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El Club de las Excomulgadas

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A Al l S St ta af ff f E Ex xc co om mu ul lg ga ad do o: : N Ne el ll ly y V Va an ne es ss sa a p po or r l la a
T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ; M Ma ar ri ij jf f2 22 2 p po or r l la a C Co or rr re ec cc ci i n n d de e l la a
T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ; A Al la at ta ar ri ie el l p po or r l la a C Co or rr re ec cc ci i n n y y L La aa av vi ic c
p po or r l la a D Di ia ag gr ra am ma ac ci i n n y y L Le ec ct tu ur ra a F Fi in na al l d de e e es st te e L Li ib br ro o
p pa ar ra a E El l C Cl lu ub b D De e L La as s E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s
A A l la as s C Ch hi ic ca as s d de el l C Cl lu ub b d de e L La as s E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s, , q qu ue e
n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n e en n c ca ad da a c ca ap p t tu ul lo o, , y y a a N Nu ue es st tr ra as s
L Le ec ct to or ra as s q qu ue e n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n y y n no os s a ac co om mp pa a a an n
s si ie em mp pr re e. . A A T To od da as s . .
G Gr ra ac ci ia as s! !! !! !

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A Av vi is so o E Ex xc co om mu ul lg ga ad do o
El Club de Las Excomulgadas ha realizado
este proyecto de fan traduccin Sin nimo
De Lucro Alguno.
Est hecho por Fans para Fans, Siendo su
Distribucin Complemente Gratuita.
No ha tenido en ningn momento el objetivo
de quebrantar la propiedad intelectual del
autor o reemplazar el original. Su nico fin
es incentivar y entretener con la lectura en
nuestro idioma.
As mismo las Incentivamos a Comprar Las
Obras de Nuestras Autoras Favoritas, ya
sea en el idioma original o cuando estn
disponibles en espaol, para seguir
disfrutando de estas grandes novelas.

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Argumento
El amor y las mentiras mgicas estn en el centro de esta tormenta... as como un
montn de peligro.
Cuando el Mayor Jesse Moore, hermano del Alfa de la Manada de
Wyoming, es enviado a Iowa para ver a la prima de su cuada, llegar cortsmente
no es una opcin. Sonidos de lucha lo envan a irrumpir en la cocina donde
encuentra cualquier cosa menos a una damisela en apuros. La diminuta mujer
humana saba cmo manejarse a s misma en una pelea, y todos los sentidos de
Jesse gritaron que era su compaera.
Siendo veterinaria de animales exticos, Maria Garibaldi nunca haba
confiado en la magia que reclamaban su ta y su abuela como derecho de
nacimiento. Siempre haba sabido sobre los Otros, pero no tena ni idea de que era
tambin parte de su mundo. Cuando Maria sale con Jesse para encontrar a los
padres de un joven cambiaformas grizzly a quien encontr y cuid, aprende el
significado de la tentacin en la forma de un ex soldado de las Fuerzas Especiales.
Mientras, las llamaradas de pasin se disparan por un sendero que conduce hacia el
ojo de una enorme tormenta... donde un mal indecible espera el momento
adecuado para destruir el bien del mundo mgico.
Advertencia: Las cosas se ponen explcitas cuando un hombre lobo desea a su
compaera y no le importa dnde se encuentren. Al aire libre, en interiores, donde sea y
cuando sea nunca te interpongas entre un lobo y su mujer.

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Captulo Uno
Oste eso, Jess? dijo Arlo a travs de las radios tcticas que su pequeo
equipo empleaba.
Sonidos de cristales rotos y muebles destrozados provenan desde el interior
de la casa.
Lo escucho. Creo que el acercamiento sutil acaba de irse por la ventana.
Vamos. Jesse se movi hacia la puerta trasera incluso mientras daba la orden.
Saba que su equipo estaba haciendo lo mismo desde otras ubicaciones. Asaltaran
la casa y neutralizaran cualquier amenaza que hubiera dentro, probablemente
asustando a la chica a la que haban sido enviados a verificar, pero ahora no podan
evitarlo.
Algo estaba pasando all. Algn tipo de pelea. Todo ese ruido indicaba que
al menos haba una pelea en progreso.
Jesse pate la puerta y encontr lo que haba esperado, aunque no
exactamente el escenario que haba previsto. Haba una pelea en curso, pero los dos
hombres que atacaban a la encantadora joven en camisn estaban definitivamente a
la defensiva. Uno ya estaba fuera de combate, desplomado contra la pared del
fondo, mientras que el otro estaba boca abajo en el suelo de la cocina, con el brazo
retorcido detrs de l en lo que deba ser una posicin insoportable. La mujer
acuclillada sobre su espalda tena una expresin feroz en su hermoso rostro y su
cabello oscuro vol hacia un lado casi a cmara lenta cuando gir la cabeza para
mirar a Jesse.
Qu quieres? Ella no podra haber gruido mejor si hubiera sido una
mujer hombre lobo a mitad de su cambio, en una forma de batalla.
El pensamiento hizo que Jesse sonriera mientras apuntaba su arma hacia el
suelo, lejos de ella.
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Pensamos que podras necesitar un poco de ayuda, pero veo que has
tomado cartas en el asunto aqu.
Nosotros? pregunt ella, arqueando una ceja mientras estiraba el
brazo del hombre en una posicin un poco ms tensa. El hombre gru de dolor,
pero ella no cedi.
Jesse dio la seal por su radio tctica y el resto del equipo apareci en el
pasillo que conduca a la cocina. La mujer podra verlos cuando levantara la vista,
pero el tipo en el suelo con su mejilla presionada en el linleo no. Jesse hizo un
gesto hacia la sala con la mirada, esperando que ella recibiera el mensaje.
Maravilla de maravillas, lo hizo. Esta chica era perspicaz. Por supuesto, no
debera haber esperado nada menos de la prima de Sally. La nueva esposa de su
hermano ya haba demostrado estar ms que a la altura de un hombre lobo macho
Alfa.
Y Jesse era definitivamente Alfa. Y masculino. Y un hombre lobo.
Todos sus sentidos estaban alerta ante la presencia de la hermosa mujer. Un
mero indicio de su aroma flot hacia l y sus hormonas hicieron erupcin.
Whoa. Abajo muchacho.
Seora... Jesse se oblig a volver a los negocios. Hemos estado
persiguiendo a estos muchachos. Son requeridos en relacin con un secuestro en
Wyoming. Siento haber tenido que irrumpir en su casa, pero pens que podra
necesitar ayuda. Como lder del equipo, asumo toda la responsabilidad, y le
prometo que vamos a reparar cualquier dao que nuestra entrada pudiera haber
causado. Mir significativamente la puerta de la cocina. Estaba bastante astillada
y todava se balanceaba ligeramente sobre sus goznes.
Ella no se levant de encima del hombre en el suelo.
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Mira, amigo, no te conozco. Por lo que s podras estar trabajando para
estos chicos, simplemente esperando a que deje ir a ste.
Aunque aplaudo tu prudencia, en este caso, est fuera de lugar. Me
permites? l no esper una respuesta antes de sacar una pistola de dardos de la
funda en su muslo e inyectar al hombre que luchaba con pocin del sueo.
Ella ni siquiera tuvo tiempo de parpadear, lo cual fue algo bueno. Jesse
seguro como el infierno que no deseaba errar y darle el tranquilizante a ella por
equivocacin. Oh, no. La quera despierta y contestndole. Quera la oportunidad
de tratarla con consideracin. De cortejarla.
De cortejarla? De dnde demonios haba salido eso? Maldita sea. Ella era
tan atractiva como su prima y dos veces ms seductora para los sentidos de Jesse.
Haba pensado que su hermano era un hombre con suerte cuando haba encontrado
a Sally, pero la leve envidia que haba sentido era nada comparada con la veta
francamente posesiva que se haba agitado en l al ver a Maria Garibaldi en
camisn.
El tipo bajo ella qued inerte cuando el medicamento de accin rpida hizo
efecto.
Qu acabas de hacer? Lo acus, su voz sedosa resonando con
indignacin. Maldita sea. Podra escucharla durante horas y nunca cansarse.
Ese pensamiento vena de un hombre que encontraba a la mayora de las
mujeres intensamente molestas cuando comenzaban a hablar? Estaba en
problemas. En grandes problemas.
Se despertar en un par de horas. Pens que no te importara ya que
noqueaste al otro dejndolo fuera de combate. l ech un vistazo al otro hombre,
que an se encontraba desplomado contra la pared. Haciendo seas a sus hombres
para que entraran en la cocina, l se acerc a Maria. Vamos a alejar a estos
chicos de su presencia, seora.
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Maria se puso de pie ms rpido de lo que le habra atribuido cuando l dio
un paso adelante. Era muy rpida para ser humana. Tal vez su supuesta
ascendencia mgica le daba algunas ventajas fsicas.
Puedes quedarte con ellos, pero yo no ir a ninguna parte. Y pinsalo
mejor si esperas que est de acuerdo con cualquier cosa que puedas tener en mente.
l enfund la pistola de dardos y sostuvo las manos en alto, con las palmas
hacia arriba en un gesto intergalctico de vengo en paz.
No tenemos la intencin de lastimarte, Maria. Su barbilla se alz
desafiante cuando us su nombre de pila. Est bien. Realmente hemos estado
siguiendo a estos chicos durante un par de semanas. Dos de sus amigos
secuestraron a un chico joven en Wyoming. Tenemos a esos dos, pero estos chicos
nos han estado conduciendo a travs del pas.
Arlo y Len haban asegurado las muecas y pies del hombre inconsciente
con bandas de sujecin. Tambin le haban desarmado mientras Jesse haba estado
hablando. Maria haba estado dividiendo su atencin entre ellos y Jesse durante la
ltima hora o algo ms. Ella era como un animal enjaulado, estaba listo para atacar
e insegura de lo que sucedera a continuacin. Tena que calmarla, pero no estaba
seguro de cmo hacerlo.
Por qu aqu? susurr ella. Por qu yo?
Ahora, esa era una pregunta. Jesse hizo una pausa. No estaba seguro de
cunto saba ella sobre el mundo mgico a su alrededor. Podra ser como su prima
Sally, quien haba sido completamente inconsciente de los weres, chupasangres y
otros tipos de seres mgicos que vivan junto con la poblacin humana. O podra
saber mucho ms que Sally. l haba notado un par de protecciones de bajo nivel
en el patio trasero de Maria. Nada que pudiera detener a un hombre lobo, por
supuesto, pero suficiente como para permitir que un usuario de la magia supiera
que alguien estaba invadiendo sus tierras.
Sabes lo que soy? Jesse prob las aguas.
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Para su sorpresa, ella olfate en su direccin. Eso no es algo que un humano
hara. Mir al hombre en el suelo antes de hablar, como para asegurarse de que ste
estaba completamente dormido.
Were? Ella no pareca muy segura de su respuesta.
Jesse sonri, permitindole ver los dientes ligeramente ms afilados de
depredador.
Lobo confirm. Nos enviaron para asegurarnos de que estabas bien.
T especficamente, Maria. Una vez que nos dimos cuenta de que tu casa estaba en
el recorrido que estos cretinos estaban tomando, temimos que pudieran estar
considerndote un blanco.
Pero por qu? No soy una amenaza para nadie.
Jesse se detuvo junto al hombre inconsciente, para alejar de una patada sus
armas restantes. Una vez estuvo seguro que l se encontraba inconsciente, Jesse se
arrodill y levant la mano del hombre, exponiendo la mueca de ste para que
Maria la inspeccionara.
Ves algo aqu? Un tatuaje, tal vez?
Bueno, s. Por supuesto. T no? Ella son perpleja.
Jesse volte la mano del hombre y le dio un buen vistazo antes de dejarla
caer al suelo.
No. Tu prima Sally puede verlos tambin. Parece que la sangre mgica
dice la verdad. Ambas podis ver la marca de los Venifucus.
Venifucus? El tono de Maria se volvi curioso cuando repiti esa
palabra desconocida. Mientras que ella podra reconocer el olor de los were cuando
la situacin lo requera, estaba bastante claro que no saba mucho acerca de su
mayor enemigo. Y crees que tengo una prima llamada Sally? Lo siento, pero no
lo creo.
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La tienes. Slo que no lo sabes. Ella no saba nada de ti tampoco hasta
hace unas tres semanas. Ha estado buscndote desde entonces. Encontr un
registro de tu domicilio hoy y me pas la informacin. Sinti que podras estar en
peligro. Mir a su alrededor de la demolida cocina. Parece que tena razn.
Puedes considerarnos a los chicos y a m como tu caballera personal. Se encogi
de hombros. A pesar de que pareca que tenas las cosas bajo control cuando
llegamos aqu. As que slo haremos la limpieza, de acuerdo?
Qu vais a hacer con ellos? Ella sacudi la barbilla hacia el hombre
drogado que estaba siendo atado por Arlo mientras hablaban.
Esa decisin es del Alfa.
T no eres el Alfa? Su tono deca que estaba realmente sorprendida.
Jesse se encogi un poco ante la pregunta. Por derecho, l debera haber tomado la
responsabilidad en lugar de dejrsela a su hermano menor, Jason. Pero haba cosas
en su pasado que le impedan comprometerse plenamente con la vida de la
Manada. Haba visto demasiado. Hecho demasiado en guerras muy lejanas.
Necesitaba tiempo para sanar.
Era un lobo Alfa. Siempre lo haba sido. Siempre lo sera. Slo que no era el
Alfa a cargo de la Manada. Viva a las afueras de donde estaba la Manada y le
dejaba el control de sta a Jason, quien no haba pasado por el infierno que Jesse
haba atravesado. Jason era ms estable. Era mejor para la Manada. Jesse saba que
poda servirle mejor a la Manada si le dejaba la direccin de la misma a Jason.
Soy un Alfa. El Alfa es mi hermano. No entr en detalles con ella.
Todava no. Tal vez nunca. Era demasiado personal. La nica Manada que estoy
en condiciones de liderar es a este pequeo grupo de aqu. Somos pocos, unos
pocos felices, somos un grupo de hermanos. Convirti la pequea revelacin en
una broma. Arlo y Len se rieron mientras acarreaban a los dos cazadores
amarrados por la puerta de la cocina, colgando sobre sus hombros.
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Imagnate. Un hombre lobo que cita a Enrique V. Estoy impresionada.
Ella se apoy contra la encimera de la cocina, ms a gusto ahora que slo ellos dos
estaban en la casa.
Conociste a muchos hombres lobo en tu vida?
A ninguno, en realidad. T eres el primero. La sonrisa traviesa que ella
le dio hizo que partes de l se elevaran y prestaran atencin a cun ligera de ropa
estaba realmente. Poda ver las duras puntas de sus pezones presionando contra las
copas de satn del camisn que usaba. Slo le llegaba hasta la mitad del muslo, y
tuvo que admirar esas piernas bien formadas y extensas que eran agradablemente
exhibidas con el ribeteado encaje en la parte inferior del dobladillo.
Entonces, cmo sabes sobre nosotros? Cmo supiste lo que soy?
Es el olor de tu magia. Es muy caracterstico. La magia were huele como
a verde, salvaje y dorado.
Hueles en color? Jesse apoy una cadera contra la mesa de la cocina,
verdaderamente interesado en todo lo que esta atractiva mujer tena que decir.
Ella se ech a rer ante su pregunta.
Nunca lo pens de esa manera. Es slo que la magia were huele como a
pino. Es dbil, pero es como el olor del bosque.
Tienes que haber conocido al menos a un were para conocer la esencia de
nuestra magia. De qu especie era?
Fui amiga de una were puma por un tiempo. MiraSe movi como si
estuviera repentinamente incmoda con lo mucho que le haba revelado, quin
eres exactamente?
Mayor Jesse Moore, del Ejrcito de Estados Unidos, retirado. Hermano
del Alfa de una gran Manada de lobos con sede en Wyoming. Ah, y probablemente
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debera mencionar que mi hermano acaba de casarse con tu prima, as que supongo
que eso nos hace familiares de alguna manera.
Todava no entiendo quin es esta supuesta prima perdida hace mucho
tiempo. No te sientas insultado si no tomo todo lo que me digas en serio. Quiero
decir, irrumpiste en mi casa, despus de todo. Enarc una ceja desafindolo. A l
le gustaba su espritu.
S. Lo siento por eso. Ech otro vistazo a la puerta trasera rota. Por
qu no te llevo a que pases la noche en un hotel junto a la carretera? Sera ms
seguro que aqu, ahora que sabemos que ellos saben dnde te encuentras.
Te dije que no ir a ninguna parte. Contigo. Con esos tipos. Con nadie.
Mi trabajo est aqu. Los animales me necesitan.
Los animales? Diablos. Realmente deseaba haber tenido ms datos
sobre esta situacin. La informacin que Sally haba podido excavar de su prima
era incompleta en el mejor de los casos. Slo un nombre y una direccin. Nada
acerca de su ocupacin o pasado.
Soy veterinaria.
En serio? Eso era algo que no haba esperado.
Me especializo en animales exticos. Grandes felinos en su mayora, de
hecho.
Desde el encuentro con tu amiga, la were puma?
Ella tena la cabeza inclinada.
Algo as. Ella me dijo que tena una habilidad especial con los felinos.
En serio? Sally es al menos parte lobo, lo que significa que t tambin
podras serlo. Los gatos y los perros por lo general no se llevan bien.
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La were puma que conoc dijo que yo ola a magia, pero no pudo decirme
de qu tipo. Ahora, Maria luca interesada. No haba manera de que pudiera
ocultarlo, aunque era obvio lo mucho que intentaba sonar casual.
Todo esto est ligado a la razn por la que tu prima estaba tratando de
encontrarte, pero te puedo decir algo de ello. Sally se enter recientemente de que
es descendiente de una drade llamada Leonora, quien vive en tierras de la
Manada. Sally es capaz de armar un rbol genealgico mgico de alguna clase que
muestra que ella es descendiente de la hija de Leonora, Marisol, y de un famoso y
viejo hombre lobo. No s exactamente dnde encajas en el rbol familiar, pero eres
prima de alguna manera. Ya sea que provengas de la lnea lobuna o no,
definitivamente tienes magia drade en t por parte de Leonora.
Si lo que dices es cierto, eso explicara algunas cosas. Ella pareca
pensativa.
Viene o se queda? La voz de Arlo irrumpi en el odo de Jesse, a
travs de la radio tctica. Jesse casi salt. Casi haba olvidado que estaban en medio
de una misin. Maldita sea. Esta mujer era una asesina para su concentracin.
Pasar el aviso. Espera respondi, tocando su oreja para dejarle saber a
Maria que no estaba hablando con ella. Los chicos quieren saber si te quedars o
vas a irte.
Me quedar dijo ella con firmeza.
Segura que no puedo convencerte para que te vayas? Sera ms seguro.
Y ms fcil para m mantenerte de esa manera.
No lo creo. Adems, no hice arreglos para que alguien ms cuide de los
animales. No puedo dejarlos en la estacada. Los animales en mis graneros estn
muy enfermos. Tomo los casos complicados, los que requieren ciruga o
tratamiento mdico extenso y rehabilitacin hasta el punto en que otro centro
pueda tomarlos.
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No haban tenido tiempo para explorar los establos y potreros. Haban
venido a la casa directamente, esperando tener tiempo para elaborar su salida desde
all, una vez que hubieran establecido que Maria estaba a salvo, preferentemente
durmiendo tranquilamente. Slo que no haba resultado de esa manera. Haban
llegado, odo el estruendo desde la cocina e irrumpido directamente. No era la
mejor situacin, pero haba tratado con otras peores en otros tiempos.
Muy bien. l mir por la ventana y se dio cuenta del leve color rosceo
del horizonte hacia el este. Es casi el amanecer. Voy a enviar a los chicos de
vuelta con los presos para que mi hermano lidie con ellos. Si lo permites, me
quedar aqu y reparar el dao causado por nuestra entrada a tu casa. Tambin me
gustara hacer arreglos para que hables con tu prima. Tal vez ella pueda explicrtelo
con ms detalle y convencerte de ayudar.
Ayudar? Quin, exactamente, necesita mi ayuda?
Jesse suspir. Realmente era un tema demasiado complejo para bombardear
a la mujer con todo a la vez.
Leonora. Est en una especie de animacin suspendida dentro de un rbol
de sauce. La cosa ms maldita que haya visto, y eso es decir algo. Los dos
hombres que te atacaron esta noche? Uno de sus amigos le dispar a Leonora con
una bala de plata venenosa durante la pelea en Wyoming tres semanas atrs. Antes
de entrar en el sauce, hizo a Sally prometer que encontrara a su largamente perdida
familia y que los reunira para ayudarla. Ella dijo que slo juntos podran salvar su
vida.
As que ahora me ests contando que la vida de alguien est en peligro y
que slo yo, y algunos presuntos miembros familiares de los que nunca he odo
hablar, la pueden salvar?
S que es mucho para asimilar.
No me digas. La blasfemia que ella murmur le hizo sonrer. Maldita
sea, le gustaba esta mujer.
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Qu tal si tomamos esto un paso a la vez? l trat de parecer menos
amenazante, ms clido y agradable. No era tan fcil cuando tenas un arma de
asalto atada alrededor de tu pecho, pero l hara su mejor esfuerzo. Vamos a
asegurar el permetro y luego dir a los chicos que continen su camino. Puedo
arreglar tu puerta y cualquier otro tipo de daos que se hayan hecho hoy. Incluso te
puedo ayudar en la granja. Considrame como tu esclavo personal por el da. Es lo
menos que puedo hacer para compensar haber irrumpido aqu. Entonces, tal vez
esta tarde, puedas hablar con Sally y averiguar ms acerca de lo que est pasando
all en casa. Qu dices?
Ella lo mir fijamente durante un largo momento, entrecerrando los ojos e
inclinando la cabeza de la manera ms adorable mientras lo consideraba. No estaba
seguro de si ella elegira el plan B. Habra sido mucho ms fcil si ella slo hubiera
accedido al Plan A, saliendo de all en silencio. Ahora tena que improvisar, y su
Plan C era confuso en el mejor de los casos. El plan C cubra qu hacer si ella
rechazaba el Plan B, y no era lo ideal. No, en absoluto.
Vamos, nena. Acepta el Plan B.
Est bien.
Jessie trat de no dejar que su suspiro de alivio saliera demasiado alto.
A tiElla lo seal, te quiero fuera con tus hombres. Voy a subir a
vestirme. Bien podra empezar el da. Tendra que levantarme en media hora de
todos modos. Asegura tu permetro, lo que sea que signifique eso, pero aljate del
granero blanco. Si los gatos huelen a un hombre lobo, podran molestarse. Es difcil
predecir cmo reaccionarn, y no quiero tratar con media docena de felinos
frenticos.
Podras sorprenderte. Me dicen que tengo un talento especial con las
gatitas.
1
l no pudo evitarlo. La mujer suplicaba ser provocada por la forma en

1
Pussycat adems de ser gatito, en este caso hace un juego de palabras donde hace referencia a las mujeres que son
consideradas sensuales, traviesas, y rudas, que pueden ser un poco promiscuas pero no una ramera.
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que su fino camisn de satn se burlaba de l. Estaba duro de slo mirar sus largas
piernas bajo el satn de encaje.
Comprtate, hombre lobo espet ella por encima de su hombro
mientras se diriga fuera de la cocina. Me reunir contigo junto a la puerta de
atrs en quince minutos.
Jesse encontr a sus hombres en el porche trasero y reparti rdenes
mientras marchaban hacia uno de los vehculos que haban escondido en el camino
fuera de la vista. La parte trasera de la camioneta estara bien para transportar a los
prisioneros. Lo que pasara con los dos hombres despus de que regresaran a
Wyoming dependa de Jason. l era el Alfa, despus de todo. Jesse tena que
recordarse a s mismo eso de vez en cuando, pero en su mayor parte, el arreglo
funcionaba. Jason le daba a Jesse completa autonoma sobre el pequeo pero
creciente contingente de la Manada de ex soldados profesionales, ahora encargados
con la tarea de mantener a la Manada segura cuando no estaban trabajando fuera.
Jesse haba construido una clientela de lite entre las diversas Tribus de
cambiaformas, Manadas y Clanes. Cuando se necesitaba realizar algo que fuera de
carcter paramilitar, l y su selecto grupo eran los llamados a hacerlo. No haban
estado en el negocio durante mucho tiempo, pero se haban ganado rpidamente
una reputacin al cumplir con las tareas.
Asegurando a los prisioneros en la caja de la camioneta, Arlo y Jesse se
separaron para explorar el permetro. Len se qued para vigilar a los prisioneros y
actuar como base de operaciones, en caso de tener problemas. No era probable,
pero era mejor estar preparado para todas las posibilidades. Arlo y Jesse fueron
cada uno en una direccin diferente. Se encontraron a la mitad al otro lado de la
casa. Sus recorridos los haban hecho pasar junto a los tres graneros, y dentro de
pastizales abiertos. Jesse olfate a los grandes felinos, junto con algunas otras
variedades de animales. Sera interesante ver cmo interactuaba Maria con algunas
de las criaturas que tena en su propiedad.
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Teniendo en cuenta el hecho de que se negaba a irse, Jesse imagin que
tendra la oportunidad de hacer precisamente eso ms tarde ese da. Pero primero
tena que poner a sus hombres en camino. Le hizo una seal a Arlo a medida que
se pasaban el uno al otro y continuaban el circuito, movindose un poco hacia el
interior del sector que ya haban registrado. En el momento en que cerraron el
crculo al regresar a la camioneta, el permetro haba sido explorado. No hubo
grandes sorpresas. Los dos cazadores se haban acercado en una direccin bastante
recta. Jesse lo haba olido casi de inmediato una vez que lleg cerca del camino de
entrada.
Los cazadores no eran muy astutos cuando se trataba de ocultar su
presencia. Haban tomado precauciones mnimas, lo que hablaba de su falta de
habilidad y de simple dejadez. Jesse no estaba sorprendido.
Estos chicos tienen que ser el equipo B observ cuando lleg donde
Len. Se acercaron por el lado del camino de entrada. Su vehculo est escondido
en esos arbustos junto a la carretera, exactamente al lado de la entrada a la tierra de
Maria. Llevoslo con vosotros cuando os vayis.
No vienes? pregunt Arlo, unindose a ellos cuando termin su
circuito del permetro.
Ella se niega a irse. Es una veterinaria con una gran cantidad de animales
enfermos de los que slo ella puede hacerse cargo, supuestamente. Me quedar y la
convencer de lo contrario. La ayudar a encontrar a alguien que alimente a las
bestias.
Pens que haba olido a len, pero me imagin que tena que estar
equivocado. Arlo neg con la cabeza.
No. Tu nariz est en lo correcto. Leones, tigres y osos, probablemente
tambin, para el caso. Nuestra pequea Maria es una chica valiente.
No me gusta dejarte aqu solo, Jess. Arlo era uno de los amigos ms
cercanos y ms antiguos de Jesse. Su expresin era turbia.
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S, yo tambin lo presiento. Los dos tenan un sexto sentido para el
inminente peligro. Es por eso que me quedo. Ella se niega a irse, y si estos chicos
la encontraron, sabes que sus jefes tendrn que estar en camino.
Si este era el equipo B, el Equipo A puede estar justo detrs de ellos
observ Len en su manera tranquila. Len era por lo general un hombre de pocas
palabras. Que eligiera hablar en ese momento indicaba que senta el mismo peligro
en el aire. No era bueno. Pero, qu poda hacer Jesse?
Y no podemos correr el riesgo de mantener a estos chicos aqu. Quiero
que Jason tenga la oportunidad de interrogarlos. Tal vez enviarlos a los Seores, si
es necesario, para que las sacerdotisas puedan sonsacarles algo. De cualquier
manera, estos dos podran tener informacin, y quiero darle a mi hermano cada
oportunidad que exista de extraerla. Los chicos de bajo nivel como estos no tendrn
las mismas protecciones para derramar sus secretos como los de alto nivel. Es
probable que no sepan tanto, pero lo que s sepan ser ms fcil de conseguir.
Arlo y Len asintieron con un gesto de la cabeza. Saban muy bien lo que
estaba en juego. La seguridad de su Manada y tal vez la de todos los cambiaformas
que peleaban del lado de la Luz.
Llevdselos a Jason lo ms rpido que podis. Me mantendr en contacto
por telfono. Planearemos sobre la marcha si la situacin aqu se va al diablo.
No me gusta, pero supongo que es lo que hay dijo Arlo entre dientes.
Te escucho, hermano.

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Captulo Dos
Haba sido una jodida maana. Maria maldijo en voz baja mientras se pona
rpidamente su ropa interior y vaqueros. Luego se coloc una vieja camiseta con
movimientos furiosos. Primero, el ruido de un intruso la haba despertado y luego
dos tipos la haban atacado cuando fue a investigar.
Nunca cerraba con llave la puerta de atrs. El patn que haba irrumpido
despus de que ya hubiera sometido a los intrusos podra haberse ahorrado la
molestia de haber intentado usar el picaporte. Como haba hecho el primer grupo
de ladrones. Parte de la razn por la que no echaba el cerrojo era que la gente a
veces le traa animales heridos a todas horas del da y de la noche. Simplificaba las
cosas si podan entrar fcilmente. La mayora de la gente por esos lares era honesta
y la tasa de criminalidad era increblemente baja. Nunca haba tenido un problema
antes.
Todo eso cambi cuando no uno, sino dos tarados decidieron moverse
haciendo ruido por su cocina en las horas oscuras antes del amanecer. Ella
realmente no saba qu creer, pero quera darle al hombre que se haba quedado
atrs la oportunidad de probarse a s mismo. Se haba llevado al primer par de
idiotas y enviado a sus hombres lejos tambin. Eso tena que contar para algo.
O tal vez slo estaba jugando con ella. Tratando de calmarla con una
sensacin de seguridad antes de intentar lo que el primer par de idiotas haba
hecho: secuestrarla. De ninguna manera se ira a ninguna parte con nadie. No
ahora. Posiblemente nunca. Habra llamado a la polica si hubiera credo que
realmente haran algo. Pero su santuario no era popular, y ya era una persona non
grata para el sheriff local. A sus vecinos ms prximos no les gustaba la idea de
tener animales salvajes tan cerca y haban enviado al sheriff a que la rezongara ms
de una vez. No le gustaba el hombre, y estaba claro que el sentimiento era mutuo.
Despus de sus enfrentamientos anteriores, saba que l no escupira sobre ella
aunque estuviera en llamas.
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Ella luchara cualquier batalla que pudiera acechar su propia tierra, y en sus
propios trminos. Haba luchado durante mucho tiempo y con mucha dificultad
para crear este pequeo oasis de calma en un mundo que, de otra forma, era
turbulento. Necesitaba la paz que encontraba aqu, en su santuario, lejos de otras
personas y rodeada de sus amigos animales.
Este lugar era un blsamo para su alma y no se dara por vencida fcilmente.
Pero haba algo especial en el chico apuesto que haba roto la puerta de la cocina
como si hubiera estado hecha de papel. Su fuerza la impresionaba, pero tambin
haba algo en sus ojos. Era una cautela herida que a menudo vea en los ojos de los
animales que se acercaban a ella para ser curados. Y observarlo no era algo difcil
de hacer tampoco. De hecho, era la cosa ms deliciosa que se haba cruzado en su
camino en demasiados das como para ser contados. Aos, incluso.
S, seor, cuando el buen Dios haba estado repartiendo la belleza, ese chico
haba tenido una doble racin. Y tampoco se comportaba como si lo supiera, o le
importara. Eso tambin le gustaba de l.
No saba nada acerca de l, pero algo dentro de ella se alz y prest atencin
cuando su voz spera influenci sus sentidos. S, le gustaba la forma en que sus
palabras ms sencillas acariciaban sus terminaciones nerviosas e incluso la forma en
que su mirada haba vagado por encima de su cuerpo en obvia apreciacin. Le
dara una oportunidad de probarse a s mismo de cualquier manera. Los animales
serviran para ello. Ellos le daran una pista acerca del carcter interno de l. Eran
los jueces ms objetivos de caracter que haba conocido y confiaba en ellos como en
nadie.
Es hora de enfrentar la msica se dijo a s misma mientras abra la
puerta de su dormitorio y bajaba las escaleras para encontrarse con l. Ya era hora
de alimentar la casa de fieras.
Maria lo encontr en la puerta de la cocina, con sus armas cuidadosamente
colocadas junto a l mientras examinaba el dao que haba hecho al marco y al
picaporte. Ya haba quitado algo del herraje que colgaba y las astillas ms grandes.
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Por lo menos pareca estar haciendo honor a su promesa de arreglar su puerta. l la
haba roto, despus de todo.
Voy a tener que reemplazar un poco del reborde y esta madera de aqu.
Seal una seccin que haba sido demolida en su mayora por su entrada.
Supongo que no tienes nada como esto a mano?Su mirada se encontr con la de
ella con una inclinacin escptica de su cabeza.
Ella no haba hecho mucho ruido al entrar en la cocina, pero l haba sabido
que estaba all. Definitivamente tena sentidos ms agudos que las personas
promedio. Sera interesante conocer el alcance de sus habilidades de hombre lobo.
Podra haber algo en el granero rojo. Los dueos anteriores tenan un
montn de trozos de madera que yo mantuve. A veces utilizo fragmentos de ellos
para improvisar con cosas que necesito para los animales. Entr en la habitacin
y fue hacia la puerta, agarrando su chaqueta del gancho en la pared mientras
pasaba junto a ste. Hablando de eso, tengo que ir a comprobarlos a todos y
entregarles la comida de la maana.
l ni siquiera necesit que se lo preguntara. Se puso de pie, lanzando su rifle
de asalto casualmente sobre un hombro. La correa que lo sujetaba se vea bastante
rada, y cargaba esa arma gigante como si perteneciera all. Como si siempre
anduviera fuertemente armado. Como un soldado que haba visto ms que su parte
justa de accin en lugares peligrosos.
Entonces, cmo te llamo? Mayor? Mayor Moore? Jesse? pregunt
cuando salan de la cocina a travs de la puerta rota. l se tom un momento para
asegurarla lo mejor que pudo.
Jesse est bien. Al parecer era un hombre de pocas palabras.
Soy la Doctora Maria Garibaldi, como sin duda ya sabes. Caminaron
rpidamente a travs del fresco aire maanero.
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El sol estaba en lo alto y el da empezaba a calentarse, pero todava haba
gotas brillantes de roco en la hierba y en las hojas. Era un momento mgico de la
maana que Maria sola disfrutar en soledad, escuchando la cancin susurrante de
las hojas y la hierba.
Doctora Garibaldi pronunci su nombre en tono respetuoso, haciendo
hincapi en su ttulo. Nuestros datos no incluan ese pequeo detalle. Estbamos
trabajando con muy poca informacin, pero me alegro de que hubiramos llegado
cuando lo hicimos.
Ella decidi darle un poco de crdito.
Yo tambin. No es que no estuviera controlando la situacin en ese
momento, pero prefiero no involucrar al sheriff local en cualquier cosa si no es
necesario.
Por qu? l la mir con fijeza, y ella inmediatamente se arrepinti de
sus palabras. Probablemente no debera haberle mencionado sus problemas con la
polica local a este tipo al que apenas conoca. Ahora era demasiado tarde.
Digamos que algunas personas no estuvieron muy contentas cuando
establec mi negocio aqu. Uno o dos de los terratenientes locales se opusieron
fuertemente a la idea de un santuario de vida silvestre en su medio, y el sheriff
local... bien... Puede ser que sea exagerado decir que trat de hacerme huir, pero
seguro que se sinti de esa manera por un tiempo. Preferira que no se enterara que
tuve problemas aqu. Slo sera aadir ms lea al fuego para aquellos que quieren
que me vaya.
Lo siento respondi Jessie. Como si tuviera algn tipo de control sobre
los prejuicios locales. Nosotros, los cambiaformas, tendemos a manejar las cosas
por nosotros mismos y a mantener la fuerza policial humana fuera de nuestros
asuntos tanto como nos es posible, por lo que ests a salvo en lo que a m respecta.
Si sigues teniendo problemas con el sheriff, estara dispuesto a intercambiar unas
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palabras con l, si quieres. No estoy seguro de qu podra conseguir, pero estara
dispuesto a intentarlo.
Aunque aprecio la oferta, he aprendido que es mejor no tener ningn trato
con el hombre que no sea estrictamente necesario. Es un verdadero imbcil.
Lamento escuchar eso. Una vez ms, su preocupacin pareca ser
real. Sally es una ex detective de la polica. Sola vivir y trabajar en San Francisco
antes de conocer a mi hermano pequeo y mudarse a Wyoming. Ella podra meter
un poco de presin. Por lo que he visto, se lleva bien con otros policas.
Esa es mi supuesta prima perdida de hace mucho tiempo de la que ests
hablando, verdad? Ella es un hombre lobo?
No se apresur Jesse a aclarar. De hecho, antes de visitar Wyoming,
ella no tena conocimiento de la existencia de los Otros. Aunque, muy atrs en su
ascendencia, y la tuya tambin, hay una poderosa drade. Sally tiene un poco de
sangre lobo, pero no puede cambiar. Sin embargo, puede hacer cosas con las
plantas y los rboles que te sorprenderan.
Tal vez no tanto como piensas murmur ella mientras se acercaban a la
primera dependencia. Todava ests dispuesto a ayudar con la alimentacin?
Se volvi hacia l mientras abra la gran puerta.
l le sonri y el corazn le dio un vuelco, literalmente. Maldita sea.
Realmente era demasiado guapo para su propio bien.
Estoy feliz de ayudar.
Bien. Ella se aclar la garganta, tratando de recuperar algo de su
equilibrio normal. Saca la bolsa de plstico llena de carne roja de la nevera y
ponla sobre la mesa. Asinti hacia la isla de trabajo en el centro de la zona de la
cocina.
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Haba un par de congeladores y una nevera grande tamao industrial en el
permetro de la zona. Tambin haba una amplia encimera y algunos cuchillos muy
grandes en un bloque de madera en la encimera junto al fregadero. Los armarios
estaban llenos de las herramientas de su oficio: medicamentos y suministros para
ayudarla a tratar a sus peludos pacientes.
Maria abri el botiqun y sac lo que necesitaba. Usaba una mezcla de su
propia energa de sanacin y drogas artificiales para ayudar a sus pacientes. Eran
demasiados para que los sanara por s misma. Si lo intentaba, como haba hecho
cuando era una jovencita, quedara inconsciente debido al esfuerzo. Haba
aprendido por ensayo y una gran cantidad de errores que entregaba su propia
energa cuando sanaba y una curacin compleja o prolongada podra empujarla a
niveles peligrosamente bajos.
As que haba decidido hace tiempo hacer un compromiso. Haba ido a la
escuela veterinaria y conseguido todos los conocimientos y credenciales que
necesitaba. Eso, combinado con sus innatas habilidades, la haban hecho una
veterinaria mucho ms exitosa que la mayora.
Jesse olfate mientras ella se acercaba, sosteniendo algunas de las pldoras
que tena intencin de incorporar dentro de algunas carnes de sus pacientes.
Antibiticos orales?
Puedes oler eso? Ella dej el vaso de papel que contena las pastillas
sobre la mesa cerca de la bolsa de carne que l haba recuperado.
S. Mi nariz es muy sensible. Sus labios se curvaron en una pequea
sonrisa que fue a la vez, demasiado encantadora. Tendra que andar de puntillas
con este tipo. Podra engaarla con demasiada facilidad para que le cayera bien.
Interesante. Fue su nico comentario. Francamente, no saba qu decir
a eso.
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La idea de que l pudiera cambiar de forma a un lobo gigante haca que sus
rodillas se debilitaran. Haba conocido a un solo cambiaformas, y ese haba sido
una mujer y joven. La mujer were puma no haba sido intimidante en absoluto
cuando estaba en su forma felina, y cuando era humana era frgil como un sauce.
Este tipo era el hombre ms imponente que haba visto de cerca. Su tamao era
enorme y sus msculos tenan msculos. Si alguna vez se converta en lobo en su
presencia, ella probablemente mojara sus pantalones.
Maria hizo su trabajo en silencio, insertando las pldoras en cortes que hizo
en la carne. No era la forma ms eficiente de entregar los medicamentos, pero
tendra que funcionar por ahora. No quera arriesgarse demasiado con su nuevo
invitado, un oso joven con una herida de bala gravemente infectada. Haba estado
anestesiado cuando entr, cortesa de un amistoso oficial de control de animales, y
ella haba sido capaz de desenterrar la bala y suturarlo mientras l todava estaba
inconsciente.
Tambin haba podido administrarle antibiticos y otros medicamentos por
inyeccin mientras estaba segura de que segua inconsciente. Ahora, sin embargo,
estaba en pie. Incluso con dolor, l no estaba realmente feliz por estar enjaulado.
Atacaba los barrotes y se paseaba cada vez que ella entraba en el granero,
mirndola con una expresin de enojo. Ella trat de no tomarlo como algo
personal, pero todava estaba un poco sorprendida por su violenta reaccin.
Realmente era un salvaje y se negaba a dejar que ella se acercara. Ella no quera
sedarlo ms de lo necesario.
Maria puso la carne pinchada en la bandeja y fue a buscar unos cuantos
kilos de pollo que haba tenido descongelndose en el refrigerador. Utilizaba este
edificio como su sala de ciruga y preparacin. Los graneros era donde guardaba a
sus pacientes ms grandes mientras se recuperaban. Era ms fcil y ms seguro,
tambin era ms tranquilo para los animales permanecer ms alejados de la casa y
del camino de entrada.
Prepar el pollo y un poco ms de carne para los gatos, agregando porciones
a otra bandeja. Cuando termin, carg a Jesse con la bandeja ms grande y ella
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tom la ms pequea. Bien podra aprovecharse de tenerlo a su alrededor mientras
estuviera aqu. Caminaron hacia el primer granero, que estaba lleno de gatos. Poda
or el alboroto a medida que se acercaban.
Ellos me huelen. Jesse se detuvo cerca de la puerta. Tal vez ser
mejor que espere afuera o nunca se calmarn.
Maria escuch el inusual alboroto dentro y enseguida estuvo de acuerdo.
Ya vuelvo.
Tom la bandeja ms grande de l y lo dej con la ms pequea,
apresurndose al interior del granero y haciendo sus rondas con rapidez. Los
pacientes estaban sanando bien, si es que se agitaban por el olor del hombre lobo en
el exterior, se calmaron cuando obtuvieron su comida y Jesse no se acerc ms.
Volvindose a reunir con l fuera de la puerta, ella sonri con vacilacin y seal la
bandeja que an sostena.
Esto es para el oso nuevo. Est en la construccin de al lado. Ella gui
el camino, charlando un poco para cubrir su sorpresa por las reacciones de los
gatos. Es un juvenil y no est contento de estar aqu. Esperemos que se tome las
pldoras de esta manera. Si no lo hace, tendr que intentar alguna otra cosa.
Qu le sucede?
Le dispararon hace unos das. Control de animales lo tranquiliz y lo trajo
a m cuando se acerc demasiado a la casa de alguien. Saqu la bala y lo cos.
Estuvo inconsciente la mayor parte del primer da. Ayer, estaba de regreso en su yo
malhumorado. Casi arranc mi mano cuando me desvi demasiado cerca de su
jaula, pero necesita ms antibiticos. La herida ya estaba infectada cuando lo
trajeron a m.
Qu clase de oso es?
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Pardo respondi ella mientras abra la puerta del granero. Ella se dio
cuenta cuando la cabeza de Jesse se elev repentinamente, sus ojos mirando
fijamente la oscuridad ms all de la puerta.
Es ms que eso. Jesse dej la bandeja sobre la mesa junto a la puerta y
entr delante de ella. Permanece atrs, Doc. Djame hablar con l.
Oh, Seor. Quieres decir que tengo a otro cambiaformas en una jaula?
Rayos! Ella estaba molesta. Ms que molesta, para ser honesta. Saba de los
cambiaformas ahora. Eran personas, no slo animales. No necesitaban ni
merecan, ser enjaulados. Con razn no est contento conmigo.
Ella trat de imponerse por delante de Jesse, pero l no se movi. l se
acerc a la jaula y se qued mirando al pequeo oso en el interior. Jesse maldijo
entre dientes y se puso en cuclillas, demasiado cerca de las barras si ste hubiera
sido un animal verdaderamente salvaje.
Hola, chico salud l al jovencito. Ahora ests a salvo. Puedes
cambiar. La doctora no saba que eras un were, pero sabe acerca de nosotros y ella
no es peligrosa. Ests lo suficientemente bien como para quitarte la piel y hablar
conmigo? Dime dnde estn tus padres y los traer. Deben estar muy preocupados.
El oso solo gru, evidentemente dolorido mientras yaca jadeante sobre el
suelo. Fulmin a Maria con la mirada por encima del hombro de Jesse.
Lo siento mucho intent ella. No saba que eras un cambiaformas.
Slo conoc a uno antes. Si lo hubiera sabido, habra hecho esto de manera
diferente. Realmente, realmente lo siento.
El oso inhal en su direccin, despus centr su nariz y su mirada en el
hombre lobo delante de ella.
Ella es de confianza. Jesse mir la cerradura que sujetaba la jaula
cerrada. Los encierras dentro, Doc? Su tono estaba lleno de condena, y ella se
sinti horrible, pero tena sus razones.
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Es para protegerlos. Tuve problemas una vez anteriormente con alguien
que trat de robar a los animales en medio de la noche. Algunos de mis pacientes
valen un montn de dinero en el mercado negro de animales exticos. Ella busc
en su bolsillo y sac la llave, entregndosela a Jesse.
Si utilizas cerraduras simples, podemos cambiar de forma y soltarnos si
somos atrapados en nuestro pelaje por error. Por supuesto, un cambiaformas de oso
pardo completamente crecido probablemente podra romper este pequeo candado,
sin problema, pero un joven herido? No es de extraar que est enojado contigo.
Lo siento mucho repiti ella, pero no poda evitarlo. Se senta como
una villana. Menos que el parsito de una charca. Inhal y not el tenue aroma a
pino de la magia de los cambiaformas alrededor del oso, pero estaba tan opacado
por los dems olores que no se sorprendi demasiado por no haberlo detectado.
Jesse abri el pequeo sujetador de metal y abri la jaula.
Hazte a un lado, Doc, por si acaso no est plenamente con nosotros. El
dolor y la fiebre tienden a sacar nuestro lado salvaje. Aceptando su consejo,
Maria retrocedi unos pasos. El joven oso se puso de pie y gru. Jesse extendi la
mano directamente hacia el interior de la jaula y la sostuvo hacia el oso,
arriesgndose inmensamente, en opinin de Maria.
Vamos, chico. No soy el enemigo. Tu gente y la ma han sido aliadas
durante siglos. Te ayudar, si puedo. El oso lami el dorso de la mano de Jesse
con su lengua. Maria se qued sin aliento cuando vio su boca abierta y luego
suspir cuando se dio cuenta de que estaba probando a Jesse, no mordindolo.
Quin te dispar, hijo? La voz de Jesse canturre, hablando para calmar al joven
oso. Soy el Mayor Jesse Moore. Mi hermano, Jason, es el Alfa de la Manada de
lobos de Wyoming. Estuve en las Fuerzas Especiales y vinimos aqu rastreando a
los agentes Venifucus que secuestraron a un nio lobo la semana pasada. Ya lo
tenemos de vuelta. Nos ocupamos de l un chico tal vez slo un poco ms joven
que t. Lo secuestraron y le ataron una bomba en el pecho, pero lo rescatamos y
est bien ahora, de vuelta con sus padres. Yo y mis hombres, eso es lo que
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hacemos. Protegemos a la Manada y a otros cambiaformas. A cualquier persona
del lado de la Luz que nos necesite. Y te ayudaremos a ti tambin, joven oso del
Clan de los Osos Pardos. Te doy mi palabra de ello.
El oso se qued inmvil, pareciendo sopesar las palabras de Jesse. Maria no
se dio cuenta de que estaba conteniendo el aliento hasta que el oso asinti
ligeramente, movindose hacia adelante, fuera de la jaula.
Cmo quieres hacer esto, chico? Jesse continuaba hablando con el
oso, que se haba movido a su lado. Si fuera yo, me gustara un lugar suave para
aterrizar cuando regresara a mi piel. Qu tal si te encontramos una cama donde
puedas recuperarte de una forma ms civilizada? La sonrisa juguetona de Jesse
pareci captar la atencin del oso. l movi la cabeza de arriba abajo, como si
asintiera. Jesse se volvi hacia ella. Qu hay de tu habitacin para invitados?
Cuando l cambie, estar desnudo y dbil. Sera ms fcil permitirle cambiar en
una cama o cerca de ella.
Por un lado, Maria se senta muy culpable de haber encerrado a un
cambiaformas. Por supuesto, slo tena las palabras de este hombre y las acciones
del joven oso para convencerla de que el oso pardo en realidad podra tomar forma
humana. Toda la evidencia apuntaba hacia el hecho de que el oso era uno de esos
raros seres mgicos que podan cambiar de forma, y Maria sera ms que negligente
si haca que el joven permaneciera en el granero si l realmente era lo que ahora
crea que era.
Tomada la decisin, lider el camino hacia la puerta, incluso aunque se
senta un poco incmoda ante la idea de un oso entrando en su casa. Sera humano
muy pronto, o al menos eso crea. Esperaba tener razn en esto. De lo contrario, si
se trataba de algn tipo de broma de mal gusto, Jesse Moore estara tan muerto,
que no sabra lo que lo haba golpeado, Fuerzas Especiales o no.
Al pasar junto a la bandeja junto a la puerta, ella se detuvo.
Um... qu pasa con la carne?
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Jesse estaba a unos tres metros detrs de ella con el oso que se mova
lentamente. El joven osos pardo pareca estar saltando sobre dos patas traseras y
slo una pata delantera, sosteniendo la otra pata contra su pecho, evidentemente
dolorido. Jesse se encogi de hombros, se adelant y agarr la bandeja. Luego se
volvi de nuevo hacia el oso.
Quieres algo de esto? Le pregunt al oso sin rodeos.
El juvenil olfate la bandeja y luego sacudi la cabeza. En ese momento,
Maria supo con seguridad que no era un oso ordinario.
No lo creo. Jesse se acerc a ella y le entreg la bandeja. Tal vez
puedas guardar algo de esto para tus otros pacientes. Los antibiticos le dan a la
carne un olor raro. Puedo ver por qu no iba a confiar en ti lo suficiente en este
momento para comer. Los cambiaformas aprendieron a ser muy cautelosos cuando
tratan con humanos normales.
Lo siento mucho dijo ella nuevamente, sintindolo hasta sus huesos.
No poda imaginar qu cosas horribles les haban hecho a los cambiaformas la
gente normal que pensaba que eran slo animales. Encerrarlos. Cazarlos. Sedarlos.
As como el oso pardo haba estado cuando lleg a su puerta. Ella se volvi y fue
apresuradamente hacia la casa, llevando la bandeja.
Mir por encima del hombro slo una vez, dndose cuenta de por qu Jesse
quera ambas manos libres. Su arma estaba cruzada sobre su cuerpo, la correa
haciendo una lnea diagonal a travs de su impresionante pecho mientras el metal
negro del arma de fuego quedaba recargado en su espalda. Estaba agachado al lado
del oso, ofrecindole apoyo y ayudndolo a cruzar la distancia entre el granero y la
casa. Ella no poda or las palabras que le deca al joven, pero vio moverse sus
labios y sinti que le daba nimos y quiz un poco de consuelo a la criatura. Ella se
volvi de nuevo a la casa, sabiendo que el joven varn estaba en buenas manos.
Abri la puerta trasera rota que daba a la cocina y deposit la carne en la
encimera en su camino hacia el cuarto de huspedes en el primer piso. Haba
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convertido la pequea habitacin de un dormitorio cuando su abuela haba ido a
quedarse por un tiempo. Haba sido ms fcil dejar que la vieja mujer durmiera en
el primer piso que someter a la pobre al ascenso de las escaleras.
Ahora, Maria se alegraba de ello mientras quitaba la colcha floreada del
colchn doble. Tena sbanas blancas y limpias y buenas almohadas. Aparte del
floreado empapelado femenino del lugar, y los muebles, el joven en el cual esperaba
que se convirtiera el oso, estara cmodo. Incluso tendra su propio pequeo cuarto
de bao justo al lado de la cocina y un fcil acceso al refrigerador una vez que
estuviera en pie y movindose.
Oy el inconfundible chasquido de garras en el linleo de la cocina.
Tomando una respiracin profunda para darse valor, se mantuvo firme, de pie al
lado de la cama, esperando a que Jesse y su amigo oso entraran en la pequea
habitacin.
El oso entr primero, mirando a su alrededor y luego fijando su mirada en
ella. Ella trag saliva, incapaz de ocultar un pequeo temblor por la condena que
lea en sus ojos oscuros.
En lugar de pedirle disculpas de nuevo, se apart de la cama, colocndose en
el centro de la habitacin. El oso fue cojeando dolorosamente hacia el otro lado de
la cama y se detuvo, volvindose de espaldas a ella.
Quieres que me vaya? Le pregunt a Jesse cuando l llen el umbral.
Los cambiaformas no suelen ser tmidos. Sus labios se curvaron en una
sonrisa que la puso caliente slo de pensar en qu no sera tmido l. Todo
depende de l, pero sera bueno tenerte aqu en caso de que empezara a sangrar
cuando se vuelva humano. Estos cuerpos son ms frgiles en muchos aspectos que
nuestras contrapartes peludas. Pero a veces, la magia de cambiar en s ayuda a
sanar las cosas que de otra manera toMarian mucho ms tiempo, y los osos pardos
se dice que son uno de los ms mgicos de nuestra especie. As que es hora del
espectculo, chico Jesse se dirigi al joven oso. Mustranos lo que tienes.
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Maria sinti un cosquilleo en su piel, casi como una carga esttica en todo
su cuerpo. Magia, pens. Haba sentido esa sensacin slo unas pocas veces antes
en su vida, cuando su abuela haca su magia. La respiracin de Maria se ator
cuando el cuerpo del oso comenz a alargarse en una reluciente neblina marrn
dorada. Un momento despus, el oso se haba ido y un joven estaba de pie en su
lugar.
Un joven muy desnudo y maltratado. Y estaba sangrando.
Oh, mierda dijo el chico mientras se deslizaba hacia la cama, cayendo
en la inconsciencia. Jesse estuvo all para atraparlo incluso mientras Maria saltaba
hacia adelante. Tumb al chico suavemente en la cama y lo cubri con la sbana.
Maldita sea dijo Jesse en voz baja. Este tipo ha pasado a travs del
escurridor. Probablemente deberamos reparar la herida mientras est inconsciente.
Los cambiaformas no manejan muy bien los medicamentos para el dolor. Las dosis
normales de los humanos no son lo suficientemente fuertes, as que para obtener
algn tipo de efecto adormecedor, necesitan dosis peligrosamente altas. El alcohol
es la anestesia habitual de eleccin, pero este es un poco demasiado joven y est en
demasiado mal estado para arriesgarnos a emborracharlo.
Estoy de acuerdo. Maria entr en accin, yendo al armario del pasillo
cerca para conseguir suministros. Podras conseguir un poco de agua caliente?
Hay una palangana en el estante de all.
Mientras ella estaba en el pasillo, oy correr el agua del lavabo del bao,
aunque no haba odo a Jesse moverse junto a ella para entrar en el pequeo cuarto
de bao. El hombre se mova como un espectro.
Cuando volvi a entrar en la habitacin un momento despus, Jesse ya
estaba all, limpiando el rea alrededor de la herida del pecho del joven con una
toalla mojada. Estaba claro que saba qu hacer.
Ves un montn de heridas de bala en tu lnea de trabajo? Le pregunt,
medio en broma.
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Demasiadas respondi l en un tono que hizo que su sonrisa
desapareciera. l no estaba bromeando. Haba sido insensible de su parte dar poca
importancia a un tema tan serio. Pareca que estaba jodiendo las cosas a diestra y
siniestra con esta gente.
Lo siento murmur, concentrndose en su trabajo.
Cuando el chico haba estado en forma de oso, ella estaba en su elemento.
Haba sacado la bala, lo cosi y no lo pens dos veces. Pero cuando se enfrentaba a
un paciente humano, se senta mucho menos segura de s misma.
Afortunadamente, la ciruga ya estaba hecha.
Las cosas estn en el mismo lugar, ms o menos de una forma a otra?
Tena que preguntar. Las ramificaciones de su ciruga se le estaban ocurriendo en
ese momento.
En su mayora. Estoy ms familiarizado con los lobos, como entenders
contest Jesse mientras segua trabajando, muy eficiente en sus movimientos
para no lastimar al paciente. Qu le diagnosticaste cuando era un oso?
La bala estuvo muy cerca de su pulmn, pero afortunadamente no lo
penetr. Creo que rebot en una costilla y eso caus que se detuviera de causar una
lesin ms grave. No es que esto no sea grave. Ella examin de cerca la herida.
Lo que vio le llam la atencin. Est mucho ms curado de lo que debera estar.
El cambio de forma a veces puede acelerar las cosas un poco inform
Jesse con indiferencia. Maria qued impresionada. La herida casi estaba sellada.
Todava era de un color rojo furioso, pero las suturas que le haba puesto ya no eran
realmente necesarias. l sangraba por una nueva rotura cerca de la lnea de sutura,
hecha probablemente mientras caminaba hacia aqu. Incluso mientras lo miraba, el
sangrado fue reducindose hasta finalmente detenerse.
Suelo disolver las suturas, pero creo que debera quitarle estas. Ba
bien la herida, limpiando la sangre vieja y revelando la muy mejorada herida.
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Haz eso ahora, mientras est todava inconsciente. Ya no necesita ms los
puntos. Slo estn interfiriendo en el camino de su curacin natural.
Buen punto. Maria consigui los suministros que necesitara para sacar
los puntos de sutura.
Qu pasa con su brazo? Esto parece bastante profundo. Jesse haba
seguido trabajando, revisando todas las heridas obvias.
Puse algunas vendas de mariposa sobre esa. Supongo que deben haberse
salido cuando l cambi. Ella meti la mano en el botiqun de primeros auxilios
que haba trado del armario del pasillo. Est bien. Tengo ms.
Trabajaron juntos. Jesse ba la herida en el brazo del joven, limpiando con
suavidad y desinfectando el profundo corte vertical enrojecido. Para Maria, pareca
como un corte de cuchillo. Ella observ trabajar a Jesse mientras cortaba y retiraba
los puntos de sutura.
No puedo entender por qu el agujero de bala mejor cuando cambi de
forma, pero la lesin en su brazo no lo hizo. Era la menos grave de las dos heridas
observ ella.
El rostro de Jesse era sombro cuando ella levant la mirada hacia l.
Creo que s por qu. Jesse no le dio ms detalles, pero puso gel con
antibitico en el corte que encontr en su botiqun de emergencia, luego utiliz
hbilmente las mariposas para cerrarlo de nuevo. Tienes un manguito de presin
arterial?
Espera. Ella hurg en la mesita de noche. Su abuela tena uno de esos
dispositivos de mueca que su mdico le haba sugerido nunca utilizar. Maria lo
haba visto por aqu la ltima vez que haba limpiado la habitacin. Abri la caja de
plstico protectora y comprob las bateras antes de colocar el pequeo dispositivo
en la mueca del joven. Mientras esperaban a que la mquina hiciera su registro,
trat de pensar en lo que haba hecho por ayudar al oso cuando lleg.
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Haba perdido mucha sangre cuando lleg aqu le dijo a Jesse. Le di
una unidad de solucin salina y se estabiliz.
Nuestras formas humanas a menudo pueden ser ms delicadas que
nuestros animales.
El manguito emiti un pitido y Maria se inclin para mirar los resultados.
No es bueno.
Necesita un goteo.
Maria se sorprendi por el conocimiento de Jesse.
Nunca he trabajado en un humano antes. Ella se detuvo junto a la
puerta, pensando donde estaban sus suministros ms cercanos y cmo obtener todo
lo que necesitaba lo ms rpido posible.
Est bien. Yo s. Hacemos toda clase de primeros auxilios avanzados en el
servicio. En las Fuerzas Especiales se aprende ms que en la mayora.
Su confianza le hizo sentir mucho mejor mientras buscaba los suministros.
Por suerte, tena lo que necesitaban aqu en la casa y no tena que correr a ninguna
de las dependencias. Estuvo de vuelta en menos de un minuto, alegrndose de ver
que Jesse ya haba hecho los preparativos.
l tom el kit de intravenosa de ella y lo abri, dejndola sin dudas en
cuanto a su familiaridad con el equipo. Coloc la aguja expertamente mientras ella
preparaba el goteo. En cuestin de segundos, el lquido vital fluy en las venas de
su paciente, ayudando a su agotado cuerpo a estabilizarse. Maria sigui
monitoreando su presin arterial y otros signos vitales, satisfecha cuando stos
empezaron a mejorar.
Creo que est fuera de peligro coment Maria suavemente, alegrndose
porque un poco de estrs se desvaneci al saber que el joven no morira a causa de
ella por el momento.
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Unos minutos ms tarde, el chico empez a regresar. Jesse lo anim a que
hablara con l y lo tranquiliz. Con todo lo ocurrido, Jesse la impresionaba
enormemente. l poda ser amable cuando quera serlo y no le importaba que se le
notara, lo que deca algo muy importante para ella acerca de su carcter.
Oh, s. A ella podra gustarle con demasiada facilidad. En realidad, tena
miedo de que ya le gustara. Maldita sea.

