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T U P U E R T A D E A C C E S O A L M U N D O D I G I T A L

This book offers the necessary tools to become expert PC technicians. A practical guide to solve the
most frequent problems that may arise in a computer, and learn the theoretical aspects, as well as
the secrets behind every component.
PC HARDWARE TECHNICIAN
sta es una obra que brinda las herramientas para convertirnos en verdaderos expertos
en el soporte y la reparacin de los componentes internos de la PC. Est destinada a afi-
cionados que desean dedicarse a esta apasionante profesin, y tambin a quienes ya ten-
gan su propio taller y quieran profesionalizar su actividad. En cada captulo encon-
traremos, fotogrficamente, el despiece completo de cada uno de los componentes, junto
con infografas a todo color que detallan su funcionamiento. Adems, se explican en
forma visual y prctica los pasos por seguir para la instalacin de cada dispositivo, y la
metodologa para llevar adelante el diagnstico y la reparacin de las fallas ms fre-
cuentes. En resumen, un material infaltable que todo buen tcnico debe conocer.
CONTENIDO
01 | EL MOTHERBOARD
Componentes internos / Plataformas de ncleo simple y ncleo
doble / Los zcalos y conectores / Tecnologas AMD e Intel /
Funcionamiento / Sistemas de regulacin de tensin / El BIOS
02 | EL PROCESADOR
Tecnologas actuales / Dual Core y Quad Core / Funcionamiento del
FSB / Sistemas de refrigeracin / Heatpipes, Peltier, Water cooler /
Overclocking / Procedimiento de instalacin
03 | MEMORIA RAM
Partes internas: contactos, integrados, disipador / Teora del
funcionamiento / Single y Dual Channel / Frecuencia y bus / DDR2
y DDR3 / Memoria virtual
04 | PLACA DE VIDEO
Video onboard y placas de expansin / Pacas aceleradoras,
capturadoras y sintonizadoras / SLI y Crossfire / GPU / Memorias /
Sistemas de refrigeracin / Bus / Frecuencia / Overclocking
05 | PLACA DE SONIDO
Dispositivos integrados / Placas de expansin / El procesador de
sonido / Conectores de entrada y salida / Cableado / Drivers /
Altavoces
06 | DISCO DURO
IDE, SATA y SATA2 / Estructura interna / Placa controladora /
Sistema de alimentacin / Conexin de datos / Controles de
motores / Estructura lgica / FAT y NTFS / Estrategias de backup
07 | LA FUENTE DE ALIMENTACIN
AT, ATX y ATX2 / Regulacin de energa / Rectificacin / Potencia /
Componentes internos / Circuito primario y secundario
El contenido de este libro fue publicado
en el curso en fascculos Servicio Tcnico de PC
S
E
R
V
I
C
I
O

T

C
N
I
C
O

D
E

P
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GUA DE COMPONENTES ANALIZADOS EN DETALLE
PROCESADORES INTEL Y AMD - MOTHERBOARDS ACTUALES
REFRIGERACIN LQUIDA Y GASEOSA - MEMORIAS DDR2 Y DDR3
OVERCLOCKING DE PLACAS DE VIDEO - SLI VS. CROSSFIRE
N I V E L D E U S U A R I O
PRINCIPIANTE INTERMEDIO AVANZADO EXPERTO
G
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A

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Si bien el dispositivo de sonido no es crtico a nivel de hardware, lo es en trminos de
multimedia, es decir, de los requisitos que debe cumplir una computadora en la actualidad.
En rigor a la verdad, es impensable que una PC no cuente con un dispositivo de sonido.
La complejidad de este elemento radica en el proceso de conversin de la seal de audio
de analgica a digital, y viceversa. Pero tambin tenemos que conocer sus fallas y las
soluciones para cada uno de los casos.
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DISPOSITIVO DE SONIDO
El universo del audio digital
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200
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
VEREMOS CMO FUE LA EVOLUCIN DE LOS DISPOSITIVOS DE SONIDO,
CUL ES EL PROCESO DE CONVERSIN, SUS FALLAS MS FRECUENTES
Y MUCHOS OTROS TEMAS RELACIONADOS.
La complejidad en el funcionamiento de este dispositivo radica
en que debe convertir seales analgicas en digitales. Veamos
de qu manera lo logra.
CMO FUNCIONA
Los dispositivos de sonido actuales estn muy lejos de aquellos con
sonido monoaural o estreo. Aqu recorreremos su evolucin.
MODELOS CLAVE
Los problemas en los dispositivos de sonido pueden ser de software
o de hardware. Veremos cmo distinguirlos y solucionarlos de la
manera ms rpida y eficaz posible.
FALLAS RECURRENTES
Como todo dispositivo, el de sonido tambin necesita controladores
para funcionar adecuadamente. Aprenderemos a resolver conflictos
en estas instancias.
CONFLICTOS CON EL DISPOSITIVO
Como acostumbramos, nuestros expertos en hardware nos relatan
experiencias personales para ofrecernos su conocimiento en el campo.
DESDE EL TALLER
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DISPOSITIVO
DE SONIDO
En este captulo veremos...
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DI SPOSI TI VO DE SONI DO
Los di sposi ti vos de
soni do pueden ser
i nt egrados o en forma
de tarj etas PCI. Dent ro
de este l ti mo grupo,
podemos encontrar
muchas vari antes en
trmi nos de cal i dad y
sal i das de conexi n.
HACE ALGUNOS AOS, LOS DI SPOSI TI VOS
INTEGRADOS ERAN DE MUY BAJA CALIDAD. EN LA
ACTUALI DAD, LA SITUACIN CAMBI. SI N
EMBARGO, TODOS LOS ELEMENTOS INTEGRADOS
UTILIZAN EL PROCESADOR DE LA PC
PARA TRABAJAR, MIENTRAS QUE LAS TARJETAS
EMPLEAN LOS PROPIOS.
1960 1988 1989 1992
ADLIB 8 BITS
La compaa canadiense
fabrica las primeras placas
de sonido para PCs de 8 bits,
que utilizaban conversor
D/A.
16 BITS
En el mes de junio, Creati ve
presenta su nueva tarjeta
SoundBlaster Pro, que
trabaja a 16 bits, cifra
que duplica lo usado hasta
ese momento.
FM
En el MIT se inventa la
modulacin de frecuencias
(FM), que sirvi como base
a las placas AdLib.
SOUNDBLASTER 16 BITS
En noviembre, Creative Labs
lanza al mercado la placa
SoundBlaster, que posee un
sintetizador de FM.
1 1 1 1
DISPOSITIVO DE SONIDO
El universo del audio digital
as placas de sonido, integradas o conecta-
das a un puerto PCI, encierran un mundo
tecnolgico que el usuario normalmente
desconoce, dado que hoy todo es plug &
play y se autoconfigura al instante. Tienen caracte-
rsticas nicas que las distinguen de otras tarjetas y
son un factor importante a la hora de comprar una
computadora que brindar aplicaciones multime-
dia, tanto reproduccin de pelculas como uso
hogareo de videojuegos.
En la actualidad, podemos conseguir en el mercado
una variedad de placas que son aptas para soportar
cierta cantidad de parlantes a la vez, lo que implica
que pueden trabajar con varios canales de manera
simultnea. Esta informacin se lee como 5.1 o 7.1:
el primer nmero indica la cantidad de parlantes sate-
litales que podemos conectar; y el segundo, el hecho
de soportar un subwoofer o parlante para graves.
Esta caracterstica debe tenerse en cuenta si desea-
mos instalar un cine hogareo en casa que dependa
funcionalmente de la computadora para reproducir
pelculas, o bien si queremos tener toda una sala de
videojuegos con sonido envolvente.
L
SIN PLACAS DE SONIDO, EL MUNDO MULTIMEDIA NO HUBIESE SIDO LO QUE HOY
CONOCEMOS. LOS COMPONENTES AGREGARON CANALES, Y LA FIDELIDAD QUE
OFRECEN HOY ES EXTREMA.
201
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202
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
DISPOSITIVOS CLAVE
La historia de este componente
DESDE SU IMPLEMENTACIN HASTA LA ACTUALIDAD, LA EVOLUCIN DE LAS PLACAS DE SONIDO NO HA DADO
GRANDES SALTOS COMO EL RESTO DE LOS PERIFRICOS QUE INTEGRAN LA COMPUTADORA.
H
asta fines de la dcada del 80, las placas de sonido eran
desconocidas para computadoras que se basaban en IBM
PC. Estas mquinas slo disponan del speaker interno
para reproducir sonidos monofnicos. Otros modelos
incluan un soporte de hardware para la reproduccin de
audio digital y sntesis musical.
Ms adelante, con la aparicin de la placa AdLib, los equi-
pos comenzaron a reproducir sonido de calidad superior
en aplicaciones y juegos. Esta tarjeta dispona de sntesis
FM, es decir: sntesis por modulacin de frecuencias, una
tecnologa inventada por el MIT (Massachusetts Institute of
Technology) en los aos 60. Con esa capacidad, slo se poda
reproducir msica desde secuenciadores MIDI, o reproducir la msi-
ca y los efectos de los juegos. Tras la aparicin de la tarjeta AdLib,
la firma Creative Labs lanz al mercado la SoundBlaster, que, ade-
ms de la sntesis FM, incorporaba la posibilidad de grabar y
reproducir audio digital en 8 bits.
Las placas de sonido Creative comenzaron con el lanzamiento de
la Creative Music System (C/MS), en agosto de 1987. sta conte-
na dos circuitos Philips SAA 1099, careca de filtro antialiasing y
tena un caracterstico sonido enlatado. A pesar de esas limitacio-
nes, en menos de un ao, la SoundBlaster se convirti en la tar-
jeta ms vendida para PCs.
