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ORGANIZACION INTERNACIONAL DEL TRABAJO

COMISION CONSULTIVA INTERAMERICANA


Sexta r e u n i ó n
G i n e b r a , 22-24 de n o v i e m b r e de

C u a r t o punto d e l o r d e n d e l d í a :
EXAMEN DE LAS PROPUESTAS PARA E L ORDEN DEL D I A
DE LA DUODECIMA. C O N F E m N C I A DE ESTADOS
DE AMERICA MIEMBROS DE LA O I T

O f i c i n a I n t e r n a c i o n a l del Trabajo
Ginebra, 1982
Página

1
CAPITULO 1. ACCIONES EN EL AREA DEL SECTOR INFORMAL URBANO ...... 3
CAPITULO 11. EL DESARROLLO RURAL, ESPECIALMENTE EN FAVOR DE LAS
POBLACIONES INDIGENAS ...............................

r; CAPITULO 111. RELACIONES LABORALES Y DESARROLLO EN LAS AMERICAS ...


CAPITULO IV. CONDICIONES Y MEDIO ANBIENTE DE TRABAJO, INCLUIDO
M* 11
UN EXAMEN DEL PIACT .................................
INTRODUCCION

En su 219." reunión, celebrada en marzo de 1982, el Consejo de Administración


decidió que el punto cuarto del orden del día de la sexta reunión de la Comisión
Consultiva Interamericana debería ser el siguiente:
"Examen de las propuestas para el orden del día de la duodécima Confe-
rencia de Estados de América Miembros de la OIT: a) desarrollo urbano y
empleo; b) desarrollo rural, teniendo especialmente en cuenta las pobla-
ciones indígenas; c) relaciones de trabajo y desarrollo; d) condiciones
y medio ambiente de trabajo, incluido un examen del PIACT.lt
Se pide a la Comisión Consultiva que se pronuncie sobre los puntos que, a su
parecer, deben,incluirse en el orden del día de la próxima Conferencia de Estados
de América Miembros de la OIT, en el entendimiento de que no más de dos de tales
puntos pueden ser seleccionados.
La propuesta a) está encaminada a debatir cómo la OIT, a la luz de la infor-
mación obtenida en investigaciones y de la experiencia adquirida en cierto número
de proyectos piloto realizados por la OIT por conducto del PREALC? podría, en co-
operación con los países de la región, afianzar y ampliar sus actlvldades de pro-
moción del empleo y mejora de las condiciones de trabajo y vida de la población
en el sector urbano no organizado. Una discusión sobre este tema sería muy opor-
tuna, dado el rápido e incontrolado crecimiento de las ciudades de América latina
y del Caribe, fenómeno que constituye uno de los problemas más serios que se plan-
tean a los países de la región.
Generalmente, se reconoce que los programas y políticas de desarrollo rural,
en los que los gobiernos no han escatimado recursos ni esfuerzos, se orientaban
con frecuencia a aumentar la productividad en la agricultura y raramente tenían en
cuenta, o intentaban beneficiar, a los sectores más pobres y marginados de la po-
blación rural. En muchos países, una gran proporción de estos sectores marginales
está constituida por la población autóctona. La OIT, con una larga tradición de
contactos con las poblaciones indígenas de la región y de trabajos en su favor,
se encuentra en situación privilegiada para colaborar con los países interesados
en el establecimiento de políticas y programas que garanticen la eficacia de las
actividades de desarrollo para beneficio de las poblaciones interesadas. La pro-
puesta b), por tanto, tendría como fin examinar las actividades desarrolladas hasta
ahora y proponer qué tipo de acción debería llevar a cabo la OIT para aliviar y me-
jorar la situación de los sectores más pobres de la población rural, en particular
de las poblaciones autóctonas.
La propuesta c) se propone permitir a los miembros de la Comisión y, según el
caso, a los delegados a la duodécima Conferencia de Estados de América Miembros de
la OII, el examen de las relaciones entre diversas estrategias de desarrollo y su
influencia en la evolución de las relaciones laborales y viceversa. Conviene re-
cordar que el Seminario regional tripartito, organizado por la OIT en Lima en 1980
para tratar de este tema, su~iriósu inclusión en el orden del día de una futura
Conferencia de Estados de America Miembros de la OIT.
La discusión de las condiciones y el medio ambiente de trabajo, incluido un
examen del PIACT, como se propone en el punto d), estaría en la línea de discusio-
nes similares que ya se han celebrado en las regiones de Europa, Africa, Asia y el
Pacífico. Tales discusiones en el seno de la Conferencia de Estados de América
Miembros de la OIT permitirían a los países interesados establecer una dimensión
regional del PIACT en las Américas.
En el presente informe se hace una breve presentación de estas cuatro propues-
tas, realzando sus rasgos más notables e indicando las formas en que podrían am-
pliarse si se adopta alguna de ellas para el o ~ d e ndel día de la próxima Conferen-
cia. También se pretende obtener el parecer de la Comisión Consultiva no sólo sobre
los puntos a incluir en el orden del día de la Conferencia, sino también sobre el
contenido del informe que ha de sometérsele sobre los puntos seleccionados.
El Consejo de ~dministraciónno trata de limitar las opciones de la Comisión
al someterle las cuatro propuestas anteriores; si la Comisión lo desea, es libre
de proponer otros temas como puntos del orden del día de la Conferencia de los
Estados de América Miembros de la OIT. Puede que la Comisión también desee indicar
qué otras medidas podrían adoptarse sobre cualquiera de los temas no seleccionados.
CAPITULO 1

ACCIONES EN EL AREA DEL SECTOR INFORMAL URBANO

La OIT ha sido pionera en su preocupación por el Sector Informal Urbano (SIU).


En efecto, fue la misión de alto nivel de la OIT a Kenia,en 1972, quien utilizó
por primera vez la expresión I1SectorInformal Urbanou dentro de los organismos de
cooperación técnica; y, en Améria latina, la misión del PREALC a Paraguay defi-
nió, en 1973, el entonces llamado "sector autónomot1,concepto que resultó ser sus-
tancialmente idéntico al del SIU.
Existen cuatro características básicas que conviene destacar y que permiten
definir qué es el Sector Informal Urbano. En primer lugar, hay una alta corres-
pondencia entre pobreza urbana, subempleo por ingresos y ocupación en el sector
informal: entre dos tercios y cuatro quintos de todos los pobres están ocupados
en el sector informal. Por ejemplo, en México y en Colombia esa proporción oscila
entre 70 y 75 por ciento; proporciones similares existen, según diversos estudios,
en El Salvador, Honduras, Paraguay, Panamá, Perú y República Dominicana.
En segundo lugar, el SIU recibe la mayor parte de la acelerada migración
rural-urbana registrada en la mayoría de los países de América latina en los últi-
mos treinta años. Por esta vía, el grueso del problema ocupacional se ha transfe-
rido a las ciudades; de ahí la urgencia creciente que adquieren las políticas
globales de empleo para áreas urbanas.
En tercer término, el SIU es parte integrante, aun si segmentada, del sistema
productivo en su conjunto. Así, lo que ocurra en el estrato moderno afecta al SIU.
La demanda de bienes y servicios producidos y facilitados por el SIU se genera en
gran parte en los estratos modernos; y el número de quienes buscan su sustento en
actividades informales depende de la posibilidad que tengan de encontrar empleos
modernos.
Por último, y sin perjuicio de lo anterior, las políticas sociales y económi-
cas globales tienen escasa efectividad para resolver al menos gran parte de los
problemas de empleo y pobreza que se encuentran en el sector. Políticas redistri-
butivas tradicionales, como alzas en los salarios mínimos, tienen escaso impacto
sobre quienes trabajan por su cuenta o en establecimientos tan pequeños que esca-
pan a los controles oficiales. Igualmente, las políticas gubernamentales de cré-
dito o de ventajas irnpositivas están usualmente más allá del alcance de las unida-
des productivas informales. De ahí la necesidad de realizar acciones específicas
que los beneficien.
La importancia y urgencia de los problemas que se presentan han llevado a la
OIT a emprender una serie de acciones. Las mismas se han orientado de dos formas
distintas pero complementarias: algunas de tipo general cuyos efectos esperados
sobre el SIU son indirectos; y otras de corte específico cuyos efectos esperados
son directos.
Las acciones generales apuntan a incrementar el nivel del empleo formal urba-
no para así actuar indirectamente sobre el empleo y los ingresos en el sector in-
formal; los instrumentos sobre los cuales se actúa son las políticas económicas
y sociales de los gobiernos de la región. Esta ha sido la meta predominante de
buena parte de los proyectos nacionales que la OIT ejecutó o está ejecutan/doen la
región, particularmente a través del PREALC. La misma se ha reflejado en asesorías
a diversos gobiernos de la región acerca de cómo ampliar las posibilidades de crea-
ción de empleo y de mejorar la situación de los ocupados en el SIU.
En Ecuador, por ejemplo, se colaboró en la formulación del Plan Nacional de
Recursos Humanos destacando los requisitos que la existencia de un significativo
SIU impone sobre el diseño de las políticas. En el Perú, Bolivia, Brasil y
Venezuela, se agudiza el efecto de las migraciones sobre el mercado de trabajo in-
formal. En Venezuela, a solicitud del gobierno, se colabora en la definición de
políticas que a la vez de ampliar la absorción de empleo en los sectores modernos,
permita al SIU desempeñar un papel de amortiguador de las variaciones críticas a
corto plazo.
Por su parte, las acciones específicas en general tienden a proveer a las
microempresas del sector informal de insumos complementarios al trabajo con el
fin de aumentar su productividad; con ello, no sólo aumenta el ingreso de los
allí ocupados sino también la competitividad de la "empresa" informal y, conse-
cuentemente, su capacidad de expansión y generación de empleo.
La OIT ha efectuado investigaciones y prestado asesoramiento a solicitud de
algunos gobiernos de la región sobre el uso de instrumentos específicos que favo-
recen a las actividades informales y a la manera de participar activamente en la
ejecución de programas públicos que tienden a beneficiarlos. Ejemplo del primer i'
tipo de acción es la asesoría sobre microindustrias y crédito para dicho sector y
se sugirieron medidas para hacer uso más efectivo de tales instrumentos, Por otro
lado, se analizó el acceso por parte de los grupos pobres a vivienda y servicios
públicos básicos en Caracas y Lima, y las restricciones que obstaculizan la ejecu- II