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Captulo Tres
Vamos, chico. Me puedes decir tu nombre? pregunt Jesse una vez
ms.
Zach. Fue la dbil respuesta. El chico se estaba fortaleciendo pero an
no se encontraba con ellos por completo.
Zach. Eso es bueno. Cul es tu apellido? Le anim Jesse. Los ojos de
color marrn oscuro se abrieron de golpe, de forma desafiante.
Smith enunci, mostrando un indicio de carcter.
Jesse ri. El chico tena espritu. No confiaba en ellos para darles su nombre
real. Al menos no con su apellido, que les ayudara a tratar de localizar a su familia.
Chico inteligente. Haba cado por un tiro y, si Jesse no erraba, le haban atacado
con plata venenosa, lo que significaba que quien sea que hubiera ido tras l saba lo
que era. Al chico le haban disparado, envenenado y capturado, pero an as hizo
lo que pudo para proteger a su familia.
Est bien, Zach. Har lo que pueda para asegurarte que somos los chicos
buenos. Incluso si la doctora no supo lo que eras en un principio. l vio a la
mujer encogerse por el rabillo del ojo. Haba estado disculpndose mucho, y no
tena intencin de hacerla sentir peor, pero el chico tena que estar convencido de
eso primero, despus podran trabajar en el resto de esta situacin. La presencia del
were oso y la naturaleza de sus lesiones le haca preguntarse si esos dos cretinos de
anoche haban estado tras la doctora... o tras el oso. Cualquiera de las dos era
posible. Slo una cosa saba a ciencia cierta: esta situacin acababa de volverse
mucho ms complicada. An ms complicada que cuando haba conseguido su
primera buena bocanada del seductor aroma de ella. Haba sabido desde ese
momento que esta misin lo pondra a prueba en formas que nunca haba sido
probado antes.
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Haba querido envolver sus brazos alrededor de ella y besarla hasta hacerle
perder el sentido. Haba querido seducirla e inclinarla sobre la mesa de la cocina,
levantarle ese camisn ceido y follarla de forma alucinante. Y despus hacerlo
todo de nuevo. Pero se haba abstenido. Haba mantenido su mente en la misin
incluso si la rigidez en sus pantalones haca que fuera difcil caminar.
Haba sido un modelo de restriccin, casi convencindose de que una vez
que la llevara de regreso a Wyoming tendra su oportunidad de cortejarla y
finalmente reclamarla de la forma en que su lobo interior aullaba por hacer. Haba
estado preparado para hacer su mejor esfuerzo y convencerla sobre cmo su prima
y su ancestro la necesitaban, mientras la ayudaba con los animales salvajes por los
que se preocupaba. Entonces haba descubierto un problema an mayor bajo su
techo.
Su misin ya no se trataba solamente de Maria Garibaldi. Ahora tena que
incluir al oso cambiaformas casi indefenso que no confiaba en l en absoluto. No es
que Jesse culpara al chico. Haba pasado por un infierno. No haba duda al
respecto. Era sabio al ser cauteloso con los extraos, incluso si uno de ellos era un
compaero cambiaformas. Antes, los cambiaformas se haban vuelto malos y
traicionado a los de su propia especie. No muy a menudo, pero haba sucedido.
Muy bien, chico. Jesse palme el brazo ileso del chico. Har algunas
llamadas. Mi hermano podr darles un mensaje de alta prioridad a los Seores y yo
podr arreglar algn tipo de llamada de Internet o algo as donde puedas ver por ti
mismo de qu lado estoy. Me dars la oportunidad de hacer eso? No me gustara
tener que seguir tu trasero por la ventana y rastrearte hasta dnde hayas cado por
tus lesiones. En caso de que no te hayas dado cuenta, fuiste envenenado. Eso no
desaparecer fcil ni rpidamente. El joven ech un vistazo a su brazo y Jesse supo
que entenda. Zach haba sido cortado con una hoja de plata. Envenenado y herido.
Todos saban que los cambiaformas conocan el peligro de la plata.
Me quedar por un tiempo. No puedo prometer ms que eso.
Buen chico Jesse asinti con aprobacin.
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Pero a ella no la quiero aqu, o juro que la morder. El chico fulmin a
Maria con la mirada y ella se qued sin aliento, las lgrimas llenaron sus ojos
cuando huy de la habitacin.
Maldita sea. La ira llen a Jesse mientras vea la linda coleta de Maria
escurrirse por la puerta. Entenda la culpabilidad que senta. La ira del chico no
facilitaba las cosas.
Mantn un vocabulario civilizado en tu cabeza cuando se trate de la doc,
Zach. Ella no saba que eras un cambiaformas. Aun as, te salv la vida. Realiz
una ciruga en ti para quitar la bala y te cosi la mejor que pudo. Sin ella,
probablemente estaras muerto para ahora, as que agradece tu suerte a las estrellas
que fue a ella a quien los de control de animales te trajeron. Si hubieras cado en
manos de tus atacantes, estaras en una forma mucho peor ahora.
Eso pareci aplacar al chico por el momento, pero todava pareca
rebeldemente sospechoso mientras yaca en la cama de la abuela y lo fulminaba con
la mirada. Jesse suspir profundamente.
Hay alguien a quien pueda llamar para ti? Te dar mi telfono para que
realices la llamada si eso ayuda.
Y entonces tendrs sus nmeros y vendrn bajo fuego? No, gracias.
Jesse neg con la cabeza.
Entiendo y aplaudo tu cautela, pero ests condenadamente equivocado
aqu. Dame una hora y te lo demostrar.
La barbilla terca asinti.
Una hora. Entonces ser historia.
Jesse saba que no era una amenaza vana. Los cambiaformas pardos eran de
los ms mgicos. Si Zach realmente quera tratar de evadirlo, probablemente lo
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hara. Los osos cambiaformas podan ocultar su rastro por medios mgicos as ni
siquiera los otros cambiaformas pudieran seguirlos.
Jesse sali de la habitacin y fue en busca de Maria. La encontr no muy
lejos, sentada en el sof de la sala de estar. Tena los ojos secos, pero no se vea
feliz.
An as, estaba lidiando con el estrs mejor de lo que esperaba.
Tengo que hacer algunas llamadas. Supongo que no tienes algn servicio
de videoconferencias? pregunt, arriesgndose con la suposicin.
Tengo un ordenador porttil con cmara. Puedes chatear en video en ella,
creo.
Eso es mejor que nada. Jesse ya estaba marcando a medida que
hablaba. Maria rebot levantndose del sof y sali de la habitacin.
Jason, tenemos una complicacin dijo Jesse a su hermano en cuanto
contest el telfono.
Qu est pasando? Tuve una actualizacin de Arlo hace unos veinte
minutos. Los prisioneros estn seguros y en su camino hacia aqu. Dijo que estabas
teniendo problemas para convencer a la mujer de que dejara su granja. Jesse se
tom una fraccin de segundo para admirar nuevamente cun bien se adecuaba la
posicin de Alfa a su hermano pequeo. Haba abrazado la responsabilidad que se
le haba impuesto durante el caos despus de la muerte de sus padres. Jesse, por
derecho, debera haber luchado por la posicin, pero despus de las guerras en las
que haba estado, su corazn y su mente ya no estaban plenamente con la Manada.
Jason fue quien dio un paso adelante y luch por sus derechos de nacimiento. Pele
contra todos los interesados, vengando las muertes de sus padres y restaurando el
orden de la Manada.
Lo haba hecho bien, y Jesse no podra estar ms orgulloso de l.
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Es ms que eso. La seorita es veterinaria. Tiene una serie de animales
salvajes grandes y exticos en su lugar. Es un santuario.
S, Arlo me cont un poco sobre eso. Ella no puede conseguir a alguien
para que vele por las criaturas por un tiempo?
No es eso. Ella tena un oso aqu con una herida de bala. Jesse, es un
cambiaformas. Un oso pardo. Herido de bala en el pecho y apualado con una hoja
de plata a lo largo de un brazo. No confa en m una mierda ahora mismo y tengo
una hora para convencerlo de que soy uno de los chicos buenos.
Qu quieres que haga? Jason pas de un cuestionamiento casual a
mortalmente serio de un latido al siguiente. Maldita sea.
A Jesse realmente le gustaba el hecho de que poda contar con su hermano
pequeo, tanto o incluso ms que con cualquier miembro de su equipo de lite.
Lideraba al pequeo grupo de cambiaformas de las ex-Fuerzas Especiales y habra
apostado su vida a su lealtad una y otra vez. Estaba aprendiendo que Jason era tan
fiable como ellos e incluso tena ms recursos en algunos aspectos debido a su
posicin como Alfa de una de las Manadas ms influyentes del pas.
Llama a los Seores. A ver si hacen un vdeochat con el chico. Necesito
que sepa que soy sincero, y necesito que me diga dnde estn sus padres. Tengo un
mal presentimiento sobre el hecho de que estuviera all por su propia cuenta, con
un disparo y daado lo suficiente como para ser objeto de caza y capturado por los
oficiales de control de animales humanos. Tuvo un respiro cuando lo sedaron y se
lo trajeron a Maria. Ella realiz una ciruga en su pecho y lo cosi, pero lo enjaul,
sin saber que era un cambiaformas, y est comprensiblemente enfadado. Jesse
tom aire, necesitando darle la explicacin a su hermano. En este momento, ni
siquiera estoy seguro de si el ataque a la casa de Maria anoche se debi a su
presencia o a la del chico pardo. Podra ser que los cazadores fueran enviados a
buscarlo a l y ella fue slo un extra. Maldijo entre dientes. O podra ser al
revs. Hasta que el chico comience a hablar, no lo s.
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Muy bien. Ve a un ordenador y mantente ah. Accede a tu cuenta y har
el enlace. Probablemente podremos unir a los Seores de esa manera, si estn cerca.
Enviar una llamada de alta prioridad tan pronto como cuelgues.
Entonces me voy. El reloj est corriendo. Jesse desconect la llamada y
se volvi para encontrar a Maria de pie detrs de l con un ordenador porttil en
sus manos.
As que pensaste que esos dos idiotas de esta maana venan por m,
pero ahora no ests tan seguro? Podra ser que hubieran estado tras Zach? Le
temblaban las manos, pero su columna estaba firme con la fuerza interior que haba
demostrado hasta ese momento.
Siento que me hayas odo hablar de eso, pero s. Esa es ms o menos la
situacin. Dio un paso hacia ella y le tendi la mano. Ella coloc el porttil en su
agarre despus de una ligera vacilacin y l mir fijamente en sus expresivos ojos,
capturando por la preocupacin en su mirada.
No puedo simplemente permitir que se vaya contigo y quedarme atrs,
verdad? Realmente regresarn. O si no lo hacen esos dos, ms como ellos.
Correcto?
S, Maria. Lo siento. Al aceptar a Zach, comprometiste tu propia
seguridad. O al revs. No lo sabr hasta que sepamos exactamente detrs de quin
venan. Pero ahora que los dos han sido capturados y estn desaparecidos, enviarn
a ms. Podra tomarles uno o dos das antes de que se den cuenta de lo que pas
aqu, pero lo descubrirn y luego enviarn un equipo ms profesional para
manejarte.
Ella respir hondo para calmarse y desvi la mirada, pensando
intensamente. Cuando se volvi hacia l, pareca haber tomado una decisin.
Muy bien. Llamar a algunos refuerzos para vigilar a los animales. Tengo
un plan de contingencia para los momentos ocasionales en que estoy enferma o
necesito ir a algn lugar. Hay una pareja que puede venir un par de veces al da a
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alimentar y a revisar a los animales. Ellos deberan estar bien ya que suena como si
los malos probablemente se vayan una vez que se den cuenta de que nos fuimos. Ir
contigo y con Zach a Wyoming hasta que todo esto est resuelto.
Jesse sinti alivio en su corazn como nunca antes haba sentido. Haba
estado completamente estresado sobre cmo conseguir su cooperacin, y ahora de
repente la tena. Debera estar feliz. En su lugar, senta una urgencia de tomarla en
sus brazos y sacarla de all tan pronto como fuera posible. Haba aprendido a no
ignorar ese tipo de sentimientos.
Haz los arreglos y luego empaca una bolsa. Saldremos a la carretera en
cuanto pueda convencer a Zach. Jesse abri el ordenador porttil y comenz a
teclear.
l no est realmente en condiciones de viajar. Ella se mordi el labio
inferior, probablemente preocupada por su paciente.
Esa accin inconsciente hizo que Jesse tuviera algunos pensamientos muy
inapropiados sobre besarla hasta alejar sus preocupaciones y hundir sus dientes en
su carne... de una manera placentera. No para lastimarla. Slo para tentarla.
Se aclar la garganta y trat de concentrarse en sus palabras, y no en esas
partes suaves de color rosa que le pedan ser besadas. Haba querido sentir sus
regordetes labios femeninos bajo los de l casi desde el primer momento en que
haba visto su rudo trasero en su cocina. En el ceido y revelador camisn asesino
que protagonizara sus sueos en los prximos aos, estaba seguro.
Tendr que estar listo. Jesse trat de poner sus pensamientos de nuevo
en marcha. Necesitamos salir de aqu. Los tres no seremos rivales para el
siguiente grupo de asesinos.
Crees que quieren matarlo? Ella pareca muy molesta por la idea.
A l. A ti. A m. Los Venifucus probablemente nos quieren muertos a todos
nosotros. Ellos o alguien, ya intentaron matar a Zach una vez. Los chicos en la
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cocina anoche tenan tatuajes Venifucus. T los viste. Estaban all, ya sea por ti o
por el chico. Tal vez por ambos. Puede ser que hayan jugado contigo por un
tiempo, pero puedes estar segura de que moriras al final. Eso es lo que hacen.
Juraron matar a todos los Otros del lado de la Luz y traer de regreso a su malvada
lder, Elspeth, La Destructora de los Mundos.
Jesse estaba golpeando las teclas del ordenador porttil mientras hablaba,
accediendo a Internet y a una de sus cuentas con las que su hermano podra
conectarse con l. Haban utilizado ese mismo sistema para mantenerse en contacto
muchas veces mientras Jesse estaba al otro lado del mundo, luchando en algn
infierno olvidado de Dios. Siempre haba podido contar con su hermanito para
mantenerse en contacto y que lo llevara de vuelta a sus races, a su hogar. Para
Jason, lo ms importante era la Manada. Era un buena Alfa que se preocupaba por
su pueblo y su familia.
Supongo que alguien no llega a ser llamada la Destructora de los Mundos
sin razn en absoluto, eh?Maria pareca tanto abatida como determinada.
Lamento decirlo, pero tienes razn en eso. Se abri una ventana en el
ordenador porttil y apareci Jason, su hermano menor. Jesse utiliz el accesorio
del micrfono en el ordenador porttil para probar la conexin. Puedes orme,
Jay?
Alto y claro, Jess. Su voz fue emitida un poco aguda en los altavoces
incorporados. No era grandioso, pero servira. Los Seores detuvieron a alguien
que podra convencer a tu oso cambiaformas. Alguien de su gente piensa que
conoce al joven con el que ests lidiando.
Excelente. Tienes un tiempo aproximado?
Ellos dijeron que en unos diez minutos.
Bien.
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Mientras tanto, Sally se pregunta si la Doctora Garibaldi estara
disponible.
Espera un segundo. Lo comprobar. Jesse silenci el sonido y se alej
de la cmara. No quera poner a Maria en el foco. Si no estaba preparada para ver y
hablar con su prima, l no iba a forzarla. Sally quiere hablar contigo, pero no
tienes que hacerlo si an no ests lista. La veremos pronto cuando lleguemos a
Wyoming.
No, est bien. Me gustara ver qu aspecto tiene. Aunque no estoy
totalmente convencida de que realmente estemos relacionadas. Maria vino a
sentarse delante de la mesa de caf donde l haba instalado el ordenador porttil.
Jesse la configur para recibir audio de nuevo y aline nuevamente la cmara
colocndose junto a Maria.
Jason, esta es Maria. Maria, mi hermano, Jason. Jesse pens en
mantener el asunto con sus primeros nombres para que fuera ms fcil. Maria
probablemente no saba mucho sobre del mundo de los cambiaformas o cmo
abordar correctamente a un Alfa. Era mejor que lo tratara como hacan los
humanos regulares, con las costumbres del mundo humano. l haba puesto a
todos en igualdad de condiciones.
Maria se sorprendi por lo diferente que eran los hermanos. Claro, tenan
facciones muy similares, y el hombre de la pantalla pareca algo ms joven que el
hombre en la sala de estar de su casa, pero no eran tanto los aos como la
experiencia. Los ojos de Jesse estaban... atormentados, esa fue la mejor palabra que
pudo encontrar. Haba visto cosas que le haban dejado su alma marcada. Sensible
como era con las cosas heridas, lo senta y vea cada vez que lo miraba. Sin
embargo, haba un ncleo de fuerza en Jesse que se negaba a renunciar o a ceder.
Encantada de conocerte dijo Maria suavemente, tratando de mantener
sus pensamientos alejados de su tono.
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Lo mismo digo. Mi esposa ha estado a la espera de hablar contigo. Le
dar la silla. Maria observ cuando el hombre se puso de pie, su entrepierna
cubierta con los pantalones vaqueros llen la pantalla por un momento.Casi se ri
pero pens que Jesse no apreciara su sentido del humor. Un segundo ms tarde,
Jason se haba ido y una mujer de cabello oscuro estaba tomando su lugar en la silla
frente a su ordenador. Se puso los auriculares que Jason, quien ahora estaba fuera
de cmara, le entreg. Y luego sonri.
Maria no pudo evitar responder a esa sonrisa con una de las suyas. La cara
de la mujer era ms angular que la suya, pero Maria vio algo en sus ojos, la curva
de sus cejas... algo familiar.
As que se supone que eres mi prima? Maria se encontr diciendo sus
pensamientos en voz alta.
Lo soy. Mi nombre es Sally, y me pidieron que te encontrara nuestro
mutuo antepasado, una mujer llamada Leonora. Es una drade.
Eso me dijeron dijo Maria con irona, disparndole a Jesse un vistazo.
Pareca muy interesado en su primera conversacin con esta otra mujer.
Simplemente no entiendo cmo podra ser. Mi familia es slo un poco mgica.
Algunos de los parientes de mi padre creen en la magia, pero mi padre muri
cuando era una nia. Hasta el momento, mi nico don ha sido con los animales
salvajes.
Espera un minuto dijo Jesse, atrayendo su atencin. Algunos de tus
familiares son usuarios de la magia? Qu don tienes? La mirada de l la conden
por no decir la verdad anteriormente, y ella se enfad.
Mi nona y ta son brujas, creo que as las llamis vosotros. Hacen
hechizos, bailan bajo la luna llena y cosas por el estilo. Mi madre siempre pens
que estaban locas, pero cuando era pequea, me di cuenta de que en ocasiones
poda sentir la energa del bosque y de sus criaturas. Mi nona dijo que tena el
talento de la curacin y me ayud a establecer el camino hacia la escuela
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veterinaria. Ella lo senta tan fuerte que incluso pag por mi educacin. Mam y mi
padrastro no queran tener nada que ver con eso. Queran que fuera abogada. Mi
padrastro es un abogado muy exitoso. Mam es una esposa de sociedad con un
problema con la bebida, si soy brutalmente honesta. Creo que comenz a beber
cuando mi padre muri. Siempre sent que se cas con Frank mientras se
recuperaba, tratando de olvidar a mi verdadero padre.
Lo siento. La voz comprensiva de Sally fluy por los pequeos
altavoces. Nunca conoc a mis padres. Fui criada por familias de acogida y en
realidad nunca pens que tuviera alguna familia por ah hasta que conoc a Leonora
hace unas semanas. Ella me mostr que la afinidad que siempre haba tenido con
las cosas que crecan vena de su influencia en mi ascendencia. Parece que nosotras,
las drades parciales, somos capaces de hacer visible nuestro rbol genealgico
usando nuestra magia para llamarlo. As es como s que eres una de mis primas y
que tengo una hermana que nunca conoc. Mi lnea desciende de la hija de
Leonora, Marisol, que se cas con un hombre lobo varios siglos atrs, as que tengo
un poco de hombre lobo en m. No suficiente para cambiar ni nada, siento decirlo.
En m, la magia drade es mucho ms fuerte que cualquier otra cosa. Puedo hacer
que las plantas crezcan y escuchar el canto de los bosques. Los rboles me hablan.
Maria se removi en su asiento, incmoda con la descripcin. Parte de lo
que oa era muy familiar para ella y algo que haba negado durante mucho tiempo a
causa de la desaprobacin de su madre. Maria conscientemente se haba limitado a
s misma a la curacin de animales.
Hablar con los rboles haba estado estrictamente prohibido por su madre
clasista desde el momento en que fue lo suficientemente mayor como para gatear.
Soy veterinaria. Curo animales, y por lo general slo en la forma
convencional. De vez en cuando, creo que la magia entra en eso.
Tratas en su mayora con las criaturas del bosque, verdad? Lobos,
pumas, osos? Jason dijo que diriges un santuario para animales salvajes seal
Sally.
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Maria se encontr asintiendo.
Esas son las criaturas por las que me siento ms atrada a ayudar.
Tiene sentido. Sally se encogi de hombros. Son parte del bosque
tambin. Son parte de lo que hemos nacido para proteger y nutrir.
Todava no s si creo todo esto. Quiero decir, s acerca de los
cambiaformas. Los trat una vez antes, y hace apenas unos minutos vi a un oso
convertirse en un adolescente en mi habitacin de invitados. S que son reales. Y s
que la magia es real. Pero no s si creo que soy en parte drade, o que estoy
emparentada contigo. Creo que Nona o mi ta me lo habran dicho si tuviramos
otros parientes por ah. Lo ms importante para ellas es la familia. Especialmente
para Nona. Ella lleva un registro de todo el mundo y mantiene unida a la familia.
Me encantara conocerlas. La voz de Sally estaba llena de una especie
de anhelo ansioso y de un poco de dolor. Maria record entonces que esta mujer;
una mujer polica fuerte y capaz segn su informacin, nunca haba tenido
realmente una familia propia. El corazn de Maria se solidariz con ella.
Estoy segura de que les encantara conocerte tambin, Sally. Una vez que
esta crisis termine, por qu no nos reunimos todos y averiguamos de dnde vienes
y cmo encaja mi familia en eso?
Una sonrisa se dibuj en el rostro de la mujer en la pantalla.
Me encantara eso. Gracias.
De nada. Francamente, estoy muy intrigada por todo esto y dispuesta a
escuchar ms ahora que cuando tu cuado rompi mi puerta de la cocina en medio
de la noche. Se ri entre dientes, lanzando una mirada burlona hacia Jesse.
Hablando de eso, Maria, tienes que tener mucho cuidado. Los chicos que
trataron de secuestrarte no pierden el tiempo. Esos hombres eran parte de un grupo
que le dispar a una adolescente de la Manada, tratando de secuestrarla. Al fallar
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en eso, agarraron a un muchacho joven y le pusieron una trampa muy explosiva
para cualquier persona que tratara de rescatarlo. Esas no son personas agradables.
Son terroristas con una agenda mgica.
Quieren a su Destructora de Mundos de regreso, verdad? Jesse me estuvo
contando al respecto.
Jason y Jesse saben ms de eso que yo. Soy bastante nueva en todo esto.
Recin me enter sobre los Otros hace un mes. Antes de eso, viva en San Francisco
y realmente no entenda mucho sobre el mundo mgico. Slo que poda hacer
crecer las cosas. Pero viviendo en la ciudad, estaba limitada a los jardines urbanos y
a las plantas en maceta.
No puedo imaginar la vida en la ciudad. Crec en una finca con un gran
jardn cuidado y un montn de animales. Mi padrastro tena un apartamento en la
ciudad donde se quedaba si estaba en un caso. De lo contrario, iba slo un par de
das a la semana.
Vaya, vaya. No estoy segura de que seamos socialmente aceptables en la
multitud del club de campo brome Jesse, interrumpiendo. Ella le hizo una
mueca y Sally se ri por el otro extremo de la conexin, despus de haber
escuchado las palabras de Jesse a travs del altavoz del ordenador porttil.
En caso de que no lo hayas notado, renunci a todo eso para vivir aqu
con los animales. Llamo a este lugar santuario por una razn. Maria puso los
ojos en blanco ante Jesse y luego buf. Pens que estara segura aqu en medio de
la nada, pero esta maana demostr que me equivoqu a lo grande.
Sally pareci sombra cuando Maria se volvi a centrar en la pantalla.
Los cazadores le dispararon a Leonora con una bala de plata. Sabes que la
plata es un veneno para la gente mgica, no? El bosque la mantiene viva por
ahora, pero es la razn principal por la que estoy tan ansiosa por encontrar a todos
mis parientes rpidamente. Dijo que tenemos que juntar nuestras energas para
sanarla. Cuanto antes podamos hacer eso, mejor.
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Maria estaba segura que Sally tena sentimientos muy fuertes por la drade.
El tierno corazn de Maria se conmovi por la callada splica en la voz de Sally.
Maria pensara largo y tendido acerca de esto mientras llegaba a conocer mejor a
esta gente. Era cautelosa por naturaleza, pero si sus instintos eran correctos y
estaban en el mismo nivel, hara todo lo posible para ayudar a Sally y a Leonora.
Slo tena que atravesar la crisis actual primero.
En ese momento, la mano de Jason apareci en el hombro de Sally en la
pantalla. La otra mujer alz la vista por un momento y luego se volvi hacia la
pantalla.
Jason dijo que los Seores estn dispuestos a hablar con tu husped. Me
ir por ahora, pero espero que podamos hablar pronto de nuevo.
Me gustara eso. Un placer hablar contigo, Sally.
Para m tambin, Maria. Adis. Maria observ a Sally retirarse el
auricular y entregrselo de regreso a Jason. Maria fue premiada con otra imagen de
su entrepierna mientras cambiaban de lugar delante de la cmara y tuvo que
reprimir una risita.
Es hora del espectculo dijo Jesse, alcanzando el ordenador porttil. Ya
lo haba desenchufado. Funcionara con batera durante una hora ms o menos.
Probablemente mucho ms de lo que necesitaran.
Maria sigui a Jesse hacia el pasillo y se detuvo cuando golpe en el marco
de la puerta de la habitacin de invitados. Zach an estaba en la cama con los ojos
cerrados, pero los abri en el momento en que Jesse llam. Estaba alerta, pero
evidentemente tambin estaba exhausto y un poco dolorido.
Tengo a mi hermano y a los Seores en el chat de video. Quieren hablar
contigo, Zach. Jesse entr en la habitacin y puso el ordenador porttil en la
mesita de noche, mientras ayudaba al adolescente a sentarse. Luego movi el
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ordenador porttil al regazo del chico. Slo habla, te escucharn a travs del
micrfono del ordenador porttil.
Maria se qued junto a la puerta, sin querer molestar a Zach.
Hola dijo el chico, con la voz llena de dudas e incertidumbre.
Soy Jason Moore, Alfa de la Manada de lobos de Wyoming. La voz de
Jason son con una autoridad que no haba usado al hablar con Maria.
No quiero ser irrespetuoso, Alfa, pero no te conozco, y las personas que
dijeron ser amigos resultaron ser enemigos ltimamente.
Maria oy el audible suspiro de Jason.
Lo entiendo, hijo. Es por eso que llamamos a los Seores en tu nombre.
Voy a conectarlos por el video. Esperemos que puedan convencerte. Hubo un
momento de pausa y luego Maria vio los hombros del adolescente tensarse. No
poda ver la pantalla, pero asuma que los llamados Seores haban reemplazado la
imagen de Jason Moore.
Eres Zach, verdad? Una nueva voz pregunt a travs de los altavoces
del ordenador. Soy Tim y este es mi hermano, Rafe. Tenemos a alguien aqu que
piensa que te conoce.
Hubo otra pausa y luego Maria vio claramente formarse lgrimas en los ojos
del adolescente.
To Rocky? La voz del joven estaba llena de emocin. De esperanza,
miedo, alegra, dolor, y sobre todo, alivio.
Zach, hijo mo, qu te pas? Una voz ronca, profunda sali a travs de
los altavoces, llena de urgencia y teida de rabia por lo que le haban hecho al chico
al otro lado de la conexin. Dnde estn tus padres?
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Fueron capturados tratando de darme una oportunidad de escapar. El
chico se rompi en ese punto, las lgrimas cayeron de sus ojos, pero su
determinacin le ayud a permanecer fuerte y capaz de hablar a travs de su
angustia. Corr, pero ya haba sido cortado por la plata. Estaba dbil y mi magia
fue bloqueada por el veneno y es algo que nunca he sentido antes. Magia realmente
mala, siniestra. Y entonces me dispararon. Me las arregl para seguir corriendo
siempre y cuando pudiera, pero termin en el patio trasero de alguien y los
humanos me atraparon. Pens que era mejor en ese momento. Me drogaron y me
despert en una jaula. Coloridas maldiciones provinieron del otro extremo de la
conexin de la computadora.
La doctora ola a magia, pero me trataba como a un animal. Dice que no
saba que era un cambiaformas, pero no estoy seguro. Y entonces el lobo se
present y me sac de la jaula y me llev a su casa, donde estoy ahora. Las
palabras hicieron que el joven sonara ms como el adolescente asustado que
realmente era.
He sido informado acerca de dnde te encuentras, Zach. La doctora dirige
un santuario para animales salvajes. Segn todos los informes, realmente no sabe
mucho acerca de nosotros, a pesar de que fue anfitriona de una mujer del Clan
Puma una vez. Probablemente no se dio cuenta de que eras una cambiaformas. Yo
le dara el beneficio de la duda, porque en el momento en que Jesse le dijo lo que
eras, te sac de la jaula, verdad?
S, to Rocky. El chico son tanto contrito como obediente. Realmente
deba respetar su to.
Ahora, sobre el lobo. Conozco a su hermano, Jason, el Alfa, y tambin lo
conozco a l, hijo. Es un buen hombre. Uno que va a protegerte con su vida. Lo s
por experiencia personal. He luchado a su lado y lo conozco por ser un hombre
honorable. Est de nuestro lado en esto, Zach. Puedes confiar en l. Maria se
sorprendi al escuchar ese tipo de apoyo personal, pero no estaba sorprendida de
que Jesse fuera bien respetado por sus compaeros. Haba demostrado, an en estas
pocas horas, ser un lder capaz y un hombre de honor.
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Ella se ira con l a una especie de odisea para descubrir su verdadero lugar
en el mundo mgico. Bien, eso y para evitar ser atacada en su propia casa de nuevo
por los mismos hijos de puta que le haban disparado al joven oso y capturado a sus
padres. El pensamiento de sus padres sufriendo en algn lugar a manos de esas
personas crueles le haca hervir la sangre.
Si iba a dejar su santuario, necesitaba hacer arreglos. Maria dej el pasillo y
se dirigi a su oficina. Tena que hacer una serie de llamadas telefnicas para
asegurarse de que sus huspedes animales seran bien atendidos durante su
ausencia.

