a
positiva, es, a la vez, una teor)a del conocimiento y una filosof)a de la 'istoria. Estos tres
estados se llamanA
Beol&gico.
5etaf)sico.
,ositivo.
Estado Teolgico =
Es ficticio, provisional y preparatorio. En l, la mente busca las causas y los principios de las
cosas, lo ms profundo, le%ano e inase(uible. !ay en l tres fases distintasA
<etic'ismoA en (ue se personifican las cosas y se les atribuye un poder mgico o divino.
,olite)smoA en (ue la animaci&n es retirada de las cosas materiales para trasladarla a
una serie de divinidades, cada una de las cuales presenta un grupo de poderesA las
aguas, los r)os, los bos(ues, etc.
5onote)smoA la fase superior, en (ue todos esos poderes divinos (uedan reunidos y
concentrados en uno llamado ios.
Teolgica= a e0plicaciones simples de los fen&menos naturales como la lluvia, el trueno, la
fertilidad o el viento creando dioses para e0plicarlos -ios de la lluvia, ios del trueno, etc...
En este estado, predomina la imaginaci&n, y corresponde a la infancia de la 'umanidad. Es
tambin, la disposici&n primaria de la mente, en la (ue se vuelve a caer en todas las pocas,
y solo una lenta evoluci&n puede 'acer (ue el esp)ritu 'umano de aparte de esta concepci&n
para pasar a otra. El papel 'ist&rico del estado teol&gico es irremplazable.
Estado 0eta'$sico =
C estado abstracto, es esencialmente cr)tico, y de transici&n, Es una etapa intermedia entre
el estado teol&gico y el positivo. En el se siguen buscando los conocimientos absolutos. *a
metaf)sica intenta e0plicar la naturaleza de los seres, su esencia, sus causas. ,ero para ello
no recurren a agentes sobrenaturales, sino a entidades abstractas (ue le confieren su
nombre de ontolog)a. *as ideas de principio, causa, sustancia, esencia, designan algo
distinto de las cosas, s) bien in'erente a ellas, ms pr&0imo a ellas@ la mente (ue se lanzaba
tras lo le%ano, se va acercando paso a paso a las cosas, y as) como en el estado anterior (ue
los poderes se resum)an en el concepto de ios, a(u) es la naturaleza, la gran entidad
general (ue lo sustituye@ pero esta unidad es ms dbil, tanto mental como socialmente, y el
carcter del estado metaf)sico, es sobre todo cr)tico y negativo, de preparaci&n del paso al
estado positivo@ una especie de crisis de pubertad en el esp)ritu 'umano, antes de llegar a la
adultes.
5etaf)sicaA Bodo lo (ue ocurre se debe a fuerzas naturales o esencias y se realizan ritos
para (ue pase tal o cual cosa -danza de la lluvia, sacrificio de un animal, ritos religiosos, etc..
llamando as) la atenci&n de los dioses. Dusca respuesta al c&mo suceden las cosas.
Estado Positivo =
Es real, es definitivo. En l la imaginaci&n (ueda subordinada a la observaci&n. *a mente
'umana se atiene a las cosas. El positivismo busca s&lo 'ec'os y sus leyes. 4o causas ni
principios de las esencias o sustancias. Bodo esto es inaccesible. El positivismo se atiene a
lo positivo, a lo (ue est puesto o dadoA es la filosof)a del dato. *a mente, en un largo
retroceso, se detiene a al fin ante las cosas. ?enuncia a lo (ue es vano intentar conocer, y
busca s&lo las leyes de los fen&menos.
,ositivaA El nombre positivo deriva de lo (ue el ser 'umano 'ace y crea, no es ios. Es
cuando llega a una estructura cient)fica de la mente buscando las causas de los fen&menos
con la raz&n a travs de la e0perimentaci&n, la observaci&n y la e0periencia para descubrir
las leyes cient)ficas (ue regulan sus relaciones. Dusca respuesta al por (u suceden las
cosas. *a raz&n es considerada como la +nica fuente de conocimiento de la realidad y sta
se e0presa en el conocimiento cient)fico. Con la raz&n y las ciencias es posible el progreso
indefinido de la sociedad pero, para (ue se produzca, debe e0istir el orden social. ,ara ello
es necesario evitar todo tipo de conflictos sociales.
EL CA4ACTE4 "5CIAL 6EL E"PI4IT7 P5"ITI95.
El esp)ritu positivo tiene (ue fundar un orden social. *a constituci&n de un saber positivo es
la condici&n de (ue 'aya una autoridad social suficiente, y esto refuerza el carcter 'ist&rico
del positivismo.
Comte, fundador de la "ociolog$a, intenta llevar al estado positivo el estudio de la
!umanidad colectiva, es decir, convertirlo en ciencia positiva. En la sociedad rige tambin, y
principalmente, la ley de los tres estados, y 'ay otras tantas etapas, de las cuales, en una
domina lo militar.
Comte valora altamente el papel de organizaci&n (ue corresponde a la iglesia cat&lica@ en la
poca metaf)sica, corresponde la influencia social a los legistas@ es la poca de la irrupci&n
de las clases medias, el paso de la sociedad militar a la sociedad econ&mica@ es un per)odo
de transici&n, cr)tico y disolvente@ el protestantismo contribuye a esta disoluci&n. ,or +ltimo,
al estado positivo corresponde la poca industrial, regida por los intereses econ&micos, y en
ella se 'a de restablecer el orden social, y este 'a de fundarse en un poder mental y social.
EL P5"ITI9I"05 < LA &IL5"5&IA.
Es aparentemente, una refle0i&n sobre la ciencia. espus de agotadas stas, no (ueda un
ob%eto independiente para la filosof)a, sino ellas mismas@ *a filosof)a se convierte en teor)a
de la ciencia. As), la ciencia positiva ad(uiere unidad y conciencia de s) propia. ,ero la
filosof)a, claro es, desaparece@ y esto es lo (ue ocurre con el movimiento positivo del siglo
XIX, (ue tiene muy poco (ue ver con la filosof)a.
,ero en Comte mismo no es as). Aparte de lo (ue cree 'acer 'ay lo (ue efectivamente 'ace.
E 'emos visto (ueA
7. Es una filosof)a de la 'istoria -la ley de los tres estados..
F. Gna teor)a metaf)sica de la realidad, entendida con caracteres tan originales y tan
nuevos como el ser social, 'ist&rica y relativa.
/. Gna disciplina filos&fica entera, la ciencia de la sociedad@ 'asta el punto de (ue la
sociolog)a, en manos de los soci&logos posteriores, no 'a llegado nunca a la
profundidad de visi&n (ue alcanz& en su fundador.
Este es, en definitiva, el aspecto ms verdadero e interesante del positivismo, el (ue 'ace
(ue sea realmente, a despec'o de todas las apariencias y aun de todos los positivistas,
filosof)a.