ción de parte de dichos programas de construcción por las microempresas mismas.


iría beneficiar a los ocupados en el SIU, tanto al recibir los servicios
rrespondientes como al participar en su generación.
tro ejemplo que ilustra las acciones desarrolladas por la OIT para beneficiar
d amente a los que laboran en el SIU es el proyecto nacional de la OIT que fun-
ciona en Guayaquil, teniendo como homólogo al SECAP. Este proyecto originalmente
concebido como uno de capacitación tradicional tendiente a formar técnicos cuyo
destino laboral esperado era el sector moderno de la economía. Sin embargo, dadas
las características de la región, se optó por preguntar en primer término: "¿Qué
pueden producir y vender, rentablemente, las microempresas informales del Guasmo?".
Ello implicó identificar, de una parte, mercados potenciales y, de otra, las cali-
ficaciones existentes en la fuerza laboral. Esta segunda parte del proceso dejó
de lado la capacitación de tipo técnico, ya que por definición se apuntó a aquellas
actividades que los habitantes del Guasmo sabían realizar. La primera parte de la
respuesta, en cambio, lleva consigo la necesidad de impartir formación no tradi-
cional en aspectos empresariales para la creación y expansión de microempresas en
aspectos gerenciales, es decir, la administración de las mismas.
El otro componente crucial de esta acción directa es la canalización de recur-
sos de capital a las microempresas. Para ello se requiere, en primer término, in-
teresar a organismos financieros nacionales e internacionales - como el BIRF, el
BID o la AID - que, en general, ya comienzan a estar sensibilizados a la problemá-
tica del SIU. Se requiere también crear un mecanismo institucional adecuado para
ca r lo hacia las microempresas.
ece e pensar que la duodécima Conferencia Interamericana de los
Es de América Miembros de la OIT querrá examinar el tema del Sector Informal
Urbano y establecer líneas generales para la continuación de los esfuerzos de la
Organización en esta área.
zá la Comisión Consultiva tenga a bien expresar su opinión sobre la
e discutir los temas que a continuación se esbozan:
1. ¿Sería conveniente incrementar la labor de asesoramiento a los gobiernos en
el área del Sector Informal Urbano?
2. ¿Se considera beneficioso destinar mayores recursos a asesoramiento sobre el
impacto que tienen en el empleo y los ingresos, en el Sector Informal Urbano,
las políticas económicas a corto plazo?
Cree la Comisión atinado que, como parte de lo anterior, se atiendan de modo
referencia1 las solicitudes de países de la región que desean mejorar sus
istemas de captación y procesamiento de datos sobre el SIU?
4. ¿Estaría la Comisión dispuesta a recomendar que la OIT se vincule más activa-
mente con los principales organismos de financiación que operan en la región,
con el fin primordial de canalizar montos crecientes de fondos hacia las
resas del sector informal;
5' a la Comisión pertinente que los proyectos regionales de capacitación
4CINTERFOR) y de empleo (PREALC) establezcan canales de comunicación permanen-
tes destinados a desarrollar metodologías de trabajo orientadas a fomentar que
los organismos de capacitación de la región impartan calificaciones en materia
empresarial y gerencia1 a los pequeños empresarios informales?
6. ¿Considera oportuno incluir en el temario de la Conferencia el punto I1acciones
en el área del Sector Informal Urbanon?
CAPITULO 11