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Captulo Cuatro
Ella se fue observ Jesse cuando la conversacin en el ordenador hizo
una pausa. Podemos hablar libremente
l haba inclinado el porttil as ambos, l y Zach, se encontraran en la
pantalla mientras consultaban con los Seores y el were oso, Rocky, sobre la mejor
manera de proceder. Saba que Maria estaba en el pasillo, pero no haba protestado.
An as, haba algunas cosas que preferira que ella no escuchara. Haban estado
interrogando a Zach acerca de lo que recordaba de antes de que le dispararan. Al
parecer, los secuestradores estaban en Nebraska. Zach y su familia haban vivido en
Aurora, justo al oeste de Lincoln. Record haber sido conducido por all cerca de
una hora y entonces, fueron retenidos en una granja. Haba habido una gran casa y
un establo lleno de caballos bastante nerviosos cuyos relinchos, debido a su miedo,
lastimaban sus odos.
Tan pronto como terminemos esta llamada, me pondr de camino a
Nebraska, pero me tomar tiempo llegar all. Eres el operativo ms cercano y capaz
que tenemos en la zona, Jesse. S que tendrs a la doc siguindote, pero podra ser
til tambin si alguien es lastimado. Y ella tiene magia. Tal vez sea inexperta, pero
dijo que vio los tatuajes Venifucus, por lo que tiene algo de poder y una habilidad
que t no. Aunque sea, ella podra ayudar a detectarlos. De alguna manera, creo
que podra ser de utilidad en esta misin Rocky intent convencerlo.
No quiero ponerla en un peligro an mayor, Rock. Vine aqu a protegerla,
no a hacerla parte de un equipo de asalto, con muy pocas posibilidades de xito.
Por lo menos haz el reconocimiento. Cuando llegue all, entrar con
armas de fuego. Ayudara si supiera en lo que estoy metindome. La voz de
Rocky era firme, exigente.
Jesse lo pens por un momento. Tena a Zach, el nico testigo ocular de lo
que les haba sucedido a sus padres. Y Zach ya se haba ofrecido a regresar y
mostrarle a Jesse donde haba sucedido todo. Al menos podra seguir el rastro tanto
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como estuviera a salvo, pero no conoca el este de Nebraska en absoluto. En eso, la
doc sera muy til. Haba crecido por aqu y vivido en su santuario fuera de
Davenport por los ltimos aos, pero la direccin original en la que Sally la haba
encontrado haba estado en las afueras de Lincoln, Nebraska, donde sus padres an
vivan. Probablemente conoca la ruta desde aqu hasta all y de regreso,
razonablemente bien.
Muy bien. Est en nuestro camino de regreso a Wyoming suspir, sin
gustarle las opciones pero sin poder ver otra forma de hacerlo. Explorar para
vosotros. Pero es mejor que te rompas el trasero para llegar all, Rock. No me gusta
ponerlos a ninguno de ellos en ms peligro.
Espera. Rocky agit unos papeles en el otro extremo de la conexin.
El clima jugar un papel aqu. Todos los vuelos estn parados aqu, as que tendr
que ir en transporte terrestre. Eso agregar tiempo a mi llegada. Adems, el clima
va en tu direccin. Advertencia de tormentas severas y tornados se han levantado
por todo el lugar. Es mejor que mantengas un ojo en el cielo, Jess. l haba
notado que se haba puesto ms nublado y su nariz le haba dicho que el barmetro
definitivamente haba cado, pero no se haba dado cuenta de la gravedad de lo que
estaban pronosticando. No te espero maana, entonces.
Si el clima jugara limpio. Maldita sea! Gru Rocky por los
altavoces. De todas las veces que hubo tormentas severas, esta se lleva el premio.
Lo siento, Zach. Llegar a ti tan rpido como pueda. Pondremos a tus padres fuera
de peligro y desgarraremos a los hijos de puta que te dispararon. Te lo prometo.
Lo s, to Rocky. Gracias dijo Zach con una voz sorprendentemente
firme. Estaba ganando fuerza incluso mientras Jesse le observaba. Haba relajado
su postura cautelosa. Ver a su to le haba hecho eso. Permitirle relajarse as su
magia poda fluir y curarlo. Gracias a la Seora por la tecnologa moderna que
permiti al chico ver el rostro de su to en el chat de video.
Rocky, hay otra cosa que debes saber. Jesse se haba dado cuenta de
algo tan pronto como el chico haba identificado a Rocky como su to.
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S?
El apellido de la doctora es Garibaldi.
No me digas. La voz de Rocky se volvi meditabunda.
Toda una coincidencia, no?
Quines son su gente? Rocky se apresur a preguntar.
Puedes conseguir los pocos detalles que tenemos de la nueva compaera
de mi hermano. S que su padrastro y madre viven fuera de Lincoln. Ella est
relacionada a travs de la lnea de sangre de su padre con la drade Leonora quien
vive en nuestros bosques, y describe tanto a su abuela como a su ta como brujas.
As que desciende de la gente mgica. Rocky se call, pensando, pero
regres un momento despus. Bueno, es algo para investigar. Por ahora, tenemos
que proteger a Zach y a la mujer, y ayudar a mi hermana y a su compaero, si es
que todava es posible. Creo que sabra si estuviera muerta. No lo est. Correcto,
Zach?
Definitivamente. Zach estuvo de acuerdo. Todava estn vivos.
Puedo sentirlo.
Bien. Afrrate a eso. Y si es posible, usa tu conexin con ellos para ayudar
a Jesse a averiguar dnde estn. Ir y llevar refuerzos. Llegaremos a tus padres y
los llevaremos a un lugar seguro. Te lo juro.
Gracias, to Rocky. El chico se ahog, sin poder decir ms, y Jesse
palme su hombro. Dio la vuelta al ordenador porttil y comenz a hacer planes
con los Seores. Rocky se haba ido, ya en pos de reunir los suministros y un poco
de ayuda antes de emprender el viaje. Permanecera en contacto telefnico y los
Seores se encargaran de organizar todo lo que necesitara una coordinacin de
mayor escala. Le dieron a Jesse el nmero de telfono mvil directo de Rocky y l
lo program en su telfono, envindole a Rocky un mensaje de texto que tena toda
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su informacin de contacto. Podran comunicarse directamente ahora, siempre y
cuando ambos estuvieran en la cobertura de una antena de telefona mvil y las
tormentas no interfirieran demasiado.
Jesse pas unos minutos ms hablando con los Seores antes de que
colgaran y Jason estuvo de vuelta en su pantalla. Hablaron de la mano de obra y
cules de los ex-soldados del grupo de las Fuerzas Especiales de Jesse podran
enviar a ayudar. En menos de cinco minutos, haban terminado el chat de video y
Jesse apag el ordenador porttil.
Tendremos que actuar con rapidez, Zach. Ests preparado para ello?
Zach asinti, todava abrumado por la emocin que le haba inspirado ver a
su to, y el conocimiento de que estaba en la presencia de amigos en lugar de
enemigos. Jesse lo entenda. El chico haba pasado por muchas cosas en los ltimos
das.
Muy bien. Descansa aqu por ahora. Ir por algo de ropa para ti y ayudar
a la doc a empacar. Saldremos a la carretera en breve, pero quiero que descanses
tanto como te sea posible antes de hacerlo. Entiendes? Sonri para suavizar sus
rdenes y el chico respondi con una sonrisa temblorosa por su cuenta mientras
Jesse sala por la puerta. Haban tenido suerte de alguna manera. Rocky haba
podido convencer a Zach de que estaba entre amigos con mucha ms facilidad de lo
que cualquier otra persona hubiera podido. Y ahora era posible que la doc, Rocky y
tambin Zach, estuvieran relacionados de alguna manera. Tanto el apellido de la
doc como el de Rocky era Garibaldi. Algo para reflexionar ms tarde, como Rocky
haba dicho, pero era algo que le aseguraba a Jesse que la Seora estaba trabajando
sus caminos misteriosos para reunir a todos los diferentes actores juntos.
Jesse encontr a Maria en su oficina, simplemente colgando el telfono
mientras se abra paso para recoger unos papeles y un talonario de cheques, que
lanz en su gran bolso. La bolsa era abultada, por lo que deba haber estado
recogiendo las cosas de la oficina desde que l y Zach haban estado hablando en el
ordenador.
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Tienes un maletn para esto? Le pregunt Jesse, levantando el
ordenador porttil que an sostena en una mano.
En la esquina de all. Ella hizo un gesto con la barbilla ya que sus
manos estaban todava llenas.
Jesse busc y encontr un maletn de ordenador estilo mochila de nylon y
acolchado, que sera tanto muy seguro como fcil de llevar. El ordenador se
deslizaba en uno de los compartimientos y haba otras secciones que eran para el
cargador, para el mdem inalmbrico, para el ratn y para diversos cables que
podran necesitarse para conectarse a una impresora, proyector o una conexin a
internet de alta velocidad. Ella tena casi todas las contingencias cubiertas y todava
haba espacio en la mochila para otras cosas.
Tendrs que llevar ropa y Zach necesita algo para usar. Tengo un juego de
repuesto en mi bolsa
Tienes una bolsa? Ella lo interrumpi, volviendo la mirada de sorpresa
hacia l.
Escondida en un viejo roble al borde de tu propiedad. Se encogi de
hombros. El problema es que Zach no ha crecido del todo an. Encajara mejor
en un par de tus sudaderas, creo. Si tienes alguna. Destacara mucho menos si
alguien lo ve.
Ella puso los ojos en blanco, pero se trag lo que sea que hubiera estado a
punto de decir cuando son el telfono. Ella coloc su mano sobre el receptor y
respondi.
Encontrar algo para l. Entonces tom el telfono y contest.
Santuario. Coloc el telfono entre su oreja y su hombro mientras continuaba
rebuscando en la oficina. l haba sido despachado. Jesse tuvo que sonrer mientras
sala de la sala de estar, recogiendo el cargador del ordenador porttil y
guardndolo en la mochila. Asalt sus armarios en busca de aperitivos que se
conservaran sin refrigeracin y arroj algo de eso en el frente de la mochila, junto
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con algunos elementos que podran ser utilizados como herramientas de
supervivencia: fsforos a prueba de agua, una navaja suiza y algunas otras cosas
que encontr, hasta que la bolsa estuvo llena. El resto de los aperitivos los puso en
una bolsa de plstico.
Luego fue a la nevera e hizo un montn de sndwiches, ponindolos en un
envase que haba encontrado escondido en uno de los armarios. Bebidas fras
siguieron, junto con cualquier otra cosa que se viera buena y fcil de comer
mientras estuvieran en movimiento. Una bolsa de utensilios de picnic de plstico y
agua mineral entraron as como vasos de papel y una botella de zumo. Zach era un
chico en crecimiento. Estara hambriento mientras estuviera sanando. Jesse engull
dos sndwiches gigantes mientras trabajaba, al no haber comido en mucho tiempo.
l tambin necesitaba combustible.
Puso a un lado un sndwich ms pequeo para Maria. Ella tena que comer
tambin, y se asegurara de que tuviera al menos un sndwich antes de que se
fueran.
Mis amigos estn viniendo para encargarse de los animales. Quieres
hacer un rpido repaso para asegurarte de que no tengo a ningn otro
cambiaformas enjaulado? Ella hizo una mueca y l pudo ver otra vez cun mal se
senta por Zach.
Haremos todo eso en el camino de salida. No quiero que t ni Zach os
quedis solos en caso de que enven al Equipo A esta vez. Los chicos de anoche
eran sin duda el Equipo B. Ya habamos tratado con sus amigos en Wyoming. Los
Venifucus definitivamente no enviaron a sus fuerzas de lite cuando mandaron a
esos tipos. Jesse le entreg el sndwich que le haba hecho despus de que ella
pusiera la bolsa sobre la mesa de la cocina junto a la mochila del ordenador porttil
y el envase que haba abastecido.
Est bien, pero mi coche est en el frente. Tendremos que volver sobre
nuestros pasos.
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No nos llevaremos tu coche. Es demasiado lento y demasiado fcil de
rastrear. Alquil un cuatro por cuatro que nos espera en el bosque. Podemos
comprobar a tus huspedes mientras nos abrimos camino a la SUV. Pareca que
quera discutir, pero l empuj el sndwich hacia ella. Come. Necesitars el
combustible.
Ella esboz una sonrisa y tom el sndwich. Pareca enorme en sus
delicadas manos.
Ahora suenas como mi nona. Siempre me deca que era demasiado flaca.
Se niega a creer que realmente necesito perder unos trece kilos. Jesse hizo una
pausa y dej que su mirada la recorriera. Saba que su lengua estaba prcticamente
colgando de su boca, pero no pudo evitarlo.
En lo que a m respecta, eres perfecta, Doc. Oy el gruido escapando
de su garganta e hizo ascender su mirada por su voluptuoso cuerpo hasta encontrar
sus ojos. Ella pareca no slo sorprendida sino excitada...?
l oli el aire cuando se acerc a ella. Oh, s. Ella sin duda estaba excitada.
Mierda. Ola tan condenadamente bien. Al instante, l estuvo duro y preparado. La
deseaba tanto. Su lobo quera hundir sus dientes y su pene en ella y follarla hasta
dejarla sin sentido. Quera orla gritar su nombre mientras se corra en torno a l,
llevndolo con ella hasta la luna. l coloc sus brazos alrededor de ella y la atrajo
cerca de su cuerpo. Tuvo suficiente entereza para tomar el sndwich de sus manos
y dejarlo sobre la mesa detrs de ella. Entonces, la bestia tuvo el control. La apret
contra l con un solo tirn que la sobresalt. Ella jade cuando su cuerpo suave se
reuni con su dureza. Sus ojos se abrieron como platos cuando lo mir a los ojos.
Atrapada. Era suya. La cabeza de Jesse baj y captur sus labios con los suyos. El
beso comenz salvaje y luego... se transform. Cambi a algo mucho ms serio que
la lujuria ciega que le haba montado hasta este punto.
No haba querido tocarla, pero haba sido incapaz de evitarlo. El aroma de
su excitacin fue ms de lo que pudo soportar. Tena que saborearla, probar su
dulzura, reclamarla para s mismo, aunque slo fuera por este momento robado.
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Ella enred sus manos en su pelo corto en la base de su cuello. Su cuerpo se tens
contra l mientras responda. Ella no era solamente una destinataria de su beso,
sino una completa participante en la lujuria que se haba encendido con el beso y
convertido en un incendio que ninguno de los dos poda negar o controlar.
Jesse la hizo retroceder contra la mesa, y la levant hasta que estuvo sentada
en el borde. La inst a abrir las piernas con sus caderas, tomando su lugar entre
ellas mientras sus bocas se seguan consumiendo entre s, alimentando con ms
intensidad el fuego que se haba encendido entre ellos.
Jesse arrastr sus labios lejos de los de ella y comenz a mordisquear su
garganta mientras descenda, detenindose en ese lugar delicadamente perfumado
en el hueco de su cuello, husmeando en su suave cabello castao. Ella ola tan
condenadamente bien. Como la ambrosa. Como el vino ms elegante. Delicioso.
l sigui movindose hacia abajo, delineando sus costillas una por una con
los dedos, y luego movindose ms arriba, acunando sus generosos pechos. Ella
estaba construida como una mujer con M mayscula. Justo de la forma en que le
gustaban sus mujeres. No esculidas o demasiado musculosas, sino esbeltas y
proporcionadas con caderas generosas y un trasero donde podra hincar el diente.
Malditamente sexy.
No lo detuvo cuando su nariz encontr su camino ms all de la V de su
blusa y movi sus manos sobre su sujetador para ahuecarla y moldearla. La
satisfaccin gru a travs de l cuando sus pezones florecieron contra las palmas
de sus manos. Los pellizc suavemente y memoriz su forma.
Y era una elegante forma, en efecto. No poda esperar. La bestia quera
saborear su piel. Tir del algodn de su camisa, arrancndola con un solo tirn.
Los botones rebotaron contra su pecho, pequeos proyectiles haciendo suaves
chasquidos al conectar con su camiseta. No los sinti.
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La nica cosa que realmente registr fue el blanco encaje de su sujetador.
Sus enhiestos pezones empujaban hacia afuera, siendo su color ms oscuro contra
el claro encaje transparente. Quera aullar en seal de aprobacin.
Abajo, muchacho.
Sus manos todava seguan enredadas en su cabello, alentndolo en silencio
para que fuera ms lejos. l no iba a objetar. Baj las copas de encaje hasta que sus
deliciosos senos aparecieron libres con un rebote feliz. Casi sonri, pero el deseo de
lamerla gan.
Jesse se inclin ms cerca y pas la lengua por el pliegue entre sus senos, y
luego sobre el derecho, haciendo movimientos circulares sobre la suave piel de ella,
acercndose cada vez ms al centro puntiagudo que pareca sobresalir buscando su
atencin. El sabor de su piel era absolutamente adictivo. Chup el pezn con su
boca y lo provoc con su lengua. Le gustaba la forma en que se estremeca en sus
brazos. Era tan sensible que saba que amaba lo que le estaba haciendo.
Chupando y moviendo la cabeza hacia atrs, dej ir el pezn con un
pequeo sonido hmedo, admirando la forma en que sobresala desde el montculo
increblemente suave y flexible de su generoso seno. Su piel era plida, como si el
sol nunca la tocara, y la punta afilada se haba vuelto an ms rosada debido a sus
atenciones. Le gustaba el aspecto que tena y decidi que era tiempo de igualar el
conjunto. Sin prembulo alguno esta vez, se zambull y encontr el otro pezn,
puntiagudo y ansioso por l. Fue un poco ms brusco con ste, tanteando hasta
dnde poda empujarla. Ella lo aguant todo, retorcindose contra l mientras
deslizaba sus manos debajo de su camisa y alrededor de su espalda, acercndolo
ms. La forma en que lo tocaba casi lo enloqueci.
Le mordisque suavemente su capullo, gruendo bajo en su garganta
cuando ella ara ligeramente su espalda y alrededor de su abdomen. Ella no lo
marc, pero l sinti las puntas romas de sus uas cortas con cada fibra de su ser.
Pareca que era su turno de temblar de placer. Jesse desliz una mano debajo de la
cinturilla de sus pantalones y bragas de encaje. Haba slo suficiente espacio para
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que ahuecara su vagina e insertara un dedo entre sus pliegues resbaladizos. Ella se
humedeci cuando frot su cltoris, baando su mano en su esencia.
Quera probarlo, pero algo ms lo conduca ms all de su propio placer.
Quera observarla cuando se corriera. Desesperadamente. Haba conocido a esta
mujer durante tan slo unas horas y no poda seguir ni un minuto ms sin saber
cmo sera cuando se corriera por l. Era una necesidad bsica. Un deseo casi
animal. El lobo dentro de l quera marcarla y reclamarla, posicionarla en cuatro
patas y follarla por detrs, dominarla. El hombre quera ver sus ojos dilatarse con
pasin, quera sostener su mirada cuando se corriera por su orden. Slo entonces
estara satisfecho.
Bueno... no estara completamente satisfecho hasta que consiguiera meter su
polla en su interior y baara su vientre con su semilla. Pero l no tena tiempo para
eso ahora. A pesar de que perda el control por el placer, la pequea parte que aun
funcionaba de su mente saba que tenan que irse. Cada momento que se retrasaban
era uno que significaba un posible peligro para esta mujer y el chico.
Todos los instintos de proteccin dentro de l queran mantenerla a salvo.
Mantenerla en sus brazos. Sostenerla. Punto.
Whoa. Eso sonaba serio, pero en ese momento, realmente no poda
concentrarse lo suficiente como para que le importara. Movi su dedo ms arriba
por su hendidura, buscando la entrada.
Liber el pezn de su boca con una ltima larga lamida persistente, luego
encontr su mirada cuando empuj su dedo dentro de su apretado canal. Oh, s. Su
cuerpo empez a aletear de excitacin, su coo apretaba su dedo de la manera en
que l quera que exprimiera su polla. Maldita sea. Ella era estrecha de una manera
que le deca que no haba tenido sexo en mucho tiempo.
Su boca se hizo agua ante la idea de meter su polla en esa calidez ardiente
que ordeaba su dedo mientras su cuerpo comenzaba a moverse casi
involuntariamente. Ella deseaba ms. Estaba rogando por ello.
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Los pantalones limitaban su capacidad para mover su mano, pero ella estaba
tratando de montarlo de todos modos.
Y entonces, los dedos de ella encontraron sus pezones bajo su camiseta. Fue
como si una descarga elctrica le atravesara con su caricia.
Al diablo con esto murmur l, usando su mano libre para desabrochar
y bajarle el cierre a sus pantalones.
Ella se levant ansiosamente para que l se los bajara ms all de su culo
redondeado. stos se cieron en torno a sus rodillas, pero ella fue capaz de abrir las
piernas un poco ms amplias y la mano de l estuvo libre de moverse, comenzando
a penetrar dentro y fuera de su apretada vagina.
l quera gruir. Quera morder. Quera follarla con ms que slo su mano.
Un pequeo gruido retumb en su pecho y ella apoy sus palmas sobre sus
pectorales, sumergindose al parecer, en el sonido que haca que su pecho vibrara.
Su mirada sostuvo la suya con una splica silenciosa.
Te deseo tanto que duele, Maria. Me dejars tenerte? Ella nunca sabra
cunto le cost preguntarle y no simplemente reclamarla como el lobo en su
interior tena tantas ganas de hacer.
Estoy dolorida por ti.
Su simple respuesta fue todo lo que necesit. Eso y la forma en que se mova
sobre su mano, follando su dedo, con su cuerpo casi fuera de control, necesitando
mucho ms que eso. l ley la necesidad en su mirada. Ella no se estaba
conteniendo. Lo deseaba. Lo deseaba muchsimo. Casi tanto como l la deseaba a
ella.
Extrajo su dedo de su hmeda vagina, complacido cuando ella se quej por
la prdida.
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Aguanta, nena susurr, permaneciendo cerca de ella mientras le quitaba
los pantalones por completo.
Ella se quit los zapatos de una patada para ayudar, y sus movimientos
impacientes le incitaron. Sus pequeas manos tironearon de su camiseta
subindosela hasta las axilas y l entendi que ella quera quitrsela.
Ningn problema. Un tirn rpido por encima de su cabeza y estuvo perdida
en el suelo detrs de l.
Sus manos fueron inmediatamente a sus hombros, acercndolo ms. La
mir a los sus ojos, vislumbrando lo que tena la esperanza de ver. Sus iris verdes
estaban dilatados por la necesidad. Necesidad por l. Oh, s, eso es lo que haba
estado deseando ver.
Jesse perdi poco tiempo desabrochando su bragueta y empujando sus
pantalones hacia abajo lo suficiente para liberar su pene dolorido. Se acerc ms,
atrayendo su culo desnudo hasta el borde de la mesa, a una altura suficiente para
que esto pudiera funcionar. Se inclinara sobre ella y se empujara a casa, utilizando
la mesa para equilibrarse. Poda verlo todo en su mente.
Pero Maria tena otras ideas. Alcanz su polla, y esas manos hbiles suyas
aprendieron su longitud y anchura, frotndolo y acaricindolo de una manera que
casi hizo volar su cabeza. Trat de doblarse y llevarlo a su boca, pero l no se lo
permiti. La primera vez quera estar dentro de ella cuando se corriera. l era un
hombre suficientemente primitivo para necesitar reclamarla a la manera antigua.
Con la polla en la vagina, y el hombre encima.
Y era el hombre quien controlaba esa situacin. Si el lobo hubiera tenido
ms control sobre l, la estara inclinando y reclamndola por detrs. Al estilo
perrito. Oh, l quera hacer eso con ella con el tiempo, pero no en ese momento.
Con esta mgica mujer humana, tena que ser ms hombre que bestia, aunque fuera
un poco ms spero alrededor de los bordes que cualquier otro hombre que ella
hubiera tenido antes.
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l hara que olvidara a cualquiera que hubiera tenido antes. Sera todo lo
que ella necesitara. Siempre.
Una vez ms, los pensamientos posesivos que deberan haber hecho saltar
las alarmas simplemente se deslizaron a travs de su cerebro. l no estaba
alarmado. Estaba caliente como el infierno y necesitado de una intensa follada.
Una intensa follada con esta mujer y slo con esta mujer. Ninguna otra
servira en este momento.
Es probable que ninguna otra mujer volviera a servirle. Jams.
Que as sea. Si esta era la compaera que la Diosa haba elegido para l,
quin era l para discutir?
Se acerc a ella, descendiendo lo suficiente para facilitarle las cosas a ella.
Mtelo, nena. Alinalo y acptame. Envi una silenciosa plegaria a la
Seora para que Maria no despertara y le rechazara ahora. De repente, fue
importante para l que ella diera este paso final y participara activamente en la
reclamacin.
Esa no era la forma en que se haca generalmente entre los lobos, pero Maria
no era un lobo.
Era algo mucho ms atractivo. Algo nuevo en su experiencia.
Algo que deseaba con todo su corazn. El lobo le impulsaba a tomarla, pero
su mitad humana saba que ella tena que hacer ms que aceptarlo dcilmente.
Tena que elegir.
Ella encontr su mirada, sus ojos examinando los suyos mientras sus dedos
le movan posicionndolo.
Ven dentro de m ahora, Jesse. Te deseo tanto. Sus palabras fueron un
mero susurro, pero l las escuch y guard en su corazn, en su mente, mientras
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empujaba hacia adelante, esos dedos delicados guindole mientras se tomaba su
tiempo, yendo lento porque saba que ella estaba muy apretada.
Era el cielo y era el infierno, todo envuelto en uno. El infierno era tener que
ir tan lento por temor a herirla. El cielo era la forma en que su cuerpo ceido se
envolva en torno a l como un puo, apretndolo y ordendolo, persuadindolo a
ir ms profundo, a medida que le recubra con su acogedora humedad para facilitar
su camino.
Finalmente, estuvo en su interior. Hasta la empuadura. En casa.
Era la perfeccin. Los ojos de uno estaban sobre el otro, la mirada de ella se
volvi vidriosa nuevamente cuando l comenz a moverse la ms mnima fraccin
de un centmetro.
Le encantaba la forma en que su cuerpo le acoga, floreciendo bajo su asalto,
dndole cada vez ms de s misma. Jesse comenz a moverse con fervor, sabiendo
que el primer clmax sera fuerte y rpido. A juzgar por su respuesta a l, a ella no le
importara. Estaban en sincrona. Incluso poda sentir sus corazones empezando a
latir en sintona.
Algo que nunca haba sentido antes con cualquier mujer que hubiera follado,
ya fuera una hembra lobo o humana.
Nunca haba tenido a una maga, sin embargo. Al menos no que supiera. Tal
vez como Maria tena algn tipo indeterminado de magia tena ese efecto. Esta ya
haba sido la conquista ms importante que jams haba hecho desde la forma en
que necesitaba estar donde se encontraba ahora, hasta la forma en que haba
anhelado que ella tomara parte activa en la reclamacin. Nunca haba sentido algo
como eso anteriormente y ciertamente no ese nivel de pasin extrema que estaba
comenzando a hacer que fuera imposible tener cualquier tipo de pensamiento
coherente.
Dej que el instinto se hiciera cargo, ya que lo haba guiado tan bien hasta
alcanzar este momento. La tumb sobre la mesa, extendida ante l mientras se
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inclinaba sobre ella, usando sus manos a cada lado de su cabeza para soportar su
peso. Ella envolvi sus piernas alrededor de su cintura, sus pequeos talones
clavndose en su culo en la manera ms deliciosa mientras le alentaba a seguir.
Ella casi intent dirigir la forma en que la follaba. Ninguna mujer haba
tratado de controlarlo antes. No estaba completamente seguro si le gustaba la
connotacin de su deseo de tener ms control, pero su cuerpo ciertamente
disfrutaba de sus esfuerzos y entusiasmo. Por la forma en que hunda sus talones en
su culo, estaba seguro que ella lo quera ms fuerte y con mayor rapidez. Justo lo
que el mdico recet, porque eso es lo que l deseaba ms que nada en el mundo en
ese momento.
Jesse se puso a trabajar, follando como un potro salvaje, bombeando en su
interior justo de la forma en que ambos queran. Observ su rostro mientras
reclamaba su cuerpo que se retorca una y otra vez, dominndola al mismo tiempo
que ella mantena todo el poder real. Si ella deca que no en cualquier punto, l
tendra que salirse, incluso si eso lo mataba. Sus deseos eran as de importantes
para l.
Pero ella no estaba diciendo que no. De hecho, ella estaba jadeando,
susurrando S, s, s a tiempo con sus embestidas. Mientras se mova ms rpido,
sintiendo la crisis acercndose para ambos, aadi un poco de movimiento con las
caderas al final de cada embestida. Fue justo lo suficiente para enviarla sobre el
borde.
Ella fue ligeramente entusiasta mientras se corra, y l contempl su
hermoso rostro cuando el xtasis la inund. Nunca olvidara la imagen, incluso
mientras su propia pasin aumentaba.
Ella no haba descendido del todo de ese primer pico cuando otro ms fuerte
la golpe. l arremeti a travs de ese, observando sus reacciones y estimando su
anhelo. Entonces otro clmax estall, vindose y sintindose an ms intenso a
medida que su canal ordeaba su polla dura.
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Se acercaba a su lmite cuando ella grit por ltima vez y le clav las uas en
los hombros, casi lo suficientemente profundo para extraerle sangre.
No le import. Es como si estuviera esperando por esa seal final para
embestir con fuerza en su interior y permitir que cada msculo de su cuerpo se
tensara mientras sus bolas se vaciaban con una eyaculacin caliente de semen que
revisti las profundidades de ella y facilit an ms su penetracin. El exquisito
rigor dur un rato mientras ella le sostena la mirada y ambos temblaban con el
placer ms increble que jams hubieran experimentado.
Su respiracin era tan irregular como la de ella cuando ese xtasis casi
milagroso comenz a desvanecerse. El silencio rein mientras el aliento de ambos
poco a poco comenzaba a normalizarse y sus corazones, ahora sin duda latiendo al
mismo tiempo, iban desacelerndose.
Espero que no pienses que hago esto todo el tiempo. Ella todava estaba
sin aliento, cosa que le dio ganas de sonrer sin motivo aparente, salvo que se las
haba arreglado para agotarla con una serie de orgasmos alucinantes.
S que no lo haces. l sonri y baj la cabeza para besarla con un
indicio del hambre que an senta por ella, a pesar de que haba disminuido en su
mayora por el momento despus de esa gran culminacin.
Sus cejas se juntaron en confusin.
Cmo lo sabes?
Porque estabas ms apretada que la toca
2
de una monja, cario. S que
soy el primer hombre en follarte en un largo tiempo. Y eso le haca sentir tan
orgulloso que poda reventar sus botones si tuviera alguno que no estuviera
actualmente reventado.
El qu de una monja? Ella se vea tan adorablemente confundida que
tuvo que besarla de nuevo.

2
Es una tela usada sobre la cabeza y alrededor del cuello y la barbilla por las mujeres en tiempos pasados y por algunas
monjas hoy en da.
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Cuando le permiti tomar aire mucho tiempo despus, ambos haban ms o
menos olvidado la pregunta.
Sus piernas aflojaron su agarre sobre su cintura mientras su cuerpo se
relajaba y l se apart, sabiendo que ella tena que estar un poco incmoda con la
dura mesa de la cocina contra su espalda. Su camiseta estaba en ruinas, su
sujetador todava empujaba sus senos hacia arriba y los juntaba, una visin que le
hizo agua la boca, incluso despus de haber vaciado sus bolas.
Maldita sea, eres hermosa.
Ella sonri y sus mejillas se sonrojaron con el rosado ms bonito que no
haba visto ms all de sus magnficos pezones. Enlaz sus brazos debajo de su
espalda y la ayud a sostenerse mientras se sentaba. Ellos todava estaban unidos.
Era extraamente reacio a retirarse de su cuerpo clido y acogedor.
Me alegro que lo pienses. Pareca tmida ahora, despus de todo lo
sucedido, incluso con su polla an en su interior.
No quiero irmeadmiti l, manteniendo sus miradas fijas.
Ella se ri y el sonido le encant.
Sera un poco difcil terminar cualquier cosa si andamos alrededor unidos
por la cadera, por as decirlo.
l tuvo que unirse a su diversin.
S, pero piensa en las recompensas. Podramos follar todo el tiempo y el
placer...l ni siquiera poda describirlo con palabras.
S accedi ella en voz baja. Nunca haba sentido algo as. La
admisin le conmovi profundamente. Se inclin hacia adelante y apoy su frente
contra la de ella.
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Todava no me quiero ir, pero s que tengo que hacerlo. Mientras ms
permanezcamos aqu, ms probable es que vayamos a ser atrapados con los
pantalones abajo.
O sin ellos aadi ella con una sonrisa pcara.
l le hizo un guio.
La prxima vez que hagamos el amor, te quiero completamente desnuda.
Y quiero pasar toda la noche o el da o el tiempo que tengamos aprendiendo cada
una de tus curvas, cada estremecimiento, cada uno de tus deseos.
Maldita sea, l se estaba excitando de nuevo mientras pensaba en ello.
Yo tambin quiero eso admiti en voz baja. Pero en este momento,
creo que ser mejor que me d una ducha rpida antes de que salgamos.
l saba que ella tena razn, pero no tena por qu gustarle. Se desliz de su
cuerpo lentamente, sabiendo que ella tena que estar sensible y sin querer causarle
ninguna molestia.
Ya odiaba estar separado de ella.
Est bien. Ser bueno. Ve a tomar una ducha, pero que sea rpida.
Realmente tenemos que ponernos en camino lo ms pronto posible. Se inclin y
le dio un beso en los labios.
l amaba su sabor y ya era adicto a ella.
Se alej, permitindole algo de espacio para ponerse de pie mientras se
enderezaba las copas del sujetador y trataba de juntar su camisa sin botones de
nuevo, de alguna manera. l se inclin y recuper sus pantalones del suelo.
Todava llevaba los calcetines, pero encontr el trozo de encaje de sus bragas
mezclado dentro de sus pantalones. Le entreg los pantalones de nuevo, pero
mantuvo las bragas.
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Se asegur de que ella observaba cuando se subi los pantalones militares y
se meti las bragas blancas de encaje en el bolsillo. De esta manera, tendra su
aroma con l en todo momento.
Que era algo que quera. Algo que estaba empezando a necesitar. No lo
entenda todo por completo an, pero algo trascendental acababa de ocurrir.
Pens que tal vez acababa la follar a su compaera por primera vez. Las
bragas seran su trofeo por ahora. Con el tiempo, l tendra su promesa y un anillo
en su dedo de la mano segn las tradiciones de su mundo, reclamndola ante la
vista de todos, uniendo juntas sus vidas para siempre.
Slo tal vez.
Si vivan los prximos das.
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Captulo Cinco
Maria huy de la cocina con su camisa apretado contra su pecho mientras
suba volando por las escaleras hasta su dormitorio y el bao principal adjunto.
Qu acababa de ocurrir? Cmo haba terminado desnuda de la cintura para abajo,
teniendo sexo en la mesa de la cocina con un hombre al que acababa de conocer?
Qu tipo de extraa atraccin sexual tena el hombre lobo sobre ella? Y lo
ms importante, por qu quera hacerlo todo de nuevo? Y otra vez. Y una vez
ms. Oh, Seor, estaba enamorada.
Maria se detuvo en su dormitorio y se desnud, arrojando su ropa en el
cesto y tomando un conjunto de pantalones cortos que era uno de sus favoritos. Era
cmodo y de lindo aspecto.
Quera verse tan bien como fuera posible, ya que saba que estara viajando
con Jesse por un tiempo. La vanidad femenina mostraba su lado oscuro. algo a lo
que no haba sido propensa en demasiados aos como para llevar la cuenta.
Maldita sea. El tonto peludo de abajo la tena acicalndose y arreglndose.
Por supuesto, le haba dado el mejor orgasmo que jams hubiera
experimentado. Mejor dicho, orgasmos mltiples. Nunca haba hecho eso antes. Tan
slo recordar la forma en que haba persuadido a su cuerpo para responderle le
daba ganas de frotar sus muslos juntos y retorcerse. Mmm. l era realmente as de
bueno.
Maria se dio una ducha. Afortunadamente, siempre haba sido rpida
preparndose para la maana. Diez minutos y estaba seca, vestida y lista para irse.
Hizo una pausa en su dormitorio, buscando ropa que quera llevarse con ella. Tena
una pequea bolsa de lona con una larga correa que era fcil de llevar sobre el
hombro. La usaba cuando visitaba a su familia y se quedaba a pasar la noche.
Encontr unos cuantos pares de sudaderas amplias que parecan como si le
fueran a valer a Zach. Era un adolescente, de rpido crecimiento, pero era slo
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unos centmetros ms alto que ella. Sus hombros ya eran mucho ms amplios. Sera
un gran hombre cuando terminara de crecer, pero por ahora las prendas ajustadas
de algodn forradas que tena en abundancia podran valerle.
Maria usaba un montn de camisetas, sudaderas y pantalones deportivos en
el invierno cuando tena que salir al exterior en la nieve para ver a sus huspedes
animales. Su lnea de trabajo significaba que se ensuciaba con frecuencia y, a veces
tena que pasar por varios cambios de ropa al da. Su armario tena ms que
suficiente tanto para ella como para el adolescente.
Podra darle un nuevo par de calcetines tambin. Haba comprado calcetines
deportivos de hombre por error la ltima vez que haba estado en el gran
supermercado junto a la interestatal y no haba tenido la oportunidad de
devolverlos todava. Algo le deca que tal vez el error que haba cometido en ese
ltimo viaje de compras no haba sido un error despus de todo. Su nona siempre
deca que la Seora trabajaba de manera misteriosa.
Un escalofro corri por su columna vertebral. Tal vez en algn lugar
profundo donde su abuela juraba que la incipiente magia de Maria viva, haba
sabido prepararse para lo que vena. Haba tenido destellos de clarividencia antes.
Nada explcito en verdad, pero siempre saba cundo se estaban metiendo en
problemas los animales y cundo salir al redil y ayudarlos. Nona lo llamaba su
sexto sentido, pero nunca la haba llevado sin querer a comprar calcetines de
hombre antes.
Bueno, cosas ms extraas haban sucedido en su vida. Incluyendo tener
sexo con alguien a quien acababa de conocer en la mesa de su cocina. Una ola de
calor enrojeci sus mejillas mientras recordaba la forma en que l haba dominado
su cuerpo con tanta facilidad. Maldita sea, el hombre era bueno. Ella estaba toda
caliente y mojada slo recordando cmo haba empujado su cuerpo al borde del
xtasis y ms all. Tan ms all. A un lugar que nunca haba ido antes.
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Ah, s. El hombre saba cmo complacer a una mujer. Ms importante an,
Jesse saba cmo complacerla a ella. Como ningn otro que hubiera tenido antes.
No es que hubieran sido muchos.
l haba tenido razn sobre eso. Maria no haba tenido sexo en un par de
aos. Y antes de eso, no haba habido exactamente una cola de espera por su
atencin.
No, Maria era generalmente mucho ms selectiva sobre a quin invitaba a su
cama.
Demasiado selectiva, sola decir su ta. Pero en realidad, ellos nunca
lograron llegar a una cama, record con una sonrisa. Entonces, se le cort la
respiracin al pensar qu podra llegar a hacer l si de verdad hubiera tenido el
tiempo y el espacio para poner en funcionamiento su encanto. Oh, muchacho. No
estaba segura de poder vivir con ese tipo de placer y no salir cambiada para
siempre, por otro lado.
Ahora que lo pensaba, no estaba segura de no haber sido ya alterada a un
nivel fundamental. Podra un solo encuentro con el lobo haberla arruinado para
todos los dems hombres? La asustaba un poco pensar que eso pudiera ser posible.
Apartando esos perturbadores pensamientos de su mente con deliberada intencin,
se centr en la tarea en cuestin. Tena suficiente ropa para Zach. Empac la mayor
parte de ella, dejando el ltimo juego para que lo usara ahora. Entonces, comenz a
meter sus trajes, empacando lo que pudo mientras avanzaba.
Frustrada por su incapacidad para encontrar una blusa especial de punto que
buscaba, baj las escaleras hacia el pequeo lavadero de la cocina. All estaba.
Encima de una cesta de ropa limpia que no haba tenido tiempo de ordenar, doblar
y llevar al piso de arriba.
Estaba inclinada sobre la cesta cuando de repente sinti a Jesse a su espalda.
No le dio ninguna advertencia antes de que sus grandes manos se posaran en sus
caderas, atrayndola en su contra.
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Al instante, ella estuvo lista para ms. Qu tipo de atraccin narctica tena
este hombre sobre su placer? Nunca haba sido as de lujuriosa antes en su vida.
Nunca.
Tenemos tiempo para esto? pregunt ella, intentando ser graciosa en
vez de mostrar la verdadera y codiciosa, necesidad que senta.
Para uno rapidito? Su tono la desafiaba. Siempre hay tiempo para
un polvo rpido. Es por eso que lo llaman as. Se ri y la inmoviliz cuando ella
intent girarse en su agarre. Qudate justo ah, hermosa. Ella qued
completamente inmvil, sin aliento, a la espera de lo que l hara a continuacin.
La anticipacin la hizo humedecerse. O tal vez era slo la forma en que l le daba
rdenes. No las habra aceptado de ningn otro hombre, excepto de Jesse. Eso
debera decirle algo, pero estaba demasiado asustada para pensar en ello.
Demasiado excitada.
Jesse desliz sus dedos bajo el elstico en la cinturilla de sus pantalones
cortos. Sin siquiera pedirle permiso, se los baj por sus piernas junto con sus bragas.
Sus rodillas comenzaron a temblar cuando sus grandes y callosas palmas delinearon
su trasero. Desliz una de sus manos entre sus muslos, mientras suba la otra a su
hombro, girndola levemente y presionndola hacia abajo.
Apyate en la secadora. Sus palabras fueron casi un gruido que la
excit an ms.
Ella obedeci, sabiendo que estaba completamente mojada, su vagina
goteando por l, deseando lo que slo haba tenido una vez anteriormente. Todava
estaba dolorida de esa primera posesin, pero ya quera ms.
No tuvo que esperar mucho. l se acerc a su espalda, y sin decir otra
palabra, se desliz dentro ella desde atrs.
Fue una follada salvaje desde el principio hasta el glorioso e impresionante
final. l embesta con tanta fuerza, que ella era elevada contra el fro metal de la
secadora, pero se senta tan bien. El contraste entre su cuerpo caliente y duro, y la
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superficie de metal fra le provocaba algo que nunca antes haba experimentado.
Empez a correrse y sigui hacindolo hasta que finalmente l se uni a ella, unos
largos momentos electrizantes, y agonizantes despus.
Estaban respirando con agitacin nuevamente cuando l termin.
Maldita sea. Fue todo lo que ella pudo decir al principio, y lo deca
verdaderamente como el ms profundo de los elogios. Creo que necesito otra
ducha.
l se retir y maldijo por lo bajo.
No tenemos tiempo. Permteme.
l meti la mano en el cesto de ropa limpia y tom dos toallas. A la ms
pequea la llev al fregadero que estaba al lado de la lavadora, la moj bastante y
luego la escurri. Luego regres a su lado, y se puso en cuclillas detrs de ella. Ella
no haba encontrado la energa para moverse todava y l se aprovech, limpiando
sus pliegues a fondo con el pao suave, fro, relajante.
Ella grit cuando l meti un dedo dentro de ella sin previo aviso, con el
pretexto de buscar cualquier resto de su semen. La mayor parte se haba filtrado por
sus piernas y l las limpi con las esquinas del pao hasta que ella estuvo hmeda,
pero debido al agua no de su semilla. l tir la toalla mojada en el fregadero y tom
la seca, acariciando su piel hasta que estuvo completamente limpia y seca.
Se puso de pie y le levant sus pantalones cortos y las bragas, mientras
volva a vestirla en tiempo rcord.
Ah. Como nueva.
En realidad, mejor dijo ella con una sonrisa mientras se giraba para
mirarlo.
l le gui un ojo juguetonamente y le devolvi la sonrisa.
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Mi objetivo es complacerte.
S, y sabes hacerlo, verdad?
l se agach cuando algo en la cesta limpia le llam la atencin.
Empaca esto dijo simplemente, entregndole la falda suelta de gasa que
a veces vesta.
Ella no entenda realmente, pero no vio nada de malo en llevrsela con ella.
No necesitaba ser planchada y era cmoda para viajar. La haba usado en los viajes
por carretera antes.
Est bien. Ella tom la falda de sus dedos y la sostuvo en su cintura, sin
saber qu ms decir. Haba tanto dando vueltas en su mente, pero tan poco
realmente poda decirlo en voz alta sin sonar como una completa boba.
l le sostuvo la mirada durante un largo rato antes de que el sonido de su
telfono los sacara a ambos de su aturdimiento. Era tan imponente, que la haca
olvidarse de s misma. Se alegr de ver que tena parte del mismo efecto sobre l,
incluso si era un poco inconveniente dado el peligro de su situacin actual.
l mir el telfono y tom la llamada, caminando hacia el pasillo mientras
atenda. Esa era su seal para continuar lo que haba estado haciendo antes de que
la interrumpiera tan deliciosamente con ese rapidito.
Ahora, qu era lo que haba estado haciendo?
Finalmente consiguieron ponerse en camino despus de comprobar a los
animales. No hubo ms cambiaformas callejeros, gracias a la diosa. Zach haba
aprovechado el tiempo que haban pasado empacando en la casa para descansar y
pudo caminar con ellos hacia el bosque que rodeaba su propiedad.
Se detuvieron un momento para que Jesse recuperara una bolsa de camuflaje
gigante del rbol, y luego continuaron un corto camino hasta una gran SUV oscura
que haba aparcado cerca en una carretera secundaria.
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Zach se meti en el asiento de atrs y rpidamente se acost, usando la
almohada y la manta que Maria haba trado de la casa para l. Estuvo dormido en
minutos mientras Maria y Jesse trabajaban en silencio para cargar y ordenar el
equipo que haban trado con ellos.
Cuando l puso el recipiente con comida en el suelo del lado del pasajero en
la parte delantera, ella lo mir con sorpresa. Dnde se sentara ella si l cargaba
cosas en su lado del coche?
Asientos de banco, hermosa. T irs a horcajadas en el centro, justo a mi
lado. Quiero mantenerte cerca de m.
Cuando lo deca de esa manera, con ese profundo gruido en su voz, ella no
poda negarse.
La SUV era gigante y haba un montn de espacio en la parte delantera,
donde quera que ella se sentara.
No vio nada mal en ello.
Partieron por una calle secundaria que no tena conexin con la casa de ella
en absoluto. Jesse haba venido desde detrs la noche anterior, escondiendo su
vehculo en el bosque. Haba ido a pie todo el camino a travs de los bosques de los
alrededores de su propiedad, procediendo de una direccin que nunca habra
esperado. Por otro lado, ella haba odo a esos dos idiotas que haban intentado
secuestrarla por el crujido de la grava en su camino de entrada. Record que Jesse
los haba llamado el Equipo B, y pens que entenda un poco ms sobre eso ahora,
viendo cmo l se haba colado en su casa completamente invisible e inaudible.
l era parte del Equipo A. Indudablemente. Gracias a Dios que estaba de su
lado. No quera encontrarse nunca con alguien de su destreza y habilidad si
apuntaban contra ella. Maria saba que no tendra ninguna oportunidad.
Condujeron toda la maana, mantenindose en los caminos secundarios que
corran ms o menos paralelos a la carretera interestatal, en direccin al oeste.
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Mientras conducan, las nubes iban incrementndose. Maria supervisaba el informe
del tiempo de vez en cuando en la radio. Alertas meteorolgicas serias fueron
surgiendo por todo el lugar adonde se dirigan, pero no eran de utilidad.
Tenan que conducir hacia el ojo de la tormenta.
Me pregunto... Maria se sent derecha y extendi la mano hasta su
bolso.
Qu pasa? pregunt Jesse, alertado al instante por su movimiento.
Hay algo extrao acerca de este fenmeno climtico. Puedo llamar a mi
nona? Probablemente sepa si una bruja del clima est trabajando aqu o si es slo la
naturaleza siendo irritable.
Brujas del clima? Jesse pareca escptico.
As es como Nona las llama. Por supuesto, ella nunca tuvo mucho
entrenamiento formal. Ella y mi ta son, bsicamente, brujas autodidactas. Ellas lo
hacen a su manera. La pregunta es, continu, es seguro llamarla? No hay
manera de que puedan rastrear mi llamada para llegar a ella, verdad?
No lo creo. Pero slo para estar seguros, quieres usar mi telfono?
Eso te dara el nmero de ella. Lo mir con recelo cmico.
Vamos, nena. No confas en m? La sonrisa diablica que le dirigi la
hizo querer confiar en l con todo tipo de cosas, pero era ms precavida cuando se
trataba de la seguridad de nona.
Nona era vieja. Era fuerte en muchos aspectos, pero Maria no quera ser
responsable de llevar una manada de lobos a su puerta. O a los Venifucus. Maldita
sea. De las dos opciones, ella confiaba al menos que los lobos estuvieran en el lado
correcto de ese conflicto. Jesse no haba tratado de matarla o secuestrarla. La haba
follado hasta dejarla sin sentido.
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Dos veces. Y la haba protegido de los payasos que haban irrumpido en su
cocina.
Ella haba hablado con su hermano y su cuada, quien deca ser su pariente.
A menos que esto fuera una especie de despertar increblemente extrao,
con todo, ella pens que poda confiar en l.
Toma, mejillas dulces. Ella cedi haciendo rodar sus ojos mientras l
colocaba el telfono como-una-obra-de-arte en su mano con una sonrisa.
La pantalla se ilumin y ella marc el nmero de su nona, queriendo
desesperada y repentinamente escuchar la tranquilizadora voz de su abuela en el
otro extremo. Son. Y son. Y son.
Ella no responde. La preocupacin hizo que sus cejas se levantaran
cuando la llamada fue a su correo de voz. Era la voz de Nona, pero era una
grabacin hueca, no el profundo sonido que Maria necesitaba or con ahnco. Dej
un mensaje para que Nona la llamara tan pronto como fuera posible y colg.
Tal vez no respondi porque no reconoce mi nmero? propuso Jesse.
No. Ella siempre responde si puede. Y siempre sabe cundo yo llamo,
aunque est usando un nmero que no reconozca. Es parte de su magia. Siempre
sabe quin est en el otro extremo. Maria pens en las posibilidades. Nunca
deja su telfono en casa cuando sale. Llam a su nmero de telfono mvil.
Debera tenerlo con ella. La nica razn por la que no contestara es si estuviera
fuera del alcance de una torre o algo peor...
El miedo se apoder de su corazn por un impactante momento, pero luego
se disip.
Pero sabra si algo estuviera realmente mal con ella. Tambin mi ta. Las
dos supimos cuando se cay y se rompi la cadera. Las dos llamamos al 911 y
conseguimos una ambulancia en un plazo de quince minutos. Si algo estuviera
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realmente mal, al menos una de nosotras lo habra captado. Te importa si llamo a
mi ta?
Hazlo invit.
Maria marc el nmero de su ta y se sinti aliviada cuando su llamada fue
respondida al primer timbre. Su ta tena el mismo radar de telfono.
Maria, dnde ests? La preocupada voz de su ta fue un blsamo para
sus sentidos.
Es una larga historia. Ests bien? Por qu Nona no contest el telfono?
Est en direccin a las colinas, nia respondi su ta con un pequeo
rastro de humor.
Subi a su Jeep y comenz a dirigirse hacia las colinas, tan pronto como
el clima cambi. Iba a ir con ella, pero dijo que tena que quedarme lo suficiente
para hablar contigo antes de que saliera del campo de recepcin. He estado
esperando tu llamada. Tan pronto como cuelgue contigo, saldr de aqu. Me unir
a Mam en la cabaa y capearemos la tormenta all arriba.
Guau. En la cabaa? Es tan grave?
Mam cree que s, y me inclino a estar de acuerdo. Alguien poderoso est
jugando con el clima. Con el clima y mucho ms, si mi sexto sentido sigue siendo
confiable con todos los rayos volando alrededor. Mam dice que tenemos que ir a
nuestro lugar de poder. Esa es la cabaa para nosotras. Para ti...Su ta pareci
vacilar. Mam dijo que te dijera que tu centro de poder cambi. No es ms un
lugar. Es una persona. Un hombre.
Ests bromeando. La respiracin de Maria se ralentiz cuando la
conversacin se puso muy seria, muy rpidamente. Cmo lo supo?
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Cmo es que sabe todo siempre? Un rastro de su habitual carisma
colore la voz de su ta. Dej de cuestionar el poder de mi madre cuando tena
trece aos. Entonces, tena razn? Ya lo conociste?
Estoy usando su telfono. Al menos creo que es l. Maria trat de ser lo
suficientemente vaga para que Jesse no pudiera seguir su discusin.
Sabes que los weres tienen un odo agudo, no? Puedo escuchar cada
palabra que tu ta est diciendo, cario. Una sonrisa de lobo se extendi en sus
labios mientras atraa su atencin con una caricia sobre su muslo. Me gusta lo
que dice. A mi lobo le gusta incluso ms. Eso significa que es mejor que te
acostumbres a m. No voy a dejarte ir a corto plazo.
Su estmago se sinti como si una manada de mariposas estuviera
repentinamente teniendo un concurso de aleteos. La mirada ardiente de sus ojos
casi le hizo olvidar que haba estado en el telfono hasta que la voz de su ta la trajo
de regreso.
Ese es l? Suena delicioso. Con una profunda, bonita y poderosa voz.
Creo que ya me gusta. Hola, novio de Maria! grit en el telfono, sabiendo que
Jesse poda orla.
Hola, seora l alz la voz slo un poco para hacerse or ms
claramente. Mi nombre es Jesse Moore.
O bien? Dijo que era un hombre lobo?Su ta sonaba ms divertida
que alarmada, lo que ayud a calmar los repentinos nervios de Maria.
S, es un lobo. Mira, tenemos un pequeo problema. Dos hombres a los
que Jesse est siguiendo irrumpieron en mi casa ayer por la noche y trataron de
secuestrarme. Jesse lleg all a tiempo para ayudar y su gente se llev a los chicos
malos en custodia. Estn siendo transportados en estos momentos, la Manada de
Jesse est en Wyoming. Su hermano es el Alfa. Un silbido fue el nico
comentario de su ta. Jesse se qued atrs porque me negu a dejar a mis
animales. Resulta que haba un joven oso cambiaformas a mi cuidado. Su nombre
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es Zach y le dispararon hace unos das. Estamos conduciendo hacia el oeste en este
momento, dirigindonos en definitiva a Wyoming y donde la Manada de Jesse,
pero nos detendremos un poco en la frontera para ver si podemos seguir el rastro de
los padres de Zach. Fueron capturados al mismo tiempo que le dispararon. Qu
me puedes decir?
Todo empieza a tener ms sentido ahora, siento decirlo. La magia del
clima ha estado creciendo durante un par de das. Probablemente coincide con tus
osos siendo atacados. Qu tipo de osos son?
Pardos respondi Maria, preguntndose que tena eso que ver con
cualquier cosa.
Esto es malo, cario. Muy malo. Los Osos pardos se encuentran entre los
ms mgicos de los weres en esta parte del mundo. Si estos enemigos son lo
suficientemente fuertes como para atrapar a dos de ellos, no tendremos mucha
oportunidad contra ellos. Puedo ver por qu Mam corri hacia la cabaa.
Cmo sabes sobre los weres? Nunca me dijiste nada de eso. Tuve que
averiguarlo de la manera difcil. Se quej un poco, tratando de no dejar que las
palabras de su ta la asustaran.
Sal con un puma, una vez respondi su ta con ligereza. Esos were
son amantes talentosos. Espero que tu lobo sea la mitad de bueno que fue mi
gato. El tono de la excntrica voz de la ta implicaba cosas que Maria no quera
pensar.
Y volviendo al clima? pregunt Maria con impaciencia.
No eres divertida brome su ta, pero se las arregl para centrarse de
nuevo en el asunto a mano. Mam pens que ellos estaban desarrollando algo.
Es por eso que el patrn del clima est creciendo y no se mueve. Est localizado
sobre el rea donde se estn preparando para hacer... bueno... algo horrible. Una
especie de ritual oscuro. Detn el ritual y el tiempo se disipar naturalmente.
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Permite que esto contine y podramos estar viendo un sistema de huracn tamao
tormenta cubriendo todo el centro del continente.
Maldita sea. La idea misma la impact. Qu podemos hacer?
Encuentra a los osos pardos. Parece que todo comenz cuando fueron
secuestrados.
Esa es nuestra misin de todos modos. Vamos a encontrar su rastro. La
ayuda est en camino, pero somos los ms cercanos y Zach es el nico testigo. Est
herido, pero est sanando rpido y nos puede decir cmo fue que todo sucedi.
Bien. Pero mantn a ese chico a salvo. La ltima cosa que queremos es
que el enemigo consiga an ms magia bajo su control.
Pueden hacer eso?
Segn lo que Mam me dijo, s. Pero slo el ms poderoso de los magos
puede drenar energa mgica de los dems seres. Slo los ms malos lo haran de la
gente que secuestraron. Esto no es bueno, Maria. Tendrs que ser muy cuidadosa.
El ms mnimo toque de magia ser notado por esas personas. Tendrs que
rastrearlos a la forma antigua. Espero que la nariz del hombre lobo sea buena.
Jesse ahog una risa rpida ante las palabras de su ta.
Creo que est a la altura. l es un ex soldado de las Fuerzas Especiales.
Apuesto a que le ensearon todo tipo de trucos no mgicos en el servicio.
Ests en buenas manos entonces. La voz de su ta sostena una nota de
alivio. Dile que te mantenga a salvo y que cuando todo esto termine, Mam y yo
no podremos esperar a conocerlo.
No hay problema. En realidad, le puedes decir a Nona que la nueva
cuada de Jesse es quin lo envi para que me ayude. Ella cree que est relacionada
con nosotras a travs de una antepasado comn llamada Leonora quien, escucha
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esto, es una drade. Alguna vez oste semejante cosa? Quiero decir, es posible que
pudiramos descender de magia drade?
Su ta no respondi de inmediato, y la curiosidad de Maria se despert.
Cosas extraas han sucedido, Maria. Lo mejor ser mantener una mente
abierta. Esperar la reunin con esta supuesta pariente y con tu nuevo novio, una
vez que pase la tormenta. Ten cuidado, cario, y cuida bien de ti. Esto se pondr
feo.
Cuida de Nona y de ti misma tambin. Llmame si me necesitas.
Yo dira lo mismo, pero no hay recepcin all en la cabaa. Sin embargo,
si tienes una necesidad desesperada, ya sabes qu hacer. El tono de su ta se
volvi serio.
Lo recuerdo. Te quiero. Dale a Nona mi amor tambin. Una lgrima se
form en su ojo, pero luch por contenerla. Tena que ser fuerte.
Nosotras tambin te queremos, cario. Cuida tu espalda y confa en el
hombre que sostiene tu corazn, Maria. Este es tu momento. Tu momento de
decidir lo que ser el resto de tu vida. Acptala y haz lo correcto para ti y para todos
los que valoran la Luz.
La llamada termin luego de esa mencin, con Maria conteniendo las
lgrimas y tomndose slo un momento para preocuparse de lo que vendra
despus. Jesse puso su brazo alrededor de sus hombros y de repente las cosas ya no
parecieron tan graves. Estaban juntos. l era fuerte. Ella poda ser fuerte con su
ayuda. Juntos, podan hacer lo que tena que hacerse.