En 1990, la empresa desarroll la SoundBlaster 1.5, en la cual se
descartaron los chips C/MS. Ms tarde, la edicin 2.0 aadi sopor-
te para DMA (Direct Memory Access), que ayudaba a producir un
bucle continuo de salida de audio de doble buffer. La 2.01, por su
parte, increment el ratio de reproduccin hasta 45 KHz.
El modelo SoundBlaster Pro fue lanzado en mayo de 1991 y
fue el primer rediseo significativo del ncleo de la tarjeta: poda
grabar y reproducir audio digitalizado estreo con ratios real-
mente rpidos (grabaciones de hasta 22 KHz y reproduccin
hasta 45 KHz), y aadi un mezclador destinado a controlar el
volumen de varios subsistemas.
1997 1998 2003
SOUNDBLASTER LIVE
A fines de este ao, hace su aparicin
en el mercado el modelo SoundBlaster
Live, de la mano de Creative Labs, que
trajo sustanciales cambios en lo que se
refiere a modelos hogareos.
1 1 1
TURTLE BEACH DAYTONA
Una firma especializada en
sintetizadores, desarrolladora de
software MIDI y edicin de audio
digital, saca al mercado la primera
placa de sonido PCI, denominada
Turtle Beach Daytona.
7 CANALES
A las placas con sonido envolvente
se agrega el sonido Dolby 7.1,
que permite usar hasta siete
canales de audio.
La tarj eta AdLi b fue l a pri mera de al to vol umen para
comput adoras, lanzada en 1987. Era, esenci al mente,
un chip Yamaha YM3812 ext er no, di sponi bl e para i nsertar en una
PC estndar con zcal o ISA de 8 bi ts compati bl e.
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203
LA CONVERSI N DE SEAL
2006 2008 LO QUE VIENE
10 + 1
Se lanza al mercado el nuevo home
cinema Pyramid (www.lge.com), un
modelo que se caracteriza por sus
altavoces en columna de cristal con
bases en forma de pirmide. El sistema
Virtual Sound Matrix que incorpora el
equipo permite simular un sonido 10.1,
con cinco altavoces y un subwoofer.
1 1 1
8 CANALES ONBOARD
Hacia este ao comienzan a verse en
el mercado dispositivos de sonido
integrados de muy alta calidad,
comparados con las tarjetas
convencionales.
XFI
Luego de exprimir el sonido en todas
sus posibilidades, aparece la
tecnologa XFI, que permite tener
altavoces en todo el hogar de manera
inalmbrica, con altsima fidelidad.
a computadora trabaja slo con seales digi-
tales. Una seal digital se genera cuando sus
magnitudes se representan con valores discre-
tos. ste es el caso de una lmpara, que slo
puede encontrarse en dos estados: encendida
o apagada. Los sistemas digitales, como una
computadora, funcionan con una lgica de
dos estados representados por dos niveles de
tensin elctrica. De igual manera sucede con
el audio. Tambin existen seales analgicas,
sucesiones de impulsos que varan en forma
continua a lo largo del tiempo. Es necesario
destacar que el sonido, en su forma audible,
es una seal analgica.
Bsicamente, una placa de sonido funciona
con un convertidor de sonido que transforma
de analgico a digital (DAC), y otro de digital
a analgico (ADC). La mayora cuenta con un
procesador de seal digital (DSP), que trabaja
con tablas de ondas, y permite aadir efectos
al sonido. Podemos decir que las caractersti-
cas que en su conjunto determinan la poten-
cia final de la placa son tres: la cantidad de
bits del conversor, la calidad de muestreo y la
cantidad de voces. Veamos qu significa cada
uno de estos parmetros.
La calidad de muestro que la placa puede
brindar es proporcional a la calidad del soni-
do reproducido y almacenado en la PC. Esto
ocurre porque, como ya dijimos, el sonido es una seal analgica, y la com-
putadora maneja seales digitales.
En cuanto a la calidad de bits del conversor, influye en la calidad de audio
del mismo modo que la calidad de muestreo. Podramos decir que el sonido
es recreado digitalmente en un sistema de ejes X/Y; mientras que en el X
estn las muestras por segundo, en el Y se encuentran los bits del conver-
sor. En este caso, 8 bits son lo bsico para reproducir sonidos de muy baja
calidad, 16 es lo mximo que el odo humano puede percibir, y 24 o ms son
calidades especiales utilizadas por los msicos o profesionales que buscar
prestaciones de altsimo nivel. La cantidad de voces que una placa de soni-
do puede poseer, significa, simplemente, el nmero de voces que se pueden
reproducir de manera simultnea.
LA CONVERSIN DE LA SEAL
De analgica a digital
EL PROCESO MS DELICADO Y COMPLEJO QUE DEBE REALIZAR LA PLACA DE SONIDO ES TRANSFORMAR UNA
SEAL ANALGICA EN DIGITAL. ANALICEMOS CMO SE PRODUCE.
L
El sonido llega como seal
analgica al conversor analgico-digital
(CAD) y, l uego, es procesado por el chi p
(DSP). La seal que se obti ene es emi ti da
desde el DSP haci a el conversor
di gi tal -anal gi co (CDA), para que,
f i nal mente, pueda ser ampl i fi cada por
l os al tavoces.
>>
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204
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
MTODO DE COMPRESIN
DE SONI DO
Como enunciamos al comienzo del cap-
tulo, las primeras placas de sonido eran
de 8 bits, mientras que, en la actualidad,
son de 16 bits. Qu significa esto? Es el
mtodo de conversin para pasar de
audio analgico a digital.
Para reproducir cualquier sonido, la boci-
na o altavoz requiere un lugar donde gol-
pear, que genera, segn dnde se golpee,
una vibracin de aire captada por el odo
humano. Para establecer dicha posicin se
necesita una codificacin. Entonces, cuan-
to mayor sea el nmero de bits que se
tenga, mayor ser el nmero de posicio-
nes diferentes capaces de representar.
Como ya dijimos, el sonido es una seal
analgica, y la computadora maneja sea-
les digitales. Por eso, aqul debe dividirse
en una enorme cantidad de unos y ceros.
Cada uno o cero es una muestra del soni-
do que se va a reproducir. A mayor canti-
dad de muestras, mejor calidad tendr el
sonido producido por la placa.
Las tarjetas de sonido y todos los disposi-
tivos que trabajan con seales digitales
pueden hacerlo hasta una frecuencia lmi-
te: cuanto mayor sea ese valor, mejor cali-
dad se obtendr. Las placas incluidas en
las primeras computadoras tenan una
frecuencia de muestreo de 22.050 Hz
(22,05 KHz), de manera que su banda de
frecuencias para grabar sonido y reprodu-
cirlo estaba limitada a 10 KHz con una
precisin de 8 bits. Las primeras tarjetas
estereofnicas posean una frecuencia de
muestreo de 44.100 Hz (igual que los
LAS PRIMERAS TARJETAS ESTEREOFNICAS TENAN UNA
FRECUENCIA DE MUESTREO DE 44.100 HZ (IGUAL QUE LOS
REPRODUCTORES DE CD) Y PRECISIN DE 16 BITS, CON LO QUE LA
BANDA TIL SE EXTENDI HASTA 20 KHZ (ALTA CALIDAD).
POLIFONA: BITS Y VOCES
Tipo de tarjeta Polifona N de bits
Tpica FM (compatible SB 16) 20 8 o 16
Estndar GM (general MIDI) 24 16
Tipo Wavetable (estilo SB 32) 24 16
Maxi Sound Home Studio, SB AWE 64 64 16
Turtle Beach Pinnacle 64 20
Creative SoundBlaster PCI 128 128 16
En la tabla se presenta
l a canti dad de bi ts ofreci dos
por l os di ferentes ti pos
de pl acas de soni do.
LA FRECUENCIA MS ALTA QUE
PUEDE PERCIBIR EL ODO HUMANO
EST CERCANA A LOS 20 KHZ, DE
MODO QUE LA FRECUENCIA DE
MUESTREO DE 44,1 KHZ DE LAS
TARJETAS DE SONIDO ES MS QUE
SUFICIENTE. ESTE VALOR ES
UTILIZADO HOY EN DA POR LOS
REPRODUCTORES DE AUDIO CD.
>>
mentos. Si el grupo aumenta a ocho
personas, podremos tener el doble de
instrumentos, y el sonido ser mucho
mejor. En la actualidad, podemos
encontrar placas de sonido con soporte
de 320 voces, como la Diamond
Monster Sound, y tambin pasando por
las 256 voces, como la SoundBlaster
Live! La SoundBlaster PCI 128 es capaz
de soportar 128 voces, y las placas
Guillemot ISIS o Home Studio Pro 64
detectan audio de hasta 64 voces.
Gracias al uso del conector PCI, se han
producido tarjetas de excelente calidad
por poco dinero, ya que emplean la
memoria de la PC para almacenar
audio. En estos casos, la computadora
debe ofrecer buenas prestaciones para
obtener un rendimiento satisfactorio.
reproductores de CD) y precisin de 16 bits,
con lo que la banda til se extendi hasta
los 20 KHz (alta calidad). Debe recordar-
se que la audicin humana est limitada
a 16 o 17 KHz, pero si los equipos se
extienden ms all de este lmite, se logra
una mejor calidad.
Las placas de sonido (algunas profesio-
nales son la excepcin) toman las mues-
tras de sonido a 16 bits, ms all de que
se llamen SoundBlaster 128 PCI o
MaxiSound 64. Esto ha llevado a que
muchas personas creyeran que su tarje-
ta trabajaba con ms bits que el propio
procesador (CPU).
Este concepto no es complicado. Por
ejemplo, con un cuarteto de jazz se pue-
den interpretar obras realmente excep-
cionales; eso s, slo con cuatro instru-
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La primera pelcula en adoptar sonido Dolby fue La Naranja Mecnica, diri-
gida por Stanley Kubrick, en 1971.
En resumen, a lo largo de estas lneas, hemos analizado cmo mejor la
calidad del sonido a lo largo del tiempo.