igrantes r u r a l e s constituye l a causa principal d e l rápi-


do c r e c i m i e n t o d e l s e c t o r no e s t r u c t u r a d o e n l a s c i u d a d e s d e América l a t i n a y e l
C a r i b e . Desde un p r i n c i p i o , s e h a b í a c o n s i d e r a d o que e l d e s a r r o l l o r u r a l e r a l a so-
l u c i ó n más a d e c u a d a a e s t e i n q u i e t a n t e problema. S i n embargo, l o s e s f u e r z o s d e s p l e -
g a d o s e n t a l s e n t i d o p o r l o s g o b i e r n o s , con a y u d a i n t e r n a c i o n a l , d u r a n t e l a s d o s Ú 1 -
timas d é c a d a s , no han l o g r a d o a t e n u a r l a p o b r e z a r u r a l , que d e t e r m i n a e l éxodo h a c i a
e l medio urbano. E l l o s e a g r a v a t r a t á n d o s e de l o s g r u p o s i n d í g e n a s cuyo a t r a s o y
m a r g i n a c i ó n p e r s i s t e n , aun donde s e h a n e f e c t u a d o l a r e f o r m a a g r a r i a y o t r o s cambios
e s t r u c t u r a l e s , s i n que l a s a c t i v i d a d e s d e d e s a r r o l l o r u r a l m e j o r e n r e a l m e n t e s u s i -
t u a c i ó n , s a l v o en algunos casos.
L a d e f i c i e n c i a de l o s programas de d e s a r r o l l o r u r a l f r e n t e a l o s p r o b l e m a s e s -
p e c í f i c o s de l o s g r u p o s i n d í g e n a s r e c l a m a p r e f e r e n t e a t e n c i ó n , d a d a l a i m p o r t a n c i a
c u a n t i t a t i v a y c u a l i t a t i v a de l o s mismos. L a p o b l a c i ó n i n d í g e n a a m e r i c a n a a s c i e n d e
a 30 m i l l o n e s d e p e r s o n a s . En c u a t r o p a í s e s - B o l i v i a , Guatemala, P e r ú y Ecuador -
l a p r o p o r c i ó n de i n d í g e n a s o s c i l a e n t r e 6 0 y 30 p o r c i e n t o , m i e n t r a s que e n México
e s d e l 1 2 p o r c i e n t o . La mayor p a r t e , c a s i 2/3, v i v e y t r a b a j a e n e l campo, mayor-
mente ocupada e n f a e n a s a g r o p e c u a r i a s . Cuando é s t a s s e r e a l i z a n e n p l a n i c i e s y va-
l l e s s e r r a n o s , l o s campesinos i n d í g e n a s c o n s t i t u y e n un f a c t o r humano i n s u s t i t u i b l e ,
d e b i d o a s u a d a p t a c i ó n b i o l ó g i c a a l a a l t u r a . Lo mismo puede d e c i r s e de l a p o b l a -
c i ó n s e l v á t i c a q u e , no o b s t a n t e s u número r e l a t i v a m e n t e e s c a s o , 5 p o r c i e n t o d e l o s
i n d í g e n a s a m e r i c a n o s , c o n s t i t u y e t a m b i é n un f a c t o r c l a v e p a r a e l d e s a r r o l l o d e l a s
r e g i o n e s donde mora, e n mucho d e s c o n o c i d a s p o r l o s f o r h e o s .
En l o s Últimos a n o s s e h a p r o d u c i d o e n t r e l a p o b l a c i ó n i n d í g e n a un i m p o r t a n t e
p r o c e s o d e o r g a n i z a c i ó n que h a c o n t r i b u i d o n o t a b l e m e n t e p a r a que a d q u i e r a c o n c i e n -
c i a de s u s d e r e c h o s y de l a s v e n t a j a s d e l a a c c i ó n s o l i d a r i a . P a r a l e l a m e n t e h a n
s u r g i d o l o s denominados llmovimientos i n d i o s n . De a h í que a c t u a l m e n t e en a l g u n o s
c a s o s s e c a r a c t e r i c e a e s t a p o b l a c i ó n como una n u e v a f u e r z a p o l í t i c a e n e x p a n s i ó n .
En c o n s e c u e n c i a , e l i m i n a r l a p o b r e z a de l a s p o b l a c i o n e s i n d í g e n a s , l i b e r a r l a s
d e l a s i t u a c i ó n de m a r g i n m i e n t o y m e j o r a r s u s c o n d i c i o n e s de v i d a y de t r a b a j o s o n
o b j e t i v o s e s e n c i a l e s d e l d e s a r r o l l o r u r a l e n l a s Américas, a cuyo l o g r o l o s p a í s e s
o t o r g a n p r i o r i d a d y d e d i c a n r e n o v a d o e s f u e r z o , como así l o i n d i c a n l o s h e c h o s s i -
guientes.
En B o l i v i a , e l S e r v i c i o N a c i o n a l de D e s a r r o l l o d e l a Comunidad m a n t i e n e , e n
f o r m a e x c e p c i o n a l , l a c o n t i n u i d a d de s u s programas o r i e n t a d o s p r i n c i p a l m e n t e a do-
t a r a l a s z o n a s r u r a l e s de una i n f r a e s t r u c t u r a mínima de comunicación y s e r v i c i o s .
E l I n s t i t u t o I n d i g e n i s t a B o l i v i a n o , que f i g u r a e n t r e l o s pocos o r g a n i s m o s n a c i o n a l e s
c o n s t i t u i d o s e n cumplimiento d e l a Convención de P á t z c u a r o ( 1 9 4 0 ) , permanece a c t i v o
e i n t e n s i f i c a s u l a b o r e n l o s Ú l t i m o s d o s a ñ o s . E l Gobierno de Colombia a m p l í a y
f o r t a l e c e l o s programas d e l a D i r e c c i ó n N a c i o n a l de I n t e g r a c i ó n y D e s a r r o l l o d e l a
Comunidad; f o r m u l a una n u e v a l e g i s l a c i ó n i n d i g e n i s t a , que i n c l u y e e l e s t a b l e c i m i e n -
t o d e un d e p a r t a m e n t o a d m i n i s t r a t i v o e s p e c i a l m e n t e d e d i c a d o a l a p o b l a c i ó n i n d í g e n a .
En e l E c u a d o r s e i n s t i t u c i o n a l i z a y c o n s o l i d a e l Fondo de D e s a r r o l l o R u r a l M a r g i n a l
- FODERUMA - que d e d i c a p a r t i c u l a r a t e n c i ó n a l o s i n d í g e n a s y a l o s campesinos m á s
p o b r e s ; e l nuevo Gobierno c r e a e l S u b s i s t e m a N a c i o n a l de D e s a r r o l l o R u r a l y una
S e c r e t a r í a d e D e s a r r o l l o R u r a l , a d s c r i t a a l a P r e s i d e n c i a de l a R e p ú b l i c a como o r -
ganismo de c o o r d i n a c i ó n i n t e r s e c t o r i a l ; f o r m u l a p r o y e c t o s de "Ley de Comunas" y
"Ley de G a r a n t í a s a l o s Grupos A b o r í g e n e s v ; a p o y a l a e d u c a c i ó n e n l e n g u a s n a t i v a s
y e s t a b l e c e un programa p i l o t o de e x t e n s i ó n de l a s e g u r i d a d s o c i a l a l campesinado.
En México, s e a m p l í a n y v i g o r i z a n l o s p r o g r a m a s d e l I n s t i t u t o N a c i o n a l I n d i g e n i s t a ,
que c o n s t i t u y e n e l m á s s o s t e n i d o y n o t a b l e e s f u e r z o d e l a a c c i ó n g u b e r n a m e n t a l d e
un p a í s l a t i n o a m e r i c a n o e n p r o d e s u p o b l a c i ó n i n d í g e n a . L a s a c t i v i d a d e s d e l I N I ,
a p o y a d a s y complementadas p o r l a s d e o t r a s i n s t i t u c i o n e s y s e r v i c i o s , s e o r i e n t a n
e n f o r m a s i m u l t á n e a a l i n c r e m e n t o d e l a p r o d u c c i ó n y a l f o r t a l e c i m i e n t o de l a s c u l -
t u r a s p a r t i c u l a r e s de l a p o b l a c i ó n i n d í g e n a , a p a r t i r de l a d e c i s i ó n autónoma d e
l a s p r o p i a s comunidades y con e l c o n c u r s o de s u p a r t i c i p a c i ó n o r g a n i z a d a . En e l
P e r ú , e l nuevo Gobierno r e s t a b l e c e e l s i s t e m a n a c i o n a l de C o o p e r a c i ó n P o p u l a r con
e l c a r á c t e r de mecanismo permanente de p a r t i c i p a c i ó n y c o l a b o r a c i ó n campesina p a r a
r e a l i z a r o b r a s e i n s t a l a r s e r v i c i o s que i n t e r e s a n a l a p o b l a c i ó n ; r e s t a b l e c e e l
I n s t i t u t o I n d i g e n i s t a P e r u a n o como organismo d e s c e n t r a l i z a d o d e l M i n i s t e r i o de Tra-
b a j o y Promoción S o c i a l , l l a m a d o a v e l a r p o r e l m e j o r a m i e n t o d e l a s c o n d i c i o n e s de
v i d a y de t r a b a j o de las poblaciones i n d í g e n a s y e l cumplimiento d e l Convenio
núm. 107 de l a O I T y o t r o s compromisos i n t e r n a c i o n a l e s c o n t r a í d o s por e l Perú sobre
e s t a m a t e r i a . En Venezuela s e crean l a s " P r o c u r a d u r í a s A g r a r i a s I n d i g e n i s t a s n , que
t i e n e n como f u n c i ó n e s e n c i a l a s e g u r a r e l derecho de l a población i n d í g e n a a l domi-
n i o y uso de t i e r r a s , a cuyo e f e c t o s e h a formulado y puesto en p r á c t i c a un Plan
