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A24 l Mundo

El Comercio

domingo26de octubre del 2014


ILUSTRACIN: EDELRODRGUEZ/THEWALLSTREETJOURNAL
El reconocido economista Hernando de Soto advierte que Estados Unidos debe promover un slido
empoderamiento econmico en las convulsionadas regiones del Medio Oriente y el norte de frica.
El poder militar por s solo no
derrotar al Estado Islmico
LA CURA CAPITALISTA PARA EL TERRORISMO
A medida que Estados Unidos
se interna en un nuevo escena-
rio en la guerra contra el terro-
rismo, podra perder su mejor
oportunidad de hacer retroce-
der al Estado Islmico (EI) y a
otros grupos radicales del Me-
dio Oriente si no despliega un
arma crucial pero poco usada:
una agenda agresiva para el
empoderamiento econmico.
Ahora mismo, solo se habla de
ataques areos y maniobras mi-
litares, lo cual es de esperarse
cuando uno se enfrenta a crimi-
nales resueltos a causar desor-
den y destruccin.
Pero si la meta no es solo de-
bilitar lo que el presidente Ba-
rack Obama llama, con justa ra-
zn, la red de la muerte, sino,
sobre todo, imposibilitar que los
lderes radicales recluten terro-
ristas, entonces el mundo occi-
dental debe aprender una lec-
cin simple: la nica manera de
ganar la batalla en pro de las po-
blaciones que nutren a los gru-
pos terroristas es la esperanza
en una mejora econmica.
Algo s de esto. Hace una ge-
neracin, gran parte de Am-
rica Latina se encontraba en
una profunda agitacin. Hacia
1990, Sendero Luminoso, una
organizacin terrorista de cor-
te marxista-leninista, se haba
apoderado del control de gran
parte de mi pas natal, Per,
donde me desempeaba como
asesor principal del presiden-
te. La opinin de moda sostena
que los rebeldes eran los escla-
vos asalariados, empobrecidos
o subempleados de Amrica
Latina, que el capitalismo no
funcionaba fuera de Occidente
y que las culturas latinas real-
mente no entendan la econo-
ma de mercado.
Sin embargo, la sabidura
convencional demostr estar
equivocada. Las reformas otor-
garon a los empresarios y agri-
cultores indgenas control sobre
sus activos y un nuevo y ms ac-
cesible marco legal dentro del
cual podan conducir los nego-
cios, celebrar contratos y obte-
ner prstamos, estimulando un
aumento del nivel de vida sin
precedentes en el Per.
Entre 1980 y 1993 el Per
gan la nica victoria contra un
movimiento terrorista desde
la cada del comunismo sin la
intervencin de tropas extran-
jeras ni de un apoyo nanciero
externo significativo para sus
Fuerzas Armadas. A lo largo de
las ltimas dos dcadas, el pro-
ducto bruto interno per cpita
del Per creci dos veces ms
rpido que el promedio del res-
to de Amrica Latina y el creci-
miento de su clase media fue
cuatro veces ms rpido.
Hoy en da escuchamos el
mismo pesimismo econmico y
cultural acerca del mundo ra-
be que se escuch sobre el Per
en los aos ochenta. Pero ahora
tenemos mejor conocimiento.
As como Sendero Luminoso
fue derrotado en el Per, tam-
bin los terroristas del Medio
Oriente y frica del Norte po-
drn ser vencidos a travs de re-
formas que creen electorados
imparables en busca de un in-
cremento en el nivel de vida.
Para hacer realidad esta
As como Sendero
Luminoso fue
derrotado en el
Per, tambin los
terroristas del Medio
Oriente y frica del
Norte podrn ser
vencidos a travs
de reformas que
creen electorados
imparables en busca
de un incremento en
el nivel de vida.
Para este logro fue
crucial ver el campo
peruano de manera
diferente: como un
terreno frtil no
para una revolucin
marxista, sino para
una nueva economa
capitalista moderna.
estn, en realidad, de nuestro
lado. Haba captado la idea.