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Captulo Seis
Condujeron por las carreteras secundarias la mayora del da, parando para
cargar gasolina una vez y utilizando los parques pblicos ubicados fuera-del-camino
para tener un almuerzo tipo picnic y cenar. Cuando la completa oscuridad
descendi, Jesse se sali de la carretera hacia un pequeo motel que pareca limpio,
aunque bastante deteriorado. Pareca como algo que haba sido olvidado desde el
ao 1950, pero servira.
S que no es el Ritz dijo l en voz baja mientras apagaba la ignicin.
Se haba dirigido a la oficina y conseguido una habitacin en el extremo ms
alejado del largo edificio de un solo piso. Luego, haba aparcado su vehculo a un
espacio de distancia de la puerta. An poda verlo, pero no bloqueaba la puerta ni
la mirilla en sta, ni obstrua su vista desde la ventana frontal.
Est bien. Mientras sea limpio y seguro, estaremos bien.
Es lo mejor que pudimos conseguir esta noche. Quera darle ms tiempo a
Zach para sanar antes de hacer el reconocimiento del permetro. Se las arregl para
viajar bastante lejos antes de que los humanos lo capturaran y lo llevaran an ms
lejos de la escena del crimen, a tu casa.
Dirijo uno de los pocos santuarios que proporcionan atencin quirrgica
gratuita a la mayora de especies de animales salvajes. Ella se encogi de
hombros como si no fuera gran cosa, pero Jesse estaba impresionado con su
dedicacin a su trabajo y la atencin que tan claramente les daba a todos sus
pacientes.
Tena la intencin de decirte antes cunto me gusta tu lugar. Tienes
organizado un buen establecimiento. Seguridad decente para los animales, aunque
las cerraduras de las jaulas son un poco problemticas si consiguieras a otro
cambiaformas por error. Podra instalar un sistema de seguridad mejor para ti
cuando esto se acabe.
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En serio? Ella pareca tan sorprendida, que tuvo que inclinarse y
besarla.
Es lo menos que puedo hacer. Hara cualquier cosa por ti, cario.
Dnde estamos?Dijo una voz quejumbrosa desde el asiento trasero.
Zach estaba despierto de nuevo. Haba dormido a ratos durante todo el da. Cada
vez que se despertaba, pareca estar fsicamente, en una mejor forma fsica.
Estamos en un motel a casi media hora del norte de Lincoln, Nebraska
contest Jesse con un suspiro. El chico tena una mala eleccin del momento
oportuno, pero no es algo que pudiera evitarse.
Haban pasado muchas cosas en tan poco tiempo. l haba descubierto a la
mujer ms sorprendente que jams haba conocido, y su lobo haba enloquecido en
el momento en que capt su primera buena bocanada de su increblemente
atractivo aroma. Jesse no estaba seguro ya que nunca le haba sucedido antes y
Maria no era lobo, pero sospechaba de verdad que finalmente haba conocido a su
compaera.
Ahora bien, si tan slo pudiera convencerla de ese pequeo detalle. Pero ella
haba vivido en el mundo humano durante toda su vida. Aunque algunos de sus
parientes saban acerca de la magia, estaba claro que Maria no conoca casi nada
acerca de los cambiaformas. Dudaba que comprendiera plenamente lo que
significaba unirse a uno. Sera su tarea ensearle. En realidad, sera ms como un
honor. Y un placer.
Jesse no haba pensado que alguna vez fuera a encontrar una mujer que
pudiera reclamar tanto su corazn como su alma de una forma tan completa, pero
en las pocas horas que haba conocido a Maria, ya se encontraba real, plena y
felizmente perdido en ella. El lobo quera frotarse contra ella en cada oportunidad y
protegerla con todo lo que tena. El hombre quera lo mismo, aunque de diferente
manera.
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Jesse haba sido testigo de la forma en que poda cuidar de s misma cuando
l haba irrumpido a travs de su puerta y descubierto que ella ya haba
incapacitado a dos hombres jvenes y atlticos. Era una mujer muy capaz y le
gustaba eso de ella. Tambin era delicada y femenina en una forma que muchas
mujeres lobo no eran. Podra tener problemas en la Manada debido a eso, pero
Jesse le dara una paliza a cualquiera que molestara a su compaera. No quera
renunciar a ella. Dejara la Manada si tena que hacerlo. Ira a cualquier parte para
estar con Maria. Si eso significaba renunciar a la Manada con la que haba crecido,
entonces que as fuera.
Podemos conseguir comida rpida? pregunt una voz lastimosa desde
la parte posterior del vehculo.
Jesse sali bruscamente de sus inquietantes pensamientos y puso su mente
de nuevo en la situacin actual. Se encontraban en el estacionamiento frente al
motel. Al parecer, el chico en el asiento trasero se senta mejor. Haba vislumbrado
los familiares arcos brillantes dorados al otro lado de la calle y Jesse oa como
retumbaba el estmago de Zach.
Vamos a instalarnos primero. Si todo es seguro, iremos a buscar
rpidamente unas hamburguesas con queso, de acuerdo?
Est bien. Zach son resignado, y Jesse lo tom como una buena seal
de que estaba en vas de recuperacin.
Muy bien. As es como vamos a hacer esto. Vosotros dos os quedareis en
el vehculo. Maria, quiero que te deslices hacia aqu y ests lista para conducir si
algo sale mal. Ir a revisar la habitacin y tanto de la zona como pueda mientras te
mantengo en mi rango de visin. Cierra las puertas cuando me vaya y permaneced
atentos. Vuelvo en cinco minutos. Si no vuelvo en exactamente cinco minutos,
arrancar. Conducid y seguid adelante.
Mientras hablaba, Jesse hizo un gesto a Maria para que le diera su telfono
mvil. Ella se lo entreg con una ceja levantada, pero no hizo ningn comentario.
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l aadi algunos nmeros a su lista de contactos, configurando algunas opciones
de marcacin rpida y luego se lo devolvi.
Mi hermano est en el nmero uno de marcacin rpida. El jefe de mi
equipo en el nmero dos. salos si los necesitas, de acuerdo? Jesse supuso que
Maria era lo suficientemente inteligente para saber que cundo la mierda golpeara
el ventilador ella necesitara ayuda. No le defraud, asintiendo con facilidad, a
pesar de que su expresin fue de turbacin.
Ella sigui sus instrucciones, arrastrndose bajo el volante cuando l abri la
puerta del lado del conductor y sali. Ella le toc el brazo, atrayendo su atencin,
cosa que no le gust dada la vulnerabilidad actual que vivan todos, pero no pudo
negarse.
Ten cuidado, Jessesusurr.
Por un momento, slo un instante, no pudo respirar. La preocupacin en su
rostro le quit el aliento. l se inclin y le dio un beso rpido, slo porque tena que
hacerlo. Sus pies se negaron a moverse antes de que le demostrara lo mucho que
apreciaba su cuidado y preocupacin acerca de su bienestar. No saba qu decir
para aliviar su ansiedad, as que se retir y cerr la puerta, sosteniendo su mirada.
Tena la esperanza de que ella comprendiera la tranquilidad que no saba cmo
poner en palabras. Esper hasta a que ella cerr las puertas y luego se fundi en las
sombras. Tena un trabajo que hacer.
Afortunadamente, Jesse no encontr ninguna amenaza, ya sea fuera o
dentro de la habitacin del motel. Volvi al vehculo en cuatro minutos y cuarenta
y cinco segundos despus para encontrar a Maria agarrando el volante
nerviosamente, con los ojos muy abiertos mientras escaneaba la zona. Estaba en
guardia, lo que era bueno. Pero aun as odiaba la razn de su cautela. El peligro era
real, y era el deber de Jesse y su ms anhelado deseo acabar con l, de una vez por
todas.
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El terreno est despejado por el momento inform cuando Maria abra
la puerta. Ella se desplom fuera del alto vehculo mientras Jesse descargaba un par
de cosas que necesitaran esa noche, manteniendo un ojo vigilante sobre su
entorno.
Haba un montn de rboles a cada lado del estacionamiento que
proporcionaban cierta cobertura, pero el csped que conduca a la carretera los
dejaba muy visibles. Por la misma razn, l sera capaz de correr hacia el lugar de
comida rpida mientras mantena el motel a la vista. Era un riesgo, pero lo
toMaria, por esta vez. Su sentido arcnido, esa cosa indefinible en su constitucin
que siempre pareca advertirle cuando el peligro era inminente, estaba callado por
ahora. Pens que sera lo suficientemente seguro para conseguirle al chico un poco
de comida de consuelo. Zach haba pasado por muchas cosas.
Lo menos que poda hacer Jesse era darle una comida caliente. Y al cuerpo
en vas de sanacin del were oso le vendran bien todas las caloras que pudiera
conseguir. La curacin quemaba combustible en todos los weres. Jesse comprenda
eso ms que la mayora. El chico necesitara una gran cantidad de comida en los
prximos das para ayudarle a estar de nuevo en pleno rendimiento.
Se instalaron en el motel y Jesse pudo conseguir una docena de
hamburguesas y otros artculos variados para que todos pudieran compartir en la
cena. Compr pollo frito, ensaladas, las omnipresentes patatas fritas y bebidas,
trayendo todo de vuelta desde el otro lado de la calle en un par de bolsas de
compras. Esa noche estaran cubiertos entre eso y las cosas que todava tenan de la
casa de Maria.
Jesse haba reclamado la cama ms cercana a la puerta, tomando la posicin
ms externa por si alguien trataba de entrar por la puerta o la nica ventana de la
habitacin, que estaba en el frente.
El bao estaba en la parte trasera y no tena ventana, slo una pequea abertura
elevada que daba al exterior cerca de la lmpara. Zach consigui la otra cama
doble, la ms cercana al bao. No haba duda en la mente de Jesse que Maria
dormira con l, y se alegr cuando ella tampoco pregunt al respecto. Las dos
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camas dobles en la pequea habitacin hacinaban el alojamiento, pero era lo mejor
que podan obtener por ahora.
Con otra noche completa de reposo en cama, Zach probablemente estara
mucho mejor por la maana mientras el veneno lentamente era expulsado fuera de
su sistema. Ya haba sido capaz de caminar bien por s mismo, habiendo dormido
la mayor parte del da mientras ellos conducan. Jesse haba interrogado al chico un
par de veces, tan suavemente como haba podido, sobre a dnde se dirigan
consiguiendo pequeos detalles sobre el secuestro y la ubicacin de Zach en su loca
huida del enemigo. Zach estaba demostrando ser ms fuerte de lo que Jesse hubiera
adivinado basado en su edad.
Me gustara limpiarme si es lo suficientemente seguro para darse una
duchadijo Maria, irrumpiendo sus pensamientos.
Claro, adelante.
Ella haba comido una ensalada y un poco de pollo en la cena, pero tanto Zach
como Jesse seguan masticando las ltimas hamburguesas con queso y unas patatas
fritas. Ella pareca cansada y estresada, pero Jesse pens que se mantena bien,
sintindose orgulloso de la forma en que haba estado lidiando con todos los
inesperados giros que la haban golpeado en el ltimo par de horas. Era fuerte.
Resistente como un sauce doblado por el viento. Realmente le gustaba eso de ella.
Se meti en el pequeo cuarto de bao y l escuch que la ducha se
encenda. Zach comi de manera constante, al igual que Jesse. Ambos saban que
la comida era importante para mantener la fuerza de un cambiaformas y su
resistencia. Tenan un alto metabolismo natural, necesario para impulsar sus
habilidades especiales.
Ests pensando en unirte a ella? pregunt Zach, sonando ms como
un crtico adulto que como el adolescente que todava era. Es slo una humana.
No es un buen partido, diran mis padres.
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Tus padres; y t, estis equivocados, Zach. Jesse tuvo que hacerle frente
al comentario burln del nio. El chico tena que saber quin era el Alfa aqu.
Claro, el oso podra ser ms mgico, y con el tiempo, Zach podra crecer para
convertirse en un Alfa rival, pero por ahora todava era slo un nio herido, oso o
no. El lobo estaba a cargo de esta pequea misin y era el momento de que el chico
entendiera eso de una vez por todas. Zach se eriz, pero Jesse continu. La doc
desciende de una magia an ms potente que la tuya o la ma. Es la nieta de la
drade Leonora. Me enviaron para llevarla de vuelta a Wyoming, a conocer a su
abuela. Zach no necesitaba saber los detalles de la lesin de Leonora o su
necesidad de reunir a todos sus familiares para poder librarse del rbol que
mantena su cuerpo fuerte y curado. De hecho, mi hermano acaba de unirse a
otra de las nietas de Leonora, una ex detective de la polica llamada a Sally. Resulta
que ella, tambin desciende de Rothgar el Grande y de Neveril el Poderoso. Has
odo hablar de ellos, no?
Zach asinti a regaadientes.
Pero su leyenda es antigua. O que la compaera de tu hermano ni
siquiera puede cambiar.
Tal vez no, pero el bosque le habla. Es una verdadera hija de las drades,
con un poco de la famosa sangre lobo y un valor a juego. La he visto en accin,
Zach. Es Alfa hasta la mdula. La Manada ya la quiere, y creo que probablemente
sabes lo suficiente acerca de los lobos para darte cuenta de que muchas veces no
aceptamos a los forasteros fcilmente. Especialmente como pareja del Alfa.
Zach pareci desconfiado, pero pensativo mientras engulla otra
hamburguesa con queso, pero se mordi la lengua. Bien. Estaba aprendiendo.
Pensando. Ya no fanfarroneaba. Era un paso en la direccin correcta.
Hay algo ms que deberas saber dijo Jesse en voz baja. Estaba a punto
de decirle algo al joven que no era del conocimiento general, excepto entre ciertos
Alfas y los Seores de todos los Were. Oste algo sobre un grupo de
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cambiaformas exmilitares congregndose juntos y contratados para realizar trabajos
especiales para otras Tribus, Manadas y Clanes weres?
Los Fantasmas, quieres decir? Los ojos de Zach se iluminaron.
Jesse tuvo que sonrer.
Es as como nos llaman?
Quieres decir que t...? La desconfianza y la comprensin se
apoderaron de la expresin de Zach.
Yo fui un Boina Verde, hijo. Durante la ltima guerra, despus de que mis
homlogos humanos perdieran el rastro en las montaas de Afganistn, finalmente
enviaron a mi unidad. Haba unos pocos de nosotros que ramos cambiaformas en
la mezcla. Encontramos el rastro de nuevo. Jesse no tuvo que decir nada ms.
Todo el mundo saba cmo haba resultado eso. Pero slo unos pocos en la
comunidad cambiaformas saban que algunos de su gente haban participado.
Los cambiaformas normalmente no se mezclaban en la sociedad humana de
una manera tan visible, pero Jesse siempre haba sido temerario. Haba sido un
juego ocultar sus habilidades superiores de sus compaeros humanos. Tambin
haba sido su honor ayudar a los hombres de su unidad de normales humanos a
quienes haba llegado a respetar y admirar y llamar amigos, cuando era necesario.
Trabajar con ellos le haba enseado a Jesse a no subestimar a la
humanidad. Podran ser tan nobles, dedicados, valientes y fuertes como un
cambiaformas cuando los presionabas. Haba aprendido a respetar sus corazones
fuertes y la sencilla capacidad de luchar contra el mal sin tener todas las ventajas de
una herencia de cambiaforma.
Los hombres con los que haba servido haban luchado en el bando de la
Luz en esa guerra extranjera, y nunca olvidara a sus compaeros de armas. Cada
uno de los compaeros actuales en el grupo de Jesse de cambiaformas ex-militares
sentan lo mismo. Haban aprendido lecciones importantes que todos los
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cambiaformas deberan saber acerca de la humanidad en esos aos que haban
caminado entre los humanos.
Eres uno de los Fantasmas? pregunt Zach en voz baja.
Yo los dirijo, Zach. Soy el Alfa del pequeo grupo de ex-soldados de
Operaciones Especiales que encontraron un hogar en la Manada de mi hermano,
aunque ligeramente separados de ella. Todava estamos adaptndonos a estar fuera
de servicio y algunos de nosotros hemos tenido ms dificultades con eso que otros.
Demonios. No haba querido revelar tanto, pero por alguna razn, la escabrosa
adaptacin a la vida en la Manada haba estado en su mente muy a menudo
ltimamente. Te cuento esto, porque tienes que saber que definitivamente vamos
a encontrar a tus padres, y puedo y te mantendr a salvo. Y si la situacin llegara a
empeorar, tendrs que seguir mis rdenes sin dudar. He entrenado durante toda mi
vida para situaciones como sta. Necesitas aprender a no cuestionar mis decisiones,
mis rdenes ni mi autoridad.
Zach se recost y dej de comer por un momento mientras pensaba. Jesse se
alegr de que estuviera considerando el asunto tan en serio. Esto podra significar la
vida o la muerte si se encontraban en una mala situacin.
El to Rocky confa en ti Zach se detuvo deliberadamente. Te creo.
Esa fue una concesin viniendo de un chico que haba pasado por un infierno.
Los Fantasmas nos ayudarn? Una pequea esperanza llena de entusiasmo
ilumin los ojos de Zach.
Por supuesto que lo harn. Jesse haba hablado con su hermano y
algunos de sus chicos en el correr del da mientras viajaban. Ya vienen, pero
estn al otro lado de esta tormenta. Jesse asinti hacia el televisor que haban
encendido y sintonizado en la estacin del clima pero que estaba en silencio. La
imagen en la pantalla en ese momento era de un enorme sistema circular de
tormenta arremolinndose en el radar justo al oeste de ellos.
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La tormenta pareca centrada sobre el este de Nebraska, con las mayores
rachas expandindose hacia donde estaban ahora. De hecho, mientras coman, la
lluvia haba comenzado a caer en el exterior. Jesse sospechaba que slo empeorara
desde aqu.
El to Rocky tambin vendr. Zach pareca necesitar tranquilizarse.
Lo har. Est en camino, pero tiene que ir por tierra. Lo mismo ocurre
con mis hombres. Aviones y helicpteros estarn en tierra en los alrededores de la
tormenta debido a los altos e impredecibles vientos. Zach, te das cuenta que no hay
nada natural en esa tormenta, no?
S, lo s. No se siente bien. Zach se estremeci.
Los meteorlogos estn bloqueados. Sin una gran fuente de agua abierta,
el sistema de tormentas no debera estar expandindose como lo hace. Y no se est
moviendo. El viento debera llevarla por todo el pas. Esta tormenta es estacionaria.
Creemos que est siendo generada por magia oscura. Jesse y Maria haban
hablado un poco sobre eso mientras Zach dorma en la parte de atrs de la
camioneta. Cada llamada telefnica que Jesse haca o reciba ese da slo pareca
confirmar sus sospechas.
Tiene algo que ver con mis padres? La expresin de Zach fue sombra
por un momento antes de que su mscara de madurez volviera a entrar en juego.
Creemos que s. Los Seores y su pareja estn trabajando en ello desde su
ubicacin. Ella es una sacerdotisa de la Seora y sus compaeros la protegen
mientras trata de penetrar la tormenta con magia. Hasta ahora, no he odo ningn
resultado positivo de ese tro. Slo quera ponerte al da para que no ests a ciegas
cuando hagamos el chat de vdeo con todos en una hora, si es que an es posible
con toda la interferencia elctrica que la tormenta est produciendo. Fijamos una
conferencia para las ocho. Quiero que seas parte de ella.
Jessie decidi que sera mucho mejor, hacer sentir al adolescente como si
fuera una parte integral del equipo que trabajaba en encontrar y liberar a sus padres.
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No sera bueno hacerlo sentir como un extrao de algo que le afectaba
profundamente. Era un oso pardo cambiaformas con toda la fuerza bruta y magia
que eso implicaba, incluso si todava era un chico. Si no lo incluan en la
planificacin, Jesse estaba bastante seguro de que el chico se ira por su cuenta y
eso podra suceder justo en el momento equivocado. Era mejor tenerlo en el plan
desde el principio, trabajando con el resto del equipo.
Zach asinti una vez con la cabeza, y su barbilla tembl un poco cuando
volvi a comer sus patatas fritas.
Jesse fingi no darse cuenta. Zach estaba tratando de ser fuerte por su
familia. Eso es todo lo que importaba. Estaba madurando mucho ms all de sus
aos, y Jesse no quera hacer nada por impedir ese proceso en este momento. Zach
poda volver a ser un nio cuando ellos tuvieran a sus padres a salvo. No antes.
Era duro, pero as eran las cosas en el mundo de los cambiaformas. En el
mundo de los humanos tambin, cuando los mezquinos dictadores y la guerra
arruinaban las vidas de las personas. Jesse lo haba visto de primera mano.
Lo mismo ocurra entre la gente mgica. Era el momento de darle al chico
una leccin de historia.
Has odo hablar de los Venifucus, verdad? pregunt Jesse.
Justo en ese momento, la puerta del bao se abri, liberando un torrente de
vapor con-olor-a-mujer que hizo que el lobo de Jesse se pusiera alerta y gruera con
apreciacin.
Abajo muchacho.
Ese es el grupo que envi a aquellos tipos a mi casa coment Maria
mientras sala del cuarto de bao. Los que tienen los tatuajes.
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Maldita sea. Ella se vea bien con ropa limpia, unos pantalones cortos que
hicieron agua la boca de Jesse. Pero tena que mantener su mente en los negocios
por ahora. El juego podra venir despus.
Aunque esta noche no, se record. No con el chico en la habitacin slo a
unos metros de distancia. Jesse tendra que contentarse con slo sostenerla en sus
brazos. No podra hacerle el amor esta noche.
Pronto, sin embargo, le prometi a su lobo. Tan pronto como pudiera
conseguir un poco de privacidad. No tena que ser demasiada privacidad. Slo un
poco. La mnima indispensable.
Eso pareci aplacar al lobo que retrocedi y dej que el hombre pensara con
su cerebro una vez ms.
Tatuajes? pregunt Zach mientras Maria se una a ellos en la
habitacin, guardando algunas cosas en su bolso antes de sentarse en la nica silla
del lugar. Jesse y Zach se haban apostado cada uno en sus camas, con envoltorios
de comida rpida vacos esparcidos a su alrededor.
Jesse levant la mueca y seal.
Por lo general aqu. Al parecer, los Venifucus marcan a algunos de sus
secuaces con una marca mgica que slo unas pocas personas pueden ver. La
compaera de mi hermano puede verlos. Al igual que su prima tambin, al parecer.
Jesse asinti en direccin a Maria. Me dijeron que se parece a una estilizada V
en un crculo con glifos o runas escritas en el borde formadas por estrechos crculos
concntricos.
Maria asinti.
Eso es lo que vi.
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Sally tambin lo hizo. Dibuj un boceto de l, y nuestro aliado, el Amo
Vampiro de la regin, confirm que haba visto eso antes en los viejos tiempos,
cuando ocurri la ltima pelea contra los Venifucus.
Mis padres me dijeron un poco sobre las leyendas agreg Zach
voluntariamente. Pero realmente no s mucho.
Esto es importante, Zach. Me temo que todos vamos a saber mucho ms
acerca de historia antigua antes de todo esto est dicho y hecho. Jesse tom un
sorbo de su refresco antes de continuar. Hay dos grupos por los que tenemos que
preocuparnos. Los Venifucus y los Altor Custodis. Los Venifucus apoyaron
activamente a Elspeth, la Destructora de Mundos, cuando hizo su ltima puja por
el poder y fue desterrada a los reinos ms remotos por las fuerzas de la Luz. Eso fue
hace siglos, pero hay algunos por ah que todava recuerdan esa batalla. Los
chupasangres, sobre todo. Nuestros pueblos se aliaron en ese entonces y trabajaron
juntos para derrotarla a ella y a sus secuaces.
Mis padres dicen que no se puede confiar en los chupasangres. Slo se
cuidan entre ellosdijo Zach, con un toque de beligerancia comn en su juventud,
y ridiculez.
Jesse lo dej pasar, aunque nunca habra tolerado tal insolencia de nadie
bajo su comando. El chico haba pasado por muchas cosas y Jesse no quera
traumatizarlo an ms.
Siento decirlo, pero tus padres se equivocan. Hay unos pocos que son as,
por supuesto. Hay manzanas podridas en cada barril. Pero el Consejo de Amos
siempre ha estado comprometido con la Luz. Es su trabajo mantener a su gente a
raya. La Manada de mi hermano se ali con Dmitri Belakov, un Amo que recuerda
cmo era todo en los viejos tiempos. Dmitri encontr recientemente a su
compaera, una mujer a la que esper durante siglos y el negocio que tiene ella de
equipos de software emplea a una buena parte de los jvenes de nuestra Manada.
Estamos aliados en muchos niveles, pero ninguno tan importante como en la lucha
contra los que tratan de traer a Elspeth de su destierro.
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Estn tratando de traer a la Destructora de vuelta? Zach finalmente
estaba captando la seriedad de este problema. Eso requerira una magia
increblemente fuerte. Jesse casi poda ver los engranajes girando en la mente de
Zach. Los osos pardos son los ms mgicos de las Tribus were. Crees que es por
eso que secuestraron a mis padres y trataron de atraparme?
Lo siento, Zach, pero s, eso es lo que pienso. Jesse intent entregar las
malas noticias lo ms suavemente posible.
Ya veo. Zach trag saliva y asinti, su fuerza regresaba mientras la
tranquilidad descenda. E intentaron secuestrarla a ella tambin? Zach haba
estado ignorando mayormente a Maria durante todo el da, slo hablando con
Jesse. Seal con la barbilla a Maria, como si ella no fuera parte de la
conversacin. Era insultante, pero Jesse entenda el enojo residual del nio por
haber sido encerrado.
No estamos seguros de qu tiene eso que ver todava. Segu a esos dos
hombres desde Wyoming donde haban estado involucrados en el tiroteo de una
joven loba y en el secuestro de un nio lobo que ms tarde fue encontrado atado a
una silla en un stano con un chaleco explosivo. La idea era matar a tantos de
nosotros como pudieran cuando furamos a rescatar al nio. Jesse no endulz la
informacin para Zach. Esos dos hombres iban o bien tras la doc porque tambin
desciende de magia poderosa o, menos probable, porque saban que ella te tena
encerrado.
Por qu dices que eso sea menos probable?Pregunt Maria, saltando
ante su declaracin. l no haba compartido sus pensamientos con ella todava,
pero haba tenido tiempo para reflexionar sobre la situacin a medida que
conducan ese da.
En primer lugar, si slo queran a Zach, hubiera sido fcil sacarlo de la
jaula sin que t lo supieras, a pesar del candado que tenas en el pestillo. Ese
granero estaba demasiado lejos de tu casa para que te hubieras dado cuenta que l
ya no estaba hasta que salieras a alimentar a los animales a la maana siguiente.
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As que tena que haber una razn para ir por ti primero. Diablos, puede ser que ni
siquiera hubieran sabido que Zach estaba en tu propiedad. Si simplemente te
hubieran querido fuera del camino para andar alrededor de tus terrenos sin que los
oyeras, podran haberte disparado a travs de la ventana. En su lugar, entraron en
tu casa y lidiaron contigo. Queran someterte. O esa era su propia enferma
diversin... Jesse no tuvo que explicar el hecho de que podran haber querido
violarla. Una ceja levantada lo deca todo. O queran secuestrarte. Me estoy
inclinando hacia el secuestro. No se encontr ninguna de las huellas de los hombres
cerca de la granja donde Zach estaba encerrado. Llegaron a tu propiedad y fueron
directamente a tu casa con slo un intento superficial de reconocimiento en todo el
permetro. Ahora creo que estaban tras de ti, Maria.
Ella trag saliva visiblemente y una pizca de miedo se mostr en sus ojos.
Pero t la salvaste interrumpi Zach, con una cierta superioridad en su
tono que implicaba que saba cmo la endeble humana tuvo que ser salvada por el
grande y fuerte cambiaformas.
Maldita sea. Haba sido Jesse tan arrogante y seguro de su propia
magnificencia cuando tena la edad de Zach? Esperaba que no.
En realidad, ella se salv a s misma. Cuando entr por su puerta trasera,
Maria tena a un tipo inconsciente en el suelo de su cocina y al otro en un agarre
del que no poda salir. Sin duda se salv a s misma. Jesse sostuvo la mirada de
Maria al relatar sus proezas, compartiendo con ella una sonrisa privada de
admiracin y puro aprecio. Se qued prendado del rubor que ella mostr en sus
mejillas mientras alababa su habilidad para manejarse. Buen trabajo, Doc.
Maria no dijo nada cuando baj los ojos. La recatada mirada estaba
provocando cosas a la libido de Jesse. Cosas que no poda hacer con el chico en la
habitacin.
Pero ella es humana objet Zach, rompiendo el estado de nimo con un
chasquido.
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Nunca subestimes a los humanos dijo Jesse con severidad. Pele
junto a soldados humanos que dejaran a algunos de nuestros mejores combatientes
en vergenza. Son ms de lo que pensamos en nuestra arrogancia. Pero, como
suele suceder, la doc es poco ms que una simple humana. Tiene sangre mgica y
manos curativas. Tiene el toque, Zach, y no lo olvides nunca.
Y un cinturn negro en aikido coment Maria desde un lado,
sorprendiendo a Jesse. Haba supuesto que tena entrenamiento, pero no habra
adivinado a qu nivel o estilo.
Aikido? En serio? Jesse qued impresionado. Conoc a un maestro
de aikido en servicio. Es un estilo de lucha fascinante.
Todo es cuestin de dirigir el flujo de energa respondi ella con una
inclinacin de cabeza.
No me extraa que fueras tan buena en eso. Los sanadores perciben la
energa fluyendo ms que otros, por lo que he odo. Jesse sonri, increblemente
orgulloso de sus habilidades y talentos.
Zach se comi otra hamburguesa con queso en tres bocados silenciosos. Se
mantena tranquilo sobre el tema de los humanos en general, y de Maria en
particular, que era algo bueno en lo que a Jesse concerna. El chico estaba pensando
en lo que haba visto y odo, haciendo juicios ms razonados que las reacciones de
base que haba tenido en su forma de oso.
Maria mir la televisin en silencio y sus ojos se abrieron como platos.
Es esa la tormenta? Santa Madre...
Agarr el control remoto que estaba sobre la cmoda al lado de ella y
aument el sonido. Los meteorlogos estaban haciendo su mejor esfuerzo en
explicar algo con ciencia que estaba totalmente fuera de su experiencia, y no
estaban haciendo un gran trabajo. Ella desactiv el sonido de nuevo despus de un
minuto.
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Vamos justo hacia el ojo de la tormenta. Su atribulada mirada busc la
de Jesse.
En ms de un sentido confirm. Por esose volvi a Zach,
tienes que estar tan curado como podamos lograr que ests. Dejars que Maria
eche un vistazo a tus lesiones?
No tuvo que preguntarle a Maria si ayudara al joven. Saba sin lugar a
dudas que su corazn estaba en el lugar correcto. Ella haba querido ayudar a Zach
desde el comienzo cuando pensaba que era simplemente un joven oso.
Zach pareci considerarlo por un momento, luego asinti.
Puede ayudar si lo desea.
Una aceptacin a regaadientes es todo lo que el chico fue capaz de manejar
en ese momento, que era mejor que gruir su rechazo, por lo que Jesse lo acept.
Zach se enderezara con el tiempo. Algunas cosas no podan ser apresuradas. La
confianza y el respeto tenan que ganarse.
Maria entendi su seal y se puso de pie, juntando la bolsa con los
suministros mdicos antes de ir a sentarse al lado de Zach. El adolescente le
permiti eliminar las vendas restantes e inspeccionar sus heridas. Cuando ella puso
sus manos sobre l, Jesse sinti el aumento de su poder curativo. Ella fue purgando
la herida del veneno restante de una manera que le fascinaba. Ninguna sanadora
que conociera poda hacer eso cuando la plata bloqueaba su magia, pero entonces,
no conoca ninguna sanadora humana-drade. Ella quit sus manos del brazo de
Zach un momento ms tarde, observando su obra.
Ests en mucha mejor forma de lo que esperaba le coment a Zach.
Probablemente podras tomar una ducha si te sientes a la altura. Esta costra
probablemente debera ser cubierta despus de que te laves, pero a juzgar por la
velocidad a la que te ests recuperando, probablemente estars bien maana por la
maana.
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Zach se anim ante la mencin de la ducha.
Me gustara limpiarme dijo en una voz tan suave que Jesse hasta ahora
no haba odo de l.
Maria le sonri a Zach.
Bien. Met algunas sudaderas ms para ti. O podras probarte la camiseta
que recog en la gasolinera. Tambin empaqu un viejo par de vaqueros que
podran quedarte.
Sudadera para esta noche dijo Zach con decisin. Todava estoy un
poco rgido. Pero estara ms feliz en los pantalones vaqueros maana, si me
quedan.
Est bien. Maria le dio unas palmaditas en la rodilla a Zach mientras se
levantaba, sonriendo.
Ella busc entre sus bolsos y encontr el cambio de ropa para Zach,
espantndolo al cuarto de bao mientras reorganizaba sus suministros. Pas unos
minutos clasificando y re-empaquetando sus bolsos, separando la ropa sucia de la
limpia de una manera que divirti a Jesse. l slo lanzaba todo a una bolsa y era
feliz. Maria pona mucho ms esfuerzo al empacar. Era algo adorable.
Ven aqu, Doc gru Jesse cuando ella se puso de pie, mirando sus
bolsos con las manos en sus caderas. Le ech un vistazo por encima del hombro y
sonri.
Abajo, tigre. No tenemos tiempo para lo que tienes en mente. De todos
modos, camin hacia l, sus caderas balancendose de una manera que le haca la
boca agua.
Cmo sabes lo que tengo en mente? Sus manos fueron a sus caderas
cuando ella se par frente a donde l estaba sentado en el borde de la cama.
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Creo que tengo una idea bastante buena porqueHizo una pausa,
lamindose los labios, estoy pensando en ello tambin.
l gimi, levantando una mano por su espalda, debajo de su camisa de
jersey. Meti su otra mano bajo el dobladillo de sus pantalones cortos, hurgando
con sus dedos debajo, hasta alcanzar la corta distancia al borde elstico de sus
bragas. Unos centmetros ms y podra sentir su calor suave y hmedo. Ya la
fragancia de su excitacin lo estaba volviendo loco.
Jesse... Se inclin hacia delante, su pelo suelto, todava hmedo, form
un pequeo recinto entre sus caras donde slo ellos existan.
Jesse silenci sus palabras con sus labios, haciendo caso omiso de cualquier
objecin que pudiera haber expresado mientras deslizaba su dedo bajo el elstico y
encontraba su camino entre sus pliegues. Ella separ sus piernas y supo que tena su
permiso. Su respiracin se aceler y l movi su otra mano para ahuecar su seno,
bajando la copa sedosa bajo su camiseta para revelar una piel ms sedosa aun para
su caricia clandestina.
La sinti temblar cuando estir ms la mano en la posicin inferior debajo
de sus pantalones cortos. Desliz sus dedos en su resbaladiza suavidad hasta que
encontr el vaco y lo llen. Dos de sus dedos entraron en esa vaina acogedora que
l haba reclamado demasiadas horas atrs. El lobo quera reclamarla de nuevo.
Romper su ropa e inclinarla sobre la cama, la mesa, sobre cualquier lugar donde
pudiera montarla duro y rpido.
Pero el hombre saba que haba otra persona presente. Un adolescente
tomando una ducha en el cuarto de bao a slo unos metros de distancia. El
torrente de agua enmascarara cualquier sonido que hicieran ahora, pero tenan
poco tiempo para jugar esta noche. El deber era lo primero. El deber hacia el
adolescente, hacia los padres de Zach, a la Manada y a todos los weres. Deba
mantenerlos a todos a salvo, especialmente a la increble mujer en sus brazos. El
lobo no sera feliz hasta que ella estuviera completamente fuera de peligro.
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Slo entonces el lobo estara satisfecho.

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Captulo Siete
Dulce Madre, qu estaba hacindole l? Durante la noche, al parecer,
Maria se volva una lujuriosa, ansiando el contacto de este hombre en todo
momento. l sonde sus profundidades con los dedos, mientras reclamaba su boca
y apretaba su pezn con la otra mano hasta que ella chill. Se senta tan bien.
Demasiado bien. Casi adictivo.
Ella perdi la nocin del tiempo y del espacio. Nada importaba, excepto
Jesse y lo que le estaba haciendo. Aun as, se sorprendi cuando sus rodillas casi
colapsaron bajo ella cuando un clmax intenso y rpido la golpe como una ola.
Todo su cuerpo tembl y ella gimi. Jesse solt su pezn y sostuvo su cuerpo
tembloroso, prestndole su fuerza, incluso mientras continuaba bombeando dentro
de ella con la otra mano, conducindola ms alto.
Oh, hombre. Nadie haba hecho nunca que se corriera tan rpido. Se meci
contra su mano, amando la forma en que lograba dominar su cuerpo.
Ella levant la boca de la suya y apoy su frente contra la suya a medida que
l pulsaba el final de la meloda ms gloriosa contra su cltoris con sus talentosos
dedos. Era ntimo, contemplarlo desde dentro de la cueva hmeda formada por su
pelo. Jur que casi poda sentir el vapor levantndose de su piel.
l retir la mano de sus pantalones cortos mientras sus ojos se encontraban
y sostenan.
Me vuelves salvaje, hombre lobo susurr ella, sintindose atrevida y
sexy por primera vez en mucho, mucho tiempo. l le haba dado eso a ella. Ella se
lo deba. Ella trat de colocarse sobre sus rodillas para devolverle un poco, pero su
mano en su espalda la detuvo.
No podemos le advirti cuando ella frunci el ceo. Por qu no?
Es probable que Zach est terminando su ducha. No hay tiempo.
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Maria se irgui. Haba olvidado todo sobre el adolescente que estaba en la
ducha slo a unos pocos metros y una puerta cerrada de distancia. El calor inund
sus mejillas y supo que probablemente se haba ruborizado intensamente de
vergenza.
Oh dios mo susurr, alejndose de su mano de apoyo y tratando de
acomodar su ropa al mismo tiempo. Jesse ri. El hijo de puta se ech a rer. Ella lo
mir con consternacin.
Qu es tan gracioso?
T, cario. Tuvo las pelotas para responder. Ella frunci el ceo, pero
l no pareci afectado por su mirada fulminante. Me encanta haberte puesto tan
caliente y alterada que te olvidaste del chico. Su voz se transform en ese sensual
ronroneo sordo que enviaba emociones por su columna vertebral directamente a su
cltoris. Maldita sea. Incluso su voz la haca desear ms de l.
Me gustara poder olvidarme del chico murmur ella, pasndose una
mano por el pelo. Maldita sea. Dnde estaba su cepillo para el cabello? Y por qu
el maldito secador de pelo estaba en el bao donde no poda conseguirlo? Estaba
hecha una ruina.
No oy a Jesse moverse, pero no se sorprendi cuando sus brazos fueron
alrededor de ella por la espalda, atrayndola contra su pecho caliente. Sinti que le
besaba la corona de su cabeza. Era una sensacin muy agradable, estar con un
hombre que era tan alto y fuerte. Nunca haba estado con alguien como Jesse.
Cuando se separaran, sospechaba que probablemente ella quedara hecha un
desastre. Pero ese era un problema para otro momento.
Eres linda cuando ests nerviosa, Doc. l se meci hacia atrs y
adelante con ella en su abrazo, consolndola.
No s cmo puedes ser tan agradable murmur ella contra su brazo.
Obtuve mi galleta, pero t te quedaste en la estacada. Quera compensrtelo, pero
dijiste que no tenamos tiempo le record.
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Y no tenemos tiempo. No para lo que quiero hacer contigo, nena.
Apret la parte trasera de ella contra el borde duro de su pene, frotndola
suavemente. Te deseo, Maria.
Oh, Jesse...Ella trat de girar en sus brazos, pero l no se lo permiti.
Resignada, se qued dnde estaba.
Est bien, cario. Sobrevivir. No es precisamente cmodo, pero he
tratado con peores cosas en mi vida. La pequea vacilacin en su voz la llev a
creer que probablemente haba sido objeto de cosas mucho peores. Sus palabras
calmantes y su toque tranquilizador la hacan sentirse un poco mejor y no tan
consciente de s misma.
Lo siento, Jesse. Ella le acarici el antebrazo, que descansaba a su
alrededor a la altura de su cintura. l era tan grande que la haca sentirse pequea
en comparacin. Pequea y protegida. Se quedaron all, frente a la televisin, en
posicin de cuchara hasta que la puerta del bao se abri. Con algo de suerte, la
nube de vapor con olor a jabn que sali de la pequea habitacin podra
enmascarar cualquier rastro de su intimidad a narices were.
Maria se haba vuelto muy consciente del hecho de que ninguno de sus
compaeros era humano. Ambos tenan sentidos y habilidades que iban mucho
ms all del alcance de la experiencia de una simple humana.
Jesse la liber y Maria se traslad para ayudar a Zach. Slo una de sus
lesiones necesitaba un nuevo vendaje para la noche. Haba formado costra, pero
sera mejor si estaba protegida mientras dorma. Cuando eso estuvo hecho,
limpiaron los restos de su comida y prepararon el ordenador porttil para su
videochat programado. Jesse haba puesto todos sus telfonos a cargar mientras
coman, as que todo lo que tuviera una batera estara completamente cargado
cuando estuvieran listos para irse a la maana siguiente. Maria se qued en un
segundo plano durante el intercambio de visual, escuchando con sombra atencin
todo lo que haban averiguado y donde estaban todos los jugadores. La tormenta
estaba interfiriendo mucho, tanto en trminos mundanos, como mgicos.
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Maria poda ver dos cuadros de videochat abiertos en la pantalla del
ordenador porttil. Uno contena a Jason y a Sally. El otro a dos hombres idnticos
y a una hermosa mujer rubia. Deban ser los Seores a los que Jesse segua
refirindose. La mujer era al parecer su esposa, Allie.
Maria hizo una nota mental para preguntar acerca de esa relacin, si alguna
vez consegua reunir el valor. Allie era tambin una especie de sacerdotisa. La
mujer afirmaba que la tormenta estaba interfiriendo con sus intentos de
adivinacin. Maria asumi que eso era una especie de hechizo mgico de
localizacin. Nadie en el otro extremo del chat estaba ms cerca de localizar
exactamente donde estaban detenidos los padres de Zach, a excepcin del rea
general del ojo de la tormenta tan poco natural. Se hizo evidente para Maria que
Sally estaba usando sus habilidades de detective para tratar de localizar a los padres
de Zach de manera mundana mientras Allie usaba la magia. Ninguna estaba
haciendo algn progreso real, pero ambas todava se comprometieron a seguir
trabajando en el problema.
Una cosa qued clara para Maria mientras observaba a los hombres discutir
sus opciones. En primer lugar, los hombres en la pantalla amaban y respetaban a
las mujeres con ellos. Que no era exactamente lo que Maria esperaba. Desde que
haba descubierto que existan los weres, se imagin que los hombres gobernaran a
las mujeres con puo de hierro. Ese distorsionado punto de vista probablemente
vena de su primer encuentro con un cambiaformas, una mujer puma que haba
sido abusada por el hombre con el que estaba. Maria simplemente haba asumido
que el hombre haba sido otro cambiaformas, pero al ver cmo estos hombres
escuchaban a las mujeres con ellos de igual a igual, no estaba tan segura.
En el momento en que terminaron el videochat cerca de una hora ms tarde,
Maria no pudo evitar bostezar. No es que la discusin hubiera sido aburrida. Por el
contrario, haba aprendido todo tipo de cosas interesantes con slo escuchar la
conversacin. An as, haba sido un da muy largo y eso la haba alcanzado.
Cuando la conferencia termin, Maria se meti bajo las sbanas y se rindi a
su agotamiento. Zach se instal en la otra cama tambin. Slo Jesse se qued
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despierto, trabajando en el ordenador y de vez en cuando miraba la pantalla de
televisin que mostraba la expansin de la circunferencia de la tormenta.
Jesse llam al to de Zach, Rocky, y habl con l durante un tiempo antes de
entregarle el telfono a Zach. En ese momento, Maria apenas poda mantener los
ojos abiertos. La escueta conversacin que haba tenido lugar entre Rocky y Jesse
sobre los hechos y datos, se convirti en una tranquilizadora y de suaves palabras
cuando el to habl con su sobrino.
Todava estaban en el telfono cuando Maria se durmi. Despert por un
momento algn tiempo ms tarde, cuando el fuerte cuerpo de Jesse se coloc en
posicin de cuchara desde atrs. Tener a alguien en la cama con ella no era algo
que le ocurra comnmente, pero se senta perfectamente natural y muy
reconfortante. Ella volvi a quedarse dormida con sus brazos a su alrededor y no
supo nada ms hasta la maana.Maria despert en algn momento alrededor del
amanecer del da siguiente. Le tom un momento recordar dnde se encontraba y
todo lo que haba ocurrido el da anterior. Oy la lluvia cayendo afuera, y cuando
abri los ojos, encontr a Jesse sentado en el nico escritorio en el que haba
acomodado el ordenador la noche anterior. Tena lo que pareca un registro de
propiedades en la pantalla, seguido por un mapa. Zach estaba en el bao, a juzgar
por la cama vaca y la puerta cerrada. Maria se estir y bostez, despertando
lentamente. Haba dormido muy bien para estar en un lugar extrao, en una cama
extraa y con un muy extrao, en el buen sentido, hombre en sus brazos toda la
noche. Se senta clida y aletargada slo de pensar en eso. Nunca en su vida se
haba sentido tan segura y algo as como... apreciada, pens que esa era una buena
palabra para describirlo. Jesse la haca sentir realmente especial. Tan pocos
hombres le haban provocado eso. Realmente, l era nico de muchas maneras
diferentes. Se pregunt ociosamente si sera algo comn en los hombres
cambiaformas o si era algo particular de Jesse.
Tu prima es un genio dijo l de la nada. Ella haba pensado que estaba
siendo muy silenciosa, pero l debi darse cuenta de que haba estado despierta
durante los ltimos minutos. Y saba condenadamente bien que haba estado
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mirando su espalda musculosa, tan bien definida en una camiseta ceida de color
verde oliva. Sus palabras le llamaron la atencin y se arrastr hacia el final de la
cama para poder mirar por encima de su hombro y tratar de ver ms de lo que l
estaba viendo en la pantalla. Definitivamente registros de propiedades. Haba una
serie de fotos de una impresionante casa.
Qu encontr?
El epicentro. La casa donde los padres de Zach estn siendo
probablemente retenidos.
Ests seguro? Cmo lleg a deducirlo? Cmo puede estar segura de
que no es otra? Luch por liberarse de las mantas y se sent en el borde de la
cama, completamente despierta ahora, mirando las imgenes en la pantalla.
Ella us el ojo de la tormenta para comenzar su bsqueda, luego puso a
sus fanticos de la informtica a que entraran en los registros de propiedades en esa
zona. Los Seores, el Amo Vampiro y sus recursos trabajaron con Sally,
combinando su informacin, y ella dedujo esa finca. Resulta, que uno de los
chupasangres ha estado observando este lugar desde hace algn tiempo. Tienen
grandes recuerdos, algunos de esos tipos son francamente antiguos y han
mantenido una vigilancia en los Venifucus a lo largo de los aos, mucho ms que
cualquiera de los nuestros.
Chupasangres? Te refieres a los vampiros, no? Se sinti estpida al
decirlo, pero quera estar segura de que entenda el lxico en este extrao nuevo
mundo que acababa de encontrar.
Vampiros, s. Jesse le sonri por encima del hombro. Dientes
afilados, beben sangre, se queman en el sol. Como en las pelculas. Bueno, no en
todas las pelculas. Hay una gran cantidad de imprecisiones en la literatura humana
y el cine cuando se trata de la mayora de los Otros, pero tienes la idea bsica.
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As que un vampiro ha estado observando esa casa? Hizo un gesto
hacia la imagen de la pantalla que mostraba una sala de estar muy atractiva que
pareca haber sido montada para un anuncio inmobiliario.
Ms que una casa. Esta foto es de la cochera. Hay una mansin, varios
graneros, jardines con un laberinto y un pabelln al aire libre, piscina y casa de la
piscina, pistas de tenis, helipuerto, pista de aterrizaje para un avin pequeo...
captas la idea. Este lugar es enorme. Con muchos lugares donde esconder a alguien
y mucha seguridad. Pero s, el chupasangre ha estado hurgando en esta finca de vez
en cuando con el correr de los aos. l ser nuestra mejor fuente de informacin
cuando lleguemos all. Aunque, est la cuestin de si se puede o no confiar en l.
Por qu no confiaras en l? Nos est ayudando, no? Maria realmente
no comprenda todos los entresijos de estas criaturas mgicas. Estaba descubriendo
que tenan una sociedad secreta entera con todo tipo de relaciones peculiares y
reglas.
La mayora de las Otras razas no suelen trabajar juntas en estos das.
Realmente no lo hemos hecho desde la ltima vez que Elspeth amenaz este reino.
Despus de que fuera derrotada, todas las razas fuimos por caminos separados. Los
chupasangres son personajes extraos en los mejores momentos. Viven tanto
tiempo. Y si no encuentran a su compaera, su cordura puede ser cuestionable.
Dependiendo de la edad que tengan, pueden pegarse a reglas anticuadas de
comportamiento y costumbres. Algunos de ellos son simplemente muy raros, pero
afortunadamente, en su mayora permanecen con los suyos. Tambin les gustan las
ciudades porque los humanos son sus presas naturales. Los weres, generalmente,
con ciertas notables excepciones, se mantienen en el campo. Necesitamos espacio
abierto para correr y cazar. Las ciudades son problemticas para la mayora de los
de nuestra especie, aunque algunos lo hacen bien all, segn he odo.
l se encogi de hombros.
Los diferentes tipos de weres trabajan juntos entre ellos, ms que con otros
tipos de seres. Hay excepciones a la regla, por supuesto. Al igual que la drade,
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Leonora, quien es amiga y aliada de la Manada de mi hermano y vive en nuestras
tierras. Aunque, probablemente lo vea como que somos nosotros los que vivimos
en su bosque, pero captas la idea. Contamos con un par de familias de osos negros
y marrones, y algn puma ocasional, pero sobre todo, los lobos se quedan con los
lobos, los gatos con los gatos, los osos con los osos, y por supuesto, los vampiros
con los vampiros y los usuarios de magia con los usuarios de magia.
Maria neg con la cabeza.
Eso suena complicado. Y estpido. Si esta mujer Destructora est
intentando volver y apoderarse del mundo, realmente necesitis empezar a trabajar
juntos. La humanidad no tendr ni una oportunidad si no lo hacis.
Jesse ri.
Ahora suenas como mi hermano. l es ms progresista que la mayor parte
de los viejos Alfas. Volvi a reavivar la alianza entre el Amo que vive cerca de
nuestra Manada y con muchos Otros ms. Los Seores cuentan con Jason desde
que emitieron el edicto de que tenemos que formar alianzas con cualquier persona
del lado de la Luz. Lo usan para alentar a las dems Manadas y lo envan a hablar
con otros clanes y tribus cuando es necesario. Se ha convertido en un buen corredor
de alianzas.
Maria escuch el orgullo en su voz cuando habl de las habilidades de su
hermano. Estaba claro que amaba a su hermano menor, pero ms que eso, era feliz
cuando Jason tena xito.
Eso es bueno Maria se puso de pie, necesitando algo que hacer. Se
ocup de clasificar la ropa que usara para el da. Si los Otros, como los llamaba
Jesse, no protegan al mundo de esta Destructora de Mundos, toda la gente sufrira.
Los humanos no estaban equipados para manejar el tipo de magia que haba visto
hasta el momento, y saba que no haba visto mucha. La humanidad estara
totalmente a ciegas. La mayora de la gente ni siquiera saba que la magia era real.
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Lo relegaban al tema de pelculas y libros. No a la vida real. No sabran lo que les
golpe cuando la mierda realmente comenzara a golpear el ventilador.
Mira qu mal equipados estaban para enfrentar la rareza de la tormenta que
ahora cubra la mayor parte del centro del pas. La gente del clima estaba cada vez
ms obstaculizada cuando ella vea la televisin. Nadie saba qu pensar ni cmo
describir lo que estaba sucediendo. No encajaba cientficamente, a pesar de que
seguan tratando de explicarlo de esa manera. Ni siquiera se les ocurra darse
cuenta que podra ser magia. O lo que podra implicar. Peligro. No slo de la
tormenta, sino de lo que estaba creando la tormenta y lo que podra pasar si la
gente mala que llamaba a ese clima tan violento tena xito sobre todo lo que
estaban construyendo hasta ahora. Incluso Maria poda decir que sera una cosa
realmente mala.
Es por eso que estaba corriendo a travs de las llanuras, tratando de ayudar a
Jesse a detenerlos.
Haba un sentido de urgencia que era cada vez ms intenso a medida que
pasaba el tiempo. Haba sido una especie de murmullo molesto ayer, pero haba
escalado a un zumbido esta maana. Haba sentido esto unas cuantas veces antes,
pero nunca con tanta fuerza.
Tenemos que irnos espet ella de repente.
Jesse la mir fijamente. Sus ojos se encontraron y sostuvieron. Ella se senta
sin aliento. Tenan que irse pronto. Algo vena en camino. Jesse olfate y lade la
cabeza como si escuchara.
Qu es? pregunt finalmente.
No s, pero tenemos que irnos. Pronto. Como en los prximos veinte
minutos. Ella sinti que su columna vertebral comenzaba a vibrar y saba que
haba elegido el momento adecuado. He sentido esto antes, pero nunca con tanta
intensidad. Por favor, Jesse. Tienes que creerme.
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Lo hago, nena. l se volvi hacia el ordenador y comenz a cerrar y
apagar las cosas, para su alivio.
La puerta del bao se abri y Zach sali luciendo casi tan bien como nuevo.
Llevaba los pantalones vaqueros que ella haba escogido para l y una camiseta.
Tena el aspecto de cualquier adolescente americano regular, slo un poco
ms grande que el promedio. Estaba construido de forma grande y tena ms masa
muscular que la mayora de los chicos, pero no de forma monstruosa. Encajara en
una multitud. Slo se vea muy atltico y alto.
Empaca, muchacho le dijo Jesse mientras se mova eficientemente
alrededor del pequeo cuarto, recogiendo sus cosas. Saldremos en quince
minutos.
Sin decirle una palabra a Maria, Zach empez a empacar las pocas cosas
que tena. Cuando termin con esa tarea, se acerc y comenz a ayudarla sin
comentarios. Maria se sorprendi un poco porque el chico se hubiera enderezado lo
suficiente como para ayudarla. Tena muchas ms cosas que los hombres porque
tena un botiqun de primeros auxilios gigante y ms ropa que los chicos. Entre los
tres, estuvieron listos para irse en diez minutos. Jesse explor afuera antes de subir
al SUV, dicindoles a Maria y a Zach que permanecieran en la habitacin hasta que
el vehculo estuviera listo para irse. Cuando todo estuvo organizado a su
satisfaccin, acompa a Maria y a Zach rpidamente al exterior, con muy pocas
protestas. Dejaron la habitacin tan limpia como pudieron, o sea, que dejaron tan
poco rastro de s mismos y de su identidad en el espacio como era humanamente
posible. Maria supuso que diversas clases de Otros podran ser capaces de decir
quin habra estado en la habitacin adems de humanos regulares. Los weres
podan saber cosas por el olor y probablemente seran capaces de saber que haba
habido dos hombres y una mujer en la habitacin. Los usuarios de magia podran
hacer algn tipo de hechizo que les mostrara quines haban estado all, aunque
podra ser slo su imaginacin.
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Pero haba una buena probabilidad de que las personas en su camino fueran
slo humanas. En ese caso, no podran averiguar mucho de la pequea Maria y de
los chicos que haban dejado atrs la habitacin. Slo un montn de envoltorios de
comida rpida y una montaa de toallas sucias. Jesse se puso al volante y sali del
estacionamiento en un tiempo razonablemente rpido, aunque no tan rpido como
para atraer la atencin. Cuando esper que l se dirigiera directamente hacia la
carretera, l la sorprendi girando al carril del autoservicio en el restaurante de
comida rpida de enfrente.
Qu quieres para desayunar? Es posible que no tengamos tiempo para
detenernos mucho hoy, por lo que sera bueno comer ahora le explic Jesse. Ella
revis el men, sorprendida de que Jesse no se dirigiera fuera del rea antes de
parar por comida. Le dijo su seleccin y esper con impaciencia a que Zach le diera
una orden mucho ms grande y Jesse la retransmiti por el micrfono a la chica
que manejaba la ventanilla del auto-servicio.
l condujo el SUV alrededor de la esquina del restaurante lentamente. De
repente, ella lo entendi.
Quieres ver quin est en nuestra retaguardia? Lo acus en voz baja
. No es un poco temerario quedarse aqu hasta que lleguen?
Estamos ocultos a plena vista, nena. Eso es siempre lo mejor. No somos
los androides que estn buscando. Somos slo una pareja que sali a desayunar
temprano por la maana. Nada que ver aqu. Y siguen movindose. Enton
como el guardia de asalto en esa famosa escena de pelcula. Ella tuvo que rerse a
pesar de la sensacin ansiosa que zumbaba hacia arriba y abajo por su columna.
Lo que sea que fuera, quien sea que fuera, que estuviera en camino estaba
realmente cerca. Ella se estremeci y se frot los brazos.
Supongo que s lo que quieres decir, pero qu tal si nos ven? Siento que
vienen, Jesse. Casi estn aqu. Sus dientes castaetearon mientras los escalofros
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se apoderaban de ella. Nunca haba sido tan fuerte antes y su reaccin la
sorprendi.
Si nos ven, trataremos con ellos. Zach est lo suficientemente en forma
ahora para pelear por su escape si tiene que hacerlo, y ya s que eres buena en una
pelea. En cierta forma, sera bueno para despejar nuestro camino. Por supuesto, si
no nos ven, ganaremos posiblemente una valiosa informacin sobre exactamente
quin est tras nuestro rastro. De cualquier manera, ganamos.
Jesse se detuvo en la ventanilla, pag la cuenta y comenz a aceptar las
bolsas de comida a travs de la ventana. Tan pronto como el olor del tocino golpe
su nariz, el estmago de Maria gru. Tena ms hambre de lo que haba pensado.
Jesse le gui un ojo mientras le entregaba las bolsas con esa pequea sonrisa
diablica que la haca temblar por dentro.
De repente, su cabeza se volvi como atrada de nuevo hacia el motel.
Ya estn aqu. El miedo llen la boca de su estmago.
La sonrisa de Jesse se ensanch. Ella tuvo que preguntarse por su reaccin.
Casi pareca como si estuviera disfrutando de esto, y en cierto modo, supuso que lo
haca. Haba cambiado los roles de los cazadores y haba comenzado a cazarlos a
ellos. Maria asumi que un depredador como Jesse no querra quedarse en la
posicin de la presa por largo tiempo.
Justo a tiempo murmur l, agarrando las ltimas bolsas de comida y
pasndoselas a ella lentamente. Ahora vamos a ver a quin tenemos aqu y lo
buenos que son. Ech un vistazo a la zona, mientras ella se centraba en el nico
coche que atraa su atencin. Era elegante y negro. Un coche deportivo construido
para la velocidad.
Mala eleccin de vehculo murmur Jesse.
Pero es rpido seal Zach desde el asiento trasero donde permaneca
agachado, apenas mirando por encima de los asientos.
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Rpido pero no muy fcil de maniobrar. Si tuvieran que seguirme fuera de
la carretera no tendran ni una oportunidad. Robar ese vehculo fue un juego de
pura vanidad. Tonto se burl Jesse.
Robar? repiti Maria. Crees que robaron ese coche?
Es probable que no lo puedas ver, pero hay pequeos araazos en la
puerta donde hicieron estallar la cerradura. Descuidados. Jesse neg mientras
mova la SUV fuera del carril de auto-servicio. Aparc detrs de un rbol, como si
estuviera detenindose simplemente para ordenar sus bolsas. Una tarea bastante
comn. Incluso ocup sus manos con algunos de los bocadillos por si alguien
miraba en su direccin.
Se sentaron a observar como dos hombres salan del brillante deportivo
negro. Uno entr en la oficina y sali un momento despus, hacindole un gesto
hacia el otro. Los hombres fueron infaliblemente a la habitacin en la que Maria y
compaa haban estado la noche anterior. Uno enfrent el exterior, observando los
alrededores, mientras el otro irrumpa en el cuarto.
Esos dos son una broma dijo Jesse en tono de disgusto. Tiene que ser
algo ms. Empez a explorar la zona de nuevo, mientras los dos hombres
desaparecan en la habitacin del motel.
Maria sinti escalofros arrastrarse por su columna vertebral y volvi su
atencin a los bosques a cada lado del motel. Extendi sus sentidos, con la
esperanza de que lo que sea que fuera que le permita saber cosas de vez en cuando
apareciera y le permitiera ayudar de alguna pequea manera.
Ella abri la ventana una grieta, siguiendo sus instintos y necesitando un
poco de aire fresco. La informacin comenz a fluir en la brisa y ella extendi la
mano ciegamente para tomar el brazo de Jesse.
Hay hombres en el bosque. Muchos susurr.
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Cmo puede saber eso? Se quej Zach en voz baja desde el asiento
trasero.
Es parte drade, hijo. Jesse no mir atrs cuando respondi, sin dejar de
explorar el bosque. Los rboles hablan con ella. Notas como abri la ventana?
No es por eso objet Maria, sin entender por qu estaba discutiendo el
punto. Slo quera un poco de aire fresco.
Lo que digas, cario accedi Jesse en un tono que le hizo desear poner
los ojos en blanco. l estaba complacindola. Qu ms me puedes decir acerca
de los hombres en los bosques?El tono de Jesse se puso serio de nuevo y ella lo
dej pasar, centrndose en cambio en el asunto que los ocupaba.
Todos estn al otro lado de la carretera hasta el momento. Sombras. Los
hombres visten prendas negras. El sabor metlico de las armas. Ella cerr los ojos
para concentrarse mejor en las impresiones que reciba, de dnde exactamente, no
lo saba. Oh, dulce Madre. Se sacudi cuando encontr algo en el bosque que
le puso la piel de gallina.
Sus ojos se abrieron de golpe mientras se desconectaba de lo que fuera que
haba estado a punto de atrapar su fisgoneo.
Qu? Jesse se volvi hacia ella, preocupado, su mano cubriendo la
suya en su brazo.
Ella le apret con tanta fuerza que sinti la tensin en su brazo debajo de su
mano. Ella lo solt, por temor a haberle hecho dao con sus uas, pero l no la
dej ir. Tom su mano entre las suyas.
Hay... eh... alguien mgico en el bosque con esos hombres. Alguien...
malvado. Trat de no pensar en lo ridculo que sonaba. No les gusta.
A quin no les gusta? A sus hombres?pregunt Jesse.
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A ellos tampoco concord ella. A lo que sea que me est diciendo
esas cosas. No le gusta l.
El bosque entonces dijo Jesse con confianza. Tiene que ser muy malo
para que a los rboles no les guste.
Ella cerr los ojos y se concentr de nuevo, escuchando la informacin que
estaba all cuando se permita escucharla. Dio un paso ms cuidadoso esta vez,
cuidndose de la presencia malvola en el bosque. Casi poda ver...
l permanece ms atrs, pero tiene autoridad sobre el resto de los
hombres. Ellos le reportan a l. Tienen... miedo de l susurr al recibir las
impresiones. Lleva traje y zapatos de lujo. Todos los otros usan uniforme negro y
botas. l no est armado, pero es an ms peligroso que los combatientes.
Dnde est? pregunt Jesse. Puedes decirlo?
Est en el lado izquierdo de la carretera, cerca de la parte posterior. Los
hombres en botas negras rodean el motel, pero estn a la espera de algo. Ella
abri los ojos, mirando al lugar donde saba que el hombre en cuestin estaba
escondido, pero no poda ver nada fuera de lugar en los bosques en torno al motel
desde tan lejos.
Probablemente estn a la espera de un informe de los hijos de puta que
entraron en la habitacin suministr Zach desde el asiento trasero.
Ves algo? Le pregunt Maria a Jesse en voz baja.
Sombras movindose. Hombres con uniformes negros, como dijiste
respondi, concentrndose en sus observaciones. Maria se sinti tranquilizada. No
estaba imaginando cosas. Son buenos, pero no lo suficientemente buenos como
para que no los vea cuando se mueven de sus posiciones. Mientras miraba, los
hombres que haban ido dentro de la habitacin del motel salieron, sosteniendo una
funda de almohada que sobresala. Haban tomado algo de la habitacin, pero no
poda imaginar qu. Slo haban dejado basura detrs. Uno de los hombres estaba
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en su telfono mvil. Maria cerr los ojos otra vez concentrndose en la
informacin que estaba all si ella realmente la escuchaba.
El hombre del traje en el bosque est en el telfono. Est hablando con el
hombre frente al motel. l le grita y maldice inform ella. De donde estaba
obteniendo esa informacin, no tena idea. Esperaba que no lo estuviera
inventando, pero no crea que lo hiciera.
Eso tiene sentido susurr Zach con un rastro de humor en su voz. El
tipo en el telfono est haciendo muecas y luce visiblemente plido.
El hombre del traje no est feliz. Acaba de lanzar su telfono contra un
rbol. Se estrell. Est alejndose a grandes zancadas, furioso. Se dirige lejos del
motel. Va a un camino lateral detrs del motel. Dej su coche al lado de la
carretera. Es brillante. Plateado. Pulcro. Es un gato. Un Jaguar. Maria abri los
ojos, sorprendida por lo detallista que era la informacin que fue capaz de recoger.
Nunca haba hecho algo parecido.
Imagnate dijo Jesse con un dejo de humor. Malditos felinos.
Zach se ri desde el asiento trasero.
Lo dice el canino.
El equipo se est retirando inform Jesse, explorando los bosques.
Maria vio que los dos hombres que haban irrumpido en el cuarto de motel volvan
a su coche. La funda de la almohada fue introducida en el asiento trasero de su
coche deportivo negro robado. Jesse mordi uno de los sndwiches de desayuno,
vindose para todo el mundo como un tipo que slo se haba detenido para tomar
un aperitivo. Le dio uno a Maria de forma casual.
Comedijo con una sonrisa amistosa. Slo en caso de que alguien est
mirando. Tampoco podra doler alimentar a la bestia. Le sonri mientras su
estmago grua de nuevo.
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Ella se inclin hacia delante de forma juguetona y tom un gran bocado del
sndwich en su mano, sosteniendo su mirada. Se humedeci los labios y las cosas
se pusieron de ldicas a pecaminosas en un latido. Ella mastic, cautivada por su
mirada, anhelando su toque.
Por Dios, tos. Conseguid una habitacin ya. Se quej Zach detrs de
ellos, sobresaltando a Maria del estado de ensueo en el que haba entrado. El
adolescente meti la mano en el asiento, justo entre Maria y Jesse para agarrar otra
de las bolsas que contenan comida. La arroj en el asiento trasero y comenz a
comer lo que tena a mano. Maria se sorprendi de lo rpido que el chico poda
engullir la comida. Incluso ms que otros adolescentes que haba conocido.
Maria volvi a su estudio del motel. El auto deportivo negro se haba ido.
Cerrando los ojos, supo que el Jaguar plateado se haba ido tambin. El equipo de
soldados casi se haba ido. Uno hizo una pausa, el ltimo, para raspar algo en un
rbol y dej caer algo blanco en el suelo, que luego pate a toda prisa antes de
correr para ponerse al da con su grupo. Tambin haban dejado grandes
camionetas negras estacionadas en la carretera secundaria. Todos se amontonaron
en los vehculos y siguieron al Jaguar a un ritmo menos rpido.
Uno de los soldados dej algo inform Maria, abriendo los ojos. Bajo
el roble ms grande en el lado izquierdo de la carretera. Rasp una marca en la
corteza y pate una nota o algo debajo de las hojas en su base.
Jesse no dijo nada de inmediato, aunque una de sus cejas se levant con su
comunicado. Se vea... intrigado.