Quinquenal de Acción 1981-1985. En forma c o n c u r r e n t e , l a D i r e c c i ó n de Asuntos I n d í -
genas c o n t i n ú a s u l a b o r y d i v e r s o s organismos n a c i o n a l e s e x t i e n d e n a l a s comunidades
i n d í g e n a s s e r v i c i o s de a s i s t e n c i a m é d i c o s a n i t a r i a , educación i n t e r c u l t u r a l b i l i n g U e ,
crédito y asistencia técnica.
1,
En e l plano r e g i o n a l , e l acontecimiento más s i g n i f i c a t i v o f u e l a i n i c i a c i ó n
d e l P l a n Quinquenal de Acción I n d i g e n i s t a I n t e r a m e r i c a n a , aprobado en l a novena r e -
unión de l a Asamblea General de l a OEA (La Paz, B o l i v i a , o c t u b r e de 1 9 7 9 ) , cuya
e j e c u c i ó n corresponde a l I n s t i t u t o I n d i g e n i s t a Interamericano. La m i s m a Asamblea
adoptó dos r e s o l u c i o n e s : l a primera r e f e r e n t e a l a c o n s t i t u c i ó n de un Fondo Multi-
l a t e r a l de Apoyo a l P l a n , a l c u a l e l Gobierno de México, como e x p r e s i ó n de s u f i r m e
apoyo, h i z o una a p o r t a c i ó n de un m i l l ó n de d ó l a r e s ; p o s t e r i o r m e n t e s e han sumado
c o n t r i b u c i o n e s de o t r o s g o b i e r n o s , de l a Corporación Andina de Fomento y de d i f e -
r e n t e s organismos, Mediante l a segunda r e s o l u c i ó n s e encargó a l a S e c r e t a r í a Gene-
r a l de l a OEA convocar una I1Reunibn de Coordinación de Organismos I n t e r n a c i o n a l e s
p a r a Apoyo a l P l a n Quinquenal de Acción I n d i g e n i s t a Intermaericanal1, é s t a s e l l e v ó
a cabo en Wáshington (21-22 de agosto de 1980) con l a c o n c u r r e n c i a de numerosos or-
ganismos, e n t r e l o s c u a l e s l a O I T tuvo d e s t a c a d a p a r t i c i p a c i ó n y expresó s u dispo-
s i c i ó n p a r a coadyuvar a s u a p l i c a c i ó n .
Otro hecho singularmente importante y Ú t i l f u e e l octavo Congreso I n d i g e n i s t a
I n t e r a m e r i c a n o que, con e l a u s p i c i o d e l Gobierno de México e inaugurado p o r e l P r e -
s i d e n t e de e s a Nación, s e e f e c t u ó en Mérida, Yucatán, d e l 1 7 a l 21 de noviembre de
1980. Concurrieron d e l e g a c i o n e s o f i c i a l e s de t r e c e p a í s e s miembros d e l 111 y obser-
vadores de o t r o s p a í s e s y de v a r i o s organismos d e l s i s t e m a de Naciones Unidas y or-
ganismos r e g i o n a l e s americanos.
La O I T , por su p a r t e , que t i e n e una r e s p o n s a b i l i d a d e s p e c i a l c o n f e r i d a por e l
Convenio s o b r e poblaciones i n d í g e n a s y t r i b u a l e s , 1957 (núm. l 0 7 ) , r a t i f i c a d o por
1 4 p a í s e s de l a r e g i ó n Miembros de l a O I T , h a proseguido y ampliado, especialmente
a p a r t i r de 1980, l a s a c t i v i d a d e s r e l a t i v a s a l a s poblaciones i n d í g e n a s en v a r i o s
p a í s e s de l a r e g i ó n . A n i v e l r e g i o n a l s e han r e a c t i v a d o y f o r t a l e c i d o l a s r e l a c i o -
n e s e n t r e l a O I T y e l I n s t i t u t o I n d i g e n i s t a I n t e r m a e r i c a n o , acordándose términos de
c o l a b o r a c i ó n , información, c o n s u l t a , a s i s t e n c i a y mutuo r e s p a l d o en pro de una mayor
e f e c t i v i d a d de l a l a b o r de ambos organismos en f a v o r de l a s poblaciones i n d í g e n a s .
Con r e s p e c t o a a c t i v i d a d e s a n i v e l n a c i o n a l , cabe s e i í a l a r , por ejemplo, que en
a t e n c i ó n a s o l i c i t u d e s de l o s r e s p e c t i v o s g o b i e r n o s , l a O I T h a proporcionado aseso-
ramiento t é c n i c o a Colombia, en 1980, p a r a l a formulación de una nueva l e g i s l a c i ó n
i n d i g e n i s t a , i n c l u s i v e e l e s t a t u t o d e l Departamento A d m i n i s t r a t i v o de D e s a r r o l l o de
l a Comunidad y Asuntos I n d í g e n a s , por c r e a r s e ; a l Ecuador, en 1981, p a r a examinar
l a s i t u a c i ó n de l a población i n d í g e n a y l a s p o l í t i c a s y programas o r i e n t a d o s a s u
p r o t e c c i ó n y a t e n c i ó n , a l a l u z de l a s d i s p o s i c i o n e s d e l Convenio núm. 107; a l Perú,
en 1981-1982, en l a o r g a n i z a c i ó n d e l I n s t i t u t o I n d i g e n i s t a Peruano y l a p r e p a r a c i ó n
de s u s p l a n e s de t r a b a j o ; y a B o l i v i a , en 1982, p a r a examinar l a s p o l í t i c a s y pro-
gramas de a t e n c i ó n a l a poblaci-gena, a l cumplimiento de l a s d i s p o s i c i o n e s d e l
Convenio núm. 107 y a l a a p l i c a c i ó n de medidas p a r a e l f o r t a l e c i m i e n t o d e l I n s t i t u -
t o I n d i g e n i s t a Boliviano.
Además, d e n t r o d e l marco g e n e r a l d e l d e s a r r o l l o r u r a l , algunos p r o y e c t o s de co-
operación t é c n i c a , en l o s c u a l e s l a O I T h a actuado como a g e n c i a ejecutara, atafíen
t o t a l o p r i n c i p a l m e n t e a grupos de población i n d í g e n a , como en l o s casos s i g u i e n t e s :
B o l i v i a , 1979-1981, proyecto de a u t o a b a s t e c i m i e n t o de grupos v u l n e r a b l e s , o r i e n t a d o
a l a o r g a n i z a c i ó n y promoción de a c t i v i d a d e s p r o d u c t i v a s e n t r e l a s mujeres r u r a l e s ,
a t r a v é s de l o s denominados c l u b s de madres; Costa R i c a , 1981? proyecto de i n c r e -
mento a r t e s a n a l y a g r í c o l a en una zona i n d í g e n a ( C h i r o l e s , Municipalidad de Talaman-
c a ) , en c o l a b o r a c i ó n con l a Comisión Nacional de Asuntos I n d í g e n a s y l a Universidad
de C o s t a R i c a ; Ecuador, 1979-1982, proyecto de t e c n o l o g i a s a p r o p i a d a s endógenas
p a r a e l medio r u r a l , en c o l a b o r a c i ó n con e l Fondo p a r a e l D e s a r r o l l o R u r a l Marginal
- FODERUMA; Ecuador, 1981-1982, e s t u d i o y d i a g n ó s t i c o de l a migración r u r a l en l a s
comunidades indigenas de l a p r o v i n c i a de Caiíar; Perú, 1980, e s t u d i o sobre l a s f o r -
mas t r a d i c i o n a l e s de t r a b a jo campesino en l o s Andes peruanos ; B o l i v i a / E c u a d o r / ~ e r Ú ,
1982, e s t u d i o y r e u n i ó n t é c n i c a sobre formas t r a d i c i o n a l e s de o r g a n i z a c i ó n s o c i a l y
a c t i v i d a d económica en e l medio i n d í g e n a , en c o l a b o r a c i ó n con e l I n s t i t u t o I n d i g e -
n i s t a I n t e r a m e r i c a n o y con l a p a r t i c i p a c i ó n de l o s I n s t i t u t o s I n d i g e n i s t a s de B o l i v i a
y e l P e r ú y l a O f i c i n a de Asuntos I n d í g e n a s d e l Ecuador.
Parece e v i d e n t e que, dada l a e v o l u c i ó n sucintamente resefíada, c o r r e s p o n d e r í a a
l a duodécima Conferencia de l o s Estados de América Miembros de l a O I T examinar l a
s i t u a c i ó n a c t u a l de l a s poblaciones i n d í g e n a s d e l C o n t i n e n t e , como l o h i c i e r o n , en
s u oportunidad y c i r c u n s t a n c i a , algunas c o n f e r e n c i a s p r e c e d e n t e s de l a m i s m a í n d o l e ,
desde l a p r i m e r a ( S a n t i a g o , 1936) h a s t a l a séptima ( ~ u e n o sA i r e s , 1 9 6 1 ) , y s e f í a l a r
o r i e n t a c i o n e s p a r a l a l a b o r que d e b e r í a cumplir n u e s t r a Organización p a r a que l a s
rogramas de d e s a r r o l l o r u r a l en l o s p a í s e s de América tengan debida-
t a l a s n e c e s i d a d e s y a s p i r a c i o n e s de l a s p o b l a c i o n e s i n d í g e n a s .
i En e s t a p e r s p e c t i v a , q u i z á l a Comisión C o n s u l t i v a t e n g a a b i e n e x p r e s a r s u opi-
d
n i ó n s o b r e l a s c u e s t i o n e s que a c o n t i n u a c i ó n s e proponen, a manera de s u g e r e n c i a s ,
sobre p o s i b l e s a c t i v i d a d e s en e s t e campo y con miras a una d i s c u s i ó n más amplia de
por l a duodécima Conferencia de l o s Estados de América Miembros de
P