EL "E3TI65 6EL P5"ITI9I"05.
Esta ciencia positiva es una disciplina de modestia@ y esta es su virtud. El saber positivo se
atiene 'umildemente a las cosas@ se (ueda ante ellas, sin intervenir, sin saltar por encima
para lanzarse a falaces %uegos de ideas@ ya no pide causas, sino s&lo leyes. E gracias a esta
austeridad logra esas leyes@ y las posee con precisi&n y con certeza.
Gna y otra vez vuelve Comte, del modo ms e0pl)cito, al problema de la 'istoria, y la reclama
como dominio propio de la filosof)a positiva. En esta relaci&n se da el carcter 'ist&rico de
esta filosof)a, (ue puede e0plicar el pasado entero.
*os estudios sociales, desde una &ptica positivista... escriben la totalidad de las acciones
pasadas de los seres 'umanos partiendo de la observaci&n y enumeraci&n de todos los
documentos y 'ec'os en forma lineal y cronol&gica. 4o analizan la totalidad ni la
cotidianeidad.
4o 'ay propuestas para seleccionar informaci&n ya (ue todos os 'ec'os son singulares e
individuales, no busca comprender, s&lo describir lo sucedido en un orden inalterable y sin
cone0i&n ni relaci&n entre los 'ec'os de la pol)tica, la econom)a, la sociedad y las manifesta#
ciones culturales. Bodo aparece atomizado, desconectado. El conocimiento es absolutizado y
no permite la interdisciplinariedad al presentar la realidad como una enunciaci&n ta0ativa de
'ec'os y cosas.
4o tienen en cuenta la simultaneidad en la evoluci&n de las distintas sociedades.
Bodo se describe basado en un determinismo de tipo causal o culturalista, derivado de los
enfo(ues centrados en los legados culturales.
EL P5"ITI9I"05 < EL A9A3CE CIE3T>&IC5 6EL "I;L5 *I*
El positivismo consiste en una epistemolog)a (ue plantea la naturaleza emp)rica del
conocimiento, en una teor)a (ue enlaza ese conocimiento al desarrollo intelectual del
individuo y de la sociedad, y en un plan para aplicar los mtodos de la ciencia al estudio de
las relaciones sociales. Intenta reemplazar, en nombre del progreso, la religi&n y la
metaf)sica con los procedimientos emp)ricos de la ciencia moderna.
"e pueden distinguir tres grandes corrientes en el positivismo del siglo XIXA el positivismo
social, formulado por Auguste Comte, en el (ue se acent+a la naturaleza 'ist&rica y los fines
prcticos del conocimiento@ el positivismo evolucionista de !erbert "pencer, (ue afirma un
patr&n universal de transformaciones progresivas en el conocimiento, la ciencia y la
sociedad@ y, finalmente, el positivismo de Ernst 5ac', (ue minimiza el componente social y
propone una reducci&n sistemtica de los conceptos cient)ficos a las sensaciones.
En sus fundadores y en sus seguidores, el positivismo se presenta como la e0altaci&n
romntica de la ciencia, comoinfinitizacin, como pretensi&n de servir como +nica religi&n
autntica y, por tanto, como +nico fundamento posible de la vida 'umana individual y social.
El positivismo acompa2a y provoca el nacimiento y la afirmaci&n de la organizaci&n tcnico
industrial de la sociedad, fundada y condicionada por la ciencia. E0presa las esperanzas, los
ideales y la e0altaci&n optimista, (ue 'an provocado y acompa2ado esta fase de la sociedad
moderna. El 'ombre 'a cre)do en esta poca 'aber 'allado en la ciencia la garant)a infalible
de su propio destino. ,or esto 'a rec'azado, por in+til y supersticiosa, toda alegaci&n
sobrenatural y 'a puesto lo infinito en la ciencia, encerrando en las formas de la misma la
moral, la religi&n, la pol)tica, la totalidad de su e0istencia.
El positivismo en sentido estricto corresponde al esp)ritu de la ciencia moderna tal como se
la celebraba en el siglo XIX. Halora las ciencias cuyo estado de desarrollo -la metodolog)a.
'abr)a alcanzado el estadio positivoA las matemticas y la f)sica@ en medida notablemente
inferior, la (u)mica y la biolog)a, y, por +ltimo, la sociolog)a o Ifilosof)a socialJ, (ue Comte
contribuye a elaborar. *os rasgos distintivos del esp)ritu positivista son las caracter)sticas de
las ciencias de la naturaleza ms desarrolladas a comienzos del sigloA
Em#irismo= la e0periencia, la observaci&n de los fen&menos intersub%etivamente
controlables, e fuente de conocimientos ob%etivos. El empirismo constituye una actitud
cient)fica relativamente pasiva, moderadamente abierta al e0perimentalismo, es decir, a
la invenci&n, la provocaci&n, construcci&n de e0periencias (ue suponen, en general,
tcnica, mediante una vigorosa interacci&n con la naturaleza@
6escri#tivismo= el saber positivo es fundamentalmente comprobanteA una ley s&lo es la
f&rmula general de una regularidad natural, pues la observaci&n permite comprobar (ue
'asta el presente, un acontecimiento o un 'ec'o de tipo y sigue siempre a un
acontecimiento o un 'ec'o de tipo 0. *a ciencia positivista no pretende tanto e0plicar los
fen&menos naturales -lo (ue implica el recurso a la noci&n discutible de IcausaJ. como
describirlos@
A,anderamiento antimeta'$sico= la formulaci&n nomol&gica de regularidades
fenomenales no va ms all de una 'ip&tesis prudente a prop&sito de lo observable. 4o
da intervenci&n a nociones metaf)sicas relativas a la naturaleza profunda de las cosas o
a sustancias (ue estn IdetrsJ de los fen&menos o los 'ec'os observables y ni si(uiera
a la noci&n de causalidad. El positivismo es nominalista, rec'aza la 'ip&stasis de
abstracci&n o de entidades no observables emp)ricamente@
4elativismo= no se puede e0trapolar -o, en todo caso, s&lo con gran prudencia y a modo
de 'ip&tesis., ni muc'o menos absolutizar. 4ada permite afirmar (ue en el futuro se
verificarn las regularidades naturales (ue se 'a comprobado 'asta a'ora, ni (ue las
leyes astron&micas (ue se 'an enunciado a partir de la observaci&n del sistema solar
sean vlidas ms all de ste@
Pragmatismo= K"aber para poder con el fin de proveerL. El valor del saber cient)fico,
positivo, consiste en su eficacia y en su utilidad social. *as Icreencias cient)ficasJ, aun
cuando, en trminos absolutos, no sean ms verdaderas (ue las otras -en el sentido de
conformidad a la naturaleza profunda de las cosas., son, por el momento, las me%ores en
lo (ue concierne a la supervivencia y a la organizaci&n de la vida de los 'ombres en
sociedad@
Consensualismo= la organizaci&n social y el me%oramiento de las condiciones de
e0istencia e0igen la paz. A'ora bien, las ciencias (ue 'an llegado al estado positivo se
caracterizan por un mtodo no violento para regular los conflictos de opini&n (ue, en la
mentalidad religiosa y metaf)sica, son interminables o se dirimen de manera dogmtica y
'asta con violencia f)sica. El esp)ritu positivo permite regular los diferendos de manera
pac)fica y consensuada por todos los (ue aceptan someterse a la regla de la
observaci&n emp)rica, ob%etiva, es decir, repetible y compartida. *o (ue 'a de poner fin a
las discusiones es la comprobaci&n de los 'ec'os y no la ley del ms fuerte ni del ms
'bil. Ese consensualismo pac)fico es un modelo para regular los conflictos entre los
seres 'umanos, sean los (ue fueren@
Estatismo= es mitigado y se refiere sobre todo a las ciencias (ue 'an llegado al estado
positivo, para las cuales Comte no espera ya ninguna revoluci&n. Estas ciencias se
contentan con acrecentar o precisar un corpus de leyes del (ue ya se 'a ad(uirido lo
esencial. ,or tanto, todas las transformaciones profundas (ue ocurran en matemticas,
en l&gica o en f)sica (uedan al margen de la perspectiva del positivismo. "u concepci&n
de la ciencia positiva es cerrada, doctrinariaA s&lo re(uiere una e0posici&n sistemtica en
un tratado enciclopdico. Mnicamente algunas ciencias Ncomo la biolog)a o la
sociolog)aN tienen todav)a muc'o (ue evolucionar 'acia el estado positivo, (ue es el
estado superior o adulto final.