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Captulo Ocho
Podra ser una trampa, por supuesto ella declar lo obvio.
Infiernos, ya estaba pensando en tratar de recuperar ese telfono mvil
roto. l frot una mano por su pelo en un gesto ausente. Podramos ser
capaces de averiguar algo de l, aunque sea un telfono quemado.
Un qu? Ella nunca haba escuchado ese trmino antes.
Un telfono de prepago desechable, que se activa con un alias,
probablemente hoy, y es destinado a usarlo a corto plazo agreg Zach entre
bocados de su tercer sndwich de desayuno. Sus palabras le valieron una mirada de
asombro de Maria y una expresin en el rostro de Jesse que luca como si estuviera
impresionado.
Crees que vale la pena el riesgo? Maria hizo un gesto con los ojos
hacia el asiento trasero. Por su parte, estaba dispuesta a asumir el riesgo, pero se
atreveran a poner a Zach en ms peligro?
Hasta dnde puedes realizar un seguimiento de los vehculos en que esos
chicos se fueron? Le pregunt Jesse, provocando que ella inclinara la cabeza y
pensara en ello. Ella ni siquiera lo haba considerado...
Dame un segundo. Ella cerr los ojos y envi sus pensamientos hacia el
exterior a donde la informacin esperaba.
Oy los sonidos que pintaban imgenes en su mente de los tres grandes
coches negros SUV siguiendo un Jaguar plateado por un camino arbolado.
Transcurrieron muchos kilmetros por ese camino detrs del motel antes de que
ella los alcanzara.
Las tres grandes SUV todava estn siguiendo al Jaguar. No hubo
paradas. Nadie sali. Simplemente conducen a alta velocidad. Estn llegando a un
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cruce de caminos. Sinti que el auto en que ella viajaba se encenda y comenzaba
a moverse, pero mantuvo los ojos cerrados, concentrndose en los SUV y en el
Jaguar. Han girado a la derecha, en direccin a la autopista. Apenas puedo verlos
ahora. Arrug la cara, tratando de seguirlos, pero por alguna razn, perdi su
rastro unos minutos ms tarde. No los puedo ver. Estn muy lejos, sin embargo.
Si hacemos esto rpido, nunca podrn regresar aqu a tiempo para atraparnos.
Abri los ojos para darse cuenta de que el vehculo en el que estaba se haba
detenido en un camino que reconoca slo de sus visiones interiores. Era el camino
donde los chicos malos se haban estacionado.
Cierra los ojos, cario gru Jesse en esa voz baja y sexy. Dime lo
que nos espera en este bosque.
Estaba sorprendida por la expresin de su solicitud, sin embargo, hizo lo que
le pidi. Cerr sus ojos una vez ms, expandiendo sus sentidos. Descubri que la
informacin llegaba rpido y ms fcilmente cada vez que lo haca. Era una
habilidad que nunca haba tratado de utilizar realmente mucho anteriormente.
Maria trat de ver lo que estaba pasando en el bosque en los alrededores inmediatos
y tan lejos como pudo estirar sus sentidos.
No veo a nadie. Slo las poblaciones corrientes del arbolado. Ardillas,
pjaros, a una mofeta por el borde de la carretera. Los hombres que estaban aqu
antes asustaron a todos aquellos ms grandes. Los ciervos probablemente no
volvern por un tiempo. La magia de ese hombre era nauseabunda y fue como una
especie de miasma gris a su paso.
Eso no suena bien dijo Zach en un hilo de voz. Podra haber dejado
algn tipo de trampa mgica?
No creo que tuviera el tiempo respondi Jesse con calma. Maria oy la
confianza en su voz, pero se pregunt si no estara proyectndola por causa de ella.
Probablemente, yo podra sentirlo mejor que t si l lo hizo observ
Zach con valenta en su voz. Probablemente debera ir contigo. Los ojos de
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Jesse se estrecharon ante la idea, antes de girar la cabeza para mirar a Zach. Lo
mir durante un momento y luego pareci llegar a algn tipo de decisin.
S, creo que todos debemos ir. Vosotros dos juntos probablemente tenis
ms habilidades mgicas de percepcin que cualquier Manada de lobos, pero
tenemos que hacerlo rpido. Jesse comenz a quitarse la ropa. Me volver
peludo. Puedo hacer un mejor seguimiento de esa manera. Zach, probablemente no
deberas cambiar todava. Maria, seras tan amable de cargar mi ropa?
Maria se sorprendi de que la quisiera con l, pero seguro que no quera
quedarse sola, esperando en la camioneta. Pens que era algo astuto involucrar a
Zach en esto, hacerle sentir como si estuviera participando con ms detalle en el
rescate de sus padres. El bosque estaba despejado. Lo saba a ciencia cierta. Y tena
una especie de sistema de alerta temprana que siempre pareca avisarle si los
problemas estaban en camino. Si algo cambiaba en su condicin de seguridad,
preferira estar con los chicos para decrselo enseguida y as todos podran irse de
forma segura.
Jesse se puso detrs de la puerta de la SUV, bien escondido por el bosque y
el vehculo en s. Estuvo all un momento, y luego una rfaga de magia recorri la
piel de Maria como una caricia y Jesse desapareci.
El lobo que salt de detrs de la puerta de la SUV era enorme, marrn,
peludo... y realmente feroz. El ritmo cardaco de Maria se aceler. l tena una
pequea bolsa de mano entre los dientes cuando se acerc a ella. Ella not que
estaba llena con su ropa. Una camiseta y pantalones, as podra cambiar de nuevo a
su forma humana mientras an estaba bajo la cubierta del bosque. Maria la tom
de l y supo que estaba mirndolo fijamente. Nunca haba visto un lobo as de
grande antes. Haba trabajado con algunos lobos durante su carrera de veterinaria,
pero nunca uno como este. Era precioso, y cuando se acerc y acarici con su
hocico la mano de ella, invitndola a que le tocara, ella sinti el cosquilleo de la
magia. Era increble.
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Con un ladrido, l se alej saltando, hacindole seas claras a Zach y a ella
para que lo siguieran. El SUV estaba aparcado a la sombra de un pequeo bosque
de rboles, bien escondido de la carretera. Estara lo suficientemente seguro all,
pens Maria.
Cuando entraron en el bosque, Jesse fue primero, con la nariz al suelo. Zach
y Maria lo siguieron, con sus sentidos bien abiertos a los sonidos, vistas y olores de
los bosques. Estaba en silencio, pero regresando lentamente a la normalidad
despus de la conmocin de la maligna energa de aquel hombre. Era interesante
ver a las criaturas del bosque y sus reacciones al lobo mgico y al oso
cambiaformas.
Las ardillas definitivamente notaban cuando Jesse y Zach pasaban, pero no
entraron en pnico. Era ms un respeto silencioso mientras cada cabecita se
levantaba, observando el progreso de los cambiaformas por un momento y luego
volviendo a forrajear. Eso no es lo que habra esperado, pero en cierto modo tena
sentido. Los cambiaformas, aunque probablemente olan diferente a los animales
del bosque, no estaban cazando ardillas. Uno estaba rastreando y el otro caminaba
sobre dos pies, buscando el rastro de otros depredadores bpedos. Jesse se detuvo de
repente y Zach par en seco de inmediato. El lobo asinti hacia Zach y arrancaron
de nuevo a un ritmo ms lento, con Zach andando con cuidado. Jesse pareca saber
exactamente a dnde iba, segua lo que Maria ahora reconoca como el rastro gris
nebuloso de sensacin mgica dejada por el hombre con traje.
No era una magia activa, simplemente era una especie de residuo aceitoso
dejado por la presencia del hombre. No le hara dao a nada ni a nadie, pero no era
precisamente agradable tampoco. Lo cual era probablemente la razn por la que las
criaturas del bosque esperaban a que se disipara ms antes de regresar a sus hogares
del bosque. Una vez ms, Jesse detuvo a Zach y se adelant esta vez para reunirse
con l. Maria hizo una pausa un poco detrs de ellos, mirando a su alrededor. No
detect ningn problema, pero cuando mir con ms atencin, reconoci el rbol.
En el que el telfono se haba estrellado. Poda ver donde la corteza haba
sido alterada por el impacto. Con aire ausente, se estir para tocar el rbol y sinti
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una acogida inmediata hacia ella como nada que alguna vez hubiera
experimentado antes. Jade, pero nadie pareci darse cuenta. Zach estaba ocupado
recogiendo partes del telfono mvil que Jesse descubra para l. Metiendo los
pequeos trozos de plstico y metal en una bolsa de plstico que haba trado con
l. Bien pensado. Cuando la pequea bolsa de Zach estuvo llena y la nariz de Jesse,
sin duda, le deca que haba encontrado hasta el ltimo trozo del telfono, se
pusieron en marcha de nuevo, siguiendo al lobo. l hizo otra pausa unos minutos
ms tarde y el cosquilleo de magia fue todo lo que le advirti a Maria que estaba a
punto de cambiar de nuevo a su forma humana. Ella observ, asombrada ante la
visin. El increble lobo brill y cambi, pasando a una forma media que pareca
algo salido de una pelcula de horror, slo que peor, y luego a su forma humana
conocida de Jesse. Humano y completamente desnudo. Sonri con esa sonrisa
diablica que la cautivaba tan fcilmente mientras caminaba hacia adelante,
tendiendo una mano hacia ella. Todo lo que Maria pudo hacer fue quedarse all.
Estaba congelada en su lugar por el hombre y su magia. Estuvo ms que un poco
decepcionada cuando lo nico que l hizo fue tomar la bolsa de sus manos. Ella
quera mucho ms. Entonces se acord de dnde estaban y la razn por la que
estaban de pie en medio de un bosque. Y el adolescente que estaba presente:
esperando por ellos.
Horrorizada, mir a Zach, pero el chico no le prest ninguna atencin.
Estaba estudiando una marca en el tronco de un rbol que pareca muy familiar.
Era el viejo roble que contena el mensaje.
Jesse, vestido ahora, se coloc delante de Zach y toc los sutiles araazos en
la corteza. Luego volvi su mirada hacia abajo y le dio una patada a algunas de las
hojas muertas cerca de la base del rbol de roble, descubriendo el cuadrado blanco,
ahora manchado de tierra. En lugar de recogerlo de inmediato, Jesse se detuvo para
olfatear el aire alrededor del rbol y una especie de sombra sonrisa apareci en su
rostro. Se inclin y recogi el cuadrado de papel, guardndoselo tan rpidamente,
que ella apenas lo vio.
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l no examin la nota o habl de nuevo, simplemente los gui de vuelta al
SUV. Haban cumplido su misin con el mnimo esfuerzo y estuvieron de vuelta en
la carretera antes de que alguien hablara.
Jesse se mantuvo en las carreteras secundarias. Maria estaba bastante segura
de que el hombre en el Jaguar y sus seguidores se haban dirigido a la interestatal.
No poda estar segura al cien por ciento, por supuesto, pero saba que al menos se
dirigan en esa direccin por algn camino antes de que les hubiera perdido la pista.
Podran haber vuelto sobre sus pasos, pero confiaba en que las habilidades de Jesse
los mantuvieran lo ms seguros posible. No haba garantas. Sus vidas estaban en
juego. Pero saba que Jesse hara todo lo posible para cuidar de ellos.
Qu tipo de cambiaformas es el que te dej la nota? Le pregunt Zach
a Jesse despus de un tiempo. Cuando Maria le devolvi la mirada, l pareca
realmente perplejo.
Nunca has olido a un chacal antes, verdad? La sombra de una sonrisa
cruz la boca de Jesse. No son tan comunes aqu en Estados Unidos
continu. Conoc a este tipo particular en el extranjero. Su Manada de origen
estaba en algn lugar en Turqua, creo, pero es un solitario. Un vagabundo. Haba
odo que lo haban contratado como mercenario, y esa es probablemente la forma
en que termin trabajando con los Venifucus. Es un soldado. Uno de los mejores en
operaciones encubiertas. Saba que sus lealtades eran cuestionables, pero nunca
pens que se ira hacia el lado oscuro. Dej su Manada para evitar ese tipo de
cosas, por lo que entiendo.
Los chacales dorados son muy similares a los lobos record Maria.
Estn por todos lados de Europa y Asia, creo. Luego hay otros dos tipos de
chacales que se mantienen sobre todo en frica y no son tan similares a los lobos
como los dorados. Correcto? Mir a Jesse por confirmacin.
Supongo que s. No hice demasiadas preguntas, porque no estamos
realmente aliados con ninguna de esas Manadas. Pero el tipo que conoc pareca
muy lobuno cuando cambiaba. En forma humana, se vea como un debilucho.
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Poda encajar en un montn de diferentes culturas all, y haca un trabajo excelente
en mezclarse en cualquier grupo que asumiera. Habla una gran cantidad de idiomas
tambin.
Qu dice su nota? pregunt Zach.
Jesse sac el papel manchado de uno de sus bolsillos y se lo dio por encima
del asiento. Zach lo despleg y frunci el ceo durante un minuto antes de
devolverlo.
Qu idioma es ese? pregunt el adolescente finalmente. No son
runas o algo mgico, pero no lo reconozco en absoluto.
Jesse mir la pgina y despus de un momento, sonri.
Est en cdigo, chico. Es una direccin y un mensaje. Jesse le entreg el
papel a Maria cuando se dio cuenta de la forma en que se inclinaba para poder
leerlo. Tendr que hacer una doble verificacin para estar seguro, pero creo que
es el mismo lugar que Sally y mi hermano descubrieron, as que llaMaria a esto una
confirmacin.
Maria mir los garabatos, pero al igual que Zach, no tena ni pies ni cabeza
para ella. Ella dobl el papel y se lo devolvi a Jesse. l se lo meti en el bolsillo y
no hizo comentarios.
Confas en l? Le pregunt Maria.
Jesse se encogi de hombros.
Lo hice una vez. No estoy seguro de que pueda ahora, slo que nunca nos
traicion ni a m ni a mis hombres. Tiene su propio cdigo de honor, y eso ha dado
lugar a dificultades con su Manada que finalmente le hicieron irse como un lobo
solitario. En esta situacin, si confo en mis instintos, tendra que decir que
probablemente se mezcl en algo que no esperaba entrar y que ahora se ha quedado
atrapado. Creo que podemos tomar su informacin al pie de la letra, pero mantener
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la confianza completa con ciertas reservas, si eso es posible. No creo que nos
conduzca a una trampa deliberadamente, pero podra no estar en control total de la
situacin. De hecho, puedo garantizarte que no lo est. No es ms que un
mercenario contratado. Est a merced de aquellos que mantienen su contrato y que
controlan la mayor cantidad de magia.
Pero todava est tratando de ayudarnos. Eso tiene que decir algo a su
favor. Maria se encontr a s misma defendiendo al chacal.
Es cierto, pero crelo a medias. No sabemos lo que est pasando detrs de
esas paredes. Jesse hizo una mueca y pareci reafirmar su determinacin. Pero
lo sabremos. Antes de que esto termine, sabremos todo acerca de lo que est
sucediendo en ese estado. Y lo terminaremos. De una vez por todas.
*****
Maria lo estaba volviendo loco. Todo en ella era atractivo y haca que su
lobo quisiera abalanzarse sobre ella. Ella se haba manejado tan bien por la
maana, aprovechando su magia con poco esfuerzo, sin darse cuenta de lo increble
que era. La ayudara a entender, de alguna manera. Le enseara de un milln de
maneras lo verdaderamente impresionante que pensaba que era ella.
Pero tenan que ponerse a salvo primero. Y resolver el pequeo problema de
los Venifucus y de dos cambiaformas osos altamente mgicos perdidos. Y de su
cachorro perdido, Zach. La Madre de Todo tena que estar rindose de l en estos
momentos. Lo haba conducido hasta su compaera y luego arrojado algunas
complicaciones en su camino, slo para mantener las cosas interesantes. Jesse se
alegr de poder proporcionar diversin a esa complicada deidad que reinaba sobre
su vida y su pueblo. Le haba servido a Ella toda su vida, pero haba descubierto
que a menudo, Ella se deleitaba hacindole probar su vala una y otra vez.
No estaba amargado, pero en esta situacin, hubiera preferido no tener
preocupaciones, una playa privada y unos meses a solas para saborear la
experiencia de estar con la mujer que estaba destinada para l. Jesse haba pensado
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honestamente que nunca la conocera. Que no habra nadie por ah para l. Gracias
a la Seora, le haban demostrado su equivocacin. Su perfecta compaera estaba
sentada justo a su lado, tratando de leer un mapa mientras aceleraban por los
caminos secundarios campestres. Clida y femenina a su lado. Maldita sea, le
gustaba la sensacin de tener que protegerla y hacerle el amor.
Hablando de eso... Ella haba usado la falda que l le haba pedido que se
pusiera, y cada pequeo roce de esa tela suave le haca desear darle la vuelta y
tomarla en ese mismo momento all. Slo la presencia de Zach y la gravedad de su
situacin le haban impedido arrastrarla contra un rbol y follarla de forma
alucinante cuando haban estado en el bosque antes.
An as, la idea de hacer exactamente eso segua corriendo por su mente
hasta que pens que se volvera loco. Mejor sera encontrar algn tipo de alivio
pronto, o no podra controlar al lobo que araaba sus entraas para llegar a su
compaera.
Estamos corriendo en paralelo a la carretera interestatal, pero se angostar
en este canal que hay en el mapa inform Maria, llamando su atencin. Sealaba
un grupo de garabatos en el mapa que l no poda leer debido a la forma en que ella
mova la cosa. Si nos atenemos a las carreteras secundarias, tendremos que
desviarnos una hora de nuestro camino. Podramos intentar probar con la
interestatal.
Si estn vigilando las carreteras, tendrn vigilados ambos caminos.
Tendramos una mejor oportunidad de deslizarnos inadvertidos si pasamos la
interestatal, porque hay mucha ms gente razon Zach, impresionando a Jesse
con sus astutos procesos de pensamiento. Si estn esperando que pasemos por ese
cruce de caminos de aquella carretera, seramos presas fciles.
La interestatal ser. Jesse estuvo de acuerdo, encaminando la
camioneta en direccin de la va de acceso. Entraremos en ella ahora, as
seremos parte del flujo regular de trfico. Eso es mejor que slo aparecer de repente
en la salida antes del cruce.
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Se dirigieron a travs de tierras de cultivo, pero Jesse saba que llegaran al
bosque con el tiempo.
l estara en la bsqueda de un gran grupo de rboles. Tan pronto como
viera eso se detendra y dejara que la magia de Maria explorara por delante. Ella
poda no creer que estaba relacionado con la presencia de los rboles, pero l saba
cmo trabajaba la magia de su nueva cuada, y la de Maria tena que ser similar.
Sally hablaba con los rboles, al igual que Leonora. Puede que no fuera
exactamente lo mismo para Maria, pero Jesse estaba dispuesto a apostar que los
rboles eran el ingrediente secreto del sexto sentido de Maria.
Jesse encontr lo que estaba buscando unos veinte minutos ms tarde. Haba
una parada de descanso justo al lado de la carretera en una ubicacin densa del
bosque. El pequeo edificio tena instalaciones de inodoro, mquinas de aperitivos,
folletos tursticos y una pequea franja de csped a lo largo de la carretera para
pasear a su perro, si tuviera uno. Tambin haba una serie de mesas de picnic afuera
a un lado del pequeo edificio y un montn de lugar para aparcamiento. Los
bosques detrs del edificio le atraan. Los rboles se alineaban en una colina
inclinada, yendo hacia arriba. Estaba claro que era un espacio salvaje donde la
gente rara vez se aventuraba.
Es hora de una parada tcnica dijo Jesse cuando detuvo la camioneta y
desabrochaba el cinturn del asiento. Esperad aqu un momento mientras
exploro alrededor. Ve si puedes sentir algo, cario dijo en una voz ms suave,
deseando animar a Maria a confiar ms en sus habilidades. Ella baj la ventanilla y
cerr los ojos. Jesse se baj del vehculo y le lanz un gesto a Zach instruyndole a
vigilar a Maria mientras Jesse haca el reconocimiento. El chico era un oso
cambiaformas. Tena habilidades mgicas que la mayora de los lobos no podan
igualar. Y aunque todava estaba creciendo, ya era ms fuerte que la mayora de los
humanos. Zach podra manejarse si haba problemas, y Jesse no estara muy lejos.
De hecho, no permitira que la SUV saliera de su lnea de visin ni por un solo
momento. Haba aparcado en una posicin que le permita observar el vehculo
desde todos los puntos de vista. Jesse hizo un vagabundeo rpido alrededor,
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inhalando discretamente para absorber todos los aromas con informacin que
pudiera reunir. Ningn cambiaformas haba ido a travs de ese camino en un largo
tiempo.
Slo humanos en su mayora. Y nada abiertamente mgico. Tambin evalu
a los pocos viajeros presentes en la parada de descanso, a la manera tradicional.
Los observ con una mirada evaluadora que memorizaba sus apariencias, sus
comportamientos y otras cosas sutiles que podran ser sospechosas. Nadie pareca
demasiado interesado en el SUV o en Jesse.
Hasta ahora, todo bien.
Jesse le dio la discreta seal que les deca a Maria y a Zach que estaba
despejado por el momento. Ellos se bajaron del SUV, estirando sus entumecidos
miembros mientras lo hacan. Zach se demor, escoltando a Maria a la sala de
descanso antes de modificar ligeramente el rumbo para encontrarse con Jesse que
caminaba por la boscosa colina detrs del edificio.
Cmo vas? Le pregunt Jesse al adolescente en tono tranquilo.
Zach se encogi de hombros.
Mejor desde que apareciste, Alfa.
Guau. Eso fue todo. Ah mismo. La nica palabra que significaba que el
adolescente formalmente reconoca el liderazgo y la autoridad de Jesse. Era un gran
paso. Y no uno que deba tomarse la ligera.
Los osos eran la ley para s mismos. Particularmente los Pardos. Ms
grandes y ms malos que la mayora de los cambiaformas, se guardaban todo para
s mismos. Cuando daban su amistad y lealtad, era algo especial.
Jesse asinti, casi ahogndose un poco, pero sin permitir que se evidenciara.
Me alegro dijo, y los dos saban que quera decir mucho ms que esas
simples palabras.
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La doctora dijo que se senta a salvo aqu. Quera que te lo dijera. Zach
cambi el tema, metiendo las manos en los bolsillos y mirando a su alrededor a los
bosques cercanos. Seguro que aMaria tener una carrera.
Yo tambin respondi Jesse con un profundo suspiro. Pero no sera
prudente. Algunos usuarios de magia pueden sentir la magia cambiaformas, y
apuesto a que t generas ms magia que la mayora. Si estuvieran en la bsqueda
de ella, nos veran.
No me jodas. En serio? Zach pareca impresionado por la idea. Jesse
saba de dnde vena. Hasta hace poco tiempo, Jesse nunca habra imaginado que
alguien podra realizar un seguimiento de un cambiaformas de tal manera.
As es, los Seores han mandado las advertencias. Han estado haciendo
un montn de investigacin sobre nuestros enemigos desde el atentado contra la
vida de su compaera. Jesse hizo una mueca, entendiendo un poco mejor ahora
lo que haban atravesado los Seores no haca mucho tiempo. Tenemos que
mantener un perfil bajo, incluso si es relativamente seguro aqu. Olfate alrededor
del bosque. No hay olores recientes que pueda notar. Los humanos no se aventuran
all ms all de los pocos rboles iniciales. Mir los densos bosques y Zach sigui
su mirada.
Nada ms que olores humanos aqu en las inmediaciones de los baos
inform Zach, confirmando la evaluacin inicial de Jesse. Sin ningn tipo de
residuos de magia. Al menos nada que yo pudiera sentir. La doctora tampoco.
Como sea que funcionen sus sentidos.
Los rboles le dicen cosas le record Jesse. Incluso si no termina de
darse cuenta de ello todava, por s misma. Su prima recientemente se uni a mi
hermano y ella habla de escuchar el canto de los rboles y el susurro de sus hojas.
Es bastante genial, en realidad.
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Y t no ests... molesto porque tu hermano se uniera con una mujer que
no puede cambiar? Zach pareca buscar palabras que no fueran tan ofensivas
como las primeras que probablemente saltaron a su mente.
Lejos de ello. Sally es algo especial, y la Manada la adora. Ella es un
infierno de mujer y har ms fuerte a la Manada. Todos vimos eso casi de
inmediato.
Zach todava pareca escptico.
Me haras un favor? Jesse decidi dejar ese tema de discusin por
ahora. Tena mejores cosas en la cabeza. Quera un momento a solas con Maria y
esta era probablemente la nica oportunidad que tendran durante algn tiempo.
No era lo ideal, pero estaban tan a salvo como podran.
De qu se trata, Alfa? pregunt Zach con cierto recelo. A Jesse le
gustaba que Zach le diera el respeto del ttulo aunque todava no estuviera de
acuerdo en seguirlo ciegamente. El chico era sagaz. Y cauteloso. Tal vez ms
cauteloso de lo que haba sido antes de que su mundo hubiera terminado al revs.
Pero Jesse hara las cosas de forma correcta o morira en el intento. Por el
momento, sin embargo, necesitaba un poco de tiempo a solas con Maria.
Quiero que te dirijas a la camioneta. Mantn un ojo en las cosas y mantn
un perfil bajo. Voy a dar un corto paseo con Maria.
Con la doc? Por qu? La desconfianza entrelaz su tono.
Probablemente tienes la edad suficiente para entender eso, Zach
respondi Jesse con sequedad. Acabo de conocerla, ayer, y hemos estado en el
camino desde entonces, pero s que es mi compaera.
Ella lo sabe? Zach pareca preocupado.
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Todava no, pero es sin duda la elegida. El lobo sigue royendo dentro de
m desde mi interior, si sabes lo que quiero decir.
Pap me cont al respecto dijo Zach, en voz baja, vindose un poco
incmodo.
Entonces probablemente te dijo que los compaeros necesitan una gran
cantidad de tiempo a solas al principio, cuando se descubren el uno al otro. He
podido mantenerme a raya con ello, debido al peligro de nuestra situacin y al
hecho de que ella no es were, y probablemente no lo sienta tan agudamente como
una de nuestras mujeres hara. Pero el problema persiste. Tengo que calmar al lobo.
No hay problema, Alfa. Vigilar el fuerte.
Qudate con el SUV. No camines por all. Mantendr el vehculo en mi
vista en todo momento. Slo vamos a dar un paseo por el bosque. No hay duda de
que su lado drade necesita un poco de comunin con la naturaleza tambin,
despus de todo este tiempo que hemos estado encerrados en el coche. Lamento
que tengas que mantenerte oculto, pero cuantas menos personas te vean ahora, ser
mejor.
Entiendo. Ambos vieron a Maria caminar hacia ellos, al mismo
momento. Ir hasta el coche y la mandar en esta direccin.
Gracias, chico. Recordar esto. Jesse lo palme a Zach en la espalda
cuando l se volvi para irse.
Maria vio a Jesse en la colina detrs del pequeo edificio que albergaba
algunas mquinas de aperitivos y los baos. No era una gran parada de descanso,
pero era lo suficientemente buena como para un pequeo descanso entre toda la
conduccin que haban estado haciendo. Sus piernas eran pequeas y subir la
colina se sinti bien para sus msculos infrautilizados. Haba estado sentada
demasiado tiempo. Necesitaba un poco de estiramiento para disolver las
contracturas. Un paseo era ideal.
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Zach pas junto a ella al bajar, y le dio una sonrisa verdadera mientras le
deca que se diriga de nuevo al coche. Maravilla de maravillas. El chico estaba
realmente empezando a relajarse con respecto a ella. Maria no entenda
exactamente por qu, pero se alegraba de ello. Odiaba haberlo mantenido en una
jaula y no poda disculparse lo suficiente. Quera su perdn con muchas ganas, pero
saba que tendra que ganrselo.
Sigui subiendo la colina hasta que se encontr con Jesse quien estaba
esperndola, all de pie vindose tan guapo que podra saltar sobre sus huesos en
ese mismo momento. La sonrisa que le dirigi fue francamente pecaminosa
mientras extenda una mano en silenciosa invitacin. Sabiendo que podra conducir
a problemas de la mejor clase, ella la tom y lo sigui a donde la guiara.
Camin adentrndose ms en el denso bosque, navegando por un sendero
que slo l poda ver a travs de los grandes y pequeos troncos de rboles y
arbustos. Era un lugar hermoso, inundado del ruido sordo del bosque. Le hablaba.
No con palabras, sino con impresiones. Pareca feliz de verla y ella definitivamente
estaba contenta de sentir la impoluta presencia de los rboles viejos cuidando a los
ms pequeos y a las pequeas criaturas que revoloteaban entre las ramas y se
escurran por el suelo de hojas.
Mir hacia atrs una vez para darse cuenta de que tenan a la vista la mayor
parte del rea de descanso, incluyendo un buen punto de observacin desde el cual
observar el vehculo. Podran ver de inmediato si Zach necesitaba ayuda. Ella, por
su parte, se alegr de tener un tiempo a solas en el silencio de los bosques. Maria no
estaba acostumbrada a tener gente alrededor a cada minuto del da. Estaba ms
cmoda con los animales en el exterior de su propiedad, en el santuario que haba
construido para s misma. Era muy probable que Zach estuviera contento de
conseguir un descanso de ella tambin. El adolescente se haba vuelto ligeramente
ms amable con ella durante el transcurso de ese ltimo da, pero tena miedo de
que su error siempre fuera a interponerse entre ellos. Esperaba que no, pero
realmente tena miedo de que as sucediera. Ni siquiera poda deducir cmo
compensrselo.
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Est lo suficientemente a salvo por ahora dijo Jesse cerca de su odo. Su
clido aliento sobre su piel envi un estremecimiento incontrolable por su columna
vertebral. Ella se volvi para encontrarlo mucho ms cerca de lo que haba
esperado. La estaba mirando, pero desvi la mirada hacia el SUV por un momento,
sin duda al haber notado la direccin de su mirada. Lo mantendr a la vista en
todo momento, Maria. Te lo prometo. Sostuvo su mano mientras la llevaba unos
pasos ms lejos hacia el interior del denso bosque. Slo pens que deberamos
tener solo un poco de tiempo a solas en este lugar especial.
Ella mir a su alrededor, observando la forma en que el bosque pareca
darles la bienvenida.
Es especial, verdad? Levant la mirada hacia el pequeo crculo de
rboles al que la haba trado.
Estaban entre dos de los troncos ms grandes, rodeados de rboles viejos por
igual que formaban un crculo alrededor de una piedra natural amplia ubicada en el
centro. Pareca una formacin extraa, pero a medida que escuchaba, el poder en
su entorno lleg hasta ella.
Un lugar natural de poder le confirm Jesse. En la antigedad,
incluso los humanos adoraban a la Seora en crculos como este en todo el mundo.
En los tiempos modernos, la mayora de los humanos se han olvidado de ella, pero
nosotros no lo hemos hecho. Servimos a la Seora y estamos aliados con todas las
fuerzas de la Luz.
S sobre la Seora. Mi abuela me ense sus formas, slo que la
llamamos Madre Tierra la mayor parte del tiempo.
En serio? l pareci sorprendido y complacido. Eso es bueno. Es
realmente bueno. Una sonrisa apareci en su rostro. As que seguimos la
misma religin.
Ella se ech a rer.
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Supongo que s. Nunca he pensado en ello. Sera un problema?
No para m, pero vi algunos de mis hombres involucrarse con mujeres que
estaban muy ligadas a su fe. Uno de ellos tuvo un pequeo problema con su
compaera acerca de ello y le impidi celebrar los aquelarres con nosotros. Le
echamos de menos, y s que le molesta, pero hara cualquier cosa por su
compaera. Es la forma en que estamos unidos.
Compaera? Te refieres a su esposa, no? Esa es la misma cosa entre los
cambiaformas, no? Maria haba tenido curiosidad por la distincin desde que
haba hablado con la mujer puma que haba conocido sobre el hombre que haba
abusado tanto de ella. Ella haba proclamado que la haba tomado para unirse
contra su voluntad, por lo que no era realmente su pareja, pero cuando la presion,
no quiso decirle nada ms al respecto que eso.
Una compaera es mucho ms que una esposa, Maria, como llegars a
entender. l se acerc ms, ahuecando su cuello en una palma grande mientras
bajaba su cabeza.
Lo har? Le resultaba difcil hablar si no era en susurros. Los bosques
se haban silenciado como si toda la naturaleza estuviera conteniendo la respiracin
junto con ella.
S, Maria. Porque t eres mi compaera. Mi nica elegida. Sus labios
cubrieron los de ella y estuvo inmersa en el momento. Algo encaj al colocarse en
el interior de su alma y no necesit cuestionar su afirmacin. Era cierta. Ella
tambin lo senta. Le perteneca a l tanto como l le perteneca a ella. Era un alivio
que l le dijera eso a la intemperie. Era emocionante saber que l se senta de la
misma manera. Haba estado luchando contra su atraccin por Jesse desde el
momento en que se conocieron. Peleando contra la intimidad que quera florecer
entre ellos, que iba convirtindose en una cercana que ella nunca haba
experimentado con nadie ms. Se senta conectada a l, y saba que si l la
abandonaba maana, una parte de su alma se ira con l. Ellos estaban unidos
ahora, y ella sera herida de gravedad, tal vez irreparablemente, si l la dejaba.
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Pero l haba dicho que eran compaeros. Eso significaba algo entre los
cambiaformas. Algo permanente. Una unin.
Tal vez no estaban destinados a separarse. Tal vez este asombroso hombre
podra ser suyo.
Para siempre.
Maria luch por acercarse a l mientras su boca devoraba la suya. Sus
manos estaban sobre ella, movindola, posicionndola de la forma en que deseaba.
l dio un paso adelante, empujndola hacia atrs, y ella sinti un rbol detrs de
ella, sostenindola. Acogindola.
Jesse arranc sus labios de los de ella mientras sus manos iban hacia el
dobladillo de su falda. Ambos estaban respirando con dificultad mientras la
urgencia les montaba.
Oste lo que dije, Maria? Las palabras de Jesse salieron a bocanadas
calientes de aire contra su garganta mientras ella se esforzaba por acercarse en su
contra. T eres mi compaera. Gru. Gru de verdad, desde lo profundo de
su pecho, y el sonido fue directamente a su cltoris. Oh, s.
Lo o accedi ella.
No tienes ninguna objecin? l no detuvo sus movimientos. Sus
manos haban levantado su falda fuera del camino y trabajaban ahora en mover sus
bragas hacia abajo, ms all de su cadera, con su plena cooperacin.
No. Ella lami la piel salada de su cuello y lo sinti estremecerse.
Maldita sea. Le gustaba la forma en que responda a ella, justo en el lmite del
control. Quera ver ahora cunto lo podra empujar antes de que lo perdiera.
Lo conoca lo suficientemente bien como para confiar en que nunca le hara
dao. Ni siquiera en un frenes permitira que cualquier tipo de dao la alcanzara.
Confiaba en eso tanto como confiaba en l, con todo lo que era y siempre sera. No
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era lgico, pero por otra parte, se dijo que el amor no siempre era lgico. Ella se
detuvo, dndose cuenta de la simple verdad. Lo amaba.
Jesse? Sus bragas estaban abajo, sus pantalones estaban abiertos y lo
necesitaba. Por qu estaba esperando l?
Ella estir el cuello para levantar la mirada, tratando de averiguar qu estaba
impidiendo que l la tomara en ese mismo momento. Ella sigui su mirada y se dio
cuenta de que estaba comprobando a Zach. Incluso en medio de su mutua
necesidad, Jesse recordaba su deber y comprobaba la seguridad de su encargo antes
de encargarse de su placer.
Ella no poda ver porque estaba de espaldas al rbol y ste probablemente los
escondiera a ambos de la vista casual. Algunas personas podan ver a Jesse, pero no
mucho de l y ciertamente no lo que estaba haciendo. Estaban completamente a la
intemperie pero escondidos. Se senta supremamente traviesa por ser follada en el
exterior, con el sol en lo alto del cielo y la gente a una corta distancia.
Estoy aqu, mi corazn respondi Jesse a su pregunta, bajando la
mirada para encontrar la suya. Aceptas que eres mi compaera y que estars a
mi lado a travs de todo lo que pueda venir? El momento se senta importante, y
la magia se agit suavemente sobre su piel expuesta.
Soy tu compaera, Jesse. Senta la necesidad de ser formal, aqu, en este
espacio sagrado. Como t eres el mo. Sus ojos ardan mientras sostena su
mirada. l se impuls en su interior con una fuerte e imponente embestida,
unindolos.
Soy tuyo, ahora y para siempre, Maria. Las palabras se convirtieron en
imposibles e innecesarias, mientras l comenzaba a deslizarse rpida e
intensamente en su cuerpo dispuesto. Sin aliento por el deseo, necesitando alcanzar
el clmax con cada embestida, ella supo que esto tena que ser rpido. Por un lado,
no podan dejar a Zach solo por demasiado tiempo. Por otra parte, no haban
estado juntos en mucho tiempo. Slo haban pasado unas pocas horas, pero se
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senta como si fueran siglos desde que ella haba sentido su posesin. Lo necesitaba
como necesitaba su prximo aliento. Necesitaba pertenecerle y que l fuera solo
suyo por este escueto momento fuera del tiempo. Era una necesidad fsica que
nunca haba experimentado anteriormente, pero no la cuestion. l era suyo. Ella
era de l. Se necesitaban el uno al otro ahora. Fin de la historia.
Por qu ese pensamiento la tranquilizaba y emocionaba al mismo tiempo,
no lo entenda todava, pero pens que probablemente tena algo que ver con la
misteriosa manera en que los weres elegan a sus compaeras. Averiguara toda la
historia en ese aspecto por Jesse de una forma u otra, pero tena asuntos ms
urgentes que atender primero. Maria se aferr a los hombros de Jesse mientras su
ritmo se incrementaba. l bombe en ella, pero el rbol contra su espalda era tan
cmodo como una cama, dndole apoyo e incluso... estmulo? Desde cundo los
rboles hacan algo por el estilo?
Ella apart el extrao pensamiento a medida que Jesse la levantaba hasta
que sus pies dejaron el suelo. La inst a que envolviera sus piernas alrededor de su
cintura y ella lo obedeci felizmente. El ngulo y la profundidad de su penetracin
casi la enviaron a la luna en ese mismo momento, pero l fue ms lento,
acomodndola a l, hacindole saborear el momento mientras la preparaba para
algo... incluso mejor? No saba de dnde haba venido el pensamiento. Ese consejo
intuitivo provena de todas partes a su alrededor. De algn lugar fuera de s misma
que vigilaba y saba y... bendeca su unin.
Ella estaba siendo sostenida entre el rbol y Jesse. La cabeza de l se instal
en la curva de su cuello mientras fijaba un ritmo con sus caderas, su pene
deslizndose en su interior con fuerza y rapidez mientras los arrastraba hacia la luz
que les aguardaba. La increble explosin de sentimiento y pasin los ba en
felicidad.
Cuando se produjo el clmax, ella sinti los dientes afilados de Jesse rozar su
cuello y luego su mordida en el msculo que una su hombro y cuello. El dolor
momentneo aadi algo increble al cegador placer del momento. Ella sinti que
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su cuerpo se tensaba mientras empezaba a tener espasmos en torno a l en el ms
atroz, emocionante y estimulante xtasis que hubiera conocido jams.
Algo acerca de este hombre, de este lugar, de esta unin, era especial a un
nivel muy profundo. El placer la envolvi, la quem, la borr y volvi a rehacer en
ese corto espacio de tiempo. Ya no estaba sola en su alma. Un pedazo de Jesse
estaba all, en el espacio donde un pedazo de su alma se haba ido a reunir con la
suya. Eran uno de una manera que nunca habra imaginado, que nunca habra
esperado. Ni siquiera soado.
Guau. Jesse ri entre dientes cuando susurr su sincero asombro. As
de fcil, ella fue trada de regreso a la Tierra. Al pequeo crculo de rboles muy
viejos y al hombre que la haba llevado a lugares en los que nunca haba estado
antes.
Siento si te hice dao. No era mi intencin morderte. l lami las
palabras contra su hombro, baando con su lengua la pequea herida que le haba
producido mientras su pene an palpitaba suavemente dentro de ella, recordndole
su cercana.
Lo sent, pero sinceramente, no me import en ese momento respondi
ella, sin aliento y sintindose saciada hasta los huesos despus de ese increble
clmax.
Importa ahora? l se retir un poco para encontrar su mirada.
Oh, no, Jesse. Eso no es lo que quise decir. Seguramente puedes
sentir...Ella no saba cmo ponerlo en palabras. Estamos unidos. Nada de lo
que podras hacerme es malo. Nunca te permitiras hacerme dao, al igual que yo
no podra hacerte dao a ti. La mordida fue buena. Realmente buena. Saba que
sus mejillas se haban calentado con un ligero rubor debido a la intimidad de hablar
con l mientras todava estaba dentro de ella.
La haba hecho ms descarada desde que se haban convertido en amantes,
pero segua siendo algo nuevo para ella ese nivel de intimidad. Ningn hombre con
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el que haba estado antes haba alentado conversaciones de almohada y pocos se
quedaban el tiempo suficiente para desarrollar una relacin cercana. Ella casi se
haba resignado a ser una anciana con slo sus animales como compaa cuando
empez el santuario. Desde entonces, no haba tenido muchas relaciones amorosas.
Ninguna, de hecho.
Jesse era el primer hombre con el que haba estado en aos. Y sera el ltimo
hombre en su cama. El nico hombre de ahora en adelante. Saba eso ahora. Eran
algo mucho ms que un matrimonio. Su vnculo era an ms profundo que la
unin jurdica del matrimonio humano.
Estaban unidos en la forma de su pueblo. Unidos, de alma a alma, de magia
a magia.
Creo que ahora entiendo de lo que mi ta estaba hablando. Ella se
maravill, recordando aquellas palabras que haban intercambiado por telfono
acerca del lugar dnde su magia estaba centrada ahora.
Ella te advirti sobre el gran lobo feroz? Se ri junto a su odo
mientras la levantaba quitndola de su pene, permitindole enderezar sus piernas,
pero mantenindola cerca. Ella golpe su brazo de forma juguetona.
No. Slo me dijo que el centro de poder de mi magia haba cambiado. Le
dije que pensaba que estaba en ti, teniendo en cuenta que nos habamos vuelto tan
cercanos tan rpidamente. Ahora creo que con sus palabras, se refera a algo ms
permanente. Nuestra magia se uni un poco hace un momento, y me imagino que
esa unin slo se har ms fuerte con el tiempo.
En serio? l pareca realmente interesado en sus palabras, a pesar de
que estaba nuevamente vigilando por encima de su hombro, asegurndose de que
Zach y el SUV todava estuvieran bien. Puedes notar ese tipo de cosas?
A veces confirm ella mientras l retroceda lentamente, como si fuera
difcil para l ponerle fin a esos momentos robados que pasaban juntos. No soy la
mejor bruja del mundo. Mis habilidades son pequeas y en su mayora sin
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entrenamiento a pesar de los esfuerzos de mi nona. Hasta que te conoc, he estado
sobre todo en la negacin de ese otro mundo. Estaba feliz viviendo en la ignorancia
voluntaria en mi santuario.
Lo siento, cario. l hizo una pausa, acariciando su mejilla con la yema
de sus dedos. Te ahorrara todo este peligro e intriga, si pudiera, pero jams
lamentara el haberte conocido o esta unin. Este crculo sagrado fue testigo de
nuestra unin, y por las tradiciones de mi pueblo, estamos unidos de por vida
ahora. Nunca te dejar. Y si todava quieres vivir en Iowa, har que funcione.
Renunciara a mi Manada por ti. Renunciara a cualquier cosa, aunque slo fuera
para tenerte en mi vida. Estoy hablando en serio con respecto a esto. Y con respecto
a ti. Se inclin para besarla en la frente, y ella sinti el impacto de sus palabras en
los confines de su corazn. Lo deca en serio, y eso significaba el mundo para ella.
No te pedira eso, Jesse. No espero que cortes los lazos con tu familia y
amigos, porque estemos juntos. La duda se inmiscuy. A menos que pienses
que no me aceptarn y ests hablando de dejar tu Manada por eso.
l la abraz para tranquilizarla.
No, cario. Ellos te querrn. Algunas de las perras podran causarte malos
momentos al principio, pero es de esperar hasta que demuestres dnde encajas en la
jerarqua. Tan mgica como eres, y con esas habilidades de artes marciales, no creo
que vaya a tomar mucho tiempo antes de que les dejes en claro dnde encajas. Y es
un plus que tu prima sea la nueva Alfa hembra de la Manada, a pesar del hecho de
que no es were. l la solt y dio un paso ms atrs, ayudndola a acomodarse la
falda.
Adems, no vivo realmente con la Manada principal. Soy el Alfa de mi
propio grupo de ex-soldados. Vivimos en nuestra propia pequea montaa en los
dominios de mi hermano.
Veo que tendr que aprender mucho sobre la poltica de los cambiaformas
dijo Maria, moviendo su falda a su lugar. Tena que limpiarse, pero no quera
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romper el hechizo de este momento tan especial. Este era, para todos los intentos y
propsitos, su boda. Quera saborearla, aunque fuera tan precipitada.
Est bien. Yo ser tu gua. Al igual que espero que t me guiars cuando
llegue el momento de conocer a tu familia. l le sonri y ella no pudo evitar
devolverle la sonrisa. Saba que al menos dos de sus familiares ya haban intuido
mucho sobre su nuevo galn. Le haban dado su bendicin preliminar durante
aquella llamada apresurada.
Atractivo como eres, Jesse, no tendrs ningn problema en cautivar a dos
mujeres mayores. Ella extendi la mano y le acarici la mejilla sin afeitar con su
palma, amando el deleite perceptible de sus rasgos masculinos.
Crees que soy guapo? Sus ojos bailaban con humor.
Vamos, Jesse. Sabes que lo eres. Un hombre no puede llegar a tu edad,
luciendo tan bien como t y no notar a todas las mujeres que jadean tras l. Cosa
que ya no suceder, verdad? Los lobos se supone que deben ser leales, no es as?
Sus dudas se hicieron presentes, aunque trat de hacer que sus palabras sonaran
aligeradas.
Lealtad hasta el extremo accedi l con solemnidad. Estar unido a ti,
Maria, significa que soy fsicamente incapaz de involucrarme con otra mujer. No s
cmo es para ti ya que no eres were, pero matar a cualquier hombre que te toque.
Ella ley la seria intencin en sus ojos, lo que hizo que se estremeciera.
Te creo. Pero no tienes que preocuparte. No quiero a nadie ms que a ti,
Jesse.
Bien. Sus palabras parecieron calmar a la bestia que haba subido al
frente con tanta facilidad. Eso es ms seguro para todos los interesados.
Ella quiso decir algo ms sobre el tema, pero el sonido del bosque cambi y
supo que su tiempo en este idlico lugar haba llegado a un final abrupto.
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Tenemos que irnos dijo ella con urgencia en su voz, reflejando el nuevo
comportamiento de los rboles. Algo est sucediendo. Creo que la tormenta se
acerca. Las nubes se haban ido extendiendo durante todo el da, oscureciendo y
volvindose ms densas. La lluvia temprana de la maana se haba detenido y
desvanecido en un cielo nublado que no haba producido ms lluvia. Pero ella
senta que eso estaba a punto de cambiar.
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Captulo Nueve
Maria tena razn con respecto a la tormenta. Un momento despus de
llegar a la camioneta, los cielos se abrieron y la lluvia brot. Afortunadamente, ella
haba tenido tiempo para detenerse en el bao y limpiarse un poco en el camino.
Estaba bastante segura de que Zach tena alguna nocin de lo que haban
estado haciendo en el bosque, pero prefera no anunciarlo. Slo poda adivinar
cmo de sensible sera la nariz de un oso were y esperaba que hubiera podido
lavarse lo suficiente para amortiguar los olores de lo que haban hecho. Jesse la
haba olido cuando sali del bao de chicas y asinti, por lo que supuso que haba
estado lo suficientemente bien para pasar la revisin de la nariz de un hombre lobo.
Eso tendra que ser suficientemente aceptable.
No me gusta este clima dijo Jesse, mirando las nubes mientras dejaban
la parada de descanso y volvan a la carretera.
A m tampoco, pero no estamos acercndonos ahora terriblemente a eso?
pregunt ella. Cuanto antes encontremos el origen de esta tormenta, ms
pronto podremos detenerla.
S, estamos cerca. Mientras estabas en el bao, lo comprob con mi
hermano. Tienen la confirmacin del chupasangre local y Dmitri avala al hombre.
Esa es la informacin ms certera que podremos conseguir. La cara de Jesse era
sombra cuando condujo el SUV a travs de las condiciones cada vez ms
difciles. Zach, tus padres an estn vivos. Sabemos dnde estn y vamos a
rescatarlos. Mis hombres estn acercndose desde la otra direccin y deberan llegar
unos pocos minutos despus que nosotros, pero cada segundo cuenta.
Estn bien? Zach son comprensiblemente ansioso.
Hasta donde el vampiro puede decir, su magia est siendo utilizada para
alimentar esta tormenta en contra de su voluntad. No es bueno para ellos en este
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momento, pero todava estn peleando. An estn con vida, y donde hay vida, hay
esperanza.
Bueno, algo bueno es que sabemos a dnde nos dirigimos ahora y no
tenemos que adivinarlo. El vampiro ayudar o estar all estrictamente como un
observador? pregunt Maria, queriendo saber ms. Toda esta situacin era muy
diferente de todo lo que alguna vez haba tratado antes, pero todava pareca
natural ir a enfrentar la batalla al lado de Jesse.
No es que ella esperara que l le permitiera pegarse a sus talones.
Probablemente le dira que se quedara con Zach en el coche o algo as. Iba a tratar
de seguir esa orden, pero saba en el fondo que estara demasiado preocupada por l
para permanecer de brazos cruzados cuando l entrara en el corazn de la
tormenta. Zach no se quedara quieto tampoco mientras sus padres estuvieran en
peligro.
Y algo acerca de esta situacin la llamaba. A un nivel mgico, entenda el
poder de la tormenta y lo senta queriendo alcanzarla. La tormenta en s no era
buena o mala. Simplemente era. Pero era susceptible al control de la magia
poderosa, y en estos momentos era controlada de manera malvola.
Algo en su interior le deca que poda cambiar todo eso. No saba muy bien
de qu forma, pero cuando llegara el momento, estara lista. Una gran parte de su
magia era intuitiva.
Haba aprendido a no cuestionar sus instintos. Por el momento, hasta el
ltimo de ellos le gritaba que buscara el corazn de la tormenta con su compaero.
Con su compaero. Slo pensar en esas palabras causaba que un clido resplandor
se extendiera a travs de su cuerpo y llevara una pequea insinuacin de sonrisa a
su cara. La Madre Tierra realmente la haba bendecido con el hombre que haba
enviado en Su infinita sabidura.
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Claro, haban tenido un comienzo difcil cuando l rompi su puerta en
mitad de la noche, pero l haba estado compensndole eso desde entonces.
Compensndoselo en las maneras ms deliciosas, exquisitas, deliciosas...
El vampiro es una entidad desconocida para m. He odo hablar de l,
pero nunca trabaj directamente con l. Dmitri dice que es un poco solitario,
incluso entre su propia especie. Es muy viejo. Antiguo, de hecho. Su nombre es
Marco y especulamos que se remonta a la poca del Imperio Romano.
En serio? Maria estaba impresionada. Eso es bastante genial.
Ser un Antiguo significa que es muy bueno en lo que hace. Para el
momento en que un chupasangre tiene un par de siglos en l, por lo general, ha
ganado niveles de control sobre sus habilidades que los ms jvenes no tienen. Si
llega a la marca de quinientos aos, tiene tanto habilidad como control. Los que
son mayores de eso son por lo general ya sea, Amos o ermitaos. ste es uno de los
ltimos, al menos en la historia reciente. Dmitri luch junto a este chico la ltima
vez que los Venifucus amenazaron nuestro reino, lo cual dice mucho de la clase de
hombre que era en aquel entonces. Lo que es ahora? Realmente no puedo decirlo
hasta que lleguemos a conocernos mejor.
Los ojos de Jesse se movan constantemente mientras conduca por el
aguacero. Ella asuma que estaba hablando ms por el beneficio de ella y de Zach
que porque de repente se hubiera convertido en un charlatn. Y estaba
funcionando. Su narrativa definitivamente estaba ayudando a alejar su mente de la
tormenta y de las peligrosas condiciones a travs de la que conduca.
El cielo era de color verde oscuro en algunos lugares y las nubes eran tan
densas y grises que Maria no poda decir si era de da o de noche. Se pregunt si el
vampiro se vera limitado por la posicin del sol a pesar de las condiciones
climticas. En verdad, ella saba muy poco acerca de ese mundo. Habra un
montn de cosas que aprender... si sobrevivan a esta pequea aventura.
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La finca donde estaban detenidos los padres de Zach era grande, lo que
podra trabajar a su ventaja, pens Jesse mientras conduca a travs de la creciente
tormenta. Entrar sera relativamente fcil, pero atravesar el terreno para llegar a los
osos pardos en cautividad sera una cosa completamente diferente. La caballera
estaba en camino, pero los osos no tenan demasiado tiempo, a juzgar por la
intensidad acuciante de la tormenta. Estaba creciendo rpidamente, como si los
osos hubieran resistido tanto tiempo como pudieran. Jesse tena que actuar ahora,
pero cmo poda hacerlo con Maria y Zach a su cuidado? Dudaba que alguno de
ellos se quedara atrs si les deca que lo hicieran. Y siendo realista, tena que
admitir que los admiraba por ello.
Zach tena el derecho de ayudar a defender a su familia. Incluso siendo un
adolescente, el chico tena un importante poder propio que no deba ser
despreciado. Y aunque l no conoca todo lo que haba que saber todava acerca de
su nueva compaera, Jesse haba visto un poco de lo que Maria podra hacer contra
los oponentes humanos. Cuanto ms estaba a su alrededor, ms parecan arder sus
sentidos mgicos. Ella era ms fuerte de lo que crea.
Sali de la carretera poco antes del camino que lo llevara a la finca. La nota
de su amigo chacal haba dicho que las rutas directas que estaban siendo vigiladas.
Las carreteras secundarias funcionaran igual de bien y eso le permitira hacerse con
el as que tenan en la manga. El chupasangre.
Antiguo como era, Marco podra operar en las horas previas al atardecer
mientras el sol fuera arrasado por las pesadas nubes. Jesse mir a travs del
parabrisas. Las nubes no se volvan mucho ms pesadas de lo que estaban ahora.
Jesse sigui las instrucciones que Jason le haba dado a las afueras de la
enorme propiedad. Probablemente debera ser llamado rancho, pero no haba
ningn animal en la tierra y a las tierras de cultivo se le haba permitido convertirse
en bosques durante el ltimo siglo o dos. Lo que podra contar a su favor teniendo
en cuenta la herencia drade de Maria.
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Estacion el SUV en un bosquecillo de rboles, quedando protegidos en
cierta medida del azote del viento y la lluvia por su frondosa enramada. El dosel de
hojas se balanceaba salvajemente a la luz plida verdosa de lo que quedaba del da,
pero debajo de la densa cubierta de hojas y ramas, estaba un poco ms tranquilo.
Jesse abri la ventana una grieta, e inmediatamente Maria se tap los odos con sus
manos.
Qu? pregunt, rodando hacia arriba nuevamente la ventana. Qu
sucede?
Lo siento. Estn gritando. Asustados balbuce ella, verdaderamente
sorprendida por lo que acababa de experimentar.
Mis padres? pregunt Zach, lleno de preocupacin, desde detrs de
ellos.
No. Los rboles. El bosque. No les gusta lo que est pasando. Es...
malvado, supongo que esa sera la mejor palabra. Estn enfadados y los ms
jvenes tienen miedo.
Maria mir por la ventana y salt hacia atrs unos quince centmetros,
directamente a los brazos de Jesse. l mir ms all de ella para ver lo que la haba
asustado y encontr la cara de un extrao mirando por la ventana del lado del
pasajero. A pesar de la vorgine que los rodeaba, su apariencia estaba intacta del
viento o la lluvia. Tena que ser el vampiro.
Marco? pregunt Jesse, sabiendo que la audicin del chupasangre era
tan buena como la de l.
El hombre asinti.
Y t eres Jesse Moore. Me dijeron que te dijera que Rocky ya casi est
aqu. Su tiempo aproximado est a unos veinte minutos. Y tu hermano te enva
saludos. Bravo kilo rayos X.
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All estaba, el cdigo que Jason haba establecido. Este era, de hecho,
Marco. Jesse pens ferozmente acerca de su siguiente movimiento. Estos tipos
tenan que ser invitados, o as lo deca la historia. Se atrevera a exponer a Zach y a
Maria al vampiro a corta distancia? No vea que tuviera alguna otra opcin.
Quieres entrar? Marco inclin la cabeza hacia un lado en un movimiento
muy de viejo mundo, lo que indicaba que lo hara.
Zach, muvete detrs de m. Jesse instruy al adolescente con
precaucin. Los siguientes momentos probaran si Jesse haba cometido un error o
no. Jesse levant las cerraduras el tiempo suficiente para que Marco se subiera al
asiento trasero. La lluvia no entr con l. El chupasangre pareca tener su propia
pequea burbuja de proteccin que no permita que la lluvia o el viento lo tocaran.
Era un buen truco y un evidente uso de magia que Jesse nunca haba visto antes.
Por otra parte, no conoca a demasiados vampiros con la reputacin de ser tan
antiguos como Marco.
Marco empez a hablar casi tan pronto como cerr la puerta.
No hay mucho tiempo que perder. Los osos pardos estn dando una lucha
valiente, pero no nos atrevemos a esperar durante mucho ms tiempo.
Cul es la situacin? Jesse era todo negocios, alegrndose de que
Marco fuera directo. A veces, los chupasangres no sentan el mismo sentido de
urgencia sobre las cosas como la gente que no era inmortal.
Estn siendo mantenidos en el edificio anexo al centro de la tormenta. Fui
capaz de verlos hasta que el ojo se expandi. No me atrevo a ir all ahora, ya que
est tranquilo y soleado en el centro de la perturbacin. l se estremeci, pero
continu. El edificio es algn tipo de pabelln con pozos de fuego en su centro
bajo una abertura circular en el techo. Ah es donde el mago que drena a los osos
pardos y refuerza la tormenta se ha establecido. Ella ha estado de pie en el centro
de la hoguera, con los brazos levantados hacia el cielo mientras canaliza las
energas de los cambiaformas fuera de ellos y hacia arriba, hacia la tormenta. He
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visto ese tipo de magia antes. Slo una vez. Hace mucho tiempo. La expresin de
Marco se ensombreci. El propietario de esta finca est con ella. Lo he estado
observando desde hace algn tiempo. Cuando estemos dentro, l ser mo para
matarlo.
Maria trag saliva, pero Jesse entenda todo sobre la venganza y este antiguo
vampiro pareca tener una cuenta pendiente con el dueo de la finca.
Es tuyo. Usa trajes de mil dlares, conduce un Jaguar plateado y usa
colonia cara? pregunt Jesse ante la posibilidad de que fuera el mismo hombre
que haba estado acechando el motel.
Suena como l concord el vampiro.
Creo que ha estado tras nuestro rastro. Tiene a un grupo de mercenarios
contratados por l. Uno de ellos fue un amigo mo una vez admiti Jesse.
Curioso fue la respuesta ms bien seca de Marco. Hay un grupo de
ese tipo en el interior del terreno. Los cambiaformas son de muchos tipos
diferentes. Nunca he tenido claro sus lealtades.
Ni yo, aunque mi amigo nos envi una advertencia admiti Jesse, pero
como el tiempo apremiaba, sigui adelante. Sabes de qu se trata toda esta
tormenta?
Jesse comprob sus armas, impaciente por lanzarse a la accin. Ira en
forma humana para proteger mejor a su compaera y al adolescente. Zach poda
volverse peludo. Probablemente sera ms fuerte en su forma de oso de todos
modos.
La tormenta, si es lo suficientemente mgica y lo suficientemente fuerte,
podra causar una ruptura entre reinos. De este modo, esperan traer de vuelta a la
maldita Elspeth, Asesina de Inocentes.
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Jesse tuvo la impresin de que Marco habra escupido si hubiera estado al
aire libre. Jesse nunca haba odo a Elspeth ser referida por ese ttulo, pero no tena
tiempo para preguntrselo en ese momento. Se qued con la fugaz impresin de
que Marco podra tener alguna razn personal de su odio por Elspeth y sus
seguidores, lo cual a Jesse le vena muy bien.
Significaba que Marco estara firmemente del lado de Jesse en la batalla que
se avecinaba.
Es por eso que el bosque est gritando? Le pregunt Maria, todava
afectada. Marco la mir fijamente, olfateando ruidosamente.
Eres de los bosques?
No est entrenada, pero desciende de la drade Leonora. Sabe slo un
poco acerca de su magiarespondi Jesse por ella, sin gustarle la forma en que los
ojos del chupasangre se centraban en su compaera. El lobo quera gruir, pero
Jesse se contuvo lo mejor que pudo. Ella es mi compaera agreg por si acaso,
incapaz de no evidenciar su reclamacin.
Entendido respondi Marco en voz baja, compartiendo un asentimiento
con Jesse que hablaba por s solo. En su mirada oscura, Jesse vio arrepentimiento y
lo que podra haber sido tristeza en los ojos del vampiro, pero se fue tan rpido, que
Jesse no pudo estar absolutamente seguro. Vamos. Tenemos mucho que hacer.
Marco abri la puerta y sali. Jesse observ la reaccin de Maria al
renovado ruido del exterior, pero estaba manejndose mejor esta vez. Todos
saltaron fuera de la camioneta, y Jesse seal a Zach para que se quitara las capas
externas de su ropa y las tirara de nuevo en la camioneta. Estara ms libre de
cambiar a su forma de oso cuando fuera necesario si no estaba entorpecido con tres
capas de tela. En un minuto, estaban en movimiento. El chupasangre haba
extendido de una forma llena de gracia su escudo mgico para cubrirlos a todos, as
como su proteccin contra el viento y la lluvia, lo que fue apreciado gratamente.
Jesse le agradeci al vampiro con un gesto de respeto, que Marco acept
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cortsmente. Hasta ahora, estaba resultando ser un tipo decente de compaero,
pero el tiempo lo confirMaria.
Puedo proteger vuestras presencias dijo Marco suavemente cuando
empezaron a moverse a travs del bosque. Pero slo hasta el borde del ojo.
Dnde el sol brilla, mi poder es insignificante.
Lo entiendo. Francamente, era ms de lo que Jesse poda haber
esperado. Podran llegar limpiamente muy cerca del objetivo. Con dos novicios en
sigilo de acompaantes, cualquier cosa vala.
Trataron de sembrar el bosque con su magia maligna, pero los rboles no
lo soportaron. Hace muchos aos, extend robles jvenes y serbales a travs de este
bosque, y han hecho bien su trabajo. Ningn mal crecer donde el roble est de
guardia y el serbal trae su bendicin. Cualquier cosa que los rboles no llegaron a
resguardar, yo me encargu de ello. Patrullo este bosque cada pocas semanas como
parte de mi territorio. Conozco a los usuarios de magia que han tenido su hogar
aqu durante algn tiempo, y los he cuidado y a sus antepasados por ms de un
siglo.
Por qu? susurr Maria mientras se movan tan rpido como podan a
travs de los densos rboles.
El fundador de su lnea mgica fue una escoria. Sirvi a Elspeth y lo mat
por eso hace mucho tiempo. Pero sus hijos nacieron inocentes. Se convirtieron al
mal ms tarde, a pesar de que nunca tuvieron la capacidad de hacer mucho hasta
esta generacin. Los observ, sabiendo que tarde o temprano uno de ellos intentara
algo.
Eso sonaba ominoso para Jesse, y comenz a sospechar que el vampiro
saba cmo guardar rencor durante siglos si era necesario. Definitivamente no era
un hombre al que queras hacer enfadar.
Menos mal que estaba de su lado.
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Estoy agradecido de que ests aqu ahora para ayudarnos a liberar a los
padres de Zach dijo Jesse solemnemente a medida que avanzaban con paso firme
bajo el escudo protector del vampiro. Marco mir fijamente a Zach.
Me di cuenta de que eras un oso, por supuesto, pero no hice la conexin.
El sol se pondr pronto. Si podis mantener a raya a la tormenta el tiempo
suficiente, har todo lo que est a mi alcance para ayudar a tus padres.
Zach pareci sopesar las palabras del vampiro por un momento y luego
asinti.
Gracias. Nuestro Clan aceptar toda la ayuda que puedas prestarnos esta
noche y no lo olvidaremos, Marco de los vampiros.
Hmm. Ahora, no era eso interesante? Jesse se maravill en silencio mientras
Zach deca las palabras formales reconociendo una deuda potencial con el vampiro
por los servicios prestados. El chico era ms inteligente de lo que Jesse le haba
dado el crdito. Los vampiros amaban la formalidad. An ms los ms viejos que
haban nacido y crecido en tiempos mucho ms formales que estos y todava
conservaban esas costumbres. Zach haba hecho exactamente lo correcto, y Jesse en
silencio aplaudi la inteligencia del adolescente.
Marco pareci impresionado tambin.
Gracias respondi con una reverencia formal de su cabeza mientras se
movan. Har lo que pueda aqu al amparo de la tormenta hasta la puesta del sol.
Puedo guiar a vuestros respaldos hacia vosotros cuando lleguen, incluyendo a
Rocky y a los dems que me dijeron que estaran justo detrs vuestra.
Mis hombres estarn en los talones de Rocky confirm Jesse. Vienen
desde el oeste. Rocky viene desde el norte. En su mayora son lobos, pero hay unos
cuantos gatos y Otros, mezclados. Llegarn preparados y listos para entrar en
accin.
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Ah, s, los infames Fantasmas. Estoy contento de conocer finalmente a su
lder. Cuando esto acabe, puede que tenga trabajo para ti y tus hombres.
Jesse se sorprendi por el conocimiento del chupasangre, pero no se
permiti mostrarlo. Estaban llegando al ojo de la tormenta. Jesse poda ver una luz
al frente a travs de los densos bosques.
Cmo de lejos? pregunt l, haciendo un gesto hacia la luz.
Ahora, no muy lejos respondi Marco. Os dejar en el borde del
bosque. Vers el pabelln en el claro. Es una estructura enorme. Que la Seora
bendiga tu camino desde los rboles al edificio. No s lo que te espera all. Vine
desde arriba cuando la tormenta se encontraba todava en sus comienzos y
ocultando el sol. Fren sus pasos mientras los rboles se afinaban y la luz se
haca ms brillante. Ten cuidado ahora, hija de la drade. l se dirigi a Maria,
sobresaltndola con el extrao apodo. Dejar caer el escudo entorno a vostros
cuando me vaya. Podra ser irritante.
Gracias por la advertencia. Y por la escolta respondi Maria,
recordando sus modales.
Preprate ahora le advirti Marco. Voy a dejar caer el escudo
alrededor de ti, seora, en pequeos grados, ya que no ests acostumbrada a tu
magia.
Una vez ms, ella agradeci al vampiro por su consideracin. A Jesse no le
gust el pequeo retraso ni la forma en que la sanguijuela estaba mirando a su
compaera, pero tampoco quera que Maria sufriera por los sonidos que slo ella
poda or desde el bosque. La observ atentamente mientras el vampiro dejaba caer
su proteccin, prestando atencin a la forma en que sus ojos se arrugaban y sus
manos hacan un movimiento abortado hacia sus orejas.
Contrlalo, seora le aconsej Marco. Haz disminuir el volumen a
un menor nivel ms manejable. Imagina un control en tu mente y dale la vuelta
la entren.
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Jesse se alegr al ver el alivio cruzar sus facciones mientras ella segua las
instrucciones del chupasangre.
El vampiro se march sin decir otra palabra y desapareci tan
silenciosamente como haba venido. Incluso Jesse se qued impresionado con el
sigilo del hombre.
Esto es horrible Jesse escuch murmurar a Maria. Tena una mano en
su frente, presionndola con fuerza mientras sus ojos se arrugaban en
concentracin. Los vientos eran ms apagados en lo profundo del bosque y ms
cerca del ojo de la tormenta.
Qu sucede? pregunt Jesse.
Estoy viendo cosas. Consiguiendo impresiones del bosque, supongo, de lo
que ha estado sucediendo en el pabelln. Puedo ver los jardines alrededor y s
dnde estn las trampas. Sus ojos se abrieron de golpe. Nos est advirtiendo.
Sabe por qu estamos aqu y nos ayudar lo mejor que pueda.
Eso es bueno, Maria. Realmente bueno l le toc la mejilla, deseando
quitar algo de la tensin que lea en sus ojos, pero sin saber cmo hacerlo. Qu
es lo que los rboles te dicen?
En primer lugar, estn muy, muy enfadados. Pero bajo la ira hay
informacin. Una conciencia tranquila, ms calmada. Me estn mostrando un
camino desde el borde de los bosques a un pequeo laberinto de arbustos. Hay
depredadores en los arbustos. De cuatro patas. De dos piernas. Creo que los rboles
estn diciendo que son cambiaformas.
Gatos o perros? pregunt Jesse, esperando que la informacin que el
chacal le haba dado fuera correcta.
Un canino lidera el grupo, pero no es un lobo. Es similar a un lobo. Los
otros son una mezcla. Varios grandes felinos. Unos perros mixtos. Sus ojos se
cerraron de nuevo mientras se concentraba.
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Cuntos? Urgi Jesse.
Ocho. No ms. El laberinto es la nica manera en que no podremos ser
vistos claramente desde el pabelln. Ellos los resguardan inform ella.
Muy bien, entonces. Jesse se irgui y avanz. Iremos al laberinto.
Qu? Tanto Maria como Zach preguntaron al mismo tiempo. Ambas
caras reflejaban su asombro, pero Jesse saba algo que ninguno de los dos saba.
Recordis el mensaje de mi viejo amigo? Est en el laberinto. Si es confiable, l y
sus hombres nos dejarn pasar. Son mercenarios, no fanticos.
Ests seguro? La suave mano de Maria aterriz en su antebrazo.
En un noventa por ciento, pero ir primero. Si hay problemas, puedo
derribar al chacal, y entre Zach y yo, el resto de ellos no deberan ser difciles de
manejar. Verdad, Zach? Jesse deliberadamente trat de impulsar la confianza
del chico.
Si la suposicin era errada, sera mucho ms difcil someter a ocho
cambiaformas completamente desarrollados con slo un oso pardo adolescente y
una mujer humana entrenada a su lado, no importa que ella fuera cinturn negro
en aikido. Lo nico que le daba consuelo era el hecho de que sus hombres y Rocky
no estaban muy lejos. Los fanticos Venifucus probablemente preferiran aadir la
magia de Maria y de Zach a su tormenta. Aunque Jesse fuera asesinado, no
tendran demasiado tiempo para perjudicar a los que estaban a su cargo antes de
que la caballera llegara.
Hicieron su camino alrededor del permetro del bosque hasta el lugar donde
el laberinto ornamental se acercaba al borde de los rboles. Podan ver solamente la
pendiente del techo del pabelln por encima de los cuidados arbustos altos y de las
estatuas. El sol todava estaba brillando a travs del ojo de la enorme tormenta,
aunque descenda por el cielo. El aire estaba extraamente calmo cuanto ms se
acercaban al pabelln y ni un solo pjaro cantaba ni ningn insecto zumbaba. Era
una calma de muerte.
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El chacal espera justo detrs de esa pequea abertura en los arbustos
dijo Maria en voz baja cerca de su odo. Cuando l le lanz una mirada de
sorpresa, le explic. Los rboles lo ven desde arriba. S dnde estn la mayora
de los hombres y puedo ver la red del laberinto. No es muy difcil, y hay varios
puntos de entrada y salida. No es un laberinto complicado, es ms para
demostracin que para perderse en l. Y algunas de las estatuas estn... No lo s
exactamente, pero a los rboles no les gustan.
Hechizadas aadi Zach suavemente a sus espaldas. Puedo olerlo si
conseguimos estar lo suficientemente cerca de una trampa.
Muy bien. As es como vamos a proceder. Maria, me dars tu mejor
informacin en el diseo a medida que avancemos. Zach, mantn un ojo en busca
de trampas mgicas. Maria, es posible que puedas ayudar con eso tambin. Yo ir
primero y ser quien interceda con los mercenarios. Su tono no admita
discusin, incluso si estaba susurrando tan bajo que los cambiaformas detrs de los
arbustos no pudieran orlo.
Maria y Zach asintieron, aunque Zach luca como si quisiera discutir. An
as, sigui al reconocido Alfa como un buen cachorro y Jesse pens que estara bien
hasta que viera a sus padres. En ese momento, Jesse no podra contener al chico si
realmente quera seguir sus impulsos. Y Jesse no lo culpara. Ni un poco. Jesse
estudi el rea antes de salir al pequeo espacio abierto entre el bosque y los
arbustos. Haba dejado a Maria y al chico detrs de un gran roble, fuera de la vista.
Les dara la seal despus de que hablara con el chacal.
Efectivamente, el cambiaformas le estaba esperando detrs de la abertura en
los setos, con una sonrisa en su rostro.
Captaste mi mensaje dijo.
Lo hice accedi Jesse, sosteniendo su arma casualmente contra su
pecho. Me gustara poder decir que es bueno verte, Seth.
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Lo mismo digo, Jesse. Estaban perdiendo un tiempo precioso, pero
Jesse tena que calibrar la posicin de Seth antes de comprometerse ms.
Cmo te metiste con los Venifucus?Pregunt Jesse de forma
inexpresiva.
La expresin de Seth casi le traicion, entrecerrando los ojos y volvindose
fro antes de que pudiera evitarlo. A Jesse, eso le dijo ms que sus palabras. A Seth
seguan sin gustarle los Venifucus. El hombre que Jesse haba conocido en Oriente
Medio no haba cambiado demasiado.
Fue una comisin. No fue hasta que estuvimos bien metidos en esto que
supimos exactamente quin nos haba contratado. No estuvimos felices por ello.
Especialmente en los ltimos das. No matamos mujeres y nios. Seth escupi
hacia un lado, marcando sus palabras y su territorio.
En ese caso, nos dars paso seguro?
A nosotros, quines? Seth mir a su alrededor de una manera obvia.
A una mujer. A un chico. A m dijo Jesse casualmente. Mis hombres
estn en mis talones, pero no podemos esperar. La tormenta ya es demasiado
intensa, y eso me dice que los osos no tienen mucho tiempo.
Tres entonces. Paso seguro a travs del laberinto y un guardia en la
espalda aqu hasta que tu equipo llegue. Cuando los Fantasmas aparezcan,
desapareceremos.
De acuerdo. Jesse le tendi la mano y Seth se la estrech. Tenan un
trato.
Sabes Jesse sinti la necesidad de decir una cosa ms. Si alguna vez
te cansas de ser mercenario por tu cuenta, puedes encontrarme a m y a mis
hombres a travs de la Manada de lobos de Wyoming. Por lo que hiciste el da de
hoy, sers bienvenido entre nosotros.
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Seth pareci tragar saliva antes de que pudiera responder, y Jesse se alegr
de haberle ofrecido la rama de olivo.
Gracias, Alfa. Tendr la oferta en mente.
Jesse le dio la seal a Zach y a Maria, contento de ver a Zach tomar la
iniciativa para acompaar a Maria los casi diez metros ms o menos de espacio
abierto entre el bosque y el laberinto. Ella lo alcanz, con el alivio escrito
claramente en su expresin mientras se deslizaba en la cubierta del camino cerrado
de arbustos.
El chacal se haba escabullido, pero Jesse saba que an estaba en alguna
parte de los alrededores. El laberinto era ornamental en su naturaleza, por lo que no
era difcil de navegar. Muchos caminos conducan al centro al igual que muchos los
guiaban hacia la salida. El camino no era la parte difcil. Las trampas mgicas s.
No haban caminado veinte metros, sin embargo, cuando la mano de Zach
agarr el hombro de Jesse. l se congel inmediatamente. Maria estaba un poco
por detrs, pero comprendi lo suficientemente rpido y se detuvo en su lugar al
lado de Jesse. Zach descendi, usando seales de mano que la mayora de los
cambiaformas haba aprendido cuando de nios jugaban en el bosque. l pudo
afirmar su punto. Peligro por delante. Magia. Zach iba a reconocer el terreno.
Jesse quera discutir, pero ni siquiera senta un cosquilleo. Fuera lo que
fuese, era ms mgico de lo que un lobo Alfa poda sentir. l se volvi hacia Maria.
Sientes algo? Su voz fue un mnimo susurro que no fluy ms all de
ellos dos.
Maria cerr los ojos. Despus de un momento, extendi sus dedos para
acariciar las hojas del seto cercano. Era una especie de seto de boj. El olor que
invada su nariz era normal para esta variedad de arbusto. Incluso los humanos
podan oler el boj.
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Lo nico anormal en estos arbustos que Jesse poda ver era su tamao. Eran
muy viejos, muy altos y recortados a intervalos regulares para capacitarlos en la
forma de la trayectoria que los jardineros queran mantener.
Perturbaciones. Sutiles. Mal presentimiento. Algo nauseabundo susurr
ella, con los ojos todava cerrados. Piedra Malvada. Artificial. No natural.
Blasfemia.
Las cejas de Jesse se elevaron ante sus palabras. Sonaba como si estuviera
canalizando a los arbustos o algo, y se pregunt si se daba cuenta de lo que estaba
haciendo. Ella parpade, volviendo en s y lo mir.
Parece que hay estatuas de hormign colocadas a intervalos a lo largo del
laberinto. Son mgicas. De alguna manera, sangre y... otras cosas, fueron
mezcladas en el hormign, despus se verti en forma de grgolas. Creo que
pueden animarse.
Un grito a la vuelta de la esquina hizo que Jesse se moviera rpidamente.
Rode la esquina para encontrar a Zach inmovilizado por una grgola de piedra del
doble de su tamao. Maldita sea. El muchacho estaba cambiando de forma incluso
cuando Jesse empez a avanzar. Jal a la piedra gigante fuera del chico que ahora
era mucho ms grande y ms potente en su forma de oso. Las balas no haran
ningn bien contra el hormign, por lo que Jesse intent aporrear a la enorme cosa.
Si pudiera romper una junta con sus propias manos, al menos podra hacer un
hueco en el cemento.
Efectivamente, una fractura se mostr en la articulacin del brazo y ste se
derrumb, cayendo al suelo. Al ver su xito, Zach se levant, golpeando a la
criatura hasta que no fue nada ms que polvo y unas pequeas barras de acero a sus
pies. Tom slo unos minutos, pero Jesse saba que estara dolorido al da
siguiente. Golpear cemento no era un trabajo fcil.
Lo que necesitaba era algn tipo de herramienta. La barra de acero le llam
la atencin y tom unas pocas piezas, dejando que el oso las oliera primero en caso
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de que hubiera algn tipo de residuo de magia. Zach sacudi la cabeza en negacin
y Jesse le entreg a Maria dos piezas de metal del largo de un brazo, armndose l
con dos ms. El chico permanecera en forma de oso desde ahora. Estara mejor
con sus garras si tenan que lidiar con ms luchas. Y lo haran. Jesse estaba bastante
seguro de eso.
Balanceando las barras, se abrieron paso a travs de dos criaturas ms,
iguales a la primera. Jesse olfate a un gato grande a lo largo de su camino, pero
fieles a la palabra de Seth, sus hombres no impidieron su progreso. No ayudaron
tampoco, pero no interfirieron, que era suficiente para Jesse por el momento.
Estaban cerca del centro del laberinto y ahora dos de las criaturas esperaban por
ellos en la siguiente curva. Jesse comenz a atacarlos, pero una de las cosas tena
alas. Volara y dara la alarma, pero de repente fue atrapada por... vides. De rpido
crecimiento, las gruesas vides verdes con grandes flores de color blanco florecieron
a intervalos mientras l observaba.
Jesse lanz una mirada a Maria, vindola en cuclillas en el suelo, con las
manos en la tierra, con los ojos fijos en la cosa alada que ahora estaba firmemente
atrapada en una red de lianas gruesas. Pareca que la parte drade de ella estaba
empezando a exhibirse. Estaba siguiendo sus instintos cuando el peligro vena sobre
ellos y no podra estar ms orgulloso de ella.
Las flores son un buen toque brome l mientras la otra criatura caa
como polvo a sus pies con un golpe final. La haba golpeado tan fuerte, que la barra
se haba doblado.
Crudo pero efectivo, poda despachar las cosas mucho ms rpidamente
utilizando las barras de acero como un bate de bisbol o una espada, arrancando las
cabezas de cemento de las horribles criaturas con un solo golpe, y luego acabando
con ellas con unos cuantos golpes ms certeros.
Tenan establecido un ritmo a medida que avanzaban. Zach olfateaba a las
criaturas, Jesse las aplastaba y Maria y Zach golpeaban todo lo que Jesse fallaba.
Pequeos trozos de cemento seguan retorcindose hasta que quedaban
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completamente destrozados y ellos ayudaban a conseguir esos pequeos pedazos,
para que nada de esa magia maligna escapara.
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Captulo Diez
Con todo el ruido que estamos haciendo, no crees que sepan que estamos
aqu? pregunt Maria en voz alta. Haban aplastado todo en su camino hacia el
centro del laberinto y comenzaban a hacerlo hasta el otro lado y a su objetivo: el
pabelln.
Probablemente saben que algo est pasando, pero estn contando con sus
mercenarios contratados y esas... desagradables estatuas para manejarlo dijo
Jesse en voz baja, an en movimiento. Se detuvo lo suficiente en su descripcin
para hacerle creer que tena la intencin de utilizar una palabra muy diferente para
describir a las estatuas, pero se haba censurado a s mismo en el ltimo minuto.
Ella no lo culpaba por lo que estaba pensando. Estas estatuas estaban
enloquecindola, aunque no se atreva a mencionarlo delante de los hombres.
Estaba muy impresionada por Jesse y Zach. Estaban trabajando como un
equipo, como si hubieran hecho esto cientos de veces anteriormente. Se pregunt
ociosamente si todos los cambiaformas naceran con las mismas habilidades y el
conocimiento de cmo trabajar juntos. Ella tambin haba seguido su instinto y
encontrado algunas inesperadas habilidades por su cuenta.
Hacer las vides florecer y crecer haba sido un golpe de suerte al principio.
Era algo que nunca haba hecho antes, pero ahora que saba que poda convencer a
las plantas para que cumplieran sus rdenes, se asegurara de mantener el arma a
mano. Haba un montn de cosas que crecan en el laberinto que no les gustaban
que la gente los recortara, podara y cortara todo el tiempo.
Respondan bien a su pensar. Parecan darle la bienvenida a su influencia.
Los setos eran viejos. Suficientemente antiguos para haber acumulado un
resentimiento hirviente por la forma en que eran constantemente recortados y se les
permita slo crecer en la direccin que los humanos queran. A los setos tampoco
les gustaban las estatuas malvadas. Podra usar eso para su beneficio.
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Los hombres se movieron en silencio delante de ella, dejando el centro del
laberinto y dirigindose hacia el lado ms cercano al pabelln. Esperaba que las
cosas se pusieran ms difciles desde all. Como si los monstruos de cemento
animado no fueran suficiente problema ya.
Otra grgola alada estaba a punto de volar cuando ella rode la esquina de
arbustos detrs de Jesse y Zach. Agachndose, toc el suelo, extendiendo la mano
hacia las vides, pero no haba ninguna lo suficientemente cerca de la grgola. Presa
del pnico, ella redobl sus esfuerzos, pidindole al seto detrs del pedestal de la
criatura que la ayudara.
Lo que recibi fue ms de lo que nunca esper. La cobertura en torno a toda
la agrupacin de las tres estatuas explot hacia el exterior en un estallido de
crecimiento. Zach y Jesse acababan de comenzar a pelear con las dos grgolas de
tierra, mientras la del medio en el pedestal probablemente se preparaba para volar,
para dar la alarma. Los zarcillos de boj se envolvieron alrededor de los brazos
levantados de las grgolas combatientes antes de que pudieran atacar a Jesse o a
Zach. Y las extremidades y las alas de la alada se vieron atrapadas en un bucle de
ramas que se volvan ms gruesas y ms poderosas a cada segundo.
A los bojs realmente no les gustaban esas estatuas. En treinta segundos,
todas las tres grgolas malvadas haban sido pulverizadas por la compresin
asfixiante de las ramas. Ambos, Zach y Jesse, se volvieron para mirarla con
diversos grados de orgullo y asombro en sus expresiones.
Bien hecho susurr Jesse mientras ella se enderezaba y se una a ellos.
Ella divis movimiento justo ms all del hombro de l y se qued sin aliento. Por
primera vez, vio a uno de los cambiaformas mercenarios. Jesse sigui la direccin
de su mirada y pareci evaluar la situacin antes de asentir una vez, con cautela,
hacia el hombre que estaba de pie a cerca de quince metros de distancia, con un
rifle negro que reluca y casualmente colgaba a travs de su cuerpo. Lo usaba de
una forma bastante parecida a Jesse. Como si se tratara de un viejo amigo. De un
compaero de quien rara vez se alejaba.
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Zach, en forma de oso, se dirigi primero hacia el hombre que estaba a un
lado del camino. Cuando el hombre no hizo ningn movimiento para detenerlo,
Zach pas junto a l y se detuvo, esperando que Jesse y Maria se unieran a l. Zach
estaba jugando el papel de hombre lder y ella not que lo haca bastante bien. Jesse
la escolt al pasar junto al mercenario cuyo cabello dorado brillaba bajo los rayos
del sol poniente. El ojo de la tormenta estaba extraamente tranquilo con poco
sonido aparte de sus respiraciones y del roce ocasional de los bojes.
Mayor Moore? El mercenario habl muy suavemente mientras Jesse
se pona a la par con el hombre.
Jesse se mantuvo entre Maria y el mercenario en todo momento.
Y t eres? Jesse respondi en el mismo tono bajo. Nadie podra or
ms all de medio metro de distancia.
Paxton. Clan Jaguar de Arizona. SEAL de la Naval de Estados Unidos,
Jubilado. Maria casi esper a que le diera su nmero de serie a continuacin.
Los informes son que lo que sea que acaba de hacer su dama, destruy a todas las
estatuas restantes. Slo el pedestal ocasional permanecer as como un montn de
escombros y arbustos crecidos en demasa. El hombre esboz una sonrisa y mir
alrededor de Jesse para encontrarse con los ojos de ella. Bien hecho, seora. Se
ech hacia atrs con la misma rapidez para hablar con Jesse de nuevo. El chacal
dice que lamenta lo de las estatuas. No lo saba. Ninguno de nosotros lo saba.
Jesse asinti.
Entendido. Dile que gracias.
El hombre asinti, y cuando ella se inclin para mirarlo, Maria pudo
distinguir el diminuto transmisor en su oreja y un pequeo micrfono a lo largo de
su mandbula. Sin duda, todos los mercenarios estaban conectados, vigilando lo
que suceda en su territorio. Realmente esperaba que los mercenarios no fueran a
traicionar a Jesse y los delatara a la gente que les que haba pagado para que
vigilaran ese laberinto. Sera tan fcil hacerlo con esas pequeas radios. Una
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transmisin que se desviara y podra haber un batalln blindado esperando por
ellos al final de este viaje a travs de los arbustos.
Lo har. Y, seor? El hombre tena una mirada seria en sus cansados
ojos. Jesse permaneci atento, as que el soldado continu. El chacal nos dijo
acerca de su oferta. Me gustara examinar eso con usted despus de que esta
operacin haya terminado, si le parece bien. Es el momento para m de encontrar
un hogar.
Si conseguimos sobrevivir a esto, bscame en Wyoming. Si no lo logro,
habla con mi hermano, Jason. l te pondr en contacto con mis hombres.
Depender de ellos, pero no rechazamos a muchos.
Jason le tendi la mano y el hombre se la estrech, con una expresin de
alivio en su hermoso rostro, ligeramente marcado. El suyo era un rostro que haba
visto, odo y experimentado demasiado. El corazn de Maria se conmovi por l,
como suceda a menudo con sus pacientes heridos. Las heridas de los animales
estaban en el exterior donde ella poda verlas y tratarlas. Este hombre pareca llevar
sus heridas en el interior. Esas eran probablemente mucho ms difciles de sanar,
pero igual de importantes.
Una vez ms, Maria se sinti orgullosa del hombre del que se haba
enamorado tan increblemente rpido. Pero, quin no aMaria a Jesse Moore? Era
un buen hombre. Un hombre fuerte que lideraba a hombres fuertes. Se haba
ganado su respeto a travs de sus acciones y hechos. Era un hombre de honor, y esa
sola faceta de su personalidad se reflejaba en cada parte de su vida. El honor era
algo que ella valoraba tambin. A un nivel muy bsico, estaban bien emparejados.
La Seora realmente saba lo que estaba haciendo cuando los junt.
Dejaron a Paxton de pie a un lado de los setos y siguieron adelante. Cuando
ella mir hacia atrs, un momento despus, el jaguar se haba ido. Estos
cambiaformas eran increblemente sigilosos.
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Doblaron otra vez en el laberinto y, segn lo anunciado, slo quedaba un
pedestal vaco. La estatua que haba estado en l ya se haba convertido en polvo
debajo de una porcin del seto con mucha vegetacin. Los pequeos zarcillos en
los extremos de las ramas se extendieron hacia Maria a su paso.
Jesse tir de ella fuera de la zona verde mientras ella jadeaba ante el
contacto, pero no estaba en peligro.
Lo siento. Los arbustos estn... um... agradecidos, creo. Realmente no les
gustaban las estatuas. Eso fue un eufemismo a juzgar por las impresiones
silenciosas que el boj le haba dado. Los arbustos estn confirmando que el
camino por delante est despejado y me dan las gracias por darles el poder de hacer
lo que haban querido hacer todo el tiempo. Se maravill ante la idea de
comunicarse con un arbusto. Nunca haba sabido que tal cosa era posible.
De verdad tiendes a impactar cuando ests motivada. Jesse ri entre
dientes mientras iba a travs de los restos de lo que haba sido una estatua y luego
levantaba la vista hacia ella con admiracin en su mirada.
Slo estaba siguiendo mis instintos. Me dijiste que hiciera eso respondi
ella casi a la defensiva. Honestamente, no saba que poda hacer nada de esto.
l la mir, su expresin llena de confianza.
Tus instintos probablemente acaban de ahorrarnos un montn de tiempo
y molestias. Sigamos adelante. Mir al joven oso todava ligeramente por delante
de ellos. Zach, sigue llevando la delantera, por si acaso hay algo ms aqu que
an no hayamos encontrado.
Maria pudo ver claramente la pendiente del techo blanco del pabelln,
parecido a una carpa, por encima de las copas de los altos setos. Estaban muy
cerca.
Se movieron a travs del resto del laberinto sin ms incidentes. Todas las
estatuas que pasaron haban sido reducidas a montones de escombros y Maria
sinti de nuevo la satisfaccin de las viejas ramas de boj mientras pasaba cada una
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de ellas. Algunos de los arbustos ms poderosos, ms audaces, estiraban sus tallos
con hojas hacia ella al pasar y su comunicacin en silencio no la asustaba ahora que
saba qu esperar. Jesse segua dicindoles a todos que ella era descendiente de una
especie de drade del bosque. Despus de lo que haba estado haciendo los ltimos
das y sobre todo aqu en el laberinto, tena que creerlo ahora.
Siempre haba pensado que su afinidad por los que vivan en el bosque se
deba a las criaturas que vivan all. Tendra que reconsiderar eso. Tal vez su
comodidad realmente provena de los rboles y zonas verdes, en lugar de la gente
peluda. Pero esos pensamientos esperaran para otro momento cuando llegaran al
borde del laberinto. Jesse sigui adelante, dicindoles a ella y a Zach con una sola
mirada que se quedaran detrs del ltimo de los setos gigantes. Maria se apret
contra la madera del exuberante boj en crecimiento, sosteniendo sus manos detrs
de ella a los costados, con las palmas conectando con las hojas que se agitaban
levemente ante su contacto.
Le hizo un gesto a Jesse antes de que asomara la nariz por el borde de los
arbustos. l se acerc lo suficiente para que ella le susurrara al odo.
Hay guardias de frente al laberinto en cada pilar a lo largo del borde del
pabelln dijo ella con urgencia. Hay uno justo al otro lado de esta cobertura.
Tiene una pistola metida en la cintura de su pantaln.
Jesse mir hacia arriba, donde probablemente slo poda ver las cabezas de
las columnas sobre las copas de los setos. Por suerte, estaban razonablemente
espaciados de forma distante y en una clara curva convexa. Mientras que los
guardias probablemente podran verse unos a otros si se inclinaban hacia el exterior
desde sus posiciones, an podra ser posible derribar a uno sin que los otros se
dieran cuenta. O al menos eso es lo que los bojes la llevaban a creer.
Es probable que pueda convencer a una pequea planta a que crezca para
ocultar la vista de los chicos a ambos lados ofreci ella.
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Jesse la mir con agudeza, considerando claramente su oferta. Finalmente,
pareci tomar una decisin.
Nada demasiado obvio o vendrn a revisar. No me atrevo a usar magia de
cualquier especie alrededor de este lugar, pero no parecen estar preparados para tu
marca particular de magia. Hazlo. Y si puedes hacer tropezar al hombre que tengo
que derribar, tanto mejor.
Ella le sonri.
Noqualo t. Yo voy a atarlo. Hay un amistoso clematis
3
entrenado para
crecer al lado de cada pilar. Puedo hacer que lo aferre al interior del pilar donde
nadie lo ver a menos que vengan a buscarlo.
Perfecto. l se inclin para colocar un intenso beso en sus labios antes
de moverse hacia el borde de los arbustos, una vez ms.
Se movi lentamente al principio. Ella lo vio acechar a su presa, acercndose
lo ms que pudo de la posicin de su objetivo, mientras que ella instaba al boj, a la
hierba y a las flores, a crecer un poco, obstaculizando la visin de los dos hombres
en los pilares a cada lado. Ella hizo todo lo posible para que se viera natural, sin
pedirle a ninguna planta que creciera demasiado. Esperaba.
Cuando Jesse atac fue casi demasiado rpido para que lo viera. En un
minuto estaba all de este lado de los setos con ella y el joven oso. Al siguiente, se
haba ido, saltando en un instante para abalanzarse sobre su presa. La conexin de
Maria con el boj le cont lo que estaba pasando justo al otro lado de la amplia
cobertura. Jesse le dio una paliza al guardia, dejndolo inconsciente con un golpe
rpido en la sien. Fue ordenado, eficiente y apenas hizo un sonido. Jesse apoy al
hombre inconsciente contra el interior de la columna y Maria supo qu hacer.