SONI DO DE ALTA DEFINICIN
Siempre estamos oyendo hablar sobre este concepto, pero en realidad,
sabemos de qu se trata?
En los primeros aos del siglo XXI, aparecieron dos formatos exclusivamen-
te de audio que fueron etiquetados como formatos de alta definicin: el
DVD-Audio y el SACD.
La llamada alta definicin en audio se caracteriza, principalmente, por ser
un estndar de calidad que pretende superar la capacidad auditiva huma-
na. Ambos formatos ofrecen una respuesta en frecuencia muy por encima
de los 20 KHz (que se considera el lmite superior de la percepcin huma-
na): SACD ofrece una reproduccin de 100 KHz, y DVD-Audio, de 80 kHz.
En contraste, la generacin CD de audio brinda una reproduccin de
22.050 Hz (22,05 KHz); es decir que casi no se reproducen frecuencias por
encima del lmite de 20 KHz.
Quienes proponen e impulsan estos nuevos formatos afirman que los
armnicos a estas altas frecuencias aunque los humanos no podamos per-
cibirlas influyen en el llamado sonido sala, y dan mayor calidad, calidez
y color al sonido. Pero no todos estn de acuerdo. Por el contrario, sus
detractores sealan que lo nico que aportan es la posibilidad de emplear
audio multicanal, ya que no existen pruebas objetivas ni literatura cientfi-
ca que sostengan una supuesta diferencia perceptible entre el audio de alta
definicin y el CD de audio.
205
SONI DO ESTREO, 3D,
CUADRAFNI CO Y DOLBY
En la bsqueda por mejorar la calidad del audio, a
lo largo del tiempo fueron surgiendo diferentes
alternativas. A continuacin, damos a conocer una
breve resea histrica:
El primer paso fue lograr el sonido estreo, es
decir, dos canales por los cuales se envan las sea-
les de audio. Clment Ader dise el primer sistema
estereofnico en 1881 para los cines y teatros. Casi
un siglo despus, en 1957, naci la grabacin en
estreo para los negocios musicales.
El sonido 3D que ofrecen algunas tarjetas intenta
dar al oyente la impresin de sonido envolvente.
Uno de los primeros filmes en incorporar sonido
envolvente fue Fantasa, en 1941.
Las tarjetas de sonido cuadrafnicas tienen dos
salidas estreo, para dos pares de altavoces; o sea,
un total de cuatro salidas. Las tarjetas ms moder-
nas incorporan software que permite la calibracin
de nuestra posicin con respecto a los parlantes. El
sonido cuadrafnico nace en los aos 70 y, en
general, se utiliza en la industria automotriz.
El formato por excelencia del DVD es el Dolby
Digital 5.1 o AC3. Utiliza seis canales, por lo que se
necesitan seis altavoces (uno central, uno izquierdo
y uno derecho, un altavoz izquierdo, uno derecho
para el sonido ambiente detrs del espectador y un
subwoofer). Posee cinco canales de ancho de banda
completa de 20 Hz - 20 KHz, que en los altavoces es
un rango normal; y un canal de salida exclusivo para
los sonidos de baja frecuencia (Low Frequency
Effect) o subwoofer.
EVOLUCIN DEL DISPOSITIVO
Ao Placa Sl ot Out Polifona Accesorios
1992 SoundBlaster 16 PNP ISA 2 canales 20
1994 SoundBlaster AWE 32 ISA 2 canales 24 Ampliacin de RAM
1996 SoundBlaster AWE 64 ISA 2 canales 32 Ampliacin de RAM y puerto IDE
1998 SoundBlaster Live! PCI 4 canales 256 E/S digital SP/DIF
2005 Sound Blaster X-Fi PCI 7.1 128/3D 24 bits, remoto y amplificador
Cuadro comparati vo entre di f erent es
placas de sonido (se toma la lnea
SoundBl aster como ej empl o).
LA CONVERSI N DE SEAL
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5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
INTEGRADO O NO
Caractersticas, similitudes y diferencias
as funciones de sonido fueron bien aceptadas
al integrarse en los motherboards, ya que, cier-
tamente, el usuario medio no requiere de gran-
des capacidades para reproducir audio en su
computadora; aunque por otra parte, el sonido
onboard puede igualarse o, incluso, superarse.
En la actualidad, las funciones de sonido inte-
gradas al southbridge trabajan en conjunto
con cdecs (codificadores/decodificadores de
seales) impresos en los motherboards, capa-
ces de brindar una calidad aceptable en siste-
mas 5.1 y sonido 3D. Claro que, obviamente,
estas caractersticas no pueden compararse
con las de una placa de sonido de gama media.
Por eso, muchos fabricantes de motherboards
optaron por desactivar las funciones que vie-
nen con el chipset y, en su lugar, utilizar un pro-
cesador de sonido de una firma como C-Media
(CMI). Algunos fabricantes de chipsets obtuvie-
ron una calidad excepcional en sus soluciones
onboard, como sucede con NVIDIA.
DIFERENCIAS: VENTAJAS Y
DESVENTAJAS
En los comienzos del sonido onboard, en el
afn por reducir costos, no es errado afirmar
que existan muchos puntos flojos con respecto a una placa de sonido con-
vencional: problemas de compatibilidad, sonido entrecortado e inconve-
nientes con el audio de los juegos, entre otros. Por otra parte, las placas de
sonido no traan la etapa de amplificacin, es decir que nuestro sistema de
altavoces deba contar con un amplificador para reproducir el audio de la
PC, algo que no es necesario con cualquier placa de sonido de expansin.
La calidad era muy inferior, aunque cabe destacar que una diferencia de
esa magnitud no era perceptible para el usuario estndar.
Con respecto a las ventajas que significa tener audio integrado, podemos
mencionar que no ocuparemos un slot de expansin y, adems, que podre-
mos ahorrar bastante dinero (la mayora de las placas de sonido profesio-
nales tienen un valor superior a U$S 90).
En cuanto a las desventajas, la calidad de sonido es inferior, aunque no deja
de ser suficiente para el uso cotidiano. Si por alguna razn la placa de soni-
do se quema, no podremos quitarla del motherboard, sino que deberemos
configurar una externa y desactivar la otra. Muchas de las tarjetas de soni-
do integradas ofrecen calidad HD Sound (High Definition Sound) e incluyen
sistemas de sonido 8.1 (la mayora de las de gama media y alta), capaces
de satisfacer los requerimientos de la mayora de los usuarios.
Por ejemplo, el chipset nForce de NVIDIA incorpora un sistema de sonido
denominado APU (Audio Processing Unit), que rivaliza con los chips de
sonido ms avanzados del mercado. Tiene soporte de sonido 3D y excelen-
tes capacidades de audio, y los modernos motherboards con la versin D
del chipset nForce poseen salida Dolby Digital. De esta manera, la compu-
tadora puede conectarse a un equipo amplificador externo y emitir el soni-
do sin prdida de calidad.
EN LA ACTUALIDAD, TODOS LOS FABRICANTES DE MOTHERBOARDS, DENTRO DE
MUCHOS DE SUS MODELOS, INCORPORAN UN CHIP INTEGRADO DENOMINADO
HABITUALMENTE, SONIDO ONBOARD.
FABRICANTES DE CHIPSETS DE AUDIO
Entre los fabricantes de chipsets onboard de sonido ms popu-
l ares podemos mencionar los siguientes: VIA, SIS, CMI, Realtek y
NVIDIA. En la actualidad, el puente sur (southbridge) es el encar-
gado de controlar el sonido onboard, entre otras funciones que
tambin realiza. En motherboards modernos es muy comn
encontrar chipsets VIA, Realtek o NVIDIA.
EN ESTA IMAGEN PODEMOS APRECIAR EL
CONTROLADOR DE SONIDO, QUE ES UN CHIP
INTEGRADO AL MOTHERBOARD.
> >
L
206
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 206
207
PLACAS DE SONI DO
PLACAS DE SONIDO
EN ESTA GALERA CONOCEREMOS LOS DIVERSOS MODELOS DE PLACAS ORIENTADAS
A CADA TIPO DE USUARIO. HAY DE TODO PARA ELEGIR.
En este grupo se destaca la SoundBlaster X-Fi Platinum -
Fatal1ty Champion Series, un sistema de sonido que
incluye paneles de control frontales para instalar en
una baha de 5,25. En algunos casos, incorporan una
consola externa de control.
GAMA BAJA GAMA MEDIA
GAMA GAMER
sta es una placa de sonido genrica o estndar. Por
lo general, este tipo de placas posee una salida de
audio de 5.1 y maneja sonido de 16 bits. Suelen ser
econmicas y ofrecer buenos resultados para quienes
slo buscan utilizarlas para escuchar msica con la PC.
En estas placas se aprecia una mejora en el rendimiento
del sonido. Suelen tener una salida de sonido surround
5.1 o 7.1, y realizan grabaciones de 16 y 24 bits con
tasas de muestreo de entre 8 y 96 KHz. Tambin poseen
capacidad multitimbre y polifona de 64 voces.
Con una placa de esta clase podremos disfrutar de la
ms alta calidad en DVDs. Estas tarjetas tambin
ofrecen frecuencias de muestreo de 192 KHz en estreo,
manejan audio de 24 bits y, en general, tienen una
ficha para alimentacin auxiliar de corriente.
GAMA PROFESIONAL
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 207
DAC (conversor digital-analgico): Reconstruye una seal analgica a par-
tir de su versin digital. Para hacerlo, el circuito genera un nivel de tensin
de salida de acuerdo con los valores que recibe; de esta manera, podr ser
reproducida a la salida de la placa de sonido mediante los parlantes.
Sintetizador FM (modulacin de frecuencia): La sntesis por modulacin de
frecuencias implementa uno de los mtodos de sintetizar sonido a partir de
informacin simblica (MIDI). Su funcionamiento consiste en variar la frecuen-
cia de una onda portadora sinusoidal en funcin de una moduladora. Con
esto se pueden conseguir formas de onda complejas con mltiples armnicos,
que son los que definen el timbre. El tono y el volumen del sonido deseados
estn determinados por la frecuencia fundamental y la amplitud de la onda.