"aint?"imon
*a idea fundamental de "aint#"imon es la de la 'istoria como un progreso necesario y
continuo. KBodas las cosas (ue 'an sucedido y todas las (ue sucedern forman una sola y
misma serie, cuyos primeros trminos constituyen el pasado, y los +ltimos el futuroL. *a
'istoria est regida por una ley general (ue determina la sucesi&n de pocas crticas y
pocas orgnicas. *a poca orgnica es la (ue descansa sobre un sistema de creencias
bien establecido, se desarrolla de conformidad con l y progresa dentro de los l)mites por l
establecidos. En un cierto momento, este mismo progreso 'ace cambiar la idea central sobre
la cual la poca estaba anclada y determina as) el comienzo de una poca cr)tica.
En la organizaci&n social fundada en la filosof)a positiva dominar un nuevo poder espiritual
y un nuevo poder temporal. El nuevo poder espiritual ser el de los cient)ficos, o sea, el de
los 'ombres I(ue pueden predecir el mayor n+mero de cosasJ. *a ciencia 'a nacido como
capacidad de previsi&n@ y la verificaci&n de una predicci&n es lo (ue da al 'ombre la
reputaci&n de cient)fico. *a administraci&n de los asuntos temporales ser confiada a los
industriales, a los Iemprendedores de traba%os pac)ficos, (ue darn ocupaci&n al mayor
n+mero de individuosJ. KEsta administraci&n, por efecto directo del inters personal de los
administradores, se ocupar, en primer lugar, de mantener la paz entre las naciones y, en
segundo lugar, de disminuir lo ms posible el impuesto, de manera (ue se empleen los
productos del modo ms venta%oso para la comunidadL
Comte
<undamental al positivismo comteano es la aserci&n metodol&gica de (ue el conocimiento
positivo se debe derivar estrictamente de la e0perienciaA se observan los fen&menos, lo dado
en las sensaciones@ se notan sus relaciones de seme%anza y sucesi&n@ se identifican grupos
uniformes, estables y duplicables de fen&menos -los 'ec'os.@ se analizan las circunstancias
en (ue se producen y, considerados como ob%etos de leyes invariantes, se suman al resto
del conocimiento organizado (ue llamamos ciencia. Estos datos de la observaci&n, una vez
incorporados a la ciencia, ya sea como 'ec'os, ya como principios o leyes emp)ricas, se
ree0aminan a la b+s(ueda de seme%anzas y sucesiones de mayor generalidad y se reducen
al menor n+mero de leyes posibles.
4uestro arte de observar se compone, en general, de tres procedimientos diferentesA 7.
observaci&n propiamente dic'a, o sea, e0amen directo del fen&meno tal como se presenta
naturalmente@ F. e0perimentaci&n, o sea, contemplaci&n del fen&meno ms o menos
modificado por circunstancias artificiales (ue intercalamos e0presamente buscando una
e0ploraci&n ms perfecta, y /. comparaci&n, o sea, la consideraci&n gradual de una serie de
casos anlogos en (ue el fen&meno se vaya simplificando cada vez ms -Comte, Curso de
filosof)a positiva, I, 99..
El modelo es la ciencia inductiva@ el prop&sito, comprender la naturaleza y los l)mites del
conocimiento, a fin de pronosticar y proceder eficazmenteA IHer para prever@ prever para
actuarJ.
Advierte (ue, al estudiar la naturaleza, el investigador no comienza a observar con la mente
en blanco, como cre)a *ocOe, sino (ue tiene (ue 'acer varias suposiciones necesarias y
fundamentales. Estas suposiciones especifican en (u consiste la e0periencia, (u son los
'ec'os, c&mo se pueden concebir, y 'asta c&mo se deben percibir. "on necesarias, pues sin
ellas no es posible concebir si(uiera la investigaci&n misma, y fundamentales por(ue indican
c&mo obtener conocimientos (ue llegarn a ser ciencia. "on estrictamente reglas
metodol&gicas (ue impropiamente interpretadas crean mitolog)as y metaf)sicas, pero (ue
bien aplicadas indican c&mo observar, sin dictar los resultados ni afirmar verdades.
LA &IL5"5&>A C505 0565 6E "A2E4 P5"ITI95
El nombre de filosof)a designa Iel sistema general de las concepciones 'umanasJ. ,ero esta
filosof)a 'a de ser positiva, y este ad%etivo designa
P1u es un saber positivoQ El saber positivo es un saber (ue responde a un principio
fundamentalA nada tiene sentido real e inteligible si no es la enunciaci&n de un 'ec'o o no se
reduce en +ltima instancia al enunciado de un 'ec'o. El vocablo IpositivoJ tiene, seg+n
Comte, al menos seis acepcionesA
7. "e entiende por positivo lo real por oposici&n a lo (uimrico
F. Algo es positivo cuando es +til
/. Algo es positivo cuando es cierto y no indeciso
=. Gn conocimiento es positivo cuando realmente es un conocimiento preciso, riguroso y
estricto
;. Es positivo lo (ue se opone a lo negativo
>. Es positivo a(uello (ue es constatable por oposici&n a a(uello (ue es inconstatable.