r i a p e r t i n e n t e ampliar l a l a b o r de asesoramiento a l o s g o b i e r n o s en orden a


l a a p l i c a c i ó n d e l Convenio núm. 107, r e l a t i v o a l a p r o t e c c i ó n e i n t e g r a c i ó n de
l a s p o b l a c i o n e s i n d í g e n a s , t r i b u a l e s y s e m i t r i b u a l e s , especialmente p a r a l a
formulación y e j e c u c i ó n de l o s programas en b e n e f i c i o de t a l e s p o b l a c i o n e s ,
cuya r e a l i z a c i ó n s e e s t i p u l a en e l a r t í c u l o 2.O de e s t e instrumento?
2. ¿Se c o n s i d e r a n e c e s a r i o que l a O I T proporcione asesoramiento a l o s g o b i e r n o s
p e r a l a adopción de d i s p o s i c i o n e s e f i c a c e s p a r a e l cumplimiento d e l Convenio
num. 1 4 1 (1975), r e l a t i v o a l a s o r g a n i z a c i o n e s de t r a b a j a d o r e s r u r a l e s y s u
f u n c i ó n en e l d e s a r r o l l o economicosocial , a l mismo tiempo, promueva l a a p l i -
c a c i ó n de l a Recomendación núm. 149 (19753 r e f e r e n t e a l papel de d i c h a s orga-
n i z a c i o n e s y a l a s medidas p a r a f a v o r e c e r su d e s a r r o l l o , o f r e c i e n d o con dicho
o b j e t o cooperación t é c n i c a a l o s g o b i e r n o s , con l a c o l a b o r a c i ó n de l a s organi-
z a c i o n e s de empleadores y de t r a b a j a d o r e s ?
3. ¿Estima conveniente l a Comisión un e s t u d i o g l o b a l s o b r e e l nmovimiento i n d i o t t
en l o s p a í s e s americanos, en c o l a b o r a c i ó n con l o s organismos i n t e r n a c i o n a l e s y
r e g i o n a l e s competentes y con l o s c e n t r o s s u p e r i o r e s de i n v e s t i g a c i ó n s o c i a l de
e s t o s p a í s e s , a f i n de a p r e c i a r l a s c a r a c t e r í s t i c a s y p o s i b i l i d a d e s d e l mismo
como medio de e x p r e s i ó n de l a p e r s o n a l i d a d c u l t u r a l de l o s i n d i g e n a s y de s u s
a s p i r a c i o n e s en m a t e r i a económica, s o c i a l y p o l í t i c a ?
4. ¿Considera p e r t i n e n t e l a Comisión que l a O I T , en e l ámbito de s u c o l a b o r a c i ó n
con e l I n s t i t u t o I n d i g e n i s t a I n t e r a m e r i c a n o y l o s demás organismos i n t e r n a c i o -
n a l e s y r e g i o n a l e s p a r t i c i p a n t e s en e l Plan Quinquenal de Acción I n d i g e n i s t a
I n t e r a m e r i c a n a , dedique e s p e c i a l a t e n c i ó n a: a ) e l programa c o r r e s p o n d i e n t e a
l a e v a l u a c i ó n de l o s p l a n e s de d e s a r r o l l o r u r a l en l a s zonas de mayor densidad
demográfica i n d í g e n a ; y b) l a o r g a n i z a c i ó n y a c t i v i d a d e s de l a comisión espe-
c i a l que s e c o n s t i t u y a d e n t r o d e l marco d e l Tratado de Cooperación Amazónica
p a r a v e l a r por l a adecuada s o l u c i ó n de l o s problemas de l a s poblaciones s e l v á -
t i c a s , atendiendo e l pedido de c o l a b o r a c i ó n formulado en l a r e s p e c t i v a recomen-
d a c i ó n d e l q u i n t o Congreso I n d i g e n i s t a I n t e r a m e r i c a n o ( Q u i t o , 1964) a l a O I T y
o t r o s organismos d e l s i s t e m a de l a s Naciones Unidas?
5. ¿Juzga l a Comisión que s e r i a Ú t i l promover e l e s t a b l e c i m i e n t o de s i s t e m a s r e -
g i o n a l e s y s u b r e g i o n a l e s de i n t e r c a m b i o de información y e x p e r i e n c i a s y de aso-
c i a c i ó n p a r a e f e c t u a r operaciones de i n t e r é s común, mediante l a ucooperación
h o r i z o n t a l n , p a r t i c u l a r m e n t e en l o c o n c e r n i e n t e a formas de o r g a n i z a c i ó n y par-
t i c i p a c i ó n de l o s grupos i n d í g e n a s y a l a c a p a c i t a c i ó n de p e r s o n a l en m a t e r i a
de d e s a r r o l l o r u r a l , especialmente o r i e n t a d o a e s t a población?
istema de relaciones laborales forma parte, por supuesto, del sistema so-
cial general; es normal que tienda a evolucionar junto con éste y mantenga una
interdependencia estrecha con el proceso de desarrollo económico y sociopolítico
de cada país. El sistema de relaciones laborales en las Américas no es una excep- b
ción a esa regla. AS;, en el umbral de los aííos ochenta las propias circunstan-
cias históricas y políticas predeterminan ciertos cambios sociales, que a su vez
no dejarán de tener repercusiones en los sistemas de relaciones laborales. En I

concreto se plantean interrogantes, en primer lugar, con respecto a la evolucidn de