Sintetizador por tabla de ondas: La sntesis mediante tabla de ondas es
un mtodo alternativo al FM. En vez de generar sonido de la nada, utiliza
muestras grabadas de los sonidos de instrumentos reales. Estas muestras
estn almacenadas en formato digital en una memoria ROM incorporada,
aunque tambin pueden estar en la memoria principal y ser modificables. El
sintetizador busca en la tabla el sonido que ms se ajusta al requerido en
cada momento. Antes de enviarlo, realiza algunos ajustes sobre la muestra
elegida, como modificar el volumen, prolongar su duracin mediante un
LA PLACA DE SONIDO
Procesador, contactos, y conectores de entrada y salida
ANALIZAREMOS EN PROFUNDIDAD CADA PARTE QUE COMPONE LA PLACA DE SONIDO. ESTO NOS PERMITIR
CONOCER EN DETALLE CUL ES LA FUNCIN QUE CUMPLE DENTRO DE LA PC.
C
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
Di agrama bsi co que i ndi ca cmo se procesa l a seal de audi o desde el
mot her board hasta l os conectores externos.
omo sabemos, una placa de sonido es una tar-
jeta de expansin para computadoras que per-
mite la entrada y la salida de audio bajo el con-
trol de un software. Una tarjeta de sonido tpi-
ca incorpora un chip que, por lo general, con-
tiene el conversor digital-analgico. Los dise-
os ms avanzados tienen ms de un chip de
sonido, y la capacidad de separar entre los sin-
tetizados y los digitales para la reproduccin.
A continuacin, veremos cmo est com-
puesta una placa de sonido a nivel interno.
Bus: Como punto de inicio, podemos nom-
brar la interfaz de conexin, que puede ser
PCI, ISA o PCI-E.
Buffer: Su funcin es almacenar temporal-
mente los datos que se intercambian entre la
CPU y la placa de sonido, lo cual permite corre-
gir desajustes en la velocidad de transmisin.
Por ejemplo, si la CPU no enva un dato a tiem-
po, la placa de sonido puede seguir reprodu-
ciendo lo que tiene en el buffer; si los datos lle-
gan demasiado rpido, se van guardando.
Muchas computadoras realizan la transmisin
por DMA (acceso directo a memoria). Esto per-
mite transportar los datos entre la tarjeta y la
memoria directamente, sin la intervencin de
la CPU, con lo cual se ahorra trabajo.
DSP (procesador de seal digital): Es un
microprocesador que efecta clculos y trata-
mientos sobre la seal de sonido, para as libe-
rar a la CPU de ese trabajo. Entre las tareas que
realiza se incluye la compresin (en la graba-
cin) y descompresin (en la reproduccin) de
la seal digital. Tambin puede introducir efec-
tos acsticos. Los DSP suelen disponer de ml-
tiples canales para procesar distintos flujos de
seal en paralelo. Tambin pueden ser full-
duplex (grabar y reproducir al mismo tiempo).
ADC (conversor analgico-digital): Se
ocupa de transformar la seal de sonido ana-
lgica en su equivalente digital. Esto se lleva
a cabo mediante tres fases: muestreo, cuanti-
ficacin y codificacin. Como resultado, se
obtiene una secuencia de valores binarios que
representan el nivel de tensin de la seal de
audio en un momento concreto.
>>
208
LOS CONECTORES RCA SE
DIFERENCIAN DE LOS MINI-JACK
POR SU FACTOR DE FORMA,
Y SON ABSOLUTAMENTE
INCOMPATIBLES ENTRE S.
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 208
LA PLACA DE SONI DO
209
bucle, o alterar su tono sobre la base de aumentar o
reducir la velocidad de reproduccin.
Mezclador: El mezclador tiene como finalidad recibir
mltiples entradas, combinarlas de la manera adecua-
da y encaminarlas hacia las salidas. Para lograrlo, puede
mezclar varias seales (por ejemplo, sacar por el altavoz
sonido reproducido y sintetizado) o seleccionar alguna
TABLA DE COLORES DE FICHAS
Color Funcin
Rosa Entrada analgica para micrfono
Azul Entrada analgica Line-in
Verde Salida analgica para la seal estreo principal
(altavoces frontales)
Negro Salida analgica para altavoces traseros
Plata Salida analgica para altavoces laterales
Naranja Salida digital S/PDIF (a veces es utilizada como salida
analgica para altavoces centrales)
En esta tabl a se puede apreci ar l a di vi si n de col ores
que of rece l a mayor a de l as pl acas de soni do. El
azul, el verde y el rosa son l os que encontraremos en
todas l as pl acas onboard.
CONFIGURACIN DEL CHIPSET DE AUDIO
Nombre Nmero Tipo de PIN Funcin
XA31-XA0 126-128,1-2,5-7, I/O Lneas de datos y direccin del bus PCI
12-16,19-21,32-
35,38-41,43-44,47
XINTA 117 O Solicitud de interrupcin activo-bajo
XPRST 119 I Reset
XCLK33 120 I Reloj del bus PCI
XGNT 121 I Bus maestro, activo-bajo
XREQ 122 O Solicitud T-S salida bus maestro, activo-bajo
XIDSEL 9 I Seleccin ID, activo-alto
XFRAME 23 I/O Estructura de ciclo, activo-bajo
XIRDY 24 I/O Inicio OK, activo-bajo. El dispositivo bus maestro est listo para transmitir o recibir datos.
XTRDY 25 I/O Unidad OK, activo-bajo. El dispositivo de destino est listo para transmitir o recibir datos.
XDEVSEL 26 I/O Seleccin de dispositivo, activo-bajo. El dispositivo de destino ha decodificado la direccin de la operacin actual
como su propio chip de seleccin.
XSTOP 29 I/O Detener operacin, activo-bajo. El dispositivo de destino solicita al bus maestro detener la operacin actual.
XPAR 30 I/O Paridad. El pin indica la paridad a travs de XA31-XA9 y XCBE3-0, tanto para direccin como para datos de la fase.
XCBE3,2,1,0 8,22,31,42 I/O Comando multiplexado / byte OK. Este pin indica el tipo de ciclo durante la fase de direccin de una transaccin.
VDD 4,10,18,27,37,45, +5V Pines de alimentacin digital
54,115,12, 4
GND 3,11,17,28,36,46, GND Pines de 0 Volt (GND)
53,114,116,12, 5
XIN 55 I Entrada para cristal externo de 14,318 MHz
XOUT 56 O Cristal de 14,318 MHz
XGD7-XGD4 97-94 I Pin llave seleccin puerto de entrada para Game
XGD3-XGD0 93-90 I/O Pin resistencia de entrada puerto Game. RC3 a RC0
XTXD 88 O Transmisin de datos MIDI
XRXD 89 I Recepcin de datos MIDI
XBIO3-XBIO 109-112 I/O Propsitos generales entrada/salida
VDD5V 83 +5V Pines de alimentacin digital
VDDM 100 +5V Pines de alimentacin digital
DGND 99 GND Pines de 0 Volt (GND)
XEECS 84 O Selector de memoria EEPROM
Confi guracin de cada pin del circui to i ntegrado en una pl aca de soni do estndar.
de ellas (tomar como entrada el micrfono ignorando el Line-in). Este compor-
tamiento se puede configurar por software. Tanto las entradas como las sali-
das pueden provenir de la tarjeta o del exterior. El mezclador suele trabajar con
seales analgicas, aunque tambin puede manejar digitales (S/PDIF).
Conectores: Son los elementos fsicos en los que deben conectarse los dis-
positivos externos, los cuales pueden ser de entrada o de salida. Para identi-
ficar cada conector, la mayora de las placas utiliza una asignacin de colo-
res, que se muestra en la tabla.
Los conectores ms utilizados para las tarjetas de sonido a nivel de usuario
son los mini-jack, debido a que son los ms econmicos. Con los conectores
RCA se consigue mayor calidad, dado que utilizan dos canales independien-
tes el rojo y el blanco, uno para el canal derecho y otro para el izquierdo.
A nivel profesional, se emplean las entradas y salidas S/PDIF, tambin llama-
das salidas pticas digitales, que trabajan directamente con sonido digital,
eliminando las prdidas de calidad en las conversiones.
Para manejar dispositivos MIDI es necesario contar con una placa que tenga
la caracterstica de entrada y salida MIDI.
En esta i magen podemos apreci ar
una ficha del tipo mini-jack.
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 209
210
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
LA PLACA EN DETALLE
Observemos los distintos elementos de la placa
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 210
DRIVERS DE SONIDO
Definicin, identificacin e instalacin de drivers
esde el punto de vista tcnico, un driver
es un software o programa que sirve
como intermediario entre un dispositivo
de hardware y el sistema operativo. Su funcin es
poder extraer el mximo de las funciones del disposi-
tivo para el cual ha sido diseado, como as tambin,
identificarlo entre el resto de los elementos.
Dada la existencia de una infinidad de dispositivos de
hardware con su consecuente innovacin, el driver se
crea, adems, para que funcione con un sistema ope-
rativo especfico. Es decir que hay variantes del mismo
controlador segn la plataforma en donde se instale;
por ejemplo, Windows 95, Windows XP, Windows
Vista y Linux. Por otra parte, apunta a un modelo deter-
minado del dispositivo; es decir que por cada perifrico
existe un driver nico, no importa que sea del mismo
fabricante o de la misma clase de hardware.
DRIVERS EN PLACAS
DE EXPANSIN Y ONBOARD
Cada fabricante entrega, junto a la placa de sonido,
un CD con los drivers de instalacin para cada versin
de sistema operativo. En la actualidad, se fue dejando
de lado el soporte para Windows 9x. En el caso de las
placas de sonido integradas, el driver viene provisto
en el paquete de controladores del motherboard.