Es el +ltimo carcter el (ue resume a los otros cinco y, por tanto, la positividad se resume en
constatabilidad. P1u es la constatabilidadQ, P1u es, por tanto, la positividadQ
7. *a positividad se 'alla constituida por ser un carcter (ue afecta a las cosas en tanto
(ue, en una o en otra forma, se nos manifiestan. 5anifestarse se dice fenmeno
F. Estos fen&menos son algo con (ue el 'ombre se encuentra. En cuanto encontrados
en su condici&n de fen&menos, las cosas son algo (ue est a').
/. Estas cosas, as) puestas como fen&menos, 'an de poder encontrarse de una
manera sumamente precisaA solamente en cuanto observables. 4o se trata de ir por
detrs de los fen&menos a a(uello (ue se manifiesta en ellos, sino de tomar el
fen&meno puesto a') en y por s) mismo. Algo es positivo solamente en la medida en
(ue es observable.
=. Es necesario, adems, (ue el observable sea verificable para cual(uiera.
*a unidad de estos cuatro caracteres es lo (ue llamamos un /ec/o.
1. "i estos 'ec'os 'an de servir para un saber positivo, es necesario (ue sean
observados y verificados con m0ima precisi&n y rigor. "&lo entonces ad(uieren su
cualidad decisivaA la objetividad. !ec'o es 'ec'o ob%etivo. E como el medio para
lograr esta ob%etividad es el mtodo cient)fico, resulta (ue los 'ec'os son los hechos
cientficos.
*as leyes son fen&menos de invariabilidad de presentaci&n@ no nos dicen por (u, sino c&mo
ocurren los 'ec'os. *a ley es en s) misma un fen&meno. Cada ley no es sino un caso
particular de una ley generalA el fen&meno de la invariabilidad del orden, seg+n el cual se
presentan los 'ec'os, la ley de invariabilidad de las leyes de la naturaleza.
El ob%eto de la filosof)a es el 'ec'o en cuanto tal.
*a filosof)a concebida positivamente tiene ciertas venta%as@ entre ellas estnA 7. es la +nica
manera de poner orden en el con%unto tan vario de los 'ec'os y de los pensamientos en (ue
a(uellos son entendidos@ F. es el +nico medio de zan%ar, de una vez para todas, las (uerellas
in+tiles en (ue se 'a perdido la filosof)a anterior@ /. la filosof)a positiva es constitutivamente
progresiva@ es decir, el progreso de cada ciencia no es s&lo algo (ue efectivamente se da,
sino (ue es un momento constitutivo de la ciencia en cuanto tal, gracias %ustamente a su
positividad@ toda ciencia es por raz&n propia una progresiva apro0imaci&n a los 'ec'os cada
vez ms precisamente estudiados.
LA P5L>TICA P5"ITI9I"TA
Comte 'ab)a estado perpetuamente preocupado por un problema (ue fascin& a muc'os
autores del siglo XIXA la ?evoluci&n 'ab)a inaugurado una nueva era en la pol)tica, la del
individuo soberano, portador de derec'os y fuente +ltima de la legitimidad pol)tica@ pero, al
'acerlo, 'ab)a destruido los anteriores fundamentos del v)nculo social, de%ando en su lugar
una sociedad amenazada por la inconsistencia, e incluso destinada al desorden institucional
y social. En gran medida, la interrogaci&n de Comte se sumaba a la de Den%am)n Constant, a
la de Boc(ueville, o a la, un poco ms tard)a, de 6o'n "tuart 5illA la violencia revolucionaria,
la inestabilidad cr&nica de las instituciones, son s&lo los s)ntomas de un problema recurrente,
el del v)nculo (ue une al individuo con el cuerpo social.
El ob%etivo de Comte es concebir de otra forma las condiciones de la vinculaci&n del 'ombre
moderno, individualista, al cuerpo social@ dar una base a la legitimidad de un poder (ue, a la
vez, respete los nuevos principios y garantice la co'erencia de la sociedad.
"u tentativa puede resumirse en la b+s(ueda de una forma de asentar en una 'istoria
cient)fica una pol)tica reorganizadora. El fundamento de este proyecto est sin duda en la
convicci&n de (ue las ciencias llamadas e0actas proporcionan el modelo de un positivismo
universal, mientras (ue la pol)tica se 'alla todav)a en una fase precient)fica (ue e0ige una
urgente superaci&n. El pensamiento pol)tico se apoya entonces sobre la ciencia por partida
dobleA en una teorizaci&n de la 'istoria, Comte demuestra a la vez los irresueltos problemas
del presente y las soluciones, y (ueriendo I'acer (ue la pol)tica entre en la edad positivaJ,
produce una especie de epistemolog)a (ue debe fundamentar una prctica. A partir de una
'omologaci&n entre las etapas del desarrollo del individuo y las de la 'umanidad, Comte
distingue tres edades (ue llama respectivamente teol&gica, metaf)sica y positiva.
,rimera fase del desarrollo de la inteligencia, primera edad de la 'umanidad, la edad
teol&gica es a(uella en la (ue reina lo sobrenatural y, en la pol)tica, Ila doctrina de los reyesJ,
(ue basa en el derec'o divino las relaciones sociales y el orden pol)tico. Esta edad termina
con la ?evoluci&n <rancesa, (ue ve el triunfo de un pensamiento pol)tico abstracto -el de los
derec'os individuales, del contrato R., caracter)stico de la edad metaf)sicaA a los principios
sobrenaturales los sustituyen entidades abstractas, el derec'o y los derec'os, (ue se
convierten en el medio para una cr)tica incesante de las instituciones, en nombre de una idea
general del 'ombre. ,ero este estado es solamente IbastardoJ, es decir intermedio, y 'a de
ser superado por la +ltima etapa de todo desarrollo, el estado cient)fico. A(u) ya no 'ay nada
sobrenatural ni tampoco 'ay entidades metaf)sicas -el 'ombre, el contrato, los derec'os.,
sino realidades, una pol)tica fundada en la observaci&n cient)fica, (ue descubre constantes,
plantea leyes y describe la organizaci&n +nica y necesaria de la sociedad. ,ensar la pol)tica
en el presente e(uivale pues, para Comte, a realizar a partir de esta 'istoria una doble tareaA
criticar las concepciones comunes, en cuanto e0presiones (ue son de un pensamiento
metaf)sico surgido de la ?evoluci&n y del siglo XHIII, y colocar las bases del futuro
describiendo las contradicciones de una pol)tica positiva.