las relaciones laborales; en segundo lugar, acerca de las vinculaciones entre
éstas y ciertos parámetros del crecimiento económico y, en tercer lugar, con res-
pecto al papel que las relaciones laborales pueden cumplir para favorecer la con-
secución de ciertos objetivos del desarrollo.
En lo concerniente a la primera cuestión, en los países del Norte, cuyo siste-
ma era tradicionalmente voluntarista, se observa ahora una mayor intervención del
Estado en las relaciones laborales, a través de ciertos avances de la reglamenta-
ción heterónoma, por ejemplo, en materia de salarios mínimos, igualdad de oportu-
nidades y protección de minorías. En América latina, por el contrario, la autono-
mía gana terreno a través de una expansión considerable de la negociación colec-
tiva y de un esfuerzo acrecentado de los sindicatos de trabajadores y organizacio-
nes de empleadores para escapar a la tutela del Estado. En el Caribe de habla
inglesa aumentan las tasas de sindicalización y se perciben esfuerzos de codificar
la legislación laboral en ciertos países como Antigua, Santa Lucía y Belice. En
algún otro caso, como Cuba, la construcción de una economía centralmente planifi-
cada no deja de tener repercusiones en el campo de las relaciones de trabajo. Sin
embargo, estas evoluciones han conocido altibajos en ciertos países y a menudo dan
lugar a conflictos entre gobiernos, empleadores y trabajadores que suele tener re-
percusiones profundas en el terreno de la libertad sindical y el ejercicio de los
derechos sindicales, como lo atestigua el abultado número de quejas concernientes
a países de la región que llegan ante el Comité de Libertad Sindical de la OII.
La segunda cuestión gira en torno de un punto sumamente controvertido, toda
vez que es frecuente oír que los sistemas de relaciones laborales tienden a aumen-
tar los costos de la mano de obra y a dificultar su movilidad, al extremo que son
difícilmente soportables por la economía, desalientan las inversiones y crean obs-
táculos a las estrategias de desarrollo basadas en la elevación de las tasas de
crecimiento. Aun cuando ninguna de estas hipótesis ha sido respaldada por una de-
mostración empírica seria lo cierto es que no han dejado de tener su influencia en
las estrategias de desarrollo de algunos países con el resultado de que se han to-
mado medidas para ndesreglamentarMlas relaciones de trabajo y disminuir el nivel
de la protección que éstas brindan al trabajador. En ese contexto se incluyen tam-
bién ciertas medidas como la disminución de los salarios reales y la suspensión de
como la negociación colectiva.
ería preguntarse hasta qué punto es cierto que los sistemas de rela-
S producen los efectos antedichos sobre el crecimiento económico y
es cierto que el desmantelamiento de aquéllos facilitaría efectiva-
mente la consecución de objetivos de crecimiento económico. Si esto Último fuese
cierto también merece reflexión el saber si el costo social que se debería pagar
en términos de pérdida de protección, marginalidad social y creación de zonas po-
tencialmente generadoras de conflictos sociales, no es más alto que lo que se puede
ganar mediante la "desreglamentaciÓnn. Ninguna de estas preguntas son verdadera-
mente novedosas, ya que en realidad no hacen más que resucitar la vieja polémica
sobre el costo económico de la protección social versus el costo social de las po-
líticas económicas y pone frente a frente a q u i e n m r m a n que el costo de la mano
de obra es un elemento que se puede manipular en función de los objetivos de la es-
trategia económica a seguir, y quienes recuerdan que el trabajo no es una mercancía
y que,,por consiguiente, corresponde construir la estrategia económica a partir de
un parametro que estará dado por un costo de mano de obra fijado al nivel necesa-
rio para que el trabajador tenga acceso a condiciones de vida y de trabajo compa-
tibles con su dignidad.
La tercera cuestión concierne al papel que el sistema de relaciones laborales
puede cumplir para favorecer la adopción y puesta en ejecución de las políticas de
desarrollo. Una primera respuesta recuerda que la legislación del trabajo y los
salarios mínimos desempeñan un cometido de protección social que es en sí mismo un
objetivo de desarrollo, y esto es aún más evidente cuando se aprecia que los grupos
más marginados del proceso de desarrollo y quienes viven en las mayores condicio-
nes de miseria no son los trabajadores cubiertos por el sistema de relaciones labo-
rales sino las grandes masas campesinas y los trabajadores del sector urbano in-
formal, quienes están precisamente al margen de dicho sistema. A ello se adade que
son muchos los países en donde los propios actores del sistema de relaciones labo-
rales, es decir, las organizaciones de empleadores y de trabajadores colaboran con
el Estado en la promoción del bienestar social, a través de servicios de asistencia
médica, educación y formación, planes de vivienda y programas de acción cultural.
Pero, al margen de su función de protección social y de distribución del bien-
estar: el aporte más importante del sistema de relaciones laborales al desarrollo
deberia resultar de su cometido esencial. El sistema de relaciones laborales es
ante todo un conjunto de normas, instituciones, procedimientos y mecanismos que
existen con el objeto de regular el conflicto social. Ya se trate de las relacio-
nes de trabajo a nivel de la empresa o de la industria, la eficacia del sistema de
relaciones laborales se mide por el grado de confianza que despierta entre sus
actores y su capacidad para solucionar conflictos. De aquí se concluye que el
primer servicio que se le puede pedir es que facilite la solución de dichos con-
flictos en las unidades de trabajo y favorezca de esa manera el establecimiento
de un clima apropiado para el desarrollo de actividades productivas.

Sin embargo, también es posible atribuirle un cometido más ambicioso, puesto


que las técnicas de negociación, participación y solución de conflictos pueden te-
ner un marco más amplio que el de la empresa o la industria. El punto aquí con-
siste precisamente en determinar el valor de los distintos mecanismos del sistema
de relaciones laborales para promover e impulsar la concertación social. Desde
luego que esta cuestión desborda el marco de las relaciones de trabajo propia-
mente dichas para integrarse en un contexto más amplio, por ejemplo, el marco po-
lítico general. En la práctica parecería que se tiende a recurrir a la concerta-
ción, sobre todo en situaciones críticas para la vida nacional, en que se estima
que es necesario un amplio consenso entre los grupos económicos y sociopolíticos
con respecto a las estrategias de crisis que se considera necesario adoptar. La
experiencia internacional abunda en ejemplos de concertación de este tipo, y aun
cuando, como podría esperarse, no siempre se obtuvieron los resultados esperados,
lo cierto es que la concertación ofrece una posibilidad que los interlocutores so-
ciales y el Estado no deberían dejar de explotar.
En la América latina los mecanismos de concertación tropiezan con ciertas re-
ticencias, cosa que contribuye a explicar que están poco difundidos y que de hecho
ha habido muy pocas experiencias concretas y éstas han tenido resultados bastante
relativos. Pudiera decirse que esto es también una consecuencia de la tradición
heterónoma, que no sólo se manifiesta en el terreno de las relaciones laborales,
sino en materia política, social y cultural. Sin embargo, nadie puede negar que
los grupos socioprofesionales en los Últimos cincuenta años de historia han ganado
consolidación y madurez, y un resultado de ello es que tienden a adoptar normas de
comportamiento distintas de las que el Estado pretende atribuirles. En estas con-
diciones parece evidente que la adopción o ejecución de cualquier estrategia de
desarrollo (estructural o coyuntural) debería apoyarse en alguna base de concerta-
ción y, con ese objeto, es obvio que deben existir los mecanismos adecuados dentro
del sistema de relaciones laborales.
CAPITULO I V

CONDICIONES Y M E D I O AMBIENTE DE TFAmJO,


o
En s u q u i n t a r e u n i d n ( Q u i t o , 5-13 d e o c t u b r e d e 1 9 7 6 ) , l a Comisidn C o n s u l t i v a
I n t e r a m e r i c a n a d e c i d i d a c e p t a r una p r o p u e s t a p a r a i n c l u i r un punto t i t u l a d o " P o l i - v
t i c a s y p r á c t i c a s r e l a t i v a s a l a s c o n d i c i o n e s y medio ambiente d e t r a b a j o " en e l L
orden d e l d í a d e l a undécima Conferencia d e E s t a d o s d e América Miembros d e l a O I T .
"(
Desde e n t o n c e s , un g r a n ndmero d e E s t a d o s d e América Miembros d e l a O I T h a
mostrado i n t e r é s y preocupacidn c r e c i e n t e s p o r l o s temas r e l a t i v o s a l a s c o n d i c i o -
n e s y a l medio ambiente d e t r a b a j o . Se han promulgado nuevas l e y e s , e s t a b l e c i d o
nuevos organismos a n i v e l n a c i o n a l y d e f á b r i c a y r e a l i z a d o i n v e s t i g a c i o n e s t a n t o
en p a i s e s i n d u s t r i a l i z a d o s como en p a i s e s en d e s a r r o l l o . Se han r e c i b i d o d e p a i s e s
l a t i n o a m e r i c a n o s y d e l C a r i b e numerosas s o l i c i t u d e s d e a s i s t e n c i a t é c n i c a en e l
marco d e l PIACT. E s a l e n t a d o r , r e s p e c t o a e s t o d l t i m o , e l c r e c i e n t e i n t e r é s d e l a s
o r g a n i z a c i o n e s d e t r a b a j a d o r e s y empleadores p o r l a s c o n d i c i o n e s y e l medio ambien-
t e d e t r a b a j o , y en p a r t i c u l a r p o r l o s temas que s e r e f i e r e n a l a s e g u r i d a d e h i -
g i e n e d e l t r a b a j o . P o r t a n t o , e s p o s i b l e que s e a a h o r a e l momento adecuado d e
examinar l o s temas más i m p o r t a n t e s en l o r e l a t i v o a l a s c o n d i c i o n e s y medio am-
t r a b a j o . E n t r e e s o s temas, merecen e s p e c i a l a t e n c i ó n l o s s i g u i e n t e s .