I NSTALACIN DEL DRIVER
Algunos fabricantes preparan el paquete de drivers
como un archivo ejecutable (self-installing EXE packa-
ge). Entonces, bastar con correr ese archivo y seguir
los pasos indicados. Otra opcin es que los controla-
dores estn en una carpeta, en cuyo caso veremos las
alternativas que podemos seguir.
D
STA ES LA SECCIN QUIZ MS IMPORTANTE EN TODO EL ANLISIS DEL
FUNCIONAMIENTO DE LA PLACA DE SONIDO, EN LA QUE REALMENTE SE PUEDEN
ENCONTRAR FALLAS RECURRENTES.
EL DRIVER ADECUADO
Antes de instalar cualquier driver, es importante estar bien
seguros de que corresponde a la placa o chipset de nuestro
equipo. Hay muchas similitudes en chipsets de determinadas mar-
cas, por lo que si elegimos mal el controlador, tendremos probl e-
mas con el funcionamiento del sonido.
EN ESTA FIGURA PODEMOS OBSERVAR
LAS PROPIEDADES DE LA CONTROLADORA
DE AUDIO DE NUESTRO SISTEMA.
Como ejemplo, en Windows XP, al conectar la placa de sonido e iniciar el sis-
tema, automticamente se detecta que existe nuevo hardware, y slo tendre-
mos que indicar la ruta donde est la carpeta en cuestin.
DRIVER INCORRECTO?
Muchas veces, el driver utilizado al instalar una placa de sonido no es de la
versin correcta. Muchos fabricantes, con el paso del tiempo, mejoran sus
productos y, en algunos casos, el cdigo del chipset es el mismo, pero con
algn agregado al final, como Intel 82801 EB e Intel 82801 ER. En esos casos,
debemos verificar cul es la versin correcta del que vamos a utilizar. En chip-
sets de la lnea Realtek hay que asegurarse, tambin, de instalar el cdec de
sonido HD Codec Audio.
DRI VERS DE SONI DO
211
>>
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 211
EN MUCHAS OCASIONES, LOS PROBLEMAS DE SONIDO SE PRESENTAN CUANDO FALTA UN
CONTROLADOR O EST DESHABILITADO. VEAMOS CMO ACCEDER AL ADMINISTRADOR PARA
VERIFICAR SU BUEN FUNCIONAMIENTO.
Para acceder al [Administrador de dispositivos], hacemos clic con
el botn derecho del mouse en [Equipo] y seleccionamos
[Propiedades].
Elegimos la opcin [Administrador de dispositivos], que se
encuentra en el margen izquierdo de la ventana.
2
A continuacin, buscamos en la lista de dispositivos el de audio, y
presionamos sobre el signo +, para que nos muestre el estado del
controlador. Si el dispositivo funciona correctamente, lo sabremos
porque presentar este mismo mensaje.
3
Si cuando accedemos al controlador vemos algn signo, como
una flecha apuntando hacia abajo, es indicio de que el dispositivo
est deshabilitado. Para solucionar este problema, slo debemos
presionar el botn [Habilitar].
1
PASO A PASO
Cmo verificar el driver de sonido
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
212
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 212
ALI MENTACI N DEL SONI DO
uego de verificar que la placa de sonido no
tiene fallas ocasionadas por los controladores,
debemos realizar un anlisis a nivel hardware.
Con este fin, el primer paso es desmontar la
tapa lateral del gabinete y, con la ayuda de un
tster, comenzar a efectuar las mediciones
correspondientes sobre el zcalo donde se
encuentra montada la placa de sonido.
Como sabemos, un zcalo PCI consiste en
un bus de computadora estndar para
conectar dispositivos perifricos al mother-
board. El bus PCI permite realizar la confi-
guracin dinmica de un determinado ele-
mento. En el tiempo de arranque del siste-
ma, las tarjetas PCI y el BIOS interactan y
negocian los recursos solicitados por la
placa. Antes de comenzar, es importante
conocer, precisamente, qu caracterstica
tiene cada pin del bus PCI. Los ms impor-
tantes que debemos tener en cuenta para
medir el circuito elctrico son los de la lnea
de 3,3 V, 12 V y -12 V.
Con respecto a la lnea de 5 V, siempre esta-
r presente en los pines: A5, A8, A61, A62,
B5, B6, B59, B61 y B62. El resto de los pines
marcados con 5 V vara su estado elctrico a
3,3 V segn la transmisin de datos.
En la placa de sonido, como en el resto de las
tarjetas (incluso, en el motherboard) es posi-
ble identificar los pines de alimentacin
haciendo un seguimiento que permite obser-
var que las pistas son ms gruesas.
Con respecto al sonido onboard, dependeremos de cada chipset para ubicar
los pines de alimentacin. Si tomamos como ejemplo el chipset CMI8738,
en los pines 4, 10, 18, 27, 37, 45, 54, 115 y 124 tendremos una corriente
elctrica de 5 V. En cambio, en los pines 3, 11, 17, 28, 36, 46, 53, 114,
116,12 y 5, se producirn las descargas a tierra/masa.
En el caso del chipset ESS ES1938S, la descarga a tierra/masa se encuentra
en los pines 24, 52, 81 y 100; y en los pines 1, 17, 64, y 80, un valor de ten-
sin de 5 V.
Puntualmente, no existen problemas en la alimentacin de las placas de
sonido. En caso de faltar alguna de las tensiones mencionadas, estaremos en
presencia de una falla en la fuente de alimentacin (entonces, tampoco esta-
r funcionando el motherboard). Por el contrario, si la fuente entrega todas
las tensiones en forma correcta, y el motherboard enciende, deberemos pro-
bar con otro slot PCI. Es ms factible que existan fallas de comunicacin de
datos que de alimentacin, en cuyo caso deberemos revisar la placa madre.
ALIMENTACIN DEL SONIDO
Problemas diversos, falta de tensin
LOS CONFLICTOS DE ALIMENTACIN PUEDEN DEBERSE A LAS INTERFACES DEL MOTHERBOARD, PERO, EN
GENERAL, SE TRATA DE UN PROBLEMA DE LA FUENTE DE ALIMENTACIN.
L
PUNTUALMENTE, NO EXISTEN PROBLEMAS
EN LA ALIMENTACIN DE LAS PLACAS
DE SONIDO. EN CASO DE QUE FALTE ALGUNA DE
LAS TENSIONES MENCIONADAS, ESTAREMOS
EN PRESENCIA DE UNA FALLA EN LA
FUENTE DE ALIMENTACIN.
DIFERENCIA ENTRE EL GROSOR DE LAS PISTAS DE UNA PLACA
DE SONIDO, VISTA DESDE SU CIRCUITO IMPRESO.
Cabe destacar que el lado B es el frente de l a pl aca, y el A,
l o que se denomi na l ayout (l ado de sol dadura).
PINES IMPORTANTES DE ALIMENTACIN
Valor Lado A Lado B
Tensin
3,3 V 21, 27, 33, 39, 45, 53 25, 31, 36, 41, 43, 54
5 V 5, 8, 10, 16, 59, 61, 62, 66, 75, 84 5, 6, 19, 59, 61, 62, 70, 79, 88
12 V 2
-12 V 1
GND 12, 13, 18, 24, 30, 35, 37, 42, 48, 3, 12, 13, 15, 17, 22, 28, 34, 38, 46,
56, 63, 69, 72, 78, 81, 87, 90, 93 49, 57, 64, 67, 73, 76, 82, 85, 91, 94
213
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5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
214
n muchas ocasiones, ocurre que estamos escu-
chando una cancin o mirando una pelcula
con la PC y, de repente, el audio se corta y
luego sigue, o se desfasa durante unos instan-
tes. Estos sntomas son caractersticos del mal
funcionamiento de la placa de sonido, ya sea
por un problema fsico de la placa misma, por
agentes externos (como otras aplicaciones en
ejecucin) o por exceso de temperatura dentro
del gabinete. A continuacin, explicaremos
cmo solucionar estos conflictos.
FALLA POR TEMPERATURA
Ocurre en placas de expansin, por la cercana
a otras tarjetas, como la de video. Para solucio-
nar este inconveniente, sugerimos separar lo
ms posible una con respecto a la otra. Si tene-
mos sonido onboard, debemos tratar de alejar
cables y otras placas, o cualquier otro elemen-
to que impida la circulacin de aire, para dejar
libre el circuito integrado y facilitar su refrigera-
cin. Tambin pueden producirse fallas por un
exceso de temperatura en el gabinete mismo.
En este caso, tambin deberan de presentarse
otros inconvenientes. Como solucin, pode-
mos optar por anexar al gabinete turbinas
(coolers) de enfriamiento, que mejoren la refri-
geracin de todo el sistema.
FALLAS CON OTRAS APLI CACI ONES
Puede suceder, tambin, que el sonido salga
entrecortado cuando se est ejecutando otra
aplicacin al mismo tiempo en que se repro-
duce el audio.
Entonces, habr que hacer una revisin y depu-
racin del estado del sistema operativo, o con-
siderar la alternativa de mejorar el hardware,
ampliando la capacidad de la memoria RAM.
Esto suele ocurrir cuando el sonido es onboard,
debido a la falta de memoria cach o buffer
que s est presente en las placas de expansin.
PROBLEMAS F SI COS
Tanto en placas integradas como en las de expansin, pueden producirse
fallas en los capacitores electrolticos. En esos casos, es conveniente reem-
plazarlos. Tambin puede suceder que, debido a la mala colocacin en el
zcalo de expansin, la placa sufra cortes en los pines de contacto.