3
Clematis, llamado comnmente clemtide, es un gnero que sobrepasa las 200 especies silvestres y ms de 400 cultivares, de
la familia Ranunculaceae, compuesto en su mayor parte por plantas trepadoras y lianas resistentes, con atractivas flores.
Algunas especies son arbustos, y otras herbceas perennes.
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Envi una pequea sugerencia a travs de la tierra donde todas las cosas
estaban conectadas por sus races, a la vid de clematis que luchaba por sobrevivir en
un lugar con muy poca luz solar.
Su posicionamiento no le importaba a Maria. Ella la infundi con la energa
de la tierra y de su propio poder interior recin descubierto. La vid salt a la vida,
entrelazndose alrededor del hombre inconsciente con viciosa fuerza. Mltiples
brotes de la parte inferior de la planta formaron nuevas vias que, aunque delgadas,
sostenan una fuerza mgica antinatural.
Como ltimo toque final, dej que las flores florecieran mientras Jesse daba
un paso atrs. El hombre en traje gris se desvaneci en la oscuridad cercana,
amarrado por el florecimiento de hojas verdes contra un pilar gris, su cuerpo
inmvil adornado con vistosas flores blancas. Maria sonri mientras extraa su
poder de nuevo, dndole las gracias a la planta y a la tierra por responder a su
llamada. Ese tipo de cosas estaban empezando a sentirse naturales en ella. Quin
habra pensado que tendra una comunin tan fcil con las plantas, incluso hace
apenas dos das atrs?
Jesse regres unos minutos ms tarde, con una voluminosa pelota de tela en
los brazos. Puso la tela a un lado y Maria pudo ver que eran tres tnicas oscuras.
Largas, negras, con profundas capuchas. Pequeas, medianas y grandes, a juzgar
por la longitud de cada una. Jesse se qued con la ms larga y empuj la mediana
hacia Zach, todava en forma de oso, y la corta para ella.
Hay una multitud dentro. Todos estn usando estas. Zach, cambia y
pntela. Necesitamos llegar al centro del pabelln y esta es la mejor manera que
puedo ver para hacerlo. Jesse se estaba colocando la tnica mientras hablaba. Su
principal arma haba sido trasladada de estar colgada alrededor de su espalda a
reposar cmodamente justo frente a l. Las tnicas estaban abiertas por la parte
delantera, por lo que tendra fcil acceso al rifle de asalto en caso de necesitarlo.
Levant la vista hacia el cielo, pareciendo buscar algo. Todava estaba
inquietantemente silencioso en el ojo de la tormenta, pero haba conseguido
ponerse apreciablemente ms oscuro.
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El sol est bajando rpido ahora. Menores probabilidades de ser vistos. La
nica luz que hay alrededor de los bordes del pabelln donde se rene la multitud
es por las antorchas. Guardar los reflectores hacia el centro. Jesse pareca
sombro mientras lo deca. No haba duda de que haba visto lo que esos bastardos
estaban haciendo en el centro del edificio.
Mis padres? pregunt Zach, ahora en forma humana y cubierto de
pies a cabeza por la tnica.
Estn all. Vivos por lo que pude ver. Jesse asinti con sombra
expresin en su rostro. Zach empez a avanzar, pero Jesse agarr sus hombros.
Necesitamos hacer esto con calma. Con un plan. No dejes que el animal tome el
control. Vamos a salvarlos. Ya casi llegamos.
Zach se trag las lgrimas y trag saliva un par de veces, pero se calm bajo
la influencia de Jesse. Finalmente, despus de unos momentos de mucha tensin, se
encontr con la mirada de Jesse.
Yo te sigo, Alfa. Se sinti como un voto ritual de lealtad, que
impresion como el infierno a Maria. Estaba contenta de que Zach no fuera a ir a la
carga y consiguiera que lo mataran o capturaran a l tambin. Al menos por ahora.
Quin saba cmo reaccionara el chico cuando viera a sus padres?
Con algo de suerte, para entonces, ella y Jesse estaran en condiciones de
hacer algo con respecto a esas personas malvadas en el pabelln. Pero tenan que
llegar all primero.
Muy bien. Jesse los revis para ver cmo se vean en las tnicas
encapuchadas. Vamos. Seguid mi ejemplo.
Caminaron junto al guardia inconsciente atado al pilar por las vias, y nadie
pareci darse cuenta. El pabelln circular estaba lleno de gente, todos con esas
espeluznantes tnicas negras con las capuchas sobre sus cabezas. Estaban cantando
y moviendo sus pies al unsono, mientras permanecan de pie en el lugar, hilera tras
hilera de pie de ellos parados en bancos que tenan una mirada permanente sobre
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ellos. Como si utilizaran este pabelln para eventos teatrales o religiosos. Estaban
cerca de un pasillo que conduca al centro. Haba seis pasillos que iban desde el
frente hasta la parte de atrs, y otros tantos que conducan slo hasta la mitad de
los asientos de madera. Probablemente para que fuera ms fcil llegar a los asientos
en medio a medida que las filas se alargaban.
Pero nadie estaba sentado. Todos estaban de pie, cantando palabras que ella
no poda entender en un tono bajo y amenazador, sus pies arrastrndose mientras
sus cuerpos se balanceaban ligeramente en su lugar, al unsono. La piel de Maria se
eriz. El factor horripilante estaba por las nubes.
Caminaron a ritmo con el canto, probablemente para evitar llamar la
atencin sobre s mismos por el mayor tiempo posible. Jesse llevaba la delantera.
Maria estaba detrs de l con Zach en la retaguardia. Su progreso fue muy lento,
pero tena sentido ser cuidadosos y permanecer en las sombras, siempre y cuando
pudieran hacerlo. El rea en el centro del pabelln estaba iluminada brillantemente.
Cuando se acercaron, ella pudo distinguir dos figuras cadas encima de sillas cerca
del centro de lo que pareca un pozo enorme con fuego. Haba fuego en el mismo,
pero slo uno pequeo a un lado.
En el centro haba una mujer con una tnica roja. La capucha de la tnica
caa por su espalda y sus pmulos aristocrticos y figura pequea estaban rodeados
por una energa crepitante. Tena una mano extendida a un lado, apuntando
directamente a las dos figuras cadas. Su otra mano estaba extendida hacia el cielo,
hacia al gran agujero redondo en el centro del techo. Pareca que era la que usaba la
magia de los osos para alimentar la tormenta.
La mujer de pelo rubio brillaba en los focos fijados en ella mientras la noche
descenda ms plenamente. Estaba casi completamente oscuro ahora, sin embargo
el centro de la tormenta segua siendo inquietantemente tranquilo e iluminado con
el rojo resplandor de los ltimos rescoldos de un sol moribundo. La forma en que
haban iluminado la escena haca que la mujer asumiera un aspecto sobrenatural.
Su cuerpo se desdibujaba en un blanco estroboscpico debido a los focos o en
realidad, podra ser por la magia. Cuanto ms se acercaban al centro, ms poda
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distinguirse ella. Era difcil ver ms all de los anchos hombros de Jesse, pero se las
arregl para conseguir una ojeada de vez en cuando. Esperaba que Zach no se diera
cuenta de que sus padres estaban casi inconscientes y atados a las sillas con cadenas
brillantes de plata.
A ella no le gustaba la plata. Un chico con el que estaba saliendo le haba
regalado una pulsera de plata para Navidad una vez e hizo que su piel se volviera
de color negro. Desde entonces, nunca se acercaba a esa cosa, aunque no tena
ningn problema con el oro, por extrao que pareciera. Siempre y cuando tuviera
catorce quilates o ms.
Su familia siempre le daba oro si le daban joyas. Ahora se preguntaba si sus
padres seran conscientes de que la plata era veneno para las criaturas mgicas
como los weres y las drades. No pareca afectar a los humanos en el centro del
crculo, pero ciertamente pareca capaz de evitar que dos osos pardos adultos
rompieran las ridculamente finas cadenas y se alejaran de all.
De repente, alguien entr directamente en la trayectoria de Jesse,
desafindolo. Jesse ni siquiera trat de fingir que pertenecan all. El hombre estaba
de pie tan cerca que Jesse slo pudo usar sus puos para derribar al tipo. Por
supuesto, tan silencioso y eficiente como fue Jesse, la conmocin an llam la
atencin. En unos momentos, estuvieron rodeados.
Oy un gruido detrs de ella y se dio cuenta de que Zach haba cambiado
de forma de nuevo y estaba peleando a travs de la multitud en el pasillo,
golpeando todo a su paso. l estaba intentando llegar al centro del pabelln, ya
estaba a slo unos metros de distancia. Haba visto a sus padres e iba a por ellos.
Maria se coloc de espaldas a Jesse, luchando lo mejor que poda. La tnica
tena que irse. Ella se encogi para quitrsela, incluso mientras alguien la agarraba
por la manga. Dej que la tomara, girando fuera de la tnica y noqueando a su
agresor sobre su trasero en una maraa de tela a sus pies. Eso mantuvo al resto de
ellos alejados de ella por unos preciosos momentos.
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Tiempo suficiente para un slo disparo. Jesse tena una pistola en la mano
izquierda y le dispar a la mujer en el centro del pabelln, rompiendo su
concentracin. La sangre fluy por su brazo mientras se agarraba el hombro. El
canto ces y el pandemnium estall por todo el pabelln mientras algunas
personas comenzaban a correr hacia las salidas. Otros corran para interceptar al
joven oso que estaba quitando las cadenas de plata, trabajando para liberar a sus
padres.
La nica razn por la que ms personas no trataron de llegar a donde Jesse y
Maria estaban peleando espalda-contra-espalda fue la estrechez del pasillo en que se
encontraban. Podran aguantar all por algn tiempo, pero no los acercara ms al
centro de la accin y la familia oso necesitaba su ayuda.
En el mismo momento que el pensamiento cruz por la mente de Maria, un
estremecimiento recorri el pabelln y una niebla gris entr a travs del agujero del
techo y se arremolin alrededor demasiado rpido para que el ojo lo siguiera. Maria
sinti el cambio en el aire mientras un fro helado se abalanzaba desde arriba,
sofocando las llamas abiertas en el pabelln. Todas las antorchas de todo el
permetro se apagaron con un silbido. El pequeo caldero a un lado de la enorme
pira de fuego se extingui tambin.
Un momento despus, cuerpos comenzaron a volar desde el centro del
pabelln hacia la multitud. Ms caos estall cuando varios de los aclitos perdieron
los nervios y se volvieron para huir.
Jesse se impuls adelante, a lo largo del pasillo, lentamente, abrindose
camino a travs de los que se mantenan bloquendolo. Maria peleaba a su espalda,
aunque enfrentaba muchos menos problemas en el lado ms lejano de la accin real
de los que Jesse enfrentaba.
l no us su arma de nuevo, aunque ella pensaba que habra sido un bien
justificado matar a cualquiera que hubiera sumado su voz a ese canto enfermizo.
Sin embargo, l estaba mostrando moderacin y eso la impresion en el nivel ms
tranquilo de su conciencia.
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Finalmente, irrumpieron a travs de la parte inferior del pasillo y dentro del
centro de la accin. Quedaban muchas menos personas a su paso. La mayora
estaban huyendo debido a la combinacin de garras de oso y lo que fuera que
estuviera lanzando cuerpos ensangrentados hacia los asientos en todas direcciones.
Maria finalmente consigui una buena mirada y se dio cuenta de que el vampiro
haba llegado. Marco estaba arrojando cuerpos a diestro y siniestro con imprudente
abandono y fuerza sobrehumana. Pareca estar vadeando a travs de la seccin VIP
de asientos a un lado dentro del pozo de fuego, tratando de llegar a alguien en
particular. Al hombre del traje del bosque detrs del motel. Ella vio su cara en el
caos antes de que alguien se metiera en su camino. Ese era a quien Marco estaba
persiguiendo.
Una rpida mirada le dijo que Zach estaba de pie delante de sus padres,
protegindolos con igual fervor. Cualquier persona que estuviera al alcance
terminaba con surcos sangrientos en su piel.
Todo era muy confuso desde el punto de vista de Maria, y se puso an ms
cuando un nuevo rugido reson en el pabelln, rebotando en los pilares de cemento
y en las duras superficies del techo curvo. Ella busc la fuente y no se sorprendi
demasiado de ver un enorme oso pardo en plena madurez vadeando a travs del
pasillo que ella y Jesse acababan de abandonar. Todava estaba lleno de gente
tratando de salir quienes eran fcilmente golpeados a un lado mientras el oso
forjaba un camino sangriento por s mismo. Sin duda, ese era el to de Zach, Rocky.
l ni siquiera se detuvo cuando lleg a Jesse y a Maria, sino que directamente
march hasta dnde se encontraba Zach de pie tratando de defender a sus dbiles
padres. Rocky se hizo cargo de cualquiera que todava estuviera dispuesto a ir
contra un oso pardo juvenil con golpes asesinos de garras y dientes. Rocky no
estaba jugando limpio. Cuando utilizaba esas enormes garras suyas, lo haca de
verdad.
Jesse tom su mano durante una pausa y se dirigi al centro del pabelln. La
mujer rubia segua all, sollozando y gritando rdenes, pero algunos de sus
seguidores todava estaban escuchndola. Cuando Jesse, Marco e incluso Rocky
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trataron de acercarse a ella, una especie de fuerza mgica los mantuvo lejos. Ella
tena un escudo, a falta de una palabra mejor, que no podran penetrar. Maria tuvo
una idea y se puso en cuclillas, tocando el suelo de cemento de la antigua
estructura. Este cemento era slo arena y roca. Ninguna falsa magia se haba
incluido en su fabricacin, y era viejo con muchas grietas que dejaban a su alcance
la tierra debajo. Se pregunt...
S. All estaba. Justo lo que necesitaba. Maria dej que el poder fluyera hacia
abajo a travs de las grietas y hacia la tierra, persuadiendo a una raz profunda que
encontr justo donde ms la necesitaba. El pabelln comenz a retumbar bajo sus
pies mientras la raz se mova a travs de una grieta en los cimientos desde el centro
del pozo de fuego. Se elev y estall justo detrs de la mujer rubia con la tnica
roja, brotando zarcillos del nuevo rbol que acababa de venir a la existencia. Un
poderoso roble creci desde el arbolito, sus ramas encarcelaron a la mujer rubia que
no tena aparente defensa contra ese tipo de magia. Maria sinti un momento de
triunfo mientras concentraba todo su esfuerzo en el encarcelamiento de la bruja que
haba causado tanta miseria. La mujer grit obscenidades y luego duras palabras
ininteligibles de oscura magia que lastimaron los odos de Maria.
Con un destello de pensamiento, ella le pidi a una rama cercana que
amordazara a la bruja, y obedeciendo, felizmente sigui la orden de Maria. Las
duras palabras terminaron abruptamente, sus ecos ahogados por el ominoso
estruendo de la rotura del hormign mientras el rbol floreca ms alto y el tronco
tomaba forma y se ampliaba en algo bastante impresionante.
El roble estaba reclamando este lugar, asumiendo la tarea de limpiarlo.
Purificndolo.
Aunque se necesitara una gran cantidad de tiempo. Maria escuch toda esa
informacin de una manera no verbal que no poda realmente explicar o describir
adecuadamente, pero saba que era la verdad. El roble hara lo que haba sido
creado para hacer. Permanecera firme como un centinela mientras los lugares
oscuros eran limpiados del mal acumulado durante las generaciones del hombre.
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Cuando Maria qued satisfecha de que la mujer estaba bien y
verdaderamente atrapada y el rbol era tan grande como poda en el momento, ella
dej ir el poder y volvi en s. No se sorprendi al encontrar a Jesse de pie junto a
ella. Lo que s la sorprendi fue el anillo de hombres armados que la rodeaban,
protegindola. Tenan que ser algunos de los hombres de Jesse. Haba ms
alrededor del pabelln, limpiando la catica escena. Los prisioneros estaban siendo
asegurados. Los heridos estaban siendo segregados para atencin mdica posterior.
Lo que le record...
Cmo estn los padres de Zach? Ella se puso de pie, dirigindose a
Jesse con voz spera, cansada.
l la agarr del brazo cuando ella se tambale sobre sus pies, despachando a
sus hombres encomindoles otros deberes ahora que Maria estaba fuera de peligro.
Jesse la abraz rpidamente y luego la atrajo hacia donde estaban los osos
vigilantes sobre el hombre y la mujer todava encadenados a las sillas.
La plata es veneno para muchas razas mgicas. Marco no puede ayudar e
incluso nosotros no podemos manejarla por largos perodos de tiempo. Estamos
tomando turnos para tratando de romper las uniones.
Espera. Maria tuvo una idea. Envi una solicitud mental al rbol
cercano, pidindole un favor y l obedeci.
Dos ramas se balancearon lo suficientemente cerca para trabajar su camino
dentro de los enlaces. Maria se movi para tocar las ramitas y para darles su poder.
Rpidamente se agrandaron lo suficiente para hacer estallar las uniones desde el
interior. Ella us un trozo de tela rasgada que encontr en el piso para proteger su
mano mientras desenvolva las cadenas que sostenan a la pareja osa adulta en su
lugar. Ellos tenan quemaduras horribles en la piel donde las cadenas los haban
aprisionado y Maria sinti algo ms que plata en las restricciones. Las cadenas
haban sido hechizadas, pero con la bruja presa el hechizo se haba debilitado lo
suficiente como para romperse con el toque de magia de Maria.
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Ella dio un paso atrs cuando la pareja fue liberada. Algunos de los hombres
de Jesse tenan suministros de primeros auxilios y parecan tener entrenamiento
mdico adecuado para medicina de urgencias. Maria era veterinaria. No trataba
adecuadamente a pacientes humanos, pero habra intentado ayudar si no hubiera
nadie ms equipado para hacerlo.
Buen trabajo, cario. Jesse la felicit mientras se mova hacia atrs.
Haber usado tanta magia la haba drenado, pero el resultado vali la pena todo el
esfuerzo. Haban liberado a los padres de Zach y haban capturado a algunas
personas seriamente malas para empezar.
Qu hars con ella? Maria seal a la bruja que era sostenida de
manera eficiente por el rbol.
Buena pregunta. Jesse se volvi hacia el vampiro quien se haba
quedado bien lejos de la plata. Tena sangre por todo su cuerpo y algunos cadveres
cubran el rea en la que haba estado peleando en la seccin VIP. Marco, cules
son tus planes con respecto a la limpieza? Eres la mxima autoridad en estas partes.
Mis hombres estn dispuestos a ayudar y pueden transportar a los presos de nuevo
a Wyoming o dnde los Seores, si lo prefieres.
No dijo Marco, movindose ms adelante con movimientos
extraamente fluidos. Tengo planeado esto desde hace muchos aos. La
participacin de los osos te atrajo a ello y adelant mi calendario, pero yo hubiera
tomado medidas contra este grupo independientemente de esto. El propietario de
esta finca hoy est muerto por mis manos. Har mi jugada y la comprar a la
primera oportunidad, y luego la destrozar, sanando esta rea de su malvada
huella.
Maria trag saliva, al darse cuenta exactamente de donde haba venido algo
de esa sangre en sus manos y ropa. Se pregunt si habra mordido a alguien, pero
su boca pareca limpia. Si se haba comido a alguna de sus vctimas, era un
devorador prolijo.
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Tengo una mazmorra preparada y los Amos ya se estn reuniendo.
Tenemos la intencin de interrogar a la bruja y a sus secuaces hasta que hayamos
averiguado todo lo que podamos de ellos continu. La amenaza Venifucus es
real, y esto va a demostrarles de una vez por todas a algunos de mis hermanos que
todava dudan. Sus ojos brillaron con ira por un momento antes de que sofocara
la muestra de emocin. Me gustara, sin embargo, darle la bienvenida a la ayuda
en el transporte de los presos a mi calabozo. No est lejos. Lo constru
especialmente con estas personas en mente. Tambin le doy la bienvenida a tus
Seores o a una seleccin de Alfas para observar el interrogatorio, si quieres
transmitir el mensaje. Soy de la opinin de que todos los aspirantes a Guardianes
de la Luz deben trabajar juntos si queremos frustrar a Elspeth como lo hicimos una
vez antes.
Comparto tu opinin dijo Jesse en tono sombro. Mis hombres
llevarn a los prisioneros a tus instalaciones a tu conveniencia. Dejar a mi teniente
a cargo aqu mientras acompao a los osos a la seguridad. Espero que lo entiendas.
Con eso, el vampiro esboz una sonrisa. Fue una triste sonrisa, pero una
sonrisa de todos modos.
Entiendo la necesidad de llevarlos lejos de este maldito lugar para que
puedan sanar. Ve con mi bendicin. Voy a trabajar con tu subalterno y esperar con
ganas el da en que nuestros caminos se crucen de nuevo. Le tendi la mano y
Jesse se la estrech con calidez. Si no estaba equivocada, Maria pens que tal vez
una nueva amistad haba nacido. Por lo menos, haban conseguido un nuevo
aliado. Y si la gente mala de verdad quera traer a esta Elspeth de regreso, Jesse y
sus compaeros necesitaran todos los aliados que pudieran obtener.
Entonces, el vampiro volvi su plena atencin sobre ella. Maria trat de no
tragar saliva.
Seora, t has comenzado el trabajo que siempre tuve la intencin de
hacer, al sacar a la luz al roble guardin para disipar el mal de este lugar. Gracias
por compartir tu don con tanta libertad. Eres, de hecho, una verdadera hija del
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bosque. Tom su mano y la llev a sus labios, hacindole sentir un hormigueo en
la piel, en una especie de aterradora manera, aunque realmente no tena miedo de
l. Una vez conoc a alguien con tus talentos, hace muchos siglos atrs. Est
claro que ests unida al lobo. La expresin de Marco se volvi traviesa y su
sonrisa fue decididamente seductora. Pero si alguna vez te cansas de l, tendr la
esperanza de que me busques.
Hablaba en serio? Maria no saba cmo tomar su broma. Nunca haba
bromeado con un vampiro antes. Demonios, ni siquiera haba conocido a un
vampiro antes.
Lo siento, Amo Marco. Ni siquiera estaba segura si estaba usando
correctamente su ttulo, pero no se atreva a llamarlo solamente por su nombre. l
pareca demasiado presuntuoso al ser tan antiguo. Soy mujer de un solo hombre,
pero gracias por el cumplido. Sonri para suavizar su rechazo, pero quera ser
clara. Por lo menos, no quera a Jesse grundole al tipo. No despus de que
acabaran de formar una alianza. Maria no iba a interpretar el papel de Helena de
Troya aqu. Afortunadamente, Marco se ech a rer.
Es bueno saberlo. Francamente, siempre he disfrutado de provocar a los
hombres lobo. Es tan fcil hacer que reaccionen, pero tu Alfa es ms fuerte que los
dems. l ni siquiera me gru demasiado. El vampiro se ri de nuevo y se
alej.
Jesse se aferr a la mano de Maria mientras daba rdenes a sus hombres.
Marco mismo tom posesin de la bruja cuando la baj del rbol. No correra
ningn riesgo con ella en particular, y la sujet con paos plagados de runas, que
haba mantenido en sus bolsillos. Hechizados, sin duda, as ella no poda usar su
magia para escapar o causarle ms dao a nadie.
Los hombres de Jesse se encargaron de los presos con suficiente rapidez. Ya
no quedaban tantos para cuando la situacin empeor. Muchos de los hombres
observadores haban huido al principio de la accin. Los nicos que se haban
quedado alrededor hasta el final eran los fanticos. Maria se dio cuenta de que casi
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todos tenan tatuajes en sus muecas y en otros lugares. Algunos incluso tenan
tatuajes en sus frentes.
Puedes ver esas marcas, cierto? Le pregunt ella a Jesse, recordando su
afirmacin anterior acerca de cmo los tatuajes no eran visibles para todos.
Qu marcas?
Ese tipo de all con la cabeza calva, por ejemplo. Ves la banda de runas
que estn tatuadas en todo el permetro de su cabeza? Ella seal al hombre y
salt un poco cuando l se qued mirando directamente hacia ella. Saba que ella
estaba hablando sobre l.
l haba estado de pie con los otros presos, pero se movi rpidamente
cuando Jesse le ech un vistazo meticuloso y luego se volvi para conseguir que
uno de sus hombres lidiara con l. Antes de que Maria supiera lo que estaba
pasando, el hombre con el crculo de runas en su cabeza haba formado una bola de
fuego amarilla malvola en sus manos y la lanz hacia la espalda de Jesse. Maria
no pens, simplemente actu. Alz las manos, con sus palmas hacia afuera y se
arroj delante de la espalda de Jesse, protegindolo, a pesar de que nunca haba
hecho tal cosa antes. La bola de fuego golpe sus palmas y reflej de vuelta,
amplificada, reaccionando a cualquier a cosa, a cualquier persona, que fuera
mgica y aun permaneciera en la habitacin.
Varios de los prisioneros cayeron donde estaban, incluyendo al tipo de las
runas en la cabeza. Maria mir a su alrededor y se dio cuenta de que todo el que
haba cado inconsciente tena una marca en la frente de un tipo o de otro. Trat de
decrselo a Jesse mientras l la abrazaba en reaccin.
l haba estado bastante bien durante toda la noche acerca de dejar que ella
hiciera lo suyo, pero se haba girado en el ltimo momento para ver la bola de
fuego venir hacia ellos, y a juzgar por su reaccin, le haba preocupado.
Te llevaste diez aos de mi vida en ese momento, Maria. No vuelvas a
hacer eso. La sacudi una vez, pero no con fuerza, y luego la abraz de nuevo.
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Los lobos son resistentes. Puedo recibir un golpe de magia y la mayora de ellos
rebotan. La mayor parte del tiempo aadi de mala gana. Cmo reflejaste
tanto poder?
No lo s. Todava me estoy guiando por mi instinto aqu le record
ella, apartndose de l, necesitando un poco de espacio para respirar. Pero me
alegro de haberlo hecho ahora, teniendo en cuenta los resultados. Todos los que
cayeron estaban tatuados en sus cabezas. Y te diste cuenta de que ninguno de
nuestra gente se vio afectado? Slo los chicos malos.
Ella le sonri radiantemente, tratando de hacerle ver las cosas buenas de lo
que haba hecho en vez del peligro que le tena tan nervioso. l hizo rodar sus
hombros una vez, como si tratara de deshacerse de la tensin muscular, y comenz
a dar rdenes a sus hombres. Dos soldados fuertemente armados corrieron hacia
all.
Esta es Maria explic l sucintamente. Es mi compaera. Su vida es
ms importante para m que cualquier otra. Maria hizo todo lo posible por no
sonrojarse ante su declaracin o la forma en que sus hombres la miraban, pero
estaba segura de haber fallado. Ella ve las marcas Venifucus. Quiero que vayis
con ella a examinar a cada uno de los prisioneros cados. Uno de vosotros que
anote sus observaciones y especifique detalles sobre cada prisionero que tenga las
marcas, mientras el otro permanece de guardia. Ningn dao deber llegar a ella, o
eso significar vuestra vida. Entendis?
Maria pens que la ltima parte haba sido un poco brusca, pero no se
atrevi a interferir con la forma en que Jesse diriga a su grupo. l era el Alfa aqu,
no ella. Jesse la abraz nuevamente y le dio algunas instrucciones tambin.
Realmente pareca gustarle dar rdenes, y eso estaba bien con ella en esta situacin,
pero probablemente chocaran un poco cuando la situacin no fuera tan grave. Ella
lo esperaba con ansia.
Ve con ellos, pero mantente alerta le aconsej l. Todava podra
haber peligro por aqu. Diles lo que ves con tanto detalle como puedas. Haz
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dibujos, si puedes. Cada pequeo trozo de informacin que podamos obtener de
estas personas podra ayudar a nuestra causa.
Entiendorespondi ella con la misma seriedad. Si realmente era la nica
que poda ver las marcas, las registrara lo ms fielmente posible para aquellos que
no podan.
Trabaja rpido. Ayudar a los osos y organizar el transporte. Quiero
regresar a Wyoming tan pronto como sea posible.
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Captulo Once
Al final, no tard demasiado en catalogar todas las marcas que adornaban a
cada uno de los prisioneros. Jesse organiz vehculos de escolta para el viaje de
regreso al territorio de la Manada. Rocky insisti en conducir a Zach y a sus padres
en su gran SUV de lujo.
Jesse y Maria iran frente a ellos, con vehculos de escolta cargados con sus
hombres, por delante y detrs. Un pequeo convoy de cuatro vehculos para
acompaarlos durante la noche y que los llevara de vuelta al lugar ms seguro que
l conoca. Se pusieron en marcha a altas horas de la noche e hicieron buen tiempo
viajando constantemente hacia el oeste. La tormenta empezaba a disiparse y se
mova hacia el este.
Algunas de las ciudades a lo largo de la costa este recibiran una paliza por
la lluvia, pero al final la tormenta mgicamente inducida se disipara por s misma
de forma natural. Gracias a Dios. Salieron de la peor parte de la lluvia residual al
amanecer y comenzaron a desplazarse en mejor tiempo. Los vientos continuaban
en rfagas de alta velocidad, por lo que volar todava no era una opcin. Para el
momento en que las condiciones de la tormenta disminuyeron al punto en que
fueron capaces de viajar de nuevo de forma normal, casi haban llegado a su
destino, por lo que la decisin fue continuar por tierra.
Maria estaba agotada por la terrible experiencia de haber utilizado tanta
magia en formas que nunca haba hecho antes. Tampoco haba dormido en un
buen tiempo, as que cuando comenz a bostezar, Jesse reclin el asiento un poco
ms hacia atrs y la anim a que se tumbara all, y a que le usara a l como
almohada si quera.
Jesse reflexion sobre el resultado de los acontecimientos. Lo haban hecho
bien durante el rescate de los osos, aunque ambos padres de Zach parecan
traumatizados por su terrible experiencia. Necesitaran mucho tiempo para sanar,
pero Zach era un buen chico y los protegera al igual que Rocky y los Seores. Ellos
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pasaran un poco de tiempo como invitados de Jason y su Manada, pero despus
iran al norte y al territorio de Rocky tan pronto como fuera prctico.
Por un lado, las sacerdotisas estaban all y podran hacer algo para curarlos
de sus heridas mgicas y espirituales. Y los Seores tenan que saber todo lo que
ellos pudieran decirles acerca de sus secuestradores y lo que les haban hecho. Ese
proceso sera emocionalmente doloroso para ellos, Jesse no tena ninguna duda.
Por un lado, se alegr de no tener qu ser parte de eso. Era mejor que los osos
hablaran con Rocky y los Seores, el ex miembro de su familia y la ms alta de las
autoridades sobre todos los cambiaformas en esta tierra. Amaban a Rocky y
respetaban los Seores.
Ambos los ayudaran a superar el trauma de una manera que otros
simplemente no podran. Luego estaba la cuestin de los prisioneros que Marco
mantena. Jesse no estaba totalmente cmodo con la idea de entregar esas
oportunidades valiosas de informacin al vampiro, pero la situacin tena
connotaciones polticas con las que prefera no enredarse. Era mejor dejarle esas
cosas a su hermano. Jay era ms adecuado para ese tipo de cosas. Jesse era mejor
en la pelea y en dirigir a los soldados. Jason era el negociador. Hara lo que fuera
mejor para la Manada en cualquier situacin poltica. Lo dejara lidiar con el
vampiro en el tema de los prisioneros. Todo lo que Jesse quera para las prximas
semanas era a su pareja y su cama.
Se detuvieron un par de veces por gasolina, comida y para usar los baos,
pero Jesse y Rocky queran llegar a las tierras de la Manada lo ms rpido posible.
La familia de osos permaneci en el SUV en su mayor parte, slo salieron para
estirarse y usar las instalaciones. Las miradas que Jesse reciba de los padres de
Zach le decan que estaban dbiles, pero en recuperacin. Ambos podan caminar y
atender sus propias funciones corporales, lo cual era bueno.
Rocky le dijo durante uno de los descansos que haban estado durmiendo
durante la mayor parte del viaje. Ambos estaban exhaustos. Zach se sentaba
vigilante desde el asiento delantero, mientras sus padres dorman en la parte de
atrs. Rocky incluso haba bajado los asientos en una de las paradas para crear un
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rea de cama mucho ms grande, al combinar los asientos traseros con el
compartimento de carga extra-grande. l tena una bolsa de dormir y un par de
almohadas con l, que utilizaron como ropa de cama. A partir de ese momento en
adelante, la pareja de oso durmi an ms cmodamente el resto del camino a
Wyoming. Cuando Jesse se lo mencion a Maria, se sinti aliviado al or su
opinin de que dormir era probablemente lo mejor para la pareja despus de la
terrible experiencia que haban pasado. Dormir, ella le asegur, era la forma de
curar de la naturaleza y ayudara a restaurar la energa que la bruja haba robado de
ellos.
Condujeron todo el da, compartiendo las tareas conduccin de vez en
cuando. Rocky permiti que uno de los hombres de Jesse condujera su camioneta
mientras l dorma un poco en el asiento del pasajero. Zach opt por ir con Jesse y
Maria durante esas horas, manteniendo el coche detrs de ellos a la vista la mayor
parte del camino. Era una comitiva nerviosa, tratando de cubrir terreno lo ms
rpido posible y manteniendo una extrema vigilancia por si sus enemigos
intentaban algo.
Los osos pardos seran vulnerables mientras su energa estuviera tan baja.
Estaban siendo custodiados lo ms de cerca posible, pero no estaran realmente
seguros hasta que estuvieran detrs de las protecciones de las tierras de la Manada.
Al menos, no en la mente de Jesse. Haba tratado de explicrselo a Maria, pero no
estaba seguro de que ella realmente entendiera sus presentimientos sobre el tema.
Jesse haba peleado en una media docena de pases extranjeros, y esas experiencias
le haban dado una nueva apreciacin de la cima de la montaa y sus alrededores a
los que llamaba hogar. En todos sus viajes, nunca haba encontrado un lugar en que
se sintiera ms seguro o ms a salvo. No era slo el lugar. Era la gente tambin. Su
familia, sus amigos, sus hombres. Todo combinado, se deletreaba hogar y era el
lugar ms seguro que conoca.
Esa proteccin se extendera a sus invitados. A Rocky y su familia se les
hara sentir tanto bienvenidos como protegidos. Una vez que la Manada extenda
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su hospitalidad, lucharan hasta con su ltimo lobo, dientes y garras, para proteger
a sus invitados.
Se detuvieron de nuevo para cenar, y Zach regres al SUV de Rocky.
Pidieron comida para llevar y comieron en el camino, sin querer detenerse por
demasiado tiempo. Era ms seguro estar en movimiento si alguien estaba detrs de
ellos. Y tras el escndalo que haban causado en ese pabelln, Jesse estaba bastante
seguro de que alguien ira tras ellos buscando retribucin.
Si se movan lo suficientemente rpido, los perseguidores nunca los
alcanzaran. Cuando Maria comenz a bostezar de nuevo poco despus de la cena,
Jesse desliz hacia atrs el asiento de nuevo y le ofreci que durmiera. Ella
comenz apoyando la cabeza en su hombro, pero en algn momento durante el
largo viaje recarg su cabeza en su regazo.
Estaban mucho ms cerca de las tierras de la Manada, tal vez a una hora de
distancia, cuando Maria despert y pareci darse cuenta de donde estaba
descansando su mejilla. Y lo que su presencia en su regazo le haba provocado a l
durante la ltima media hora ms o menos. Jesse estaba duro como una roca.
Maria no tena idea de cmo haba terminado con su mejilla pegada a una cresta de
carne dura cubierta por slo un par de finas capas de tela. Lo ltimo que recordaba,
era que haba estado apoyada en el hombro de Jesse... Aunque haba algn vago
recuerdo de caer a una posicin ms estirada en algn momento. Maldita sea. Se
haba dormido justo debajo del volante, el cual l debi haber ajustado ms elevado
de alguna manera, y en su regazo. Con todo, no era un mal lugar para estar. Estaba
tan cmoda como podra al estar durmiendo en un espacio tan estrecho, y le
gustaba el olor de l. El leve rastro de aceite para armas y de plvora solo aada
peligro a su atractivo.
Estaba muy enamorada. No haba duda alguna. Lo haba echado de menos
durante el transcurso de las horas, desde que haban hecho el amor por ltima vez.
Si as le llamabas a ser follada contra un rbol. No lo habra credo apenas unos
das atrs, pero algo sagrado y especial haba ocurrido al detenerse en ese descanso
en el crculo de rboles frondosos.
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Su alma se haba unido a la suya, para nunca separarse. Y parte de esa unin
era la necesidad compartida que tenan el uno por el otro. El suyo era evidente, se
presionaba contra su mejilla, buscando su toque. El de ella estaba siempre presente
y siempre listo. Ella lo deseaba, sin importar cules fueran las circunstancias.
Mientras que ella apostaba a que l probablemente sera el compaero dominante
en esa relacin cuando se trataba de asuntos sexuales, saba que en esta situacin
sin duda tena las de ganar. No sera divertido, pens con un impulso sumamente
travieso, darle un paseo que siempre recordara?
No haban podido follar a lo loco durante horas y horas mientras ayudaban
a Zach y a su familia. Estaban solos ahora y en su camino a alguna parte, dnde lo
ms probable es que tuvieran que responder a muchas preguntas antes de que
pudieran escaparse y estar solos. Jesse probablemente lo necesitaba tanto como ella,
y poda darle este pequeo regalo tan fcilmente. Mientras l no se saliera de la
carretera.
Ella lo pens por un instante y luego se dio cuenta de que confiaba en l
para mantenerlos seguros incluso mientras ella haca estallar su mente... y otras
partes de su cuerpo. Con una sonrisa maliciosa, volvi la cabeza y levant una
mano hacia su bragueta.
Qu ests haciendo, nena? Jesse son un poco nervioso y su sonrisa se
ensanch.
Quieres decir que no lo sabes? Ella no pudo resistir la tentacin de
burlarse de l.
Eh... l se aclar la garganta cuando ella sac su pene de los confines
de sus pantalones. El pobre beb probablemente haba estado duro por un tiempo, a
juzgar por su estado mientras se tensaba contra sus dedos.
T slo mantn la vista en la carretera y las manos en el volante. Djame
encargarme del resto. Incluso a sus propios odos, su voz son con un tono
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sensual. Estaba asombrada por la forma en que Jesse la afectaba. Ni siquiera haba
sabido que tena un lado de gatita sexual antes.
Lo tom en su boca despus de unas caricias preliminares con la mano.
Estaba tan duro que no quera prolongar su agona... demasiado. Lamindolo como
a un helado, palade su sabor y textura, memorizndolo como haba querido hacer
casi desde el primer momento en que se conocieron. Ciertamente, desde la primera
vez que hicieron el amor. Quera saber todo sobre l. Qu le haca sentir deseo. Qu
le haca alcanzar el clmax. Qu caricias prefera. Todo lo que haba que saber sobre
l sexualmente.
Maria ya tena un buen concepto de su carcter y llegara a conocer ms de
sus pensamientos cunto ms tiempo pasaran juntos, pero el conocimiento
prohibido de sus apetitos sexuales estaba en su mente ahora. Quera volverlo
salvaje y hacer que se corriera tan intensamente que se olvidara de todas las otras
mujeres que tena que haber conocido y se centrara solamente en ella.
No saba mucho acerca de los apareamientos were excepto lo que ya haba
odo de Jesse y lo que la mujer puma le haba contado. Era un panorama desigual
en el mejor de los casos. Lo que quera era tener la completa atencin sexual de
Jesse si iban a continuar con esa relacin. Ya se haba comprometido con l, pero
saba que requera trabajo hacer prosperar las relaciones. Estaba dispuesta a
esforzarse en ese trabajo... especialmente en la forma tan placentera en la que
estaba inmersa ahora. Sinti su excitacin ascender cuando baj sobre l. Tena el
volante agarrado con tanta fuerza que sus nudillos estaban blancos, y se pregunt si
podra romper la cosa si la apretaba demasiado. Sonriendo, volvi a su trabajo,
deslizndose sobre l hacia abajo y hacia arriba en repetidas ocasiones, usando las
manos y la boca para crear un ritmo que pareca volverlo salvaje.
Jesse estaba gruendo profundo en su pecho y el sonido realmente la excit.
Afloj su agarre de muerte sobre el volante y desliz una mano bajando por su
espalda, sobre la curva de sus nalgas y luego la hizo subir por debajo del dobladillo
de sus pantalones cortos. Ella estaba arrodillada a lo largo del asiento, con el
trasero en el aire. Se mantena baja para no ser visible a travs del parabrisas.
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Los dedos talentosos de Jesse encontraron su centro, y de repente los roles
de su pequeo juego cambiaron drsticamente. l desliz dos dedos gruesos por su
canal mientras su pene se hunda en su garganta. Ella gimi y lo sinti estremecerse
a medida que su cuerpo responda al ritmo duro que l haba establecido en su
canal.
En ese momento se volvi una especie de carrera ver quin poda conseguir
que el otro se corriera primero.
Ambos ganaron, corrindose juntos mientras el coche se balanceaba y
rodaba por la carretera. La conduccin de Jesse fue un poco dudosa por un
momento cuando lo golpe su clmax, pero como ella haba sabido que sucedera,
los mantuvo a salvo en el camino.
Ella trag su semen salado mientras sus dedos seguan pulsando con lentitud
en su interior, regocijndose en el resplandor del ms intenso y rpido orgasmo
hasta el momento. Si l era as de bueno en un rapidito, se pregunt cmo
sobrevivira cuando finalmente tuvieran la libertad de pasar toda la noche juntos en
la cama sin ningn sitio en el que debieran estar al da siguiente. Maria no poda
esperar para averiguarlo. Cuando por fin se detuvieron algn momento ms tarde
frente a una bella casa gigante situada en el bosque, Maria se sinti aliviada. Todo
su cuerpo vibraba con el ritmo de las ruedas y pens que podra tomarle algo de
tiempo antes de que dejara de sentir como si estuviera todava movindose por la
autopista a velocidades ilegales en lugar de permanecer quieta en tierra firme.
Un hombre que se pareca mucho a Jesse sali a su encuentro. En una
inspeccin ms cercana, l era una versin ms joven de su hombre. Ms joven
tanto en aos como en kilometraje, a juzgar por su expresin abierta y ojos
tranquilos. Una mujer alta le sigui por los escalones de la casa. Sally.
Maria los haba visto antes a los dos, por supuesto, en el enlace de vdeo,
pero parecan ligeramente diferentes en persona. Por un lado, ms grandes. Jason
era tan ancho de hombros como Jesse, y tan alto como l. Su esposa era alta para
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ser mujer, aunque pareca francamente pequea de pie al lado de los grandes
hombres.
Sally fue directamente hacia Maria y sonri brillantemente, ofrecindole un
abrazo vacilante. Fue un poco incmodo, pero Maria se alegr de conocer a su
supuesta prima. Cuanto ms utilizaba la magia en los ltimos das, ms crea que
haba algo de verdad en toda la historia de la drade.
Puedes orlo? Le pregunt Sally mientras caminaban juntas
lentamente hacia la gran casa. Los rboles estn cantando. Dndote la
bienvenida.
Um... Maria extendi sus sentidos recin afilados y sinti la bienvenida,
pero no oy nada. Creo que tal vez percibo las cosas un poco diferente a como t
lo haces. Realmente escuchas una cancin?
Sally la mir, sorprendida.
S. Oigo el canto de las hojas y de las ramas. T no?
En realidad no. Maria se sinti un poco defectuosa, y a la defensiva. Su
magia no estaba entrenada. Todo era instinto de su parte. La expresin de Sally
decay y Maria se sinti mal. Siento la bienvenida sin embargo. Los bosques
estn felices.
Sally se ilumin y Maria se alegr de haber hecho el esfuerzo. La gente se
iba acumulando al salir de los SUVs y entrar a la casa, cada grupo ayudando al otro
mientras el SUV de Rocky era movido ms cerca de las escaleras que conducan a
la casa. Jesse estaba con su hermano, hablando con Rocky y ayudando a la familia
de Zach. Por el momento, Maria estaba con Sally por su cuenta.
Qu es este lugar? pregunt Maria, detenindose por un momento
para disfrutar de la majestuosa casa que encajaba tan bien con su entorno.
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Es la Casa de la Manada le explic Sally, parndose junto a ella. Es
una construccin colectiva en la que cualquier miembro de la Manada puede
buscar refugio en tiempos de necesidad, y hay una sala gigante en la parte posterior
de la misma, donde se sirven comidas enormes tres veces al da. Los hombres lobo
comen mucho. Maria se ri con Sally, mientras reanudaban su lento caminar
hacia la puerta principal. Jason mantiene su oficina aqu, as que cuando nos
vamos a la casa estamos realmente en casa. La Manada sabe que no debe
molestarnos all a menos que sea una emergencia real. Ella sigui hablando,
mientras suban las amplias escaleras. Hubo una gran cantidad de pruebas de
lmites cuando llegamos juntos por primera vez. Todos los soldados me
reconocieron como su Alfa de inmediato, pero con algunos otros en la Manada es
necesario ser un poco ms convincente. Por supuesto, con Jason y los chicos de
Jesse respaldndome, no hubo duda real de mi posicin. Si te quedas el tiempo
suficiente, aprenders que los lobos estn realmente inmersos en la jerarqua de la
Manada. Especialmente las mujeres. Sally puso los ojos en blanco mientras
acompaaba a Maria a travs de una gran puerta de entrada y luego dentro de una
especie de saln o sala de estar.
Supongo que puedo entender eso. Y supongo que vers mucho ms de m
ya que, eh... Jesse y yo estamos, eh, juntos. Maria se sent en un amplio sof,
exhausta hasta sus huesos despus de la carrera loca a travs del campo.
Sally se detuvo en seco.
En serio? Sally pareci sorprendida al principio, y luego una gran
sonrisa se dibuj sobre sus facciones. Es algo serio? De verdad es tan rudo
como parece? Amo a Jason, pero honestamente, Jesse me asusta un poco. Es muy
intenso.
Maria tuvo que rer cuando ella se sent en un silln esquinero.
Oh s, l es intenso, pero de una buena manera. Un pequeo rubor le
calent las mejillas, lo saba, pero se senta bien hablar de la relacin de ella y Jesse
abiertamente. No haba habido nadie a quien contarle sobre eso hasta ahora, con su
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ta y su abuela encerradas en la cabaa de la familia, en rgimen de
incomunicacin. Como si hablar de eso lo hubiera conjurado, Jesse entr y se dej
caer en el sof junto a Maria, lanzando un brazo detrs de ella sobre la parte
posterior del sof. Pareca cansado ahora que haban llegado con seguridad a su
destino.
Supongo que te lo ha dicho? Las palabras de Jesse fueron para Sally
mientras dejaba caer su brazo en los hombros de Maria y la atraa estrechamente
contra su clido costado.
Si me dijo qu, exactamente? Los ojos de Sally se estrecharon aunque
una sonrisa se cerni sobre sus labios.
Que acabo de agregar a otra drade a nuestra Manada. l se ri
mientras lo deca y la apret con fuerza contra l. Maria es mi compaera, Sal.
Ya lo sellamos en el interior de un crculo sagrado. Es un trato asegurado.
Sally grit y salt de su asiento, inclinndose para abrazar a Maria primero y
luego a Jesse, despus a Maria y a Jesse juntos.
Jason entr en la habitacin y Sally se enderez y lo abraz tambin.
Sabas que Jesse y mi nueva prima estn unidos? Lo acus
juguetonamente.
Lo sospech, en base a las evasivas de Jesse cada vez que mencionaba a la
buena doctora, pero no estaba seguro. Jason sonri ampliamente mientras se
acercaba al sof. Jesse se par y acept el abrazo de su hermano, junto con una
palmada sobre su espalda. Felicidades, Jes dijo Jason soltando a su hermano
mayor. Se volvi hacia Maria y le tom la mano, ayudndola a levantarse del sof
para ponerla frente a l. S que no ests bien versada en cmo funcionan las
cosas por aqu, pero Sally y yo te ayudaremos en todo lo que podamos. Bienvenida
a la Manada, Maria. La abraz y Maria sinti el verdadero sentimiento detrs de
sus palabras. Se sinti conmovida por la sincera calidez del hermano menor de
Jesse y un poquito abrumada.
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Est bien, est bien. Ya basta de eso. Jesse la apart de su hermano en
tono burln, y envolvi un brazo alrededor de su cintura, atrayndola ms cerca.
T tienes a tu propia mujer, Jay. Esta es ma.
Todos se rieron del aguijoneo fraternal, y aunque a Maria le hubiera
encantado hablar ms con su supuesta prima para tratar de averiguar dnde
encajaba, un bostezo a mandbula abierta no pas desapercibido. Jason se movi
hacia atrs y Sally pareci comprensiva.
Estuvisteis en la carretera durante todo el da dijo Jason, dirigindose
hacia la puerta. Probablemente ests cansada. Iris a tu casa o queris dormir
aqu esta noche?
Jesse se volvi para mirar a Maria y la capt bostezando de nuevo.
Por mucho que me encantara mi cama ahora mismo, creo que ser mejor
que estemos en posicin horizontal tan pronto como sea posible. Ambos estamos
bastante cansados. Supongo que utilizaremos una de las habitaciones de aqu, y
podr mostrarle a Maria nuestra casa de la montaa a la luz del da para que pueda
tener el efecto completo.
Biendijo Jason con decisin. Ya hice que una de las mujeres arreglara
la suite en la esquina suroeste para ti. Se frot las manos mientras lideraba la
salida del saln. No te preocupes por tu vehculo. Tengo a alguien encargndose
de todos los cabos sueltos. Las bolsas de lona ya deben estar en vuestras
habitaciones y estarn justo al final del pasillo de los osos, por si te lo estabas
preguntando. Tengo seguridad extra en la casa de la Manada para esta noche y ser
as hasta que los osos se vayan, pero podemos discutir los detalles para su
proteccin maana, Jesse. Voy a necesitar tu ayuda con eso.
Por supuesto. Los dos hombres avanzaron juntos de nuevo rumbo a la
entrada principal, discutiendo los planes para la maana, dejando a las mujeres
para que les siguieran.
Sally tom la mano de Maria y atrajo su atencin.
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Estoy muy contenta de que ests aqu, Maria. Tal vez podamos encontrar
un poco de tiempo maana para hablar.
Espero eso con ansia, de verdad dijo Maria educadamente, queriendo
decir cada palabra. Ahora que estaba aqu y haba conocido a esta gente en
persona, quera aprender ms sobre ellos. Si realmente iban a ser parte de su
familia, tena mucho que descubrir y mucho que decirles tambin. Por un lado,
apostara su ltimo centavo a que su ta y abuela ya estaban en camino, queriendo
saber todo sobre el nuevo galn de Maria.
Ellas ya lo haban previsto, pero ahora que la tormenta haba terminado,
querran conocerlo a l y a su pueblo. Y no esperaran una invitacin. Ella tena
pocas dudas acerca de eso. La pareja Alfa los dej en la gran escalera y Jesse la hizo
gritar cuando la tom en sus brazos y la llev por las escaleras como una escena
salida de Lo que el viento se llev. Estaba secretamente encantada. Estaba tan
exhausta hasta los huesos que no haba tenido nada de ganas de subir todas esas
escaleras con sus propios pies. Jesse pareca saber exactamente a dnde se dirigan
en la gran casa, por lo que ella cerr los ojos y recost su cabeza en su hombro,
dispuesta a permitir que la llevara a donde quisiera. Aunque abri los ojos un par
de veces slo para conseguir una visin de lo que la rodeaba.
Jesse la condujo a travs de un par de pasillos y por un corredor marcado
por puertas cerradas a intervalos ms o menos regulares. Algo as como un hotel,
pero no exactamente. No era tan estril en su decoracin para empezar. Y los
espacios entre las habitaciones eran muchos ms grandes. Todo aqu estaba
construido a gran escala.
l abri una puerta, con unos pocos empujones, pero se neg a dejarla en el
suelo. Jesse la carg a travs del umbral y cerr la puerta detrs de ellos. Ella mir a
su alrededor y se dio cuenta de que estaban en una sala de estar. Puertas francesas
estaban abiertas hacia un dormitorio acogedor a slo unos pocos metros de
distancia, y al acercarse a la sala pintada de un color melocotn plido, not otra
puerta abierta a un lujoso cuarto de bao donde el vapor se elevaba de una baera
llena de agua, con un aroma ligero a melocotn.
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Oh, hombre, eso se ve bien. Ese bao es para m?
Jesse entr en el bao y la dej en el suelo, finalmente, sobre sus pies,
delante de la baera.
S, seora. Un bao relajante para ti. Una ducha rpida para m para
enjuagarme los kilmetros hechos y ayudarnos a ambos un poco para que podamos
descansar bien esta noche. Se sac su camiseta por la cabeza. Salta en ella,
esposa. Como juego, hizo chasquear su camiseta hacia ella antes de tirarla a un
cesto en la esquina. Su cerebro cansado se fij en el cesto.
Tienen servicio de lavandera aqu? Ms o menos. Slo nos
quedaremos una noche, pero las seoras en el servicio de lavandera se asegurarn
de que nuestra ropa encuentre su camino de regreso a mi casa despus de que sea
lavada. Todos nos ayudamos entre nosotros en la Manada. Yo protejo. A algunas
de las mujeres mayores parece gustarles hacer tareas domsticas. Algunos de los
caballeros de edad avanzada evitan que las puertas mosquiteras chirren y arreglan
los electrodomsticos, ese tipo de cosas. Todo el mundo interviene, haciendo lo que
estn mejor dispuestos a hacer.
Suena como a una pequea comunidad observ ella, quitndose su
ropa de viaje. Se senta decididamente sucia despus de tantas horas en la carretera.
Jesse se ri con su comentario mientras se desnudaba cerca de la ducha de baldosas
oscuras en la esquina del gran cuarto.
Tendemos a depender de nosotros mismos ms que del resto del mundo
exterior, aunque Jason hizo algunos cambios que nos permiten mezclarnos un poco
ms libremente con los humanos que antes. La mayora de nuestros chicos asisten a
la universidad ahora. Hace una generacin, eso estaba prohibido. Rara vez nos
relacionbamos con los humanos y los matrimonios mixtos eran desanimados
hasta el punto del destierro.
Guau. Eso es duro. Ella se quit su ropa interior y coloc toda su ropa
en el cesto antes de sumergirse a s misma en el agua perfumada de la baera.