Esto deriv en un tratado
con Estados Unidos que alen-
t al Per a montar una de-
fensa popular armada contra
Sendero Luminoso y, al mis-
mo tiempo, comprometi a
Washington a apoyar la refor-
ma econmica como una al-
ternativa a la agenda del gru-
po terrorista. El Per moviliz
rpidamente un ejrcito volun-
tario mixto mucho ms grande
cuatro veces mayor que el ta-
mao previo del ejrcito y ga-
n la guerra en corto plazo. Co-
mo escribi el seor Guzmn
en un documento publicado
por el Partido Comunista del
Per en esos das, hemos sido
desplazados por un plan dise-
ado e implementado por De
Soto y el imperialismo yanqui.
LA CLAVE DEL XITO
Vindolo en retrospectiva, pa-
ra este logro fue crucial nuestro
xito en persuadir a los lderes y
a los polticos estadounidenses,
as como a guras claves en las
Naciones Unidas, a ver el campo
peruano de manera diferente:
como un terreno frtil no para
una revolucin marxista, sino
para una nueva economa capi-
talista moderna. Estos nuevos
hbitos mentales nos ayudaron
a hacer retroceder el terror en el
Per y creo que pueden hacer
lo mismo en el Medio Oriente y
frica del Norte. Es demasiado
lo que est en juego. La econo-
ma informal del mundo rabe
incluye gran cantidad de poten-
ciales reclutas para el Estado Is-
lmico, y donde ellos vayan ah
ir la regin.
Es bien sabido que la Prima-
vera rabe fue detonada en el
2011 por la inmolacin de Mo-
hamed Bouazizi, un vendedor
ambulante tunecino de 26 aos.
agenda, los nicos requisitos
son un poco de imaginacin,
una robusta dosis de capital (in-
yectado de abajo hacia arriba)
y un liderazgo gubernamental
que construya, simplifique y
fortalezca las leyes y estructu-
ras que impulsan el orecimien-
to del capitalismo. Como sabe
cualquiera que haya caminado
por las calles de Lima, Tnez o El
Cairo, el capital no es el proble-
ma sino la solucin.
EL CASO PERUANO
Esto es, en pocas palabras, lo
que ocurri en el Per: Sende-
ro Luminoso, dirigido por Abi-
mael Guzmn, un ex profesor
universitario, intent derrocar
al Gobierno Peruano en la dca-
da de los ochenta. Inicialmente,
el grupo suscit la atencin de
algunos campesinos extrema-
damente pobres, con quienes
comparta una desconfianza
profunda en contra de las lites
peruanas. Guzmn se presenta-
ba como el salvador de los pro-
letarios que haban languideci-
do durante demasiado tiempo
bajo los abusivos capitalistas
del Per.
Lo que modic el debate, y
nalmente la respuesta del go-
bierno, fue comprobar que los
pobres en el Per no eran obre-
ros ni campesinos desemplea-
dos o subempleados, tal como
sostena la creencia conven-
cional de la poca. Ms bien,
la mayora eran pequeos em-
presarios que operaban en la
economa informal del Per.
Representaban el 62% de la po-
blacin, generaban el 34% del
producto bruto interno y haban
acumulado alrededor de 70 mil
millones de dlares en activos
inmobiliarios.
Esta nueva forma de percibir
la realidad econmica impuls
importantes reformas constitu-
cionales y legales. El Per redu-
jo en un 75% los trmites buro-
crticos que impedan el acceso
a la actividad econmica, puso a
disposicin defensores del pue-
blo y mecanismos para presen-
tar quejas contra las agencias
gubernamentales y reconoci
los derechos de propiedad de
la mayora. De 1990 a 1994,
un paquete legislativo por s so-
lo dio reconocimiento ocial a
380 mil empresas informales, lo
que cre alrededor de 500.000
puestos de trabajo formales y
produjo US$8 mil millones en
ingresos scales.
Estas medidas dejaron a los
terroristas del Per sin bases
slidas en las ciudades. Sin em-
bargo, en el campo eran impla-
cables. Para 1990, haban asesi-
nado a 30.000 campesinos que
se haban resistido a ser incor-
porados a organizaciones colec-
tivistas. Segn un informe de la
Corporacin Rand, Sendero Lu-
minoso controlaba el 60% del
Per y estaba a punto de tomar
el control del pas en dos aos.