Gna vez reconocido (ue s&lo la filosof)a positiva, como f)sica social, puede Ipresidir
realmente 'oy la reorganizaci&n final de las sociedades modernasJ, Comte define una
e0igencia de mtodo en tres proposiciones. "u doctrina pol)tica y social tiene (ue estar en
Iperfecta co'erencia con el con%unto de sus aplicacionesJ, tiende 'acia la unidad ba%o la ley
de las Inecesidades socialesJ, y realizar por fin la uni&n del pasado y del presente 'aciendo
Isalir a la luz la uniformidad fundamental de la vida colectiva de la 'umanidadJ.
Gnidad, co'erencia, uniformidad, estos parecen ser finalmente los conceptos fundamentales
del pensamiento pol)tico de Comte. *a revoluci&n metaf)sica, dice substancialmente Comte,
descansa en dos IdogmasJ, la igualdad y la libertad, dogmas positivos en cuanto 'an servido
para destruir las bases de la doctrina de los reyes y as) realizar un progreso, pero (ue luego
se 'an 'ec'o negativos, ya (ue al servir de punto de apoyo a un pensamiento sistemtico
Icr)ticoJ, impiden toda reorganizaci&n.
!abiendo sido sucesivamente el orden y el progreso los factores de la evoluci&n de la
sociedad, no lo 'an 'ec'o nunca cooperando sino combatiendo entre s)@ es por lo tanto
imprescindible recuperar el principio de orden de la doctrina IorgnicaJ y el de progreso de la
doctrina IprogresistaJ, pero depurando ambas nociones de sus escorias, sobrenaturales en
un caso y metaf)sica en el otro. <rente a tal proceso radical, el pensamiento IestacionarioJ
del liberalismo ignora la necesidad de un Ipoder espiritualJ (ue garantice la unidad de la
sociedad, mientras (ue, por temor a las utop)as, pretende congelar la evoluci&n social en un
estado (ue no puede ser sino transitorio. ,ero, adems, el liberalismo se basa por entero en
una concepci&n de la libertad como dogma, concepci&n (ue para Comte no se puede
mantener.
4o e0iste la libertad de conciencia en astronom)a, en f)sica, en (u)mica, e incluso en
fisiolog)a, 'asta el punto de (ue todo el mundo encuentra absurdo no creer en los principios
(ue 'an sido establecidos para estas ciencias por 'ombres competentes. El (ue en pol)tica
no suceda lo mismo, es +nicamente debido a (ue los vie%os principios 'an ca)do y los
nuevos no se 'an formado a+n, y por eso en este intervalo no puede 'ablarse de principios
establecidos.
Comte destruye as) la doctrina de la libertad basada en la autonom)a del individuo, y el
antiindivualismo le lleva a ciertas posiciones muy l&gicas desde su punto de vista. En primer
lugar un anticonstitucionalismo radicalA las operaciones constituyentes, dice, no 'an 'ec'o
sino ItrozarJ los vie%os poderes al Iorganizar entre ellos a unos antagonismos ficticios y
complicadosJ, sin cambiar lo esencial, Ila naturaleza general del antiguo rgimenJ. Cambio
(ue desde luego no podr conseguirse con el principio de la soberan)a del pueblo, (ue no es
ms (ue una e0presi&n vac)a, como lo es la palabra derec'o. Esta, dice Comte, debiera ser
Iapartada del verdadero lengua%e pol)tico, como la palabra causa del autntico lengua%e
filos&ficoJ. El liberalismo pol)tico est basado en un individualismo (ue 'ace de la libertad el
valor primero y (ue no consigue encontrar una soluci&n al problema del v)nculo social, de la
co'esi&n de la sociedad en un per)odo de crisis. Comte ve en l una doctrina Icr)ticaJ, sobre
la (ue no se podr construir nada estable, y, para responder al problema de la co'esi&n
social, desplaza el anlisis del individuo a lo social y trata de pensar de nuevo lo pol)tico
desde el punto de vista de la sociedad y por la sociedad, suprimiendo el de la autonom)a del
'ombre. *a libertad ya no es la libertad#autonom)a liberal, la libertad de criticar, de pensar, de
e0perimentar, pues s&lo tiene sentido en el Idesarrollo gradual de las facultades 'umanasJ,
en la Isumisi&n racional a la sola preponderancia, convenientemente comprobada, de las
leyes fundamentales de la naturalezaJ. *a pol)tica entonces no es sino sumisi&n a
Iinvariables leyes naturalesJ, debe estar apoyada en una educaci&n positivista, confiada a
ese poder esencial para una sociedad moderna (ue es el Ipoder espiritualJ, (ue por medio
de un Isistema universal de educaci&nJ debe dar relieve al Iascendiente socialJ.
El comtismo pol)tico es e0tremadamente ambiguoA Comte plante& con fuerza el problema
con el (ue se enfrenta todo pensamiento pol)tico del siglo XIX@ es decir, c&mo contrarrestar
la disoluci&n del v)nculo social producida por el individualismo cuando emergen nuevas
capas sociales, pero su soluci&n pasaba por la negaci&n de los principios modernos del
'umanismo. Boda la operaci&n republicana consistir en eliminar esta ambigSedad,
efectuando la s)ntesis parad&%ica del ideal cient)fico del comtismo y del pensamiento del
derec'o marginado por ste. *ittr conservar de Comte una sensibilidad en los l)mites de la
inestabilidad, e incluso de la anar(u)a, de las Iedades intermediasJ, a(uellas en las (ue un
vie%o orden 'a sido abolido y el nuevo trata de nacer, (ue se fundamenta en una articulaci&n
clara de una concepci&n del v)nculo social y una teor)a de lo pol)tico. A partir de este
momento, tanto para l como para Comte, debe reintroducirse un principio de orden. ,ara
*ittr el gobierno representativo no es algo vano y la libertad individual no es un falso
principio.
I*os dos intereses (ue predominan al presente en la sociedad europea son la libertad y el
socialismo@ la libertad sin la cual el 'ombre moderno considera incompleta su e0istencia y se
siente, como dec)a el romano, deminutus capite@ el socialismo como aspiraci&n de las clases
populares 'acia la plenitud de la vida social. ,oco importa c&mo pueden satisfacerse estos
dos intereses con tal de (ue lo sean. ,ero ambos implican la libertad de discusi&n, y la
e0periencia se encarga de comprobar diariamente (ue la discusi&n no es efectiva sino en los
gobiernos representativos. Comte pretend)a sustituirlos por la dictadura, pero nadie podr
%ams unir la dictadura con la libertad de discusi&nJ. *ittr rec'aza toda voluntad de sistema,
toda idea de un voluntarismo dirigido a reconstruir a toda costa una unidad, y prefiere
apostar por unas instituciones libres.