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Hemos estado reexaminando la historia desde que esta cosa con los
Venifucus estall de nuevo. Parece ser que durante la ltima gran batalla contra
Elspeth, todas las dems razas se unieron y trabajaron al unsono para lograr su
derrota. Despus de eso, ellas se fueron por caminos separados. A travs de los
siglos, las alianzas se rompieron y la desconfianza y el miedo tomaron el control.
Tiendo a pensar que los Venifucus; quienes en realidad nunca se fueron, cosa de la
que ahora nos damos cuenta, estaban detrs de una gran parte de la discordia. Creo
que fomentaron la ira y la desconfianza entre nuestras razas e incluso entre los
humanos.
Eso es... diablico. Pero Maria poda ver la certeza en sus ideas.
Alguien haba convertido a los hombres lobo y a los vampiros en sper villanos,
incluso dentro de la sociedad humana. Al crecer, ella nunca haba odo una cosa
buena acerca de ninguna raza, aunque eso estaba empezando a cambiar. Tal vez, la
decisin de Jason de permitirles a los miembros de la Manada tener ms
interaccin con la sociedad humana estaba teniendo cierta influencia.
S, lo es. Pero estamos trabajando para cambiar todo eso. Estamos
formando alianzas con los Otros. Con cambiaformas de todo tipo, con usuarios de
magia que estn en el lado correcto de las cosas, incluso con los chupasangres,
como pudiste atestiguar. Jesse encendi y ajust el agua de la ducha antes de
sumergirse dentro. En su lado del cuarto de bao, el agua caliente estaba teniendo
un efecto relajante sobre Maria. Ella comenz a ir a la deriva cuando un Jesse muy
desnudo se meti en la ducha, fuera de su vista.
Maldicin, l era precioso. Ella volvi a preguntarse qu era lo que un
hombre macizo como ese haba visto realmente en ella? No iba a cuestionarlo muy
de cerca porque no quera arruinar las cosas, pero se senta afortunada de tenerlo.
No slo era un hombre de honor, que era uno de los atributos ms importantes en
cualquier persona, en su opinin, sino que estaba construido como un dios griego.
Con esteroides.
El agua de la baera se haba puesto de repente ms caliente? Maria se
sinti sonrojar y supo la causa. l estaba de pie bajo un rociador de agua caliente a
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slo unos pocos metros de ella. Estaban ambos desnudos, pero separados. Ella
realmente tena que hacer algo al respecto. Maria se lav, utilizando una nueva
esponja que todava tena la etiqueta en ella. Estas suites estaban muy bien
abastecidas, si ese cuarto de bao era alguna indicacin. Se enjuag el pelo usando
el rociador de mano y se deleit con el celestial aroma a melocotn mientras Jesse
se daba una ducha tan caliente que el vapor se elevaba dentro de la habitacin. O
tal vez, pens con una risita, el agua slo crepitaba en vapor cuando lo tocaba a l.
Era sin duda lo suficientemente caliente por s slo.
Qu es tan gracioso? La voz de Jesse retumb cerca de su odo,
hacindola saltar. Sus ojos se abrieron de golpe y se dio cuenta de que haba estado
tan inmersa en el calor hipntico del agua combinada con sus propios
pensamientos que ni siquiera haba odo la ducha cerrarse.
Jesse estaba sentado en el borde de la baera, con una toalla envuelta baja
alrededor de sus caderas.
Su boca se sec. Maldita sea. Realmente era tan hermoso como un hombre
poda ser. El silencio se prolong hasta que su mirada pas de divertida a ardiente.
l meti la mano y sac el tapn del desage.
Vamos. Vamos a sacarte ah. Tengo una sorpresa para ti. Ella no dijo
una palabra mientras l extenda una toalla para que ella la utilizara. La envolvi a
su alrededor, tomndose un momento para darle un abrazo desde detrs y morder
su oreja. Se le puso la piel de gallina en sus brazos, y l se ri entre dientes, notando
su efecto en ella. La condujo fuera del cuarto del bao gigante, a travs de la
habitacin y dentro de la sala de estar. Una bandeja de carrito con una gran
cantidad de platos cubiertos estaba a un lado de una pequea mesa junto a la
ventana que estaba arreglada con dos lugares. Copas de cristal de agua y bella
porcelana china adornaban la mesa, al igual que una sola rosa roja en un florero de
cristal y una vela lista para ser encendida.
Maria se qued sin aliento, absorbiendo todo durante un momento.
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Pens que tendras hambre. Jesse, a su espalda, son un poco inseguro.
Ella se volvi y lo mir.
Esta es la cosa ms romntica que alguien ha hecho por m alguna vez
dijo seria, sonriendo para no llorar ante su consideracin. Gracias. Su
expresin fue de nerviosa a segura mientras se inclinaba para darle un casto beso en
sus labios. Ella quera ms, pero l no iba a permitirle ahondar en su beso. Un poco
molesta, pero dispuesta a seguirle la corriente, por ahora, ella dio un paso atrs y se
movi hacia la mesa.
Jesse sirvi lo que tena que ser la comida ms deliciosa, extica, y
romntica de su vida. Encendi la vela, y aunque no haba alcohol servido, el agua
estaba an mejor. Extrada de montaa, fresca como la primavera, y llena de un
brillo mgico que deca mucho acerca de la fuente y de las tierras de donde haba
salido. De las tierras de la Manada, le cont Jesse. Haba manantiales naturales por
toda la montaa de la que obtenan su agua, y cumplan con su deber como
custodios de este bosque, de mantener la tierra pura, de la forma en que la
naturaleza intentaba.
Ella estaba segura. El agua de manantial era vigorizante de una manera que
la mayora de las otras aguas en el mundo de los humanos no lo era. Maria no se
dio cuenta de lo hambrienta que estaba hasta que los aromas la golpearon cuando
Jesse levant las cubiertas de los platos de comida. l comi fcilmente tres veces la
cantidad que ella normalmente tena, lo que estaba bien con ella porque las
raciones eran generosas. Haba incluso postre, aunque no era tan abundante como
haban sido las porciones de carne, lo cual tena sentido. Los lobos eran carnvoros,
despus de todo. Le gust la tarta de cereza, y se comi hasta la ltima miga.
Despus de los ltimos das de viaje, con el miedo, la pelea y la preocupacin,
pensaba que se mereca un poco de derroche.
Mientras lama los ltimos restos de crema del tenedor, se dio cuenta de que
Jesse tena la mirada fija en ella. Lo mir, pasando de distrada a estar muy en
sintona con l en un instante. El movimiento de su lengua sobre el tenedor se
detuvo y luego comenz de nuevo con nuevo propsito. Ella fue ms lenta,
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burlndose de l, mostrndole su lengua con la esperanza de que le recordara lo que
poda hacerle con ella.
A juzgar por el bulto en su toalla, estaban en la misma pgina.
Ella sigui lamiendo hasta que el ltimo pedacito de pastel de queso
desapareci. Jesse observ todos sus movimientos, su boca se haba abierto un poco
hasta que ella puso el tenedor en su plato. Se sent all por un momento antes de
que sus ojos se estrecharan y un rugido profundo, sexy retumbara a travs de su
pecho. l se puso de pie y la tom en sus brazos, rpido como un rayo, llevndola
al dormitorio y pateando las puertas para cerrarlas detrs de l antes de tirarla sobre
la exuberante cama. Ella rebot un poco, rindose ante su impaciencia. Se senta
exactamente igual. Haba esperado demasiado tiempo para tenerlo para ella sola,
en una cama en la que no tuvieran prisa.
Jesse arroj la toalla al suelo y tom la de ella. La hizo rodar para hacerla salir de
ella, y se abalanz sobre ella en el momento que estuvo tumbada sobre su vientre.
Coloc cada una de sus manos a cada lado de su cara y ella pudo sentir sus rodillas
rozando la parte exterior de sus muslos.
Hizo descender la parte superior de su cuerpo, frotando su pecho
ligeramente peludo contra su espalda y gruendo. Ella sinti el rugido pasar a
travs de su pecho y dentro de su cuerpo. La sensacin de ello, de l, le hizo
contener el aliento. Maldita sea. Eso era sexy. Ella tena la cabeza girada hacia un
lado y l acerc su rostro junto al de ella, mordisqueando la sensible piel de su
cuello y lamiendo alrededor de las espirales de su odo. Mordi el lbulo de su
oreja, hacindola temblar.
He estado soando con esto, mi amor. Ella se qued sin aliento de
nuevo con sus dulces palabras, pronunciadas en un susurro brusco.
Yo tambin admiti ella en un gemido que pareci excitarlo an ms.
Poda sentir el grueso eje de su pene ahora, enclavado contra las suaves curvas de
su trasero.
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Quera ms.
Estar con Jesse siempre le provocaba deseo con muy poco esfuerzo. Estaba
tan hambrienta de l que apenas necesitaba cualquier juego previo en absoluto. Ella
trat de empujarse hacia atrs en su contra, pero aparentemente l tena otros
planes. Jesse presion sus hombros hacia abajo a medida que se elevaba sobre ella,
levantando sus caderas al mismo tiempo con una mano fuerte ubicada en su
vientre. La coloc sobre sus rodillas y luego se movi ms abajo para separar sus
piernas as su trasero estara en el aire y su vagina expuesta a l de manera
descaradamente sexual. Las dudas se deslizaron cuando l permaneci en silencio.
Maria no haba sido tomada al estilo perrito en mucho tiempo, pero teniendo en
cuenta que acababa de sellar su vida a un hombre que era parte lobo, supona que
era mejor que se acostumbrara a eso. El pensamiento la hizo sonrer.
Su sonrisa se convirti en un grito de sorpresa cuando una lengua larga y
hmeda aterriz de repente sobre ella desde atrs. Jesse deline su trasero con las
manos, extendindola ampliamente mientras su lengua saqueaba sus resbaladizos
pliegues. Ella grit. No pudo evitarlo. Ningn hombre le haba hecho lo que Jesse
le haca. Francamente, no estaba segura de cunto de ese increble tratamiento
podra soportar. Su vientre ya estaba temblando con descargas de placer, sus
caderas ondulaban a medida que l le proporcionaba clmax tras clmax,
conducindola ms alto con cada barrido de su lengua.
Jessegrit mientras l la conduca a otro clmax rpido e intenso.
Ella se estremeci en su agarre, mecindose con fuerza ahora.
l finalmente cedi, riendo mientras se apartaba de su vagina. Ella lo sinti
erguirse sobre ella otra vez, aunque la mantuvo en sus rodillas, con el trasero
elevado. Ella crey saber lo que podra venir a continuacin y apenas poda
esperar. A pesar de los pequeos temblores de satisfaccin que ya le haba dado,
quera ms. Quera todo de l. Ahora y para siempre.
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Me gusta la forma en que dices mi nombre, Maria, mi amor gru l
seductoramente cerca de su oreja.
l la mordi de nuevo mientras guiaba la cabeza de su pene hacia sus
pliegues y lo deslizaba en crculos sobre la humedad all, provocndola,
atormentndola, manteniendo lo que ms deseaba ella fuera de su alcance. Ella
trat de empujarse contra l, pero l no le permiti moverse.
Por favor, Jesse. Te necesito suplic. No estaba por encima de suplicar
por lo que quera, y a l pareci gustarle. Lo sinti pulsar contra ella y su pene se
desliz en su interior, slo la punta, antes de que se detuviera.
Dime lo que sientes por m, Maria. Tengo que escucharlo. Ahora? Se
estaba negando a ella y quera que se lo dijera ahora? Si pudiera gruir como l, lo
habra hecho. As como estaban las cosas, ella gir la cabeza para mirar hacia l,
dispuesta a decirle lo que pensaba cuando vio la expresin de su cara. l se vea...
necesitado. Abierto. Inseguro. Y absolutamente adorable. Haba dejado caer sus
barreras y quera que lo tranquilizara de una sorprendente manera que la hizo
respetarlo mucho ms debido a eso.
Su corazn se derriti y no pudo negarle su necesidad.
Te amo, Jesse dijo ella simplemente, con la voz llena del amor que
habitaba en su corazn por el hombre que haba hecho realidad todos los sueos
que tena sobre su amante ideal.
Sus ojos mostraron su alivio mientras sus labios sonrean con un placer del
tipo emotivo.
Yo tambin te amo, mi compaera. Nunca dudes eso. Se impuls
totalmente dentro de ella, unindolos en la forma de las parejas vinculadas.
Sus embestidas fueron largas y lnguidas al principio, escalando con el
tiempo hasta convertirse en penetraciones fuertes y rpidas que casi levantaron sus
rodillas de la cama. l movi su cuerpo alrededor como si ella no pesara nada,
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ajustando su agarre sobre sus caderas y su posicin dentro de su vagina para que se
adaptara a su antojo y para proporcionarle a ella el placer ms increble que jams
haba conocido. Ella se corri una y otra vez por l, gritando su nombre varias
veces antes de que l finalmente se uniera a ella en una felicidad palpitante que era
solamente de ellos en este vasto y hermoso universo.
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Capitulo Doce
Jesse la despert temprano para ms actividades amorosas. Haban pasado
toda la noche debatindose entre el intenso placer y una buena noche de sueo.
Ella se despert para una nueva ronda de xtasis y luego se uni a l en la ducha
para un jugueteo que inclua una completa demostracin de todos los usos creativos
para una esponja.
Maria se senta decididamente traviesa cuando salieron de su habitacin y
bajaron para el desayuno. Jesse la llev a la gran sala en la parte trasera de la casa
donde las comidas se servan. Estaba llena con largas mesas, sillas y un bufet casi
desbordante que haba sido establecido a lo largo de un extremo de la habitacin.
La gente estaba sentada en grupos pequeos o en parejas en varias mesas sin un
orden aparente, y el ruido era bajo, ya que todava era relativamente temprano en el
da.
La mayora de nosotros se levantan un poco tarde en comparacin con los
humanos explic Jesse, mientras tomaban platos y comenzaban a caminar por el
bufet, tomando porciones de lo que les gustaba. El momento ms seguro para
salir a correr es por la noche, cuando los humanos estn en la cama y est lo
suficientemente oscuro para que cualquier persona que est fuera de casa en
realidad no pueda vernos.
Eso tiene sentido coment Maria al notar la amplia seleccin de
diferentes tipos de embutidos. Haba incluso un puesto donde un lobo joven estaba
haciendo tortillas a la orden. No era terriblemente formal. El chico universitario no
tena ningn tipo de uniforme y estaba sentado en una mesa cercana leyendo lo que
pareca un libro de qumica hasta que alguien deseaba una tortilla. Todo el mundo
pareca conocer a todos los dems y el ambiente era amistoso. A Maria le gust
enseguida el ambiente. Cuando se acercaron al joven que estudiaba qumica entre
hacer lo que se pareca increblemente a unas suaves tortillas gigantes, Jesse lo
salud con una palmadita en la espalda. l dijo algunas palabras al odo del joven y
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ste inmediatamente se levant para hacer lo que sea que Jesse le hubiera
solicitado.
Maria ya tena un plato lleno con un par de rebanadas de tocino crujiente y
pan francs goteando de mantequilla y azcar impalpable. Eso era suficiente para
ella, pero el plato de Jesse ya estaba colmado de carne cuando la llev a una mesa
cerca del centro de la habitacin. Se acomodaron, usando la jarra trmica llena de
caf ya en la mesa para servir dos tazas. El joven trajo su creacin completa en otro
plato unos pocos minutos ms tarde. Por lo que Maria poda ver, era una tortilla de
cuatro huevos con todo tipo de verduras y queso rezumando de los lados.
Entonces, qu te parece? Jesse pareca ansioso por su aprobacin y ella
sonri mientras picoteaba su tostada francesa.
Creo que si comis as todos los das, podra ponerme muy gorda aqu en
poco tiempo. Se ri, y l tambin lo hizo, pero en el fondo de su mente se dio
cuenta de que tendra que moderar su propia alimentacin por aqu. No era un
hombre lobo. No tena ese metabolismo sper rpido que les permita a todos
comer tan increblemente buena comida.
Eres perfecta, Maria. Siempre sers perfecta para m. Su tono era
conmovedoramente sincero, igual que la expresin de sus ojos cuando ella le
devolvi la mirada.
Te amo Jesse susurr ella, estirndose para tocar su mano,
compartiendo ese momento especial con l. Esas simples palabras le dijeron todo lo
que haba en su corazn. Todos los complicados sentimientos podan resumirse en
esa simple frase, que alteraba la vida.
No estaba segura de cunto tiempo se sentaron all, mirndose tontamente a
los ojos, cuando una garganta se aclar bastante alto justo detrs de ellos. Ella salt
hacia atrs un par de centmetros, girando la cabeza para mirar hacia arriba, y se
encontr al to de Zach, Rocky, de pie detrs de ellos con dos platos de comida en
sus manos.
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He estado buscando un momento para hablar con vosotros en privado
dijo con voz ronca. Este parece un momento oportuno... a menos que queris
estar solos? Sonri con complicidad hacia ellos y Jesse ri, dndole la bienvenida
al oso pardo cambiaformas para que se sentara con ellos.
S, creo que ya es hora de que conozcas a la Doctora Garibaldi dijo
Jason como si supiera algo que ella no.
Garibaldi. Rocky repiti su apellido con significado mientras se sentaba
frente a ellos y colocaba sus platos en la mesa.
Maria le tendi la mano cortsmente y Rocky la tom entre las suyas.
Cuando sus pieles se unieron, ella sinti un extrao cosquilleo de magia. Algo
familiar, pero no poda ubicarlo. Ahora estaba intrigada.
Maria, no conoces formalmente al to de Zach, Rocco Garibaldi. Ella
poda sentir a Jesse estudiar su reaccin y el agarre de Rocky se apret una
fraccin, enviando ese pequeo zumbido de conocida magia por su brazo. Maria
estaba confundida.
Pero el apellido de Zach no es ese, verdad? No poda recordar si
alguna vez ellos haban hablado sobre su apellido o el de Zach. Pareca un poco de
demasiada coincidencia que todos debieran tener el mismo apellido.
Zach es el cachorro de mi hermana. Se cas con un Collins. l tom el
apellido de su padre, igual que mi hermana, pero ella naci como una Garibaldi.
Finalmente solt su mano y ella sinti el hormigueo residual. La pregunta es
estamos emparentados de alguna manera? Parece extrao que te mezclaras con
Zach y sus problemas si no estabas de alguna manera ya unida a nosotros por la
sangre y la magia. Hay sangre cambiaformas en tu familia?
Honestamente no lo s. Mi verdadero padre muri cuando yo era joven.
Mi madre se volvi a casar y mi padrastro cree que mi ta y mi abuela son viejas
hippies locas. Ellas son las nicas que trataron de ensearme acerca de la magia,
pero nunca mencionaron a los cambiaformas. La primera vez que o hablar de tal
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cosa fue cuando atend a una puma trada a m por una organizacin de rescate.
Pensaban que haba sido atropellada por un coche. Le realic una ciruga para
reparar sus brazos y con el tiempo, mientras ella sanaba y comenzaba a confiar en
m, se arriesg y cambi delante de m. Me qued muy sorprendida. Nunca pens
que algo as fuera posible. Ella me tranquiliz y nos hicimos amigas. Con el tiempo
se cur y dej mi santuario. No quera permanecer demasiado tiempo en un mismo
lugar en caso de que su marido la atrapara. l fue el coche. Vio la confusin en
las caras de Jesse y Rocky y supo que tena que explicarse. Lo siento. Ella neg
con la cabeza. Lo que haban pensado que fue un dao causado por la colisin
con un coche era realmente el resultado de una paliza. Su esposo era abusivo y casi
la mata. Hice una lista de las heridas de la puma por las que podra haber muerto
en un papeleo oficial y fue libre de comenzar su vida de nuevo. Se pone en contacto
conmigo de vez en cuando. Hasta ahora, no la ha encontrado y est viviendo una
vida mucho mejor.
Esa fue una buena obra la que hiciste, doctora dijo Rocky con su voz
ronca. Maria se sinti cmoda con su cumplido, as que sigui con su
explicacin. No me di cuenta de que Zach era un cambiaformas cuando vino a
m. Le haban disparado y yo quit la bala y lo cuid como lo hara con cualquiera
de los animales llevados a m. Todava me siento tan mal por haberlo encerrarlo en
la jaula. Tuve problemas con gente tratando de robar algunos de los animales
exticos, as que comenc a usar cerraduras. No tena ni idea acerca de Zach hasta
que Jesse se fij en l. Lo siento mucho.
Tena miedo de la reaccin del oso pardo mayor, as que se disculp
directamente en cuanto tuvo la oportunidad. No quera que esto se interpusiera
entre ellos. Si iba a tener un problema con ella, la mejor manera de sacarlo a la luz
era tratar con l de inmediato. Pero no tuvo por qu preocuparse. Rocky hizo caso
omiso de sus palabras y se mantuvo calmado.
Es uno de los peligros de usar nuestro pelaje. Hiciste lo que pudiste por l
y realmente dependa de l decirte que no era un oso habitual como hizo tu amiga
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puma. Zach debera haber sentido la magia en ti y darse cuenta de que podra
confiar en ti debido a tus acciones.
l estuvo bastante ido la mayor parte del tiempo. Ella se encontr
defendiendo a Zach. Sus heridas eran extensas.
Gracias por remendarlo y cuidar de l. Y por todo lo que vino despus.
Hiciste un trabajo increble ayudando a liberar a mi hermana, a su pareja y a
capturar a los responsables. Nuestro equipo gan una victoria decisiva en esta
ocasin, y es debido principalmente a tus acciones, Maria. Estoy seguro de que los
Seores querrn darte las gracias tambin. Maria sinti sus mejillas calentarse
con un rubor mientras sonrea.
De nada respondi en voz baja. Era lo menos que poda hacer.
Y ms que nadie ms, mi amor. Jesse la tom de la mano,
sostenindosela sobre la mesa donde todo el mundo pudiera verla.
As que es cierto, entonces? pregunt Rocky con una sonrisa cada vez
mayor. Domaste al lobo salvaje por fin. Su mirada invit a Maria a unirse a su
evidente alegra. Felicidades a los dos.
Gracias. Maria respondi en voz baja, mientras Jesse se limitaba a
sonrer.
Iba a decir algo ms cuando Jason y Sally se acercaron y se unieron a su
mesa, saludando a todo el mundo. Fue unos minutos antes de que todos se
instalaran de nuevo y Rocky llevara la conversacin hacia el punto que haba
estado haciendo antes.
Cunto tiempo atrs puedes rastrear el nombre de Garibaldi en tu
ascendencia, Maria? pregunt Rocky casualmente mientras coman.
No estoy segura, pero Nona, la madre de mi padre, tiene abundancia de
esos registros. Ella realiza el seguimiento de la familia.
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Hay una manera ms fcil. Sally elev la voz desde su extremo de la
mesa. Leonora me ense a ver mi rbol genealgico. Apuesto a que t podras
hacerlo tambin, Maria. No poda imaginar de qu estaba hablando Sally, pero
sin duda estaba interesada. Jesse haba mencionado algo sobre eso al principio,
cuando se conocieron, y la idea se haba arraigado en su mente.
Estoy dispuesta a intentarlo. Si funciona podra responder a muchas
preguntas.
Sally sonri.
Est bien. Despus de que terminemos de comer iremos afuera. Nuestro
tipo de magia es el ms adecuado para el bosque, por lo que ser ms fcil si
estamos en l.
Eso tiene sentidoaccedi Maria y la conversacin gir en torno a otras
cosas. Jason habl de su conversacin de la maana con el vampiro Marco, y de
cmo los Seores enviaran representantes para observar y participar en el
interrogatorio. Rocky les dijo que Zach y sus padres estaban recibiendo el desayuno
en su suite. Estaban recuperando su fuerza lentamente y planeaban quedarse unos
das en la casa de la Manada antes de mudarse con Rocky a su territorio de origen.
Su casa fue completamente comprometida aadi Rocky con el ceo
fruncido. Por no mencionar destruida por los hijos de puta que los secuestraron.
Aparentemente, rompieron el lugar en pedazos en busca de algo mgico o de
cualquier informacin que pudiera conducir a ms miembros de su Clan, amigos, y
familiares. Todos somos cuidadosos en no dejar ese tipo de informacin por ah, as
que no creo que consiguieran mucho, pero es mejor estar en guardia. He alertado al
resto de la familia y del Clan. No hay muchos de nosotros, as que es fcil de hacer.
Y los malos fueron capturados en su mayora pens Maria en voz alta.
Jason frunci el ceo.
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Lamento decir que no hay garanta de seguridad. Los Venifucus tienen una
operacin mundial, con tentculos por todas partes. Cualquiera que sea la
informacin que el grupo en Nebraska rob de la casa Collins est sin duda ya en
las bases de datos y siendo estudiada por otros miembros de su organizacin.
Eso no sonaba bien.
Y an hay ms, Maria. Sally interrumpi con expresin preocupada.
Maria haba visto a Sally comprobar algo en su telfono inteligente. Acabo de
escuchar que las personas a las que les pediste que cuidaran a tus animales
reportaron un robo en la madrugada de hoy, cuando se acercaron a tu casa para la
comida de la maana. Los policas locales fueron a comprobar las cosas. Parece
que los delincuentes saquearon tu casa, pero dejaron a los animales en paz en su
mayor parte.
Su estmago se hundi ante la noticia y Maria puso su tenedor abajo. No
poda comer otra cosa. Su apetito se haba ido.
Disculpadme un minuto. Se apart de la mesa y sali de la habitacin.
Oy a Jesse siguindola a unos pasos atrs y se alegr de su presencia y del hecho
de que le estuviera dando un poco de espacio, pero que no la dejara sola en este
terrible momento.
Maria fue por las amplias puertas que daban a una terraza y al patio trasero
rodeado de un denso bosque. Sac su telfono mvil del bolsillo. Lo haba
mantenido desconectado y lo haba utilizado slo una vez al da anterior durante el
largo viaje para hablar con los amigos que haban prometido cuidar de su santuario.
Todo haba ido bien hasta ese momento.
Maria apret la marcacin rpida y esper impaciente a que la llamada se
conectara. Permaneci de pie en la terraza a la luz del sol moteada y su corazn
quera apreciar la belleza a su alrededor, pero su mente estaba atrapada en lo que
podra estar pasando en casa. Aunque... cuando se detuvo a pensar en ello, esa ya
no era realmente su casa.
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Su casa estaba de pie a unos pocos metros detrs de ella. Se volvi para
mirarlo mientras la llamada se conectaba.
Mientras hablaba con su amiga, se dio cuenta de algo de gran importancia.
El santuario que haba construido en realidad no era ms su santuario. Su hogar, su
lugar seguro, su seguridad, estaban enlazados a Jesse ahora.
De alguna manera, saber eso la calm y pudo enfrentar las vicisitudes de lo
que pasaba all en Iowa. Su amiga la puso al da de la secuencia de eventos como
los conoca y Maria reconstruy el resto. Le asegur a su amiga que todo estara
bien antes de terminar la llamada y desconectarla. Su amiga continuara al cuidado
de los animales y Maria haba prometido, ya sea enviar a alguien o volver ella
misma tan pronto como fuera posible.
Guard su telfono y apoy la cadera en la barandilla de la terraza, mirando
a Jesse.
Oste todo eso, verdad? pregunt ella, cada vez ms segura de s misma
mientras los segundos pasaban.
Jesse asinti y camin en silencio, acercndose.
Ahora que la tormenta termin, puedo enviar a algunos de mis chicos all
en un par de horas. A menos que quieras ir t misma? A ella le gustaba que l le
estuviera dando la opcin.
Supongo que tendr que ir en algn momento, pero si tus hombres por lo
menos pueden asegurar la casa, por ahora, podremos ir ms adelante y ver lo que
ocurri all.
Tienes que llamar a tu familia? Lo ms probable es que estn recibiendo
visitas de los agentes Venifucus si saben acerca de ti. Si son algo mgicos, podran
estar en problemas.
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Mam no tiene magia. Mi padrastro no la tiene tampoco, pero es rico y
tiene seguridad privada, por lo que estn muy bien protegidos. Mi ta y mi abuela
probablemente estn todava en la cabaa, si no estn ya de camino a Wyoming,
pero ya no mantengo su informacin en mi casa. Todo est aqu. Golpe su sien
con un dedo. Desde que me hice amiga de una were puma y vi lo que tuvo que
pasar, me dej una impresin sobre la necesidad de mantener el secreto cuando se
trata de ciertas cosas. Me alegro de haber seguido su consejo y destruido cualquier
registro escrito de direcciones o nmeros de telfono. Aunque mantengo algunos
nmeros en mi telfono inteligente. La were puma probablemente no lo aprobara.
Jesse sacudi la cabeza con una expresin de alivio.
Esa es una buena noticia. Slo para estar seguros, sin embargo, puedo
enviar a algunos hombres a mantener un ojo en tu madre y padrastro. Y a escoltar a
tu ta y a tu abuela aqu, si quieres. S que a Sally le gustara conocerlas y su magia
puede ser necesaria para ayudar a sanar a Leonora. Podrs mantener tu telfono
encendido. Los chicos malos saben por ahora que ests con nosotros, y saben
dnde vivimos. No ganarn nada al tratar de localizar tu nmero, si es que lo
tienen.
Jesse se acerc, rodeando con sus grandes manos su cintura y reclinndose
ms atrs para mirarla mientras hablaba. Sinti el amor en cada movimiento que
realizaba hacia ella y supo que haba tenido razn. Su hogar estaba aqu ahora,
donde estaba Jesse.
Puedo tratar de llamar a mam y a Nona ofreci ella.
Buena idea. l se inclin y la bes suavemente.
No saba cunto tiempo dur el beso antes de que la puerta se abriera desde
dentro, haciendo que se separaran. Ella mir alrededor de los anchos hombros de
Jesse para ver a Sally caminar hacia ellos.
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Espero no estar interrumpiendo dijo con un guio y una sonrisa. Hay
unos osos pardos impacientes all que quieren saber si eres una prima perdida de
hace mucho tiempo para ambos.
Maria solt a Jesse mientras l quitaba sus manos de su cintura y daba un
paso atrs. Not que l sacaba su telfono mvil del bolsillo del pantaln y
comenzaba a hacer llamadas mientras Sally tomaba su lugar junto a Maria.
Lo que sigui a continuacin fue una leccin de veinte minutos sobre la
forma de dar a luz al ms que impresionante rbol mgico brillante que brot de la
tierra elevndose, como un rbol real, pero hecho exclusivamente de energa. Poda
ser convocado y despedido al antojo, ahora que Maria era consciente de ello, y el
primer examen de sus muchas ramas mostr que s, en efecto, Maria estaba
relacionada tanto con Sally, a travs de Leonora, como con los osos pardos were de
nombre Garibaldi travs de la lnea de su padre.
Maria estaba inmersa en el estudio de su rbol genealgico personal cuando
se dio cuenta de que una pequea multitud se haba congregado alrededor de ella y
de Sally. Jason tena su brazo alrededor de la cintura de su esposa y Rocky estaba
de pie a un lado con Jesse, luciendo impresionado por lo que estaba viendo si su
expresin era algo por lo que guiarse.
Cuando Maria se fij en l, levant la mirada y sonri.
Parece que tambin soy una prima perdida tuya de hace mucho tiempo,
Rocco.
Mi esposa se sentir aliviada al orlo. Ha estado sintindose un poco
superada en nmero por todos los cambiaformas all en el norte donde vivimos.
Una vez que las cosas se calmen, tendrs que hacerle una visita.
As que tu esposa no es were? Maria estaba intrigada.
Rocky neg con la cabeza, pero sonri.
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No, es humana. Pero nuestros dos hijos comenzaron a cambiar casi desde
el primer momento. Fue difcil para ella acostumbrarse al principio. Especialmente
con los dos corriendo por ah. Los gemelos no son fciles de tratar. Tuvimos que
poner una valla en el patio trasero de inmediato o los hubiramos perdido en el
bosque unas pocas cientos de veces. No dur mucho tiempo, sin embargo. Tan
pronto como aprendieron a treparla, estuvimos en serios problemas. Se ri y los
otros hombres se le unieron.
No puedo ni siquiera imaginarlo. Maria dej que el rbol mgico
familiar se disipara.
Es una pena que tu lnea no parezca ser capaz de cambiar. Hay tan pocos
de nosotros, los pardos dijo Rocky pensativo un momento despus.
Lo siento. Realmente ni siquiera cre en mi propia magia hasta hace un
par de das. Maria le dio una sonrisa triste.
No es tu culpa, slo es una observacin. No crees que tu ta pueda
cambiar y nunca te lo mencionara, verdad? Rocky pareca esperanzado.
No estoy segura. Maria pens en todas las veces que su ta haba
querido decirle ms acerca de la magia y Maria la haba rechazado.
Francamente, tendr que disculparme con ella y con Nona. Fui un poco grosera
con ellas acerca de la magia todos estos aos.
Jesse sonri y puso su brazo alrededor de sus hombros.
Ellas te perdonarn. Creo que, a juzgar por lo que me dijiste acerca de
ellas, disfrutarn de ser parte de nuestra Manada extendida, no es as?
S, creo que realmente les gustar el ser capaces de ser abiertas acerca de
sus habilidades en un lugar donde la gente realmente cree en la magia. Maria ni
siquiera tuvo que pensar en esa respuesta. Durante mucho tiempo, sus parientes
femeninas haban estado recluidas de la sociedad humana, prefiriendo mantenerse
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consigo mismas o pasar los largos veranos en la cabaa donde ellas podran ser
quienes eran, sin tener que ocultar sus diferencias.
El grupo hablaba sobre las familias y la adaptacin a la vida en la Manada
durante un tiempo justo antes de que el telfono de Jesse sonara, alejndolo del
grupo. Regres un momento despus con una sonrisa.
Tenas razn acerca de que tu ta y tu abuela no esperaran una invitacin.
Se acaban de presentar en la ciudad, preguntando dnde encontrarme.
Oh, no. A quin le preguntaron? Maria tema la idea de que sus
parientes estuvieran siendo indiscretas.
Est bien. Al parecer, siguieron la magia a un restaurante dirigido y
frecuentado por weres. El propietario acaba de llamarme. Enviar a alguien para
que las traiga a la montaa. Jesse pareca muy informal con todo el asunto, pero
ella supuso que no era algo cotidiano que extraos fueron invitados al corazn del
territorio de la Manada.
Lo lamento. Se sinti mortificada a un nivel, y emocionada de ver a sus
familiares en otro.
No lo hagas. Jason reforz la actitud despreocupada de su hermano.
Sally quiere conocerlas y habran sido invitadas de todos modos. Adems, es algo
refrescante tener una ta excntrica en la familia. Jason se ri y Sally dio un
manotazo en su brazo.
En serio, todo est bien, Maria. No le prestes atencin. Sally le dispar
a su marido una mirada sucia y burlona. Las Manadas were tienen su parte de
excntricas. Es todo eso de la magia y de aullar a la luna.
Espero que lo entiendas, pero por razones de seguridad estoy arreglando
esta primera reunin en nuestra casa, Jay. Jesse declar con voz firme. No
quiero exponer a la Manada todava, por si acaso sus parientes se oponen a nuestra
unin.
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No lo harn protest Maria, pero en su corazn, no estaba cien por
ciento segura. La seguridad de la Manada tena que ser primero. Maria entenda
eso. An as continu, probablemente sea mejor que hable con ellas primero
antes de que las conozcis. Mucho ha cambiado en un par de das.
El grupo se dispers con buenos deseos para la reunin de la familia de
Maria. Jesse la escolt a un Jeep y la acomod con un beso antes de moverse al
lado del conductor. Los condujo de forma rpida y hbil por caminos secundarios a
travs de algunos de los bosques ms hermosos que Maria hubiera visto jams.
Dnde viva en Iowa, las cosas eran un poco planas, pero aqu haba crestas,
colinas y montaas. Mucho terreno interesante y encantador, rboles gigantes en
un bosque antiguo. La magia del lugar se filtr en sus sentidos recin despiertos y se
sinti bienvenida una vez ms, por las plantas y los rboles. Era realmente una
increble sensacin de volver a casa, a un lugar en el que nunca haba estado antes.
Cuando estacion el Jeep en una curva cerca de la cima de una montaa que
haban estado subiendo constantemente, Maria fue impactada por la belleza natural
de la casa acomodada en los bosques como si perteneciera all. Estaba hecha de
madera, por supuesto, con un techo inclinado cuya curva haca eco de las ramas
por encima de su cabeza. Se ajustaba. Era parte del bosque en el que viva.
Esta es mi casa. Nuestra casa ahora, si quieres vivir aqu. Jesse la mir
nervioso cuando ella apart la mirada de la casa para mirarlo a la cara. Ella se
inclin sobre la consola central para ahuecar su cara sin afeitar en una palma.
Es magnfica, Jesse. Y estar contenta en cualquier lugar, siempre y
cuando estemos juntos.
El alivio pareci inundar su expresin. Se inclin para darle un beso largo y
profundo antes de salir del Jeep y correr alrededor para ayudarla a bajar del alto
vehculo. Le sostuvo la mano mientras caminaban lentamente hacia la estructura.
Dise este lugar y algunos de los chicos me ayudaron a construirlo un
par de aos atrs. Cuenta con todo tipo de ventajas con respecto a la seguridad que
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realmente no puedes ver, pero estars a salvo aqu, Maria. Nadie pasar ms all de
mis chicos y de m.
Creo eso dijo ella en voz baja, sabiendo que l estaba haciendo todo lo
posible para que se sintiera segura. Realmente apreciaba eso despus de lo que
haba pasado en los ltimos das.
Mis hombres viven en los alrededores, un poco por debajo de este punto.
Simplemente result de esa manera. Yo fui el nico dispuesto a enfrentarse a los
vientos aqu en la cima, pero me compromet y la constru justo debajo de la cresta.
La parte superior real de la montaa est todava a unos cuantos metros por encima
de nosotros, detrs de la casa. De esta manera, slo recibimos el viento de frente y
de los lados, pero los rboles realmente se han acumulado para ayudar como
cortavientos. Pareci pensar en eso por un momento. Tal vez saban que ibas
a venir? O tal vez Leonora me hizo un favor del que no fui consciente hasta este
momento. Los bosques no eran tan densos cuando empec la construccin de aqu.
Maria extendi sus sentidos y sinti un pequeo resplandor de magia
residual.
Alguien hizo algo aqu. Los rboles fueron alentados y todava tienen un
poco de la magia que se utiliz. Fue hecho con amor. Eso te lo puedo asegurar.
Hay un gran sentimiento de amor y de proteccin en cada rbol y en cada arbusto
joven.
Increble. Creo que tal vez Leonora saba ms sobre el futuro de lo que
dej saber. Hay alguna vidente en tu familia?
Mi ta ve cosas a veces respondi Maria a la vez. Esa es
probablemente la forma en que supo a dnde venir. Nunca le dije especficamente a
dnde bamos.
Podra ser la influencia de los osos pardos. Muchos de ellos son
chamanes. Pero apostara por el lado drade esta vez. l sonri mientras suban
los escalones hacia la puerta principal. Abri la puerta y luego la sorprendi
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cargndola en sus brazos. La llev al otro lado de la puerta, luego se detuvo para
besarla hasta dejarla sin aliento justo dentro de la casa. Cuando finalmente la dej
libre para tomar aire, la cabeza le daba vueltas. l siempre pareca tener ese tipo de
efecto en ella.
Bienvenida a casa, Maria. Mi compaera. Mi amor. Su voz era
profunda y sincera, zumbando a travs de ella con una emocin tan fuerte, que le
suscit una lgrima en uno de sus ojos.
No es apuesto? Una voz familiar son desde el exterior en la parte
inferior de las escaleras.
Jesse dej a Maria sobre sus pies y salt a un estado de alerta, mientras ella
asimilaba el hecho de que su ta ya estaba aqu, de pie junto a su abuela, respaldada
por un hombre que luca muy divertido y usaba pantalones militares y una camiseta
negra. Crey recordarlo de su cocina y que su nombre era Arlo. l inclin su gorra
imaginaria en direccin a ella mientras sonrea.
Traje a tus visitantes, Alfa dijo Arlo innecesariamente. Toqu la
bocina, pero creo que t y tu seora estabais ocupados. Pareci rerse entre
dientes, pero sabiamente, no permiti que su alegra fuera escuchada en alto.
Jesse neg con la cabeza y dio un paso atrs mientras Maria se precipitaba
por las escaleras para darle la bienvenida a su familia. Ellas las envolvieron en ese
abrazo con aroma a hierbas que le era tan familiares y tan apreciado, que las
lgrimas que haban amenazado con caer, realmente lo hicieron esta vez. Las tres
mujeres estaban sonriendo y llorando despus de una ronda de abrazos feroces.
Cuando Maria mir a su alrededor despus del llanto y que los abrazos hubieran
llegado a su final natural, Jesse y el hombre haban desaparecido. La puerta
principal se mantena abierta, por lo que Maria subi los escalones, ayudando a
Nona a ir a un asiento en el amplio porche delantero. Haba sillas de mimbre y una
pequea mesa de mosaico con tapa de cristal que era muy atractiva. Maria
respondi las preguntas de la familia por unos buenos veinte minutos antes de que
Jesse reapareciera con una bandeja gigante de t llena de bocadillos y bebidas.
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Se hicieron las presentaciones mientras Jesse se una a ellas. l tom bien las burlas
de su ta, pero su nona pareca ms difcil de impresionar. Finalmente, habl,
sorprendiendo a Maria con sus palabras.
Soy una maga humana, joven. No tengo sangre cambiaformas. Ni sangre
drade dijo Nona con gran dignidad. Maria les haba explicado sobre el rbol
familiar con el mayor detalle que pudo a su pblico muy interesado. Me sent
atrada por mi marido por su magia, y es bueno saber que se trat de magia pura, a
pesar de que en realidad nunca lo reconoci. l trabaj duro toda su vida y muri
en un extrao accidente que he considerado sospechoso durante mucho tiempo.
Maria no saba eso, pero las preguntas tendran que esperar hasta que Nona hubiera
terminado con lo que sea que quera decir. Ense a mis hijos y nietos lo que
saba, pero siempre sent que no era suficiente para ellos. Su magia es bastante
diferente de la ma, aunque servimos a la misma Ama. Quiero que sepas que sirvo a
la Madre Tierra y que no tolerar algo diferente para mi nieta. Quiero saber cul es
tu postura sobre el asunto, joven lobo, y cules son tus intenciones.
Jesse asinti con seriedad, tratando a su excntrica abuela con todo el
respeto de un estadista. Su gesto conmovi a Maria ms de lo que poda decir.
Seora, estoy en el lado de la Luz. Sirvo a la Seora en todas sus formas,
al igual que todos aqu en mi territorio, en mi Manada. A diferencia de la mayora,
jur combatir a sus enemigos dondequiera que los encontrara. No voy a mentir. Es
un trabajo peligroso, pero es mi vocacin y he entrenado toda mi vida para ser el
mejor en ello. No voy mal preparado a esa pelea y puedo proteger a mi compaera,
yo, mis hombres y mi Manada. Es mi deber sagrado, destinado por la Misma diosa.
Guau. Maria se dio cuenta de la forma en que l la puso en primer lugar. Al
igual que su abuela, a juzgar por la sonrisa que acababa de empezar a levantarse en
las comisuras de su boca.
Tenemos un acuerdo entonces. Te la doy a tu cuidado con el corazn
contento, aunque ojal fueses un contable en lugar de un soldado. An as, la
Madre Tierra sabe lo que est haciendo. Nuestra Maria siempre fue ms aventurera
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que el resto de su generacin. Ella ser una buena compaera en tu viaje por la
vida.
Maria sinti la magia de la bendicin de su nona, y a juzgar por el brillo en
sus ojos cuando la mir, Jesse tambin lo sinti. Eso era todo entonces. Tenan las
bendiciones de ambas familias, de los bosques, del Alfa de la Manada y de un
montn de otros cambiaformas que haba conocido en el transcurso de los ltimos
das. La vida no siempre sera perfecta, estaban los Venifucus a considerar, por
supuesto, pero su nueva vida con Jesse estaba en marcha, y no poda esperar a ver
hacia dnde podra llevarlos juntos su viaje.
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Eplogo
Esa noche, despus de la presentacin de sus familiares a Jason, Sally y
Rocky, y de pasar una comida muy interesante discutiendo las historias familiares y
las lneas de sangre, Jesse y Maria pasaron su primera noche juntos en su nueva
casa. Era todo lo que Maria siempre haba esperado y ms. Haba algo especial en
estar en el lugar en el que pasaran una buena parte de sus vidas. Una casa que
convertiran en un hogar. Juntos. Al da siguiente, Sally pas temprano a recoger a
Maria. Ella ya tena a Nona y a su ta en el vehculo y las cuatro mujeres fueron
juntas a un lugar llamado Yellowtail Ridge a pie. Sally interpret lo que los rboles
le dijeron en esa cancin que slo ella poda or. Maria sinti la bienvenida que
provena de la mismsima tierra y de las races de los grandes rboles y arbustos de
todos los alrededores.
Su ta permaneci en silencio acerca de lo que poda estar sintiendo,
probablemente en deferencia a Nona, que era su madre, despus de todo. Nona se
qued atrs cuando se acercaron a un sauce que brillaba ante la visin de Maria,
aunque ninguna de las otras decan que vean algo diferente en l.
Aqu es donde Leonora est descansando de sus heridas les dijo Sally.
La noche anterior les haba descrito en detalle la batalla que termin con la drade
siendo envenenada y cerca de su muerte. Sally haba utilizado el poder del bosque
para encerrar a Leonora en el tronco de este sauce y haba prometido mantenerla a
salvo hasta que pudieran reunir a suficientes de las descendientes de la drade para
trabajar en una gran empresa de magia para liberarla y sanarla de sus graves
heridas.
Maria sinti el tirn en su corazn cuando pens en la drade encarcelada en
el rbol. Si concentraba su visin con fuerza, casi poda ver la silueta de un cuerpo
femenino sostenido en el seno del sauce.
Leonora siente tu presencia, pero dice que no puedes orla le inform
Sally, pareciendo estar escuchando algo que slo ella poda or.
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Puedes hablar con ella? pregunt Nona bruscamente.
Un poco. Es difcil para ella con su energa tan baja, pero de vez en
cuando aun me habla respondi Sally. Est contenta de que ests aqu. T
tambin, Margarita.
Nona se qued sin aliento.
Cmo sabe mi nombre?
Leonora es mucho ms antigua que el rbol ms antiguo de este bosque
respondi Sally con una suave sonrisa. Fue capaz de realizar un seguimiento
de algunas de su progenie y ver con quien se casaron. Dice que fue feliz cuando
Antonio uni su lnea a la tuya. Tu sangre es de un orgulloso linaje y sus ancestros
pelearon al lado de aquellos que se opusieron al gran mal en los antiguos das.
As siempre lo deca mi abuelo respondi Nona con una lgrima en su
ojo. Gran parte de la historia de mi familia se perdi cuando l falleci. Yo hice
lo mejor que pude con lo poco que pudo ensearme antes de partir hacia el
siguiente reino.
Y Leonora dice que lo hiciste muy bien. Que hiciste a Guiseppe sentirse
orgulloso. La lgrima de Nona cay entonces, corriendo por su rostro en un
pequeo ro feliz por el mensaje desde el ms all.
Debemos reunir a todas las mujeres que podamos de nuestra lnea.
Sally se puso seria una vez ms. Tomar una gran cantidad de magia de todos los
diferentes sabores para liberar a Leonora de forma segura. Y ella dice que es hora
de reunir a las hijas de la drade. Nuestra magia de los bosques ser necesaria en los
tiempos venideros, al igual que la tuya, Margarita. Toda la magia que sea usada
para el bien ser bienvenida al crculo.
Nona sonri como una nia y Maria se sinti conmovida por las palabras de
Leonora habladas a travs de los labios de Sally.
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Dale las gracias por m, Sally, por favor. Sera para m un honor ayudar
aunque sea de la forma ms pequea que pueda.
Bien. Sally sonri. Podrs comenzar llamando a todos tus nietos e
invitndolos a una reunin familiar.
Hecho. Nona se ri y el resto de las mujeres siguieron su ejemplo.
Una cosa es segura dijo Maria con una risita. Esta va a ser un
infierno de fiesta.
Ser ms como un campo de entrenamiento mgico aadi Sally,
dando algo que pensar, si todo sale como Leonora quiere. Quiere que
entrenemos con nuestra magia para que el bosque no se vea afectado mientras est
indispuesta. Y as estaremos listas cuando y si llega el momento de pelear contra los
Venifucus.
Ya he visto algo de lo que pueden hacer. Creo que es una muy buena idea
prepararnos. Tuve suerte esta vez respondi Maria. La prxima vez quiero
estar preparada, y tener la misma suerte.
Ms tarde esa noche, despus de hacer el amor con su pareja, Maria le cont
a Jesse sobre la fiesta de chicas en el bosque. l estuvo de acuerdo con su deseo de
practicar con su magia y aadi otra faceta a sus planes.
No he podido darte el recorrido completo todava, pero hay un dojo en
pleno funcionamiento a una caminata corta desde aqu, donde todos mis hombres
entrenan. Creo que las mujeres deberan hacer uso de l tambin. Sabes tan bien
como yo que cuando, y si vienen, a los Venifucus, no les importar si eres hombre,
mujer o incluso nio. Podremos aadir un poco de clases de aikido a la diversin y
esperar entrenar a una gran cantidad de esposas y nios mientras los preparamos
para el peor de los escenarios.
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Me encantara ser parte de eso Maria se entusiasm. Pero en algn
momento tendremos que ir de vuelta a Iowa para que yo pueda limpiar, empacar el
resto de mis cosas y entregarle el santuario a alguien ms.
Tambin puedes establecer un consultorio veterinario aqu. Incluso un
santuario de alguna clase, si realmente quieres. A menudo tratamos de ayudar a
algunos de los animales salvajes que viven en nuestro territorio si se meten en
problemas. Podras ser de gran ayuda con eso.
Ella se incorpor y se apoy en su pecho desnudo, sintindose emocionada
por las posibilidades de su nueva vida. Haba pensado que no podra continuar con
su consultorio veterinario, pero debera haberse dado cuenta de que Jesse
encontrara una manera de que pudiera satisfacer todo su potencial.
Puedo? En serio? Ella le acarici el pecho, deseando escuchar su
respuesta. No sera tan grande como el que tena en Iowa, pero un pequeo
consultorio sera realmente maravilloso.
Mientras estoy en ello, hay algo ms que pueda hacer para reparar el
dao que le hice a tu pacfica vida? l se ri. Tengo el dojo para que puedas
continuar con tu aikido. Podra construir un hospital para animales con mis propias
manos, si tengo que hacerlo. Te di mi casa, mi bosque, mi Manada, y lo mejor de
todo... mi corazn.
Si tengo tu corazn ella se inclin para darle un beso, realmente no
necesito nada ms en absoluto.
Fin
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Serie Hermandad de Sangre
01 - La nica Elegida
El vampiro Ejecutor Atticus Maxwell se encuentra al
borde de su propio olvido, hasta que el desesperado y
dbil latido del corazn de una mujer herida
mortalmente lo llama. El terrible accidente que casi se
llev la vida de ambos le ha trado una mujer
encantadora, fascinante que podra darle una razn
para vivir de nuevo.
Lissa se diriga a una conferencia en un centro turstico
en un ltimo intento desesperado por encontrar
trabajo. En cambio, en una carretera de montaa
resbalosa por la lluvia que casi la mata, encuentra al
amor de su vida. Un amor con el ms codiciado dueo
solitario de un viedo en Napa Valley... que no es del
todo humano.
Ninguna barrera, ni siquiera la noticia dada a los
amigos de Lissa, parece demasiado grande para
contener su amor floreciendo. Hasta que averiguan
que el accidente que los uni no fue un accidente, sino
un intento de asesinato por parte de un enemigo desconocido.
Atticus salv a Lissa una vez. Podr mantener su forma para encarar a una nueva
amenaza?
02 - Extraa Cosecha
Como la nueva ayudante de la bodega de Atticus
Maxwell, Kelly est muy agradecida por el trabajo que
tanto necesita, y encantada de estar trabajando con su
mejor amiga Lissa. Lo que no necesita es la
exasperacin provocada por el constante coqueteo de
Marc LaTour. Sin embargo, no puede negar que siente
atraccin por el misterioso e inquietante Maestro
vampiro.
Despus de seiscientos aos de bsqueda, Marc se ha
resignado al hecho de que nunca encontrar a su nica.
Kelly se encuentra bajo la proteccin de Atticus y Lissa,
y por lo tanto fuera de sus lmites. Sin embargo, el deseo
de poseerla es demasiado fuerte para resistirlo. La
curiosidad lleva a la lujuria... y al sorprendente
descubrimiento de que en efecto podran estar
destinados a ser compaeros.
Sin embargo, una nube oscura se cierne pesadamente
sobre ellos. Un vampiro rival ha desafiado a Marc por el
liderazgo... un desafo que implica una lucha a muerte. El costo de la supervivencia podra
envenenar para siempre cualquier esperanza de un futuro juntos, pero si los dos pueden
pasar la prueba final, podrn encontrar el amor que durar toda la eternidad.
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03 - Deseos Fantasmas
Esta vez, la criatura bajo el stano es real. Y un
muerto muy sexy.
La experta en ordenadores Carly est cansada,
agotada y dispuesta a volver su agitado estilo de vida
algo ms simple. Su solucin es levantar el
campamento y trasladarse a una casa antigua en una
granja en el centro de Wyoming. Su nueva casa est
llena de encanto de los viejos tiempos, y viene con una
sorpresa inesperada. Dmitri Belakov.
Dmitri, un maestro vampiro, tena un acuerdo con los
antiguos dueos de la casa para que le permitieran
vivir en paz debajo, en su guarida oculta. Ahora hay
una nueva propietaria, y tendr que arriesgarse a
revelar su presencia para negociar un nuevo contrato.
Se mueve con cautela porque si ella no acepta, tendr
que matarla una vez que conozca su secreto. La mente
de Carly es extraordinariamente difcil de influenciar,
pero l hace incursiones cuando ella est dormida.
Sus sueos compartidos son ms erticos de lo que
nunca esper, disparando un hambre dentro de l por
sentirla y saborear su carne. Pero eso sera arriesgarse demasiado. Aunque Carly no puede
negar el arco de atraccin entre ellos, amarlo la obligar a tomar una decisin. Una
eternidad en la oscuridad con l, o la vida en el sol sin l.