Entonces, tendremos que desmontar la placa y revisar con cuidado dichos
pines. Si estn cortados, podemos aplicar unos puntos de soldadura sobre el
contacto de cobre para reparar la falla. Si no existe ningn corte, una opcin
es pasar una goma de borrar sobre los contactos para limpiarlos. Tambin
puede ocurrir que las fichas que conectan los parlantes con la placa de soni-
do estn mal enchufadas, en cuyo caso tendremos que revisar estos detalles
antes de desensamblar la PC.
Los probl emas de temperat ura se dan a partir de la
cercan a entre las placas de expansi n i nstal adas, l o
cual genera fal ta de ci rcul aci n de ai re.
SONIDO ENTRECORTADO
Qu tener en cuenta para solucionarlo
SON FALLAS POCO COMUNES, PERO SUCEDEN Y SON SIMPLES DE SOLUCIONAR. POR ESTE MOTIVO,
ENUNCIAREMOS ALGUNOS ASPECTOS PARA CONSIDERAR.
E
RUIDO E INTERFERENCIA
El sonido con interferencia o con esttica puede producirse por
diversos problemas. Lograr una mejora puede ser tan sencillo
como cambiar la disposicin de los componentes de hardware. Los
usuarios hogareos suelen tener los parlantes de la PC muy cerca
del monitor, y entonces stos absorben ruido elctrico de este
perifrico y generan una especie de zumbido sumamente molesto.
En este caso, podemos disponerlos en otro lugar. Hay que tener en
cuenta que existe una especie de campo magntico o elctrico
cerca de la computadora, producido por lmparas de escritorio,
cargadores de batera de celulares y hasta el celular mismo.
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 214
ste fue un caso que ocurri hace un par de aos. El
cliente trajo su computadora al taller, junto con una
placa de sonido, para que la instalramos. La placa
haba sido adquirida durante un viaje, a un precio
muy conveniente (la mitad de lo que vala en el pas).
Le informamos el costo de realizar el trabajo, muy
mdico teniendo en cuenta el tiempo que lleva hacer-
lo y sabiendo que el producto estaba en caja cerrada.
Una vez aceptado el presupuesto, nos dispusimos a
desarmar la PC. Nos encontramos con un motherboard
de algunos aos de antigedad, con slo un slot PCI
junto a uno ISA, y en el cual, por la ubicacin de
dichos zcalos, nicamente se admita uno u otro.
La placa de sonido era PCI, pero en la baha del ISA
estaba montada una controladora para puerto para-
lelo. Llamamos al cliente para informarle que su
computadora no tena lugar para colocar la placa de
sonido. Adems, la PC estaba trabajando con dos
puertos LPT, porque tena dos impresoras.
Ese modelo de mother traa sonido onboard, pero
nunca haba funcionado, segn el cliente. La pri-
mera solucin que se nos ocurri fue anexarle un
DataSwitch para no quitar la funcionalidad de las
i mpresoras; entonces, liberaramos el slot ISA para
instalar la placa de sonido. Hecho esto, pasamos a
colocarla, pero nos encontramos con que dentro
del paquete no estaba el CD de drivers. Optamos
EN ESTE APARTADO VEREMOS CMO UN SIMPLE TRABAJO DE INSTALACIN DE UNA PLACA DE SONIDO NUEVA
PRESENTA CIERTOS INCONVENIENTES DURANTE EL PROCESO DE MONTAJE.
DESDE EL TALLER
Cuando la placa de sonido nueva no funciona
E
por buscar en Internet el correspondiente a la placa de
sonido con chipset Crystal modelo CS4281, para el sistema
operativo Windows 98.
Teniendo a disposicin todas las herramientas necesarias,
montamos la placa. Windows la reconoci, instalamos los
drivers, y todo funcionaba bien hasta ese momento. A la
hora de probarla con un reproductor de mp3, el programa
funcionaba, pero no sala nada por los parlantes. Revisamos
todas las conexiones, verificamos que la placa estuviera
bien calzada, probamos con otros parlantes y controlamos
conflictos con otros dispositivos, pero segua sin emitir soni-
do. El ltimo recurso que nos quedaba era probar con otra
placa y, efectivamente, tampoco tena sonido.
En esto casos, cuando probamos dos dispositivos similares
y ninguno de los dos funciona, es ms probable que el pro-
blema sea de configuracin, y no est en el hardware.
Entonces, realizamos el siguiente planteo: tenemos un
motherboard obsoleto, con sonido integrado, que no acep-
ta otras placas de sonido. Se nos ocurri que sera necesa-
rio deshabilitar la placa onboard de forma manual, ya que
en estas placas madres, las configuraciones se hacan
mediante jumpers. Buscamos el manual en Internet y corro-
boramos que, para deshabilitar el sonido integrado, era
necesario mover un determinado jumper. El manual aclara-
ba, adems, que este modelo no soportaba dos dispositivos
de sonido, y siempre el sistema tomaba el sonido integra-
do por defecto.
Deshabilitamos el dispositivo de sonido integrado, coloca-
mos la placa de expansin, instalamos otra vez los contro-
ladores, y entonces todo funcion a la perfeccin.
Uno de los aspectos que debemos privilegiar antes que el precio es
la garanta, ya que a veces los dispositivos nuevos no funcionan.
Al gunas confi guraci ones necesi tan hacerse de forma manual ,
medi ante un j umper.
DESDE EL TALLER
215
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 215
216
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
ara operar una placa de sonido, se necesitan
recursos de hardware, como asignacin de
IRQ, direcciones base de E/S y canales DMA
que no entren en conflicto con otros disposi-
tivos. La mayora de los adaptadores vienen
configurados para usar los recursos estndar
de SoundBlaster que se han asociado a los
adaptadores de audio. Sin embargo, en oca-
siones pueden surgir problemas, incluso, con
adaptadores de tipo Plug & Play. La solucin
podra implicar el cambio de jumpers a inte-
rruptores en la tarjeta, o hasta la reconfigura-
cin de otros dispositivos en la PC.
El problema ms comn de las placas de soni-
do es que compiten con otros elementos ins-
talados. Podremos notar que sta simplemen-
te no funciona (no hay efectos de sonido o
msica), repite el mismo sonido una y otra
vez, o hace que la computadora se bloquee.
Esta situacin se denomina conflicto de dis-
positivos o de hardware.
Por lo general, las fuentes de conflicto en las
instalaciones de placa de sonido son tres:
Canales IRQ (lneas de solicitud de inte-
rrupcin): Una IRQ es una direccin numrica
que identifica unvocamente cada uno de los
dispositivos del sistema, para que sea posible
enviar mensajes de uno a otro. Las IRQs se
emplean para interrumpir al procesador de
la PC y llamar su atencin.
Canales DMA (acceso directo a memoria):
Los canales DMA son la forma de desplazar
informacin directamente a la memoria de la
computadora, ignorando al procesador. Estos
canales permiten reproducir sonido mientras
la mquina hace otras cosas.
CONFLICTOS DE RECURSOS
Cuando el sonido comparte recursos
ESTE TIPO DE FALLAS SUELE PRESENTARSE CON MS FRECUENCIA EN COMPUTADORAS QUE TIENEN SISTEMAS
OPERATIVOS ANTERIORES A WINDOWS XP. TAMBIN OCURRE CUANDO YA EXISTE UNA INSTALACIN Y, LUEGO, SE
AGREGA UNA PLACA DE SONIDO.
P
Desde l a opci n [Informaci n del si stema], podemos veri fi car cul es son l os
confl i ctos de recursos que se presentan.
DMA transf i ere datos entre l a memori a del si stema y
l os di sposi ti vos de hardware sin pasar por la CPU.
La col umna [Recurso] del panel de detal l es muestra el
canal DMA que uti l i za cada di sposi ti vo, que aparece
en la columna [Dispositivo]. [Estado] muestra en qu
si tuaci n se encuentra ese el emento.
Di recciones de puertos de E/S: En la PC, se usa una direccin de puer-
to de E/S para canalizar informacin entre los dispositivos de hardware en la
tarjeta de sonido y la PC. Las direcciones que, por lo general, se mencionan
en el manual de la tarjeta de sonido son las iniciales o base. Una tarjeta de
sonido tiene varios dispositivos en ella, cada uno de los cuales usar un
rango de direcciones que comience con una base determinada.
IRQ 0: Es una lnea de interrupcin dedicada, y nunca debera existir con-
flicto en ella. En caso de producirse alguno, es probable que se deba a un
problema de hardware en la placa madre.
IRQ 1: Es una lnea de interrupcin especializada, y nunca debera presen-
tar conflicto. Si aparece un conflicto en esta IRQ, muy posiblemente exista
un problema de hardware en alguna parte de la tabla del sistema.
IRQ 2: Los conflictos en esta lnea suelen ocurrir cuando se intenta usar un
dispositivo en IRQ 2 y otro en IRQ 9 al mismo tiempo. Algunos mdems per-
miten usar IRQ 2 como una alternativa para las dos lneas normales (IRQ 3 e
IRQ 4), con el fin de evitar inconvenientes en esas dos reas.
IRQ 3: Los conflictos en IRQ 3 son relativamente comunes. Las dos reas
de problemas ms grandes son los mdems que intentan usar COM2/IRQ 3,
y los sistemas que tratan de usar COM2 y COM4 simultneamente. Adems,
algunos dispositivos (en especial, las placas de red) vienen con IRQ 3 como
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 216
valor predeterminado. En estos casos, el
error puede evitarse cambiando el dispo-
sitivo en conflicto a una interrupcin dife-
rente (IRQ 2 e IRQ 5, que, en general, son
las opciones ms recomendadas). Si el
COM2 incorporado no est en uso,
puede desactivarse en el BIOS, y dejar
que un mdem se quede con COM2/IRQ
3 sin causar problemas.