*os republicanos se convencieron pronto de (ue la pol)tica deb)a ser e0perimental. Esto
significa dos cosasA el rec'azo de los dos dogmas antagonistas, el de la restauraci&n y el de
la revoluci&n, (ue en realidad pretend)an detener el movimiento profundo de una sociedad
dividida con soluciones tan radicales como peligrosas para dic'os conflictos, pero tambin la
preocupaci&n por tener en cuenta lo (ue es, por e%emplo para *ittr, esencialA el tiempo. A(u)
el pensamiento republicano es realmente un pensamiento de conflictoA consciente de su
e0istencia, rec'aza toda soluci&n aprior)stica, pero trata de 'allar, teniendo en cuenta la
duraci&n, soluciones armoniosas, por(ue respetan la comple%idad de lo real. I*a rep+blica,
escribe *ittr, es el rgimen (ue me%or permite (ue el tiempo conserve su %usta
preponderanciaJ. 4o se trata de valorizar la tradici&n por s) misma en contra de cual(uier
voluntarismo pol)tico@ los republicanos no conciben el futuro de las sociedades como la
realizaci&n de un plan de la ,rovidencia, y no esperan nada de lo (ue C'ateaubriand llama
Ila lenta conspiraci&n de las edadesJ, sin embargo (uieren (ue el tiempo cumpla su papel,
apostando (ue la verdad terminar por ganar la partida sin (ue 'aga falta imponerla por la
fuerza, y (ue los conflictos perdern agudeza, sin (ue sea necesario e0tinguirles
construyendo una unidad por la fuerza.
Es precisamente por eso por lo (ue la ?ep+blica debe ser conservadoraA no en el sentido de
los IconservadoresJ partidarios del inmovilismo e incluso del regreso al orden antiguo, sino
para no da2ar el te%ido social, para eliminar la soluci&n violenta de los conflictos. Ios
categor)as de 'ombres traba%an para evitar el peligroA por un lado, los republicanos, (ue
tratan de llevar el partido revolucionario al campo de la discusi&n y de la legalidad@ por el
otro, los conservadores, (ue aceptan el rgimen republicano y son garant)a del orden.J
As) se abre la posibilidad de una pol)tica (ue ser IoportunistaJ al menos por tres razones.
,or(ue es el +nico medio de respetar el tiempo, (ue es lo +nico (ue puede reconciliar el
orden necesario del lado de lo social y el progreso, 'orizonte de una filosof)a y una pol)tica.
,ero tambin por(ue los republicanos piensan (ue lo provisional es lo +nico (ue puede
erradicar los fantasmas de la violencia e instalar lo definitivo@ en esta dialctica, *ittr
destaca (ue resulta imposible imponer por la fuera lo deseable, pues eso es algo (ue s&lo se
puede conseguir por la discusi&n, por la libertad practicada. ,or +ltimo, la pol)tica
republicana es oportunista por(ue se basa en la Itransacci&nJ. En pol)tica, para reunir las
fuerzas suficientes para instalar un rgimen (ue no puede ser ms (ue parlamentario para
dar una forma a la publicidad. En materia social, por(ue esta forma de rgimen no cierra el
paso a ninguna posibilidad, sin (ue sea necesario imponer nada, sino s&lo convencer.
El concepto de !umanidad no es un concepto biol&gico, sino un concepto 'ist&rico, fundado
en la identificaci&n romntica de tradici&n e 'istoricidad. *a !umanidad es la tradici&n
ininterrumpida y continua del gnero 'umano, tradici&n condicionada por la continuidad
biol&gica de su desarrollo, pero (ue incluye todos los elementos de la cultural y de la
civilizaci&n del gnero 'umano. *a !umanidad no es ms (ue la tradici&n divinizada@ una
tradici&n (ue comprende todos los elementos ob%etivos y sub%etivos, naturales y espirituales,
(ue constituyen el 'ombre.
As) entendida, implica, en primer lugar, la idea del progreso. El progreso es Iel desarrollo del
ordenJ. El concepto del mismo fue establecido en la ?evoluci&n <rancesa. ,ero tal concepto
no 'ubiese podido completarse de no 'aberse antes 'ec'o %usticia a la Edad 5edia, por la
(ue la Edad Antigua y la Edad 5oderna estn, al mismo tiempo, separadas y unidas. *a
tendencia final de toda vida animal consiste en formar un 3ran "er, ms o menos anlogo a
la !umanidad. Esta disposici&n com+n no pod)a, con todo, prevalecer ms (ue en una sola
especie animal@ por esto, toda especie animal fuera del 'ombre es Iun 3ran "er ms o
menos abortadoJ.
.513 "T7A4T 0ILL
La lgica=
,ara el positivismo de "tuart 5ill, el recurso a los 'ec'os es continuo e incesante, y no es
posible ninguna dogmatizaci&n de los resultados de la ciencia. *a lgica tiene como fin
principal abrir brec'a en todo absolutismo de la creencia y preferir toda verdad, principio o
demostraci&n a la validez de sus bases emp)ricas.
En la Introducci&n de la Lgica, 5ill se desembaraza de todas las cuestiones metaf)sicas
(ue, seg+n afirma, caen fuera del dominio de esta ciencia, en cuanto es la ciencia de la
prueba y de la evidencia.
Est generalmente admitido (ue la e0istencia de la materia o del esp)ritu, del espacio o del
tiempo, no es por naturaleza susceptible de ser demostrada, y (ue si 'ay alg+n conocimiento
de ella, debe ser por intuici&n inmediata. ,ero una Iintuici&n inmediataJ (ue caiga fuera de
toda posibilidad de investigaci&n y de razonamiento est privada de significaci&n filos&fica. Al
lado de la eliminaci&n de toda realidad metaf)sica est la eliminaci&n de todo fundamento
metaf)sico o trascendente o, en general, no emp)rico de las verdades y de los principios
universales. Bodas las verdades son emp)ricasA la +nica %ustificaci&n del Iesto serJ es el
Iesto 'a sidoJ. *as llamadas proposiciones esenciales son puramente verbalesA afirman de
una cosa indicada con un nombre s&lo lo (ue es afirmado por el 'ec'o de llamarla con este
nombre. "on, por tanto, fruto de una pura convenci&n lingS)stica y o dicen absolutamente
nada real sobre la cosa misma. *o (ue llamamos a0iomas son verdades originariamente
sugeridas por la observaci&n. Bales a0iomas no tienen un origen diferente de todo el resto de
nuestros conocimientosA su origen es la e0periencia.
1E42E4T "#encer
"pencer ofrece una visi&n evolucionista de la realidad (ue, como la ley de los tres estados,
tiene tambin consecuencias pol)ticas y sociales. A pesar de sus protestas, no de%a "pencer
de ser positivista, pues basa el conocimiento en el desarrollo intelectual de la 'umanidad,
busca construir la ciencia y la filosof)a sobre una base emp)rica, rec'aza la metaf)sica y
ofrece la ciencia social como el +nico ve')culo capaz de estudiar la sociedad.