Seguridad e h i g i e n e d e l t r a b a j o .

En l o s p a i s e s i n d u s t r i a l i z a d o s s e han adoptado medidas que, a p e s a r d e l a c r e -


c i e n t e complejidad d e l o s métodos d e t r a b a j o , han producido una mejora g r a d u a l d e
l a s c o n d i c i o n e s d e s e g u r i d a d e h i g i e n e d e l t r a b a j o , s i b i e n en determinados s e c t o -
r e s t r a d i c i o n a l e s t o d a v i a e s n e c e s a r i a una mayor v i g i l a n c i a . En l o s s e c t o r e s más
modernos, c o n s t i t u y e n motivo d e preocupacidn e l g r a n número d e p r o d u c t o s químicos
a l o s que l o s t r a b a j a d o r e s s e ven e x p u e s t o s en t o d a c l a s e d e ocupaciones y l a nece-
s i d a d d e p r o t e g e r l a s a l u d c o n t r a l o s e f e c t o s n o c i v o s d e e s t o s nuevos p r o d u c t o s ,
a c e r c a d e muchos d e l o s c u a l e s t a n t o s e i g n o r a , E l e s t a b l e c i m i e n t o d e normas y
l i m i t e s a c e p t a b l e s d e e x p o s i c i d n e s un p r o c e s o que r e q u i e r e tiempo y e l r e t r a s o acu-
mulado e s mucho; s i n embargo, e s t e t r a b a j o , aunque v i t a l p a r a l a s e g u r i d a d y l a
s a l u d d e l o s t r a b a j a d o r e s , s e e s t á reduciendo a c a u s a d e l a r e c e s i d n econdmica.
La a p l i c a c i d n d e l a s normas, a l l i donde s e han e s t a b l e c i d o , puede r e s u l t a r one-
r o s a ; l a s r e l a t i v a s a l uso d e p r o d u c t o s c a r c i n o g é n i c o s e s un ejemplo en e s e s e n t i d o .
En t a l e s c a s o s , a l g u n o s p r o d u c t o r e s t r a n s f i e r e n l a s t a r e a s que c o n l l e v a n un e l e v a d o
r i e s g o a un p a i s en d e s a r r o l l o en que s e p r o t e g e menos l a s a l u d d e l o s t r a b a j a d o r e s .
A s i , e l r i e s g o s e e x p o r t a a l o s p a i s e s americanos en d e s a r r o l l o .
E l p r e c i o en s u f r i m i e n t o s humanos pagado p o r l a e s c a s e z d e normas d e s e g u r i d a d
e h i g i e n e s i g u e pasando en g r a n p a r t e d e s a p e r c i b i d o debido a l a f a l t a g e n e r a l d e
e s t a d i s t i c a s f i d e d i g n a s s o b r e e l tema en l o s p a i s e s en d e s a r r o l l o .

Horas d e t r a b a j o .

La d u r a c i d n d e l t r a b a j o t i e n e r e p e r c u s i o n e s i m p o r t a n t e s en l a s a l u d y e l b i e n e s -
t a r d e l o s t r a b a j a d o r e s . En America l a t i n a y e l C a r i b e s e o b s e r v a , e n d e t e r m i n a d o s
s e c t o r e s y c a t e g o r í a s d e t r a b a j a d o r e s , u n a d u r a c i ó n e x c e s i v a d e l tiempo d e t r a b a j o .
S i b i e n l a jornada y l a semana l a b o r a l son p o r l o g e n e r a l d e 8 y 48 h o r a s , r e s p e c t i -
vamente, con f r e c u e n c i a no s e r e s p e t a e s e t o p e . Es comdn t r a b a j a r c o r r i e n t e m e n t e
un ndmero elevado d e h o r a s e x t r a o r d i n a r i a s , y l a g r a n p r o p o r c i d n que a menudo r e p r e -
s e n t a n é s t a s en l o s i n g r e s o s t o t a l e s complica e l problema. Aunque también son más
f r e c u e n t e s cada d i a e l t r a b a j o p o r t u r n o s y e l t r a b a j o d e noche, s e h a p r e s t a d o poca
a t e n c i d n a l a d u r a c i d n y a l a o r g a n i z a c i ó n d e l o s t u r n o s en t a n t o que f a c t o r e s que
a f e c t a n t a n t o a l o s i n t e r e s e s d e l a s empresas como a l o s d e l o s t r a b a j a d o r e s , y a
l o s s e r v i c i o s s o c i a l e s a u x i l i a r e s d e s t i n a d o s a a l i v i a r l a s d i f i c u l t a d e s a que s e
enfrentan l o s t r a b a j a d o r e s por turnos.
S de a s i s t e n c i a s o c i a l

Donde l o s i n g r e s o s son b a j o s , juegan un pa


s o c i a l e s que p r e s t a n l a s empresas, individualmente o
o f i c i a l e s . Los s e r v i c i o s de a l i m e n t a c i d n , a l o j a m i e n t
l a r , pueden t e n e r una r e p e r c u s i d n importante en l a c a
b a j a d o r e s y en s u b i e n e s t a r y e l de su f a m i l i a . Mien
p r e s a s han creado amplios s i s t e m a s de s e r v i c i o s ( r e s t alojamiento, trans-
p o r t e , g u a r d e r í a s y a c t i v i d a d e s r e c r e a t i v a s ) , un ndmer ayor de e l l a s no h a
podido h a c e r l o .

do l o r e l a t i v o a l a t r a n s f e r e n c i a de t e c n o l o g í a t i e n e una importancia p a r -
t i c u l a r p a r a l o s p a i s e s en d e s a r r o l l o de América l a t i n a y e l Caribe. S i b i e n e s
n e c e s a r i a t a l t r a n s f e r e n c i a p a r a un rápido d e s a r r o l l o y l a obtencidn de mejores
n i v e l e s de v i d a , pueden s u r g i r i n c o n v e n i e n t e s que e s n e c e s a r i o s u p e r a r p a r a que
no s u f r a n n i e l p a i s n i s u s t r a b a j a d o r e s . Puede suceder que no s e r e a l i z a l a
t r a n s f e r e n c i a de todos l o s conocimientos n e c e s a r i o s r e l a t i v o s a l o s r i e s g o s e x i s -
t e n t e s p a r a l a seguridad y l a s a l u d de l o s t r a b a j a d o r e s , que no s e ha f a c i l i t a d o
l a formacidn apropiada o que no s e han modificado l a s i n s t a l a c i o n e s y e l equipo
de modo que e s t é n en armonia con e l clima, l a c u l t u r a , y l o s n i v e l e s de p r e p a r a -
c i ó n p r á c t i c a y de mantenimiento d e l p a i s r e c e p t o r . Tales omisiones pueden p r o d u c i r
un aument,~-en o c a s i o n e s un f u e r t e aumento- d e l r i e s g o de m u t i l a c i d n y de muerte.
También en l a s condiciones g e n e r a l e s de t r a b a j o s e producen cambios i m p o r t a n t e s ,
y no siempre p a r a mejor. Las nuevas t e c n o l o g i a s pueden a c a r r e a r cambios en l a or-
g a n i z a c i d n de l o s h o r a r i o s ( t u r n o s y t r a b a j o de noche) y d e l t r a b a j o y en l a i n d o l e
de l a s t a r e a s , con dudosas r e p e r c u s i o n e s en l o s o c i a l . Es u r g e n t e que l o s p a i s e s
en d e s a r r o l l o p r e s t e n a t e n c i d n a e s t e problema. La t r a n s f e r e n c i a de t e c n o l o g i a
también r e p e r c u t e en l o s métodos a g r í c o l a s y en e l t r a b a j o en l a s zonas r u r a l e s ,
p l a n t a c i o n e s i n c l u s i v e . Se u t i l i z a n nuevos productos quimicos, a menudo p o r t r a -
b a j a d o r e s que no e s t á n acostumbrados a l uso de e s t a s s u s t a n c i a s d t i l e s , pero t d x i -
c a s y p e l i g r o s a s . La gravedad de e s t e problema exige que l o s
medidas u r g e n t e s .