IRQ 4: Los conflictos en IRQ 4 son rela-
tivamente frecuentes, aunque no tanto
como en IRQ 3. En sistemas que no usan
un mouse serie, los problemas son menos
habituales, porque COM1 no est auto-
mticamente ocupado siempre que el
mouse est en uso. Las dos reas de con-
flicto suelen ser los mdems que intentan
usar COM3/IRQ 4 y sonar con COM1, y
sistemas que tratan de usar COM1 y
COM3 simultneamente. En muchos
casos, el conflicto puede evitarse cam-
biando el dispositivo a una interrupcin
diferente (IRQ 2 e IRQ 5). Si usamos un
mouse PS/2, podemos desactivar el puer-
to COM1 en el BIOS del Setup, y permitir
que el mdem quede en COM3/IRQ 4 sin
causar problema.
IRQ 5: Los conflictos en IRQ 5 son muy
habituales debido a la gran variedad de
dispositivos que la usan como una
opcin; entre ellos, las placas de sonido y
el puerto paralelo (LPT2). Si por alguna
razn tenemos tres puertos paralelos,
puede producirse un conflicto aqu o en
IRQ 7, ya que stos son los que normal-
mente se usan como valores predetermi-
nados para este tipo de puerto. En gene-
ral, es mejor dejar aqu las placas de soni-
do que tienen como valor predefinido
IRQ 5, y as evitar problemas.
IRQ 6: Los conflictos en IRQ 6 son raros
y, normalmente, se deben a una placa de
expansin mal configurada, ya que IRQ 6
es el estndar para usar con las unidades
de disquete.
IRQ 7: Los conflictos en IRQ 7 son rela-
tivamente raros. Sin embargo, debemos
evitar el uso de este canal para una placa
de expansin si la asignamos a LPT1; as,
eliminaremos los conflictos en la mayora
de los casos.
IRQ 8: Es una lnea de interrupcin
especializada y, por lo general, no debera
haber ningn conflicto en ella. Si el soft-
ware indica una falla, es posible que se
deba a un problema en el motherboard.
IRQ 9: Hay que tener en cuenta que,
si intentamos usar IRQ 2, no podremos
usar IRQ 9 a la vez, por las limitaciones
que ya detallamos.
Algunas placas PCI pueden tomar esta
IRQ; si hay conflicto, deberemos recurrir
al BIOS y modificar su asignacin en
forma manual.
IRQ 10: Los conflictos en este caso son
poco frecuentes; slo hay que tener cui-
dado con la salida para las placas PCI, ya
que stas necesitan una lnea de interrup-
cin, y el BIOS les asigna esta IRQ.
IRQ 11: Las placas de video pueden
producir conflictos en esta IRQ, pero es
posible cambiarla y asignar otra
manualmente.
IRQ 12: Hay algunos problemas poten-
Aqu se muestra i nformaci n acerca de los canales de solicitudes de interrupcin (IRQ)
del sistema y se indica qu dispositivos estn asignados a cada canal. El si stema
operati vo sl o permi te uti l i zar ci ertos canal es IRQ; ot ros estn reservados para un
conj unto de di sposi ti vos estndar.
EL CONFLICTO DE IRQ SE PRODUCE CUANDO DOS
DI SPOSI TI VOS POSEEN EL MISMO NMERO DE INTERRUPCIN.
ENTONCES, AL ACTIVARSE SIMULTNEAMENTE, EL PROCESADOR
NO SABE CUL TIENE PRIORIDAD.
CONFLI CTOS DE RECURSOS
217
ciales en esta interrupcin. Adems de los
conflictos con las placas PCI, puede haber
otros si usamos un mouse PS/2. En este
caso, debemos revisar que ningn otro
dispositivo use IRQ 12.
IRQ 13: Es una lnea especializada de
interrupcin en la cual no suele haber
conflictos. Si el software indica un proble-
ma en esta IRQ, es posible que haya un
inconveniente en el hardware, por lo
tanto debemos revisar detenidamente.
IRQ 14: Los problemas con IRQ 14 son
extraos. Si usamos dispositivos SCSI y no
IDE, y queremos usar IRQ 14, debemos
desactivar primero los controladores IDE.
IRQ 15: Los problemas son resultado de
asignarle un perifrico sin desactivar el
controlador IDE secundario integrado.
Una PC tpica dispone, en su placa madre, de un controlador de interrupciones
o de un circuito integrado analgico. Este dispositivo electrnico tiene hasta
16 lneas IRQ, numeradas desde 00 hasta 15. En los nuevos motherboards, este
circuito est integrado junto con el resto del chipset, y permite hasta 24 inte-
rrupciones, que se utilizan para dispositivos como video, controlador IDE
secundario, controladores USB y sonido, entre muchas otras opciones.
CONTROLADOR DE IRQ
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 217
VEAMOS DE QU MANERA PODEMOS SOLUCIONAR PROBLEMAS ENTRE DISPOSITIVOS DEL SISTEMA.
PASO A PASO
Cmo identificar conflictos con otro dispositivo
En el [Administrador de dispositivos] identificamos el elemento
que est en conflicto, aqul que posea un signo de exclamacin
(!) dentro de un crculo amarillo.
Seleccionamos [Propiedades de dispositivo]. Observaremos que,
en la primera solapa, se nos informa cul es el conflicto en
cuestin en este caso.
2
Seleccionamos la pestaa [Recursos] y elegimos [Configuracin
manual]; en la [Lista de dispositivos en conflicto] veremos cul es
el que debemos solucionar. Podemos ver que existe un recurso
compartido en IRQ 10 con puerto COM1.
3
Seleccionamos el recurso que est en conflicto y elegimos la
opcin [Cambiar configuracin]. Buscamos en la lista hasta
encontrar uno que est libre. En este caso, por ejemplo,
podemos optar por IRQ7.
4
1
218
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
199 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:40 AM Pgina 218
219
FALLAS CONVENCI ONALES
FALLAS CONVENCIONALES
Daos superficiales en la placa
n la superficie de las placas de sonido exis-
ten componentes electrnicos; en este caso,
analizaremos los filtros (capacitores electro-
lticos). Estos componentes se ocupan de filtrar las
tensiones de alimentacin en un circuito y, adems,
las seales. Su unidad de medicin es el faradio se
representa con la letra F, pero como es muy grande
en comparacin con otras unidades, se recurre a las
subescalas. En la mayora de los circuitos electrnicos
el valor nominal de un capacitor oscila entre 0,1 F
(microfaradios) y 3300 F. Adems del valor capaciti-
vo, existe la tolerancia a la tensin de trabajo (puede
ser entre 6,3 voltios y 350 voltios); en nuestro caso,
el tope mximo es de 50 V.
El tcnico cuenta con una herramienta que facilita la
medicin al buscar capacitores daados. Por lo general,
estos elementos se arruinan debido a una tensin
mayor que aquella para la cual fueron diseados, exce-
so en el tiempo de trabajo (muchas horas continuas con
el equipo encendido) o mala calidad de fabricacin.
Para medir un capacitor, primero debemos retirarlo.
Algunos tsters de gama media en adelante incorpo-
ran un capacmetro, que permite conocer el estado de
estos componentes. Otra forma de detectar si se
encuentran en mal estado es mediante la observacin:
si se nota la presencia de un lquido derramado, signi-
fica que el capacitor est sulfatado. En otros casos,
puede suceder que la base est separada del resto del
componente, pero tambin es habitual que la parte
superior est inflada. A la hora de reemplazar un capa-
citor, debemos tener en cuenta que estos elementos
estn soldados de los dos lados de la placa y que todas
las placas son doble layout (ambos lados tienen pistas).
FALLAS EN EL CHIPSET
Estos problemas son menos frecuentes, pero no por
eso debemos pasar por alto su revisin; nos referimos
a la mala adherencia de los pines del chipset. Esto
puede ocurrir por defecto de fbrica o por variacin
de la temperatura; es decir, un cambio brusco de fro
a calor. Detenidamente y con la ayuda de una lupa,
debemos observar sobre los pines si la soldadura es
E
correcta. Para hacerlo, primero conviene limpiarlos con algn solvente o
alcohol isoproplico. Si estamos en presencia de falsos contactos, para ayu-
darnos a soldarlos otra vez, podemos utilizar Contac Flux, recomendado
para trabajar con circuitos de montaje superficial, reparacin de placas elec-
trnicas, soldaduras a chasis y superficies metlicas, cables especiales, conec-
tores de computacin, video y RF.
Cabe aclarar que si el chipset sufri cambios de temperatura, es posible que
est daado. Entonces, debemos optar por reemplazar la placa. Hay dos
motivos para hacerlo: el repuesto no existe comercialmente y, si llegamos a
conseguirlo, resulta muy difcil retirarlo y soldarlo otra vez si no contamos
con una estacin de soldado.
OTROS COMPONENTES SUPERFICIALES
Adems del chipset y de los capacitores, en la mayora de las placas hay
otros componentes de montaje superficial, denominados SMD, que pueden
ser cualquiera de los tradicionales: resistencias, diodos, transistores, y otros.
Por el tamao mismo que presentan, se dificulta su lectura, como as tam-
bin su medicin. En algunos casos, es posible observar que algunos de
estos componentes sufri un exceso de temperatura hasta llegar al punto
de ruptura; una vez que determinamos esta situacin, tendremos que
reemplazar la placa de sonido.
EN ESTE APARTADO ABORDAREMOS LAS CLAVES PARA RECONOCER LOS PROBLEMAS
PRINCIPALES QUE SE PUEDEN ENCONTRAR EN LOS ELEMENTOS DE SUPERFICIE DE LA
PLACA DE SONIDO DE LA PC.
Podemos observar una
her rami enta de uso tcni co, que
permi te medi r el componente
si n necesi dad de ret i rarl o de
la placa. Por ej empl o, real i zar
l a medi ci n de un capaci tor
de 1000 F en mal estado.
ANTES DE REEMPLAZAR
Antes de optar por el reemplazo de la placa de sonido, veamos las
alternativas de reparacin: arreglar los falsos contactos en los
conectores y en el chipset, solucionar problemas con los contactos
del bus PCI y, por ltimo, sustituir aquellos capacitores que estn
daados. Si estas opciones no resultan prcticas, lo ms conveniente
ser inclinarnos por cambiar la placa defectuosa por una nueva.