"pencer toma la condici&n biol&gica de la 'umanidad como dato concreto, innegable y
esencialA el individuo y la sociedad son organismos (ue, para sobrevivir, estn en
transacci&n constante con el ambiente@ todo &rgano y toda acci&n son instrumentos de
supervivencia Nla e0periencia del pensamiento y los razonamientos ad(uieren su valor al
incrementar las oportunidades para sobrevivirN. Este proceso biol&gico es tanto un modelo
filos&fico como una realidad fundamental.
"eg+n "pencer, el conocimiento surge de la e0periencia. Esta +ltima es fenomnica y
accesible a la observaci&n. <uera de nuestro control o deseos, responde a algo terco,
intransigente, (ue sentimos como e0terno y (ue llamamos la realidad. ividimos la
e0periencia en dos categor)as epistemol&gicasA lo cognoscible y lo incognoscible. entro de
la primera cae lo conocido y lo (ue se puede conocer Nla e0periencia mismaN. e ella brota
y a ella est limitado el conocimientoA se observan los fen&menos, se descubren sus
relaciones, se conectan con inducciones (ue al repetirse y acumularse en la memoria
resultan en el saber (ue llamamos sentido com+n y (ue nos permite sobrevivir. El
razonamiento Notra 'abilidad ad(uirida por el organismo para sobrevivirN consiste en
conectar conceptos derivados de la e0periencia por medio de procedimientos aprendidos y
aprobados por la e0periencia misma.
*a segunda categor)a es lo incognoscible, lo (ue no se puede concebir o e0perimentar. En
ella cae lo (ue est detrs de la e0periencia, los ob%etos tradicionales de la metaf)sica y la
religi&nA la realidad, la naturaleza absoluta de las cosas, el origen del universo, ios, la
conciencia, el tiempo y el espacio, la materia y el movimiento, etc. "eg+n "pencer, el
razonamiento, por traba%ar s&lo con conceptos emp)ricos, no puede formular ninguna
concepci&n de estos absolutos. Al afirmar proposiciones sobre los incognoscibles, el
razonamiento crea contradicciones, antinomias o suposiciones inauditas e inconcebibles. ,or
lo tanto, la metaf)sica no es posible, es pura palabrer)a por(ue se engendra de la aplicaci&n
err&nea a lo incognoscible de los procedimientos racionales usados para comprender lo
cognoscible. El error de la metaf)sica es suponer (ue los incognoscibles tienen referencias
como las tienen los cognoscibles@ creer (ue lo (ue se piensa tiene (ue e0istir ms all del
pensamiento.
Gna vez aclarada esta distinci&n epistemol&gica, "pencer define la filosof)a como un
conocimiento completamente unificado y co'erente. "u ob%eto es establecer no s&lo las
cone0iones simples entre los datos sino tambin una concepci&n unitaria del por (u de las
cosas. ?epresenta el conocimiento ms general de la realidadA KEl sentido com+n es el nivel
ms ba%o del conocimiento no-unificado@ la ciencia es el conocimiento parcialmente
unificado@ la filosof)a es el conocimiento totalmente unificadoL. *a filosof)a comienza con las
generalizaciones ms amplias de las ciencias particulares (ue se sistematizan y se asocian
para formar conceptos aun ms generales, 'asta llegar a una unificaci&n total del
conocimiento ba%o primeros principios, Klas proposiciones ms generales de la e0periencia,
no inferibles de ninguna ms profunda y probadas al demostrarse una congruencia completa
entre las conclusiones (ue implicanL. *a filosof)a es, entonces, una superciencia, un
dep&sito de verdades inductiva de gran generalidad (ue e0presan las reglas (ue unifican el
conocimiento y las condiciones en (ue se produce la e0periencia.
*a ley de la evoluci&n tiene, para "pencer, una aplicaci&n universal. Afirma (ue los
organismos
EL P5"ITI9I"05 CIE3T>&IC5 6E 0AC1
Congruente con el positivismo clsico, 5ac' reafirma (ue la ciencia describe y predice las
relaciones observables entre los fen&menos@ (ue sus mtodos no son los apod)cticos de la
l&gica y las matemticas, sino los de e0perimentaci&n y verificaci&n@ y (ue su ob%eto es dar
una descripci&n completa y econ&mica de la realidad. *a econom)a se logra al Ireemplazar o
salvar las apariencias por medio de la reproducci&n y anticipaci&n de los 'ec'os en el
pensamiento. *a memoria est ms a mano (ue la e0periencia, y frecuentemente sirve los
mismos finesJ. *a ciencia economiza al sustituir las e0periencias cient)ficas con los
conceptos y leyes (ue la representan, facilitando el clculo y librando a la mente de labores
e0cesivas. *a ciencia es, adems, instrumental y utilitaria Nes un instrumento para controlar
la naturaleza a beneficio del (ue la estudiaN. ,or eso, tiene primero (ue liberarse de todo
a(uello (ue impida su misi&n Nde conceptos metaf)sicos, teol&gicos o in+tilesN con un
programa metodol&gico (ue permita derivar estrictamente el conocimiento de la observaci&n.
,ara 5ac', las sensaciones son los colores, sabores, olores, sonidos, etc., (ue sentimos.
*as llamamos colectivamente la e0periencia y, al enfocarlas en una direcci&n, se denominan
observaci&n. Con ellas se construye la realidadA Iel mundo consiste en nuestras
sensacionesJ. ,ara 5ac' no 'ay evidencia de (ue, detrs de las sensaciones, e0ista una
realidad (ue las cause. *as sensaciones son, por lo tanto, irrefutables. *os errores
perceptivos y las ilusiones son, simplemente, malas interpretaciones de lo (ue observamos.
Este sensacionalismo se traduce en un reductivismo conceptual@ todo concepto cient)fico
tiene significado si se puede traducir sin residuo al lengua%e de colores, sonidos, etc. 5ac'
ve tres tipos de conceptos cient)ficosA a(uellos (ue se pueden reducir directamente a las
sensaciones@ a(uellos Ncomo los derivados de las induccionesN cuya reducci&n es indirecta@
y los te&ricos, donde la reducci&n no es posible. *a reducci&n de los primeros conceptos no
ofrece dificultades. *a de los segundos se lleva a cabo siguiendo reglas inductivas similares
a las establecidas por 5ill. *os conceptos (ue afirman ne0os causales se reducen a la
contigSidad y con%unci&n constante de fen&menos. *as leyes cient)ficas se tratan como
registros de ocurrencias de tipos espec)ficos de sensaciones y abstracciones -relaciones
generales entre las sensaciones. (ue funcionan como res+menes de las e0periencias
pasadas y sirven para predecir las futuras.
El problema est en los conceptos te&ricos. Tstos son irreductibles a las sensaciones y por
lo tanto carecen de significado concreto. 5ac' admite (ue son +tiles y (ue sin ellos la
ciencia resultar)a demasiado estrec'a. "u soluci&n es tratarlos como conceptos au0iliares,
instrumentos de clculo (ue sirven para facilitar el razonamiento y economizar la labor
mental, pero (ue no se refieren a nada y carecen de veracidad.