TrabaJadores d e l s e c t o r no organizado.

Un elevado ndmero de t r a b a j a d o r e s ( e n t r e e l 20 y e l 30 p o r c i e n t o de l a pobla-


c i d n econdmicamente a c t i v a ) e s t á empleado en e l s e c t o r no organizado. En v a r i o s
p a i s e s de l a r e g i d n e s especialmente f u e r t e e l c o n t r a s t e e n t r e l o s s e c t o r e s orgtini-
zado y no organizado. Los t r a b a j a d o r e s que p e r t e n e c e n a l segundo, además de no
c o n t a r con un s i n d i c a t o que l o s ampare, carecen de informacidn adecuada y de pro-
t e c c i d n s o c i a l , a l tiempo que l a s a c t i v i d a d e s que r e a l i z a n i m p l i c a n r i e s g o s y l a r -
g a s h o r a s de t r a b a j o . Urge ayudar a e s t o s t r a b a j a d o r e s en l a mejora de su condi-
ción.

Trabajo i n f a n t i l .

En p a i s e s donde l a mitad de l a poblacidn e s menor de 15 años, un gran nimero


de n i ñ o s t r a b a j a en empleos remunerados a p a r t i r de una edad muy temprana. Muchos
de e l l o s son explotados y t r a b a j a n en condiciones que ponen en p e l i g r o su d e s a r r o l l o
f i s i c o e i n t e l e c t u a l , comprometiendo a s i su f u t u r o y e l de l a nacidn. Convendría
a n a l i z a r objetivamente t a l e s problemas y c r e a r programas r e a l i s t a s encaminados a
p r o t e g e r a l o s n i ñ o s que t r a b a j a n y a e l i m i n a r gradualmente e l t r a b a j o i n f a n t i l .

P o l i t i c a s y medidas d e s t i n a d a s a mejorar l a s condiciones


y e l medio ambiente de t r a b a j o .

S i bien l a s i t u a c i ó n en l o r e l a t i v o a l a s condiciones y e l medio ambiente de


t r a b a j o depende en gran medida de l a s i t u a c i d n y p o s i b i l i d a d e s econdmicas de cada
p a i s , l a e x p e r i e n c i a d e n t r o y f u e r a de l a r e g i d n americana demuestra que l a mejora
de l a s condiciones de t r a b a j o puede c o n t r i b u i r a l d e s a r r o l l o econdmico y s o c i a l .
La complejidad d e l o s problemas y l a e s c a s e z d e r e c u r s o s d i s p o n i b l e s p a r a a f r o n
l o s r e a l z a n l a i m p o r t a n c i a d e a d o p t a r una p o l í t i c a amplia y c o h e r e n t e . Ciertos
p a í s e s d e l a r e g i d n s e han encaminado p o r e s a v í a , p e r o e s n e c e s a r i o a c e n t u a r 1
e s f u e r z o s . La d i s c u s i d n a n i v e l r e g i o n a l b r i n d a r í a una buena o p o r t u n i d a d d e
i n t e r c a m b i a r p u n t o s d e v i s t a y d e f i j a r s e metas comunes a l a l u z d e l a exper
a d q u i r i d a d e s d e l a i m p l a n t a c i d n d e l PIACT en l a r e g i d n .
E l d e b a t e d e b e r í a comprender no s d l o l o s a s p e c t o s t é c n i c o s a n t e s c i t
también l a s medidas p r á c t i c a s n e c e s a r i a s p a r a c o n s e g u i r mejoras. D e b e r í a p r e s t a r s e
e s p e c i a l a t e n c i d n a l a a c t i v i d a d en dos e s f e r a s : r e f o r z a r l a a p l i c a c i ó n d e l a
l e g i s l a c i ó n l a b o r a l y promover l a educacidn y l a c a p a c i t a c i d n en l o t o c a n t e a l a s
c o n d i c i o n e s y e l medio ambiente d e t r a b a j o .
La l e g i s l a c i d n l a b o r a l d e l o s p a í s e s d e l a r e g i d n e s generalmente amplia y
e x h a u s t i v a , p e r o a menudo s e i g n o r a s u a p l i c a c i d n a c a u s a d e l a r e l a t i v a i n s u f i -
c i e n c i a de l a inspeccidn l a b o r a l ; e s , , p u e s , necesario f o r t a l e c e r é s t a s i s e q u i e r e
m e j o r a r l a s c o n d i c i o n e s y e l medio ambiente d e t r a b a j o . Cuando en l a undécima
Conferencia d e E s t a d o s d e América Miembros d e l a O I T s e d e b a t i d e l p a p e l d e l a
a d m i n i s t r a c i d n l a b o r a l , s e a d v i r t i d que e l tema no s e h a b í a agotado d e ningún modo
La i n c l u s i d n d e e s t e punto p e r m i t i r í a p r o f u n d i z a r e l d e b a t e s o b r e un a s p e c t o d e e s e
.
amplio tema, a s a b e r , e l d e l p a p e l d e l a i n s p e c c i ó n l a b o r a l d e n t r o d e l a s p o l í t i c a s
d e mejora d e l a s c o n d i c i o n e s y e l medio ambiente d e t r a b a j o .
La c a p a c i t a c i d n en l a e s f e r a d e l a s c o n d i c i o n e s y e l medio ambiente d e t r a b a j o
c o n s t i t u y e u n a d e l a s medidas más i m p o r t a n t e s , y también una d e l a s más d e s c u i d a -
d a s , . p a r a e l l o g r o d e m e j o r a s e f i c a c e s . Hay una c l a r a n e c e s i d a d d e formacidn más
a m p l i a a t o d o s l o s n i v e l e s ( t é c n i c o s , f u n c i o n a r i o s , empleadores, d i r e c t i v o s ,
s u p e r v i s o r e s , l í d e r e s s i n d i c a l e s , t r a b a j a d o r e s en g e n e r a l ) p a r a c o n s e g u i r mayor con-
c i e n c i a d e l o s problemas, p a r a i m p a r t i r d e t e r m i n a d o s conocimientos b á s i c o s y p a r a
f a v o r e c e r una c a p a c i t a c i d n avanzada en v a r i a s d i s c i p l i n a s . T a l formacidn d e b e r í a
c e n t r a r s e en l a promoción d e a c t i v i d a d e s p r á c t i c a s y c o n c e b i r s e d e forma que s e
a j u s t e a l a s c o n d i c i o n e s y n e c e s i d a d e s e s p e c í f i c a s d e l p a í s i n t e r e s a d o . Los méto-
d o s u t i l i z a d o s d e b e r í a n también r e s p o n d e r a l a s n e c e s i d a d e s d e l p a i s y d e l o s
grupos b e n e f i c i a r i o s y s e d e b e r í a e s t i m u l a r l a formacidn d e p e r s o n a l d e c a p a c i -
t a c i d n a f i n d e o b t e n e r l o s máximos e f e c t o s y e f i c a c i a p o s i b l e s en r e l a c i d n con
e l c o s t o . E l PIACT s e v i e n e c a r a c t e r i z a n d o p o r s u i n s i s t e n c i a en l a educacidn
y en l a c a p a c i t a c i d n . E l i n t e r c a m b i o d e e x p e r i e n c i a s a e s c a l a r e g i o n a l c o n t r i -
b u i r í a mucho a d e f i n i r l a s i d e a s y a e s t i m u l a r nuevas a c t i v i d a d e s .

Véase informe d e l a undécima Conferencia d e E s t a d o s d e América Miembros d e


l a O I T ( M e d e l l í n , 26 d e s e p t i e m b r e - 5 d e o c t u b r e d e 1 9 7 9 ) , doc. ~ ~ . 2 1 1 / 6 / 5p, á r r a -
f o 39.