04 - Ms Dulce Que El Vino

Una mujer maltratada tiene el poder de unir a un
were, un fey y a un vampiro contra un mal que los
quiere a todos muertos... si puede aprender a amar de
nuevo. Christy se encuentra cerca de la muerte
despus de una paliza brutal de su marido. Sus
amigos sobrenaturales llegan a una conclusin
desesperada: la nica manera de salvarla es
convertirla.
Sebastian da un paso adelante para asumir la carga de
ser su Creador. Para l no es ninguna carga en
absoluto. Ella lo llama como ninguna otra mujer lo ha
hecho durante siglos. Con la ayuda de un amigo were-
puma, Sebastian le ensea a Christy sobre su nueva
vida y habilidades, asegurndose de que ella es tan
fuerte como l pueda volverla. Slo as podr
enfrentarse a su abusivo ex-marido y pondr su vieja
vida atrs.
Pero el ex-marido de Christy est involucrado en algo ms peligroso que lo que cualquiera
de ellos hubiera imaginado. Un vampiro, un were, e incluso un caballero fey deben trabajar
juntos para ponerle fin a la maldad mortal. Para superar su pasado, ellos debern ayudar a
mantener a raya a la oscuridad, y para luchar por una nueva vida con Sebastian, Christy
debe recurrir a toda su recin adquirida fuerza. Ser suficiente?
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05 - Por Siempre Valentn
Una cita de San Valentn deja marcas equivocadas al
comienzo de un amor que durar por siempre.
Jena sabe sobre los vampiros, en particular sobre el que
la observa a cada paso, como si fuera a revelar su
conocimiento al mundo mortal. Ian Sinclair sera su
verdugo si ella incluso tratara de compartir sus
conocimientos, pero no le teme. No, Ian le molesta a
un nivel an ms elemental. Es demasiado sexy para
su propio bien y el de ella.
Ian se siente atrado por la doctora toda-demasiado-
mortal, aunque lo sabe mejor. Ha sido asignado a su
cuidado, no para seducirla, pero la seduccin parece
ser lo nico que se le ocurre cuando mira a la mujer
hermosa que trabaja demasiado duro y tiene unos ojos
tan tristes.
l siente cosas que no ha sentido en siglos cuando ella
est cerca, incluyendo un celo excesivo cuando la sigue
en su cita de San Valentn con uno de sus colegas.
Despus de esa desastrosa cita, Ambos pondrn
resistir la tentacin cuando Jena invite al vampiro?

06 - Las Colinas Del Lobo
El peligro anda a dos patas.
El viaje de la detective Sally Decker a Wyoming para
visitar a su amiga recin casada, Carly, se convierte en
una peligrosa aventura con lo desconocido cuando se
entera de que el marido de Carly es un maestro
vampiro, y hay una manada de hombres lobo
viviendo justo en la carretera. Por si eso no fuera lo
suficientemente alarmante, el sexy lobo alfa tiene un
inters especial hacia ella.
Jason Moore es un Alfa con la misin de hacer a Sally
suya. Su muy pblica seduccin no le sienta bien a las
mujeres disponibles en la manada, pero el instinto le
dice que Sally puede manejar cualquier cosa,
incluyendo a cualquier perra lobo tan tonta como para
desafiarla.
El romance da paso a una llamada a las armas cuando
los nios de la manada se encuentran bajo ataque. Su
misin de rescate se convierte en una danza de
apareamiento y la caza comienza en ms de un
sentido. Su atraccin calienta la mente de l, aunque sorprendentes revelaciones acerca de
la magia y el origen de ella podran abrir una brecha entre ellos para siempre. Podr el
amor ayudar a cerrar la brecha entre sus dos mundos?
Advertencia: Este libro contiene bombas, balas, nudillos desnudos, desnudos lujuriosos, y algunos
traseros sern pateados. Por favor, no alimente a los juguetones peludos, a menos que est dispuesto a
arriesgarse a quedarse sin un pedazo de piel.
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07 - La Bsqueda del Lobo
El amor y la mentira de la magia estn en el centro de esta
tormenta... as como un montn de peligro.
Cuando el mayor Jesse Moore, hermano del Alfa de la
Manada de Wyoming, es enviado a Iowa para ver a la
prima de su cuada, llegar cortsmente no es una
opcin. Los sonidos de una lucha lo envan a irrumpir
en la cocina - donde encuentra cualquier cosa menos
que a una damisela en apuros. La diminuta mujer
humana saba cmo manejarse a s misma en una pelea,
y todos los sentidos de Jesse gritan que era su
compaera.
Veterinaria de animales exticos, Maria Garibaldi
nunca haba confiado en la magia que reclamaban su ta
y abuela como su derecho de nacimiento. Siempre haba
sabido sobre los Otros, pero no tena ni idea de que era
tambin parte de su mundo. Cuando Maria sale con
Jesse para encontrar a los padres de un joven cambia
formas grizzly a quien encontr y trat, aprende el
significado de la tentacin en la forma de un ex soldado de las Fuerzas Especiales.
Mientras las llamaradas de pasin se disparan, por el sendero que conduce hacia el ojo de
una enorme tormenta... donde un mal indecible espera el momento adecuado para destruir
el bien del mundo mgico.
Advertencia: Las cosas se ponen explcitas cuando un hombre lobo desea a su compaera y no le
importa dnde se encuentren. Al aire libre, en interiores, donde sea y cuando sea - nunca te
interpongas entre un lobo y su mujer.




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