Al permitirse el uso de lo te&rico como instrumental, tambin se permite el uso de lo
metaf)sico, siempre y cuando recordemos (ue los enunciados de la metaf)sica no son
verdades sino instrumentos (ue tambin economizan el razonamiento. Clasifican, ayudan a
predecir o economizan la labor mental, pero no se refieren a ninguna realidad, ni nos
comprometen a afirmar su e0istencia. *as sensaciones no presuponen algo e0terno (ue las
causa en la mente, pues lo mental y la mente, tanto como lo corp&reo y el cuerpo, carecen
de significado como entidades metaf)sicas. "on conceptos au0iliares (ue ayudan a organizar
los datos de la e0periencia misma.
LA" 0ATE0@TICA" E3 EL "I;L5 *I*
*as matemticas del siglo XIX se caracterizan 7. por una notable e0igencia de rigor,
entendindolo como una e0plicaci&n de los conceptos de las distintas teor)as y una
determinaci&n de los procedimientos deductivos y fundacionales de a(ullas y F. por una
gradual eliminaci&n de la evidencia como instrumento de fundamentaci&n y de aceptaci&n de
los resultados matemticos.
Ueierstrass, Cantor y edeOind mostraron (ue la teor)a de los n+meros reales, %unto con
todas las construcciones (ue se pueden obtener partiendo de ella proceden de manera
rigurosa del concepto y de las propiedades de los n+meros naturales, con lo (ue algunos
especialistas consideraron (ue el n+mero natural era el material originario (ue pod)a servir
como fundamento de toda la matemtica. "in embargo, 'ubo matemticos (ue no aceptaron
el carcter primitivo del n+mero natural, y pensaron (ue era posible relacionar la idea de
n+mero natural con algo todav)a ms profundo o ms primigenio. e a(u) surgen dos l)neasA
7. <rege, (uien (uiso relacionar la aritmtica con la l&gica, reduciendo el concepto de
n+mero natural a una combinaci&n de conceptos meramente l&gicos@ <rege pretend)a
obtener Ilas leyes ms simples del numerarJ a travs de Imedios puramente l&gicosJ. 4ace
as) el logicismo. F. Cantor, el cual deduce la aritmtica a la teor)a de los con%untos.
,or su parte, Doole mostraba la posibilidad de someter a un tratamiento calcul)stico Ne.e.,
algebraicoN no s&lo las magnitudes, sino tambin entes como las proposiciones, las clases,
etc. Doole logra traducir a una teor)a de ecuaciones la l&gica de trminos tradicional y en
particular la silog)sticas, esbozando adems una teor)a algebraica de la l&gica de las
proposiciones. Doole transform& la l&gica en Il&gica simb&licaJ, (ue ven)a a configurarse as)
como una rama de la matemtica (ue permit)a un control riguroso de las demostraciones
matemticas. En esto concuerda con <rege, para el cual la l&gica no es +nicamente el
fundamento al (ue se remontan a travs de la aritmtica las diversas teor)as matemticas,
sino tambin el instrumento (ue sirve para erigir de modo correcto y riguroso el edificio
mismo de la matemtica.
Eo podr)a enunciar del modo siguiente el ideal de un mtodo rigurosamente cient)fico
para los matemticos V...W no se puede pretender, por(ue es imposible, (ue todo se
demuestre@ pero se puede e0igir (ue todas las proposiciones, (ue se usan sin
demostraci&n, sean e0pl)citamente enunciadas como tales, para (ue se pueda
reconocer con claridad cules son las bases en (ue se apoya toda la construcci&n.
Adems, 'ay (ue tratar de reducir al m)nimo la cantidad de estas leyes originarias,
para (ue se d la demostraci&n de todo lo (ue se pueda demostrar. Adems, y en
esto voy ms all de Euclides, e0i%o (ue se e0pliciten previamente todos los
procedimientos deductivos (ue se aplicarn despus. En caso contrario, no (ueda
satisfec'a de un modo seguro la primera e0igencia -<rege, undamentos de la
aritm!tica..
esde otro mbito, la construcci&n de las geometr)as no euclidianas comportar la
eliminaci&n de los poderes de la intuici&n, sustituyndolos por la fundamentaci&n y la
elaboraci&n de una teor)a geomtricaA los a0iomas ya no son verdades evidentes, (ue
garantizan la fundamentaci&n del sistema geomtrico, sino (ue se reducen a nuevos
comienzos, puntos de partida convencionalmente elegidos y admitidos, con ob%eto de llevar a
cabo una construcci&n deductiva dela teor)a. A'ora bien, si se considera (ue los a0iomas
son verdaderos, tambin sern verdaderos los teoremas correctamente deducidos de tales
a0iomas, y por lo tanto el sistema (ueda garantizado. 4o obstante, si, como 'an demostrado
las geometr)as no euclidianas, los a0iomas son meros postulados, P(uin garantizar el
sistemaQ Esta cuesti&n es importante por(ue en la geometr)a no euclidiana la verdad reside
en la no contradictoriedad de la teor)a. e a(u) partir el programa formalista de !ilbert, al
cual 3Xdel dar el golpe de gracia.
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<inalmente, creemos (ue el ,ositivismo consiste en la base (ue se2ala la realidad y la
tendencia constructiva para el aspecto te&rico de la doctrina, el positivismo es el culto de la
'umanidad como ser total y simple o singular, las cuales tiene un ob%eto o componente
principal, (ue es la filosof)a y el gobierno de una sociedad.
El esp)ritu positivo tiene (ue fundar un orden social. *a constituci&n de un saber positivo es
la condici&n de (ue 'aya autoridad social suficiente, y esto refuerza el carcter 'ist&rico del
positivismo. Este es, en definitiva, el aspecto ms verdadero e interesante del positivismo, el
(ue 'ace (ue sea realmente, a despec'o de todas las apariencias y aun de todos los
positivistas, filosof)a.
Es real, es definitivo. En l la imaginaci&n (ueda subordinada a la observaci&n. *a mente
'umana se atiene a las cosas. El positivismo busca s&lo 'ec'os y sus leyes. 4o causas ni
principios de las esencias o sustancias. Bodo esto es inaccesible. El positivismo se atiene a
lo positivo, a lo (ue est puesto o dadoA es la filosof)a del dato. *a mente, en un largo
retroceso, se detiene al fin ante las cosas. ?enuncia a lo (ue es vano intentar conocer, y
busca s&lo leyes de los fen&menos.
2I2LI5;4A&IA
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5ar)n 5aglio <ederico, E* ,C"BIH"I5C E *A" CIE4CIA" "CCIA*E", ?epublica Argentina.
Abril de 799:.
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