Las Fuerzas Armadas perua-
nas saban que los campesinos
podran ayudarlos a identicar
y derrotar al enemigo. Pero el
gobierno se resista a hacer una
alianza con las organizaciones
informales de defensa que los
campesinos crearon para de-
fenderse. Tuvimos un golpe de
suerte en 1991, cuando el vice-
presidente estadounidense de
entonces, Dan Quayle, quien
haba estado siguiendo nues-
tros esfuerzos, organiz una
reunin con el presidente Geor-
ge H. W. Bush en la Casa Blanca.
Lo que me dices, dijo el presi-
dente, es que los ms pequeos
Pero pocos se han preguntado
por qu Bouazizi decidi quitar-
se la vida, o por qu, al cabo de
60 das, por lo menos 63 hom-
bres y mujeres ms en Tnez,
Argelia, Marruecos, Yemen,
Arabia Saud y Egipto tambin
se prendieron fuego, enviando
millones a las calles, derrotando
cuatro regmenes y conducin-
donos a la turbulencia actual en
el mundo rabe.
Para entender la razn de
ello, mi instituto se uni a Uti-
ca, la mayor organizacin em-
presarial de Tnez, para armar
un equipo de investigacin de
unos 30 rabes y peruanos que
se desplegaron por toda la re-
gin. En el transcurso de dos
aos entrevistamos a familia-
res y allegados de las vctimas,
as como a una docena de otros
inmolados que haban sobrevi-
vido a sus quemaduras.
Descubrimos que estos sui-
cidios no eran splicas por los
derechos polticos o religiosos
o para subsidios salariales ms
altos, como algunos han argu-
mentado. Bouazizi y los otros
que se quemaron eran empresa-
rios informales: constructores,
contratistas, empresarios de ca-
tering, pequeos vendedores y
similares. En sus declaraciones
al borde de la muerte, ninguno
hizo referencia a la poltica o a la
religin. La mayora de los que
sobrevivieron a sus quemadu-
ras y accedieron a ser entrevis-
tados nos hablaron de la exclu-
sin econmica. Su gran meta
era ras el mel (el trmino ra-
be para capital), y su desespe-
racin e indignacin surgieron
de la expropiacin arbitraria del
poco capital que tenan.
Las dificultades de Bouazi-
zi como pequeo empresario
pueden representar las frustra-
ciones que todava enfrentan
millones de rabes. El tunecino
no era un simple obrero. Era un
comerciante desde los 12 aos.
Para cuando tena 19 aos, ha-
ca la contabilidad en el mer-
cado local. A los 26 aos se en-
contraba vendiendo frutas y
verduras de diferentes carreti-
llas y lugares.
LOS SUEOS TRUNCOS
Su madre nos dijo que estaba
tratando de formar su propia
compaa y que soaba con
comprarse un camin pick-up
para llevar los productos a otros
puntos de venta a n de ampliar
su negocio. Sin embargo, pa-
ra acceder a un prstamo para
comprar el camin, necesitaba
tener garantas. Ya que los bie-
nes que posea no estaban legal-
mente registrados o tenan ttu-
los turbios, no calic.
Mientras tanto, los inspec-
tores del gobierno le hicieron
la vida imposible a Bouazizi,
exigindole sobornos cuando
no poda mostrar licencias que
eran (por motivos de diseo)
prcticamente inalcanzables. El
da en que se suicid, unos ins-
pectores haban venido a requi-
sar su mercadera y su balanza
electrnica. Comenz un force-
jeo. Una inspectora municipal
abofete a Bouazizi en la cara.
Se dice que esa humillacin,
junto con la conscacin de sus
mercancas que representaba
tan solo US$225, llev al joven
a quitarse la vida.
El sistema de favoritismo de
Tnez, que a cada paso exiga
sobornos a cambio de protec-
cin oficial, haba retirado su
apoyo a Bouazizi y lo arruin.
Ya no poda generar ganancias
ni pagar los prstamos que ha-
ba asumido para comprar la
mercanca confiscada. Estaba
en bancarrota, y el camin que
soaba comprar estaba tam-
bin ahora fuera de su alcance.
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HERNANDO
DESOTO