219 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:38 AM Pgina 219
220
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
FALLAS AMBIGUAS
Cuidado ante diagnsticos errneos
QU SUCEDE CUANDO LOS SNTOMAS INICIALES Y LAS PRIMERAS VERIFICACIONES APUNTAN EN UN SENTIDO,
PERO EL PROBLEMA CORRESPONDE A OTRO FACTOR.
E
n muchas ocasiones, se presentan problemas que, a sim-
ple vista, son de fcil solucin. Pero luego de determinar
posibles opciones, nos damos cuenta de que, realmente,
el conflicto es otro, y que estuvimos trabajando sobre
una hiptesis errnea. Veamos a continuacin algunas
recomendaciones tiles.
SONIDO ENTRECORTADO
Por lo general, este tipo de falla se debe a errores de confi-
guracin del dispositivo, conflictos con el driver, falta de
recursos en el sistema operativo o problemas con determi-
nados juegos. El primer intento es querer resolver el incon-
veniente aplicando mtodos de correccin de software o
potenciar la computadora agregando ms memoria. Pero
tal vez estemos pasando por alto problemas fsicos que
tambin pueden provocar esta falla, como conflictos con el
cableado (cable en corto), falsos contactos en los conecto-
res de la placa e inconvenientes en la ficha de los altavoces.
NO HAY SONI DO
En este caso, la primera impresin es que la falla est en
los altavoces; la segunda es que la placa de sonido tiene
problemas. En ambas situaciones, deberamos reempla-
zar cada parte, segn nuestro criterio. Pero antes de lle-
gar a este extremo, es preciso tener en cuenta que tam-
bin puede existir un problema con los drivers, por ms
que en el Administrador de dispositivos no se informe
Si luego de actualizar un driver tenemos probl emas de audi o,
podemos utilizar la herrami enta de Wi ndows que permi te vol ver
al control ador anteri or, dent ro de las Propiedades del dispositivo.
EN OCASIONES, ES CONVENIENTE
DESINSTALAR EL DRIVER Y VOLVER A INSTALARLO,
PERO TAMPOCO EST DE MS PROBAR
A DESCARGAR UN CONTROLADOR MS
ACTUALIZADO DESDE EL SITIO OFICIAL.
SE DESINSTALA LA PLACA
Tomemos como ejemplo la siguiente situacin: se inicia
la PC y hay sonido; en un nuevo arranque, observamos
que en el Administrador de dispositivos se borr la
placa de sonido. El primer diagnstico apunta a que
estn fallando los drivers, existen problemas con el sis-
tema operativo o estamos en presencia de algn virus.
En otra palabras, por lo general todo se inclina a proble-
mas de software. Pero, en realidad, es factible que el
conflicto sea fsico, por lo cual debemos verificar el
correcto montaje de la placa de sonido. Es necesario
retirarla, limpiar los contactos, eliminar rastros de
polvo en los puertos PCI y montarla otra vez.
ningn conflicto y se muestre que la placa est funcionando en
forma correcta. En estos casos, conviene primero desinstalar el
controlador y volver a instalarlo, pero tampoco est de ms pro-
bar a descargar uno ms actualizado desde el sitio oficial.
ALGUNOS ALTAVOCES NO FUNCIONAN
Veamos un caso puntual: tenemos instalada un placa de sonido
SoundBlaster Audigy 7.1 y, como sistema de altavoces, el combo de
Creative Gigawork S750 con siete satlites y un subwoofer. El pro-
blema es que no suenan todos los parlantes. El primer diagnstico
es que, seguramente, no realizamos una correcta conexin del con-
junto completo, considerando la gran cantidad de cables que debe-
mos manipular y, adems, el hecho de que, en general, no presta-
mos atencin a los manuales. Por ltimo, est el control remoto, en
el que tal vez haya que configurar algn parmetro. La segunda
opcin es que hayan fallado los altavoces o que la placa de sonido
no entregue la totalidad de las salidas. Pero pasamos por alto que,
luego de efectuar todas las conexiones, instalar los drivers y encen-
der el equipo, falta configurar en Windows las propiedades de los
parlantes; es decir, preparar el sistema operativo para que adminis-
tre, con la placa de sonido, la funcionalidad del conjunto.
219 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:38 AM Pgina 220
sta es una experiencia que sucedi con nuestra com-
putadora. Un da, al terminar de cargar el sistema
operativo (Windows XP), el equipo emiti todos los
sonidos predeterminados, pero al cabo de diez minutos,
stos empezaron a orse como rasposos, hasta quedar por
completo sin audio (estbamos utilizando el reproductor
de Windows para escuchar MP3).
Ante esta falla, procedimos a revisar primero el cableado
de los altavoces, sin detectar problemas. Entonces decidi-
mos eliminar el driver del sonido, reiniciar la PC y cargarlo
otra vez. En estos casos, siempre es recomendable descar-
gar la ltima versin disponible desde la Web del fabrican-
te. No bien la PC reinici y carg el driver, hubo audio slo
durante unos instantes. Luego verificamos que no existie-
ran conflictos en el Administrador de dispositivos.
Estbamos decididos a reemplazar la placa de sonido, que
era onboard, ya que luego de consultar en varios foros,
todas las respuestas obtenidas indicaban que la falla esta-
ba en el sonido integrado.
Al buscar en el gabinete de repuestos, encontramos una
vi ej a pero muy buena placa SoundBlaster PCI 64.
Procedimos a desarmar la CPU y, mientras acomodbamos
los cables para despejar el slot PCI e instalarla, nos percata-
mos de que el cableado que llevaba alimentacin a los alta-
voces estaba apenas sujeto de un hilo. Entonces, antes de
reemplazar la placa, soldamos dicho conector. Cuando vol-
vimos a probar, el sonido no tuvo problemas.
CASO 2
En este caso, el audio dej de funcionar luego de la interven-
cin del usuario. Un cliente se present en el taller y relat
que, de un da a otro, la PC dej de emitir sonido. Su mayor
inters era averiguar el presupuesto, por lo que le informa-
mos cules eran las alternativas posibles: el problema poda
estar en la configuracin del driver o, de lo contrario, deber-
amos contemplar la colocacin de una placa de expansin.
EN ESTA OPORTUNIDAD, VEREMOS DOS PROBLEMAS RELATIVOS A LA PLACA DE SONIDO. UNO ES UN ERROR PROPIO DEL
TCNICO; EL OTRO, UNA OMISIN DEL CLIENTE.
DESDE EL TALLER
Sonido defectuoso / Experiencias personales
Es muy comn que el movi mi ento rei t erado de un cabl e genere
un corte. Por eso es tan i mportante hacer una revi si n mi nuci osa
antes de reempl azar componentes.
E
SONI DO DEFECTUOSO
221
EN EL SEGUNDO CASO, SI EL CLIENTE NO
HUBIESE OMITIDO EL DETALLE DE
CONFIGURACIN, EL PROBLEMA SE HABRA
SOLUCIONADO RPIDAMENTE. ES POR ESO
QUE SIEMPRE DEBEMOS PREGUNTAR POR LAS
LTIMAS MODIFICACIONES REALIZADAS EN LA PC.
PINES Y TAREAS
Pin Tarea Pin Tarea
1 Micrfono entrada/centro 2 Tierra
3 Micrfono encendido/bajo 4 Audio encendido
5 Lnea de salida derecha/ 6 Salida de lnea derecha/Salida de
Salida de altavoz derecha altavoz derecha
7 Reservado 8 Llave
9 Salida de lnea izquierda/ 10 Salida de lnea izquierda/
Salida de altavoz izquierda Salida de altavoz izquierda
11 Entrada de lnea derecha/ 12 Entrada de lnea derecha/
Altavoz derecho Altavoz derecho
13 Entrada de lnea izquierda/ 14 Entrada de lnea izquierda/
Altavoz izquierdo Altavoz izquierdo
Confi guraci n de l a entrada/sal i da de audi o.
Una vez que tuvimos la PC en la mesa de trabajo, procedi-
mos a realizar la revisin de rutina. Lo primero fue hacer un
reconocimiento general del equipo por dentro. Luego, lo
iniciamos y ejecutamos un software de verificacin, como
TuneUp o (www.tuneup.es). A continuacin, eliminamos el
driver e instalamos uno actualizado, que obtuvimos de la
pgina oficial.
Durante el proceso de reconocimiento visual, observamos que
el cableado de extensin para la conexin frontal del parlan-
te/micrfono estaba colocado en forma incorrecta. Entonces,
consultamos el manual del motherboard (Biostar P4M80-M7)
para saber cul era la configuracin correcta de los jumpers: el
correspondiente a JAudio1 estaba mal seteado.
El cliente no haba mencionado que haba adquirido auricu-
l ares con micrfono y que, como no funcionaban, haba
desarmado su computadora, y luego haba mezclado los
jumpers con los pines del conector frontal. Despus de con-
figurar correctamente el motherboard, funcionaron tanto
los conectores posteriores como los frontales del audio.
219 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:38 AM Pgina 221
a bsqueda y descarga de controladores es un ejercicio
muy importante. Recordemos que para que un dispositivo
funcione correctamente es necesario que el driver sea ade-
cuado para el sistema operativo y para la versin del com-
ponente; de lo contrario, no lo har o presentar errores.
En primera instancia, y para no fallar en el intento, debe-
mos estar bien informados acerca de la placa que esta-
mos buscando. Es decir, si la placa de sonido es de expan-
sin, los datos necesarios son: puerto (PCI/ISA), marca,
modelo y S.O. en el que va a trabajar.
Si se trata de sonido integrado, tendremos que conocer
las siguientes caractersticas: nombre y cdigo del chip-
set, marca y modelo del mother, zcalo del micro y siste-
ma operativo en el que va a actuar. En caso de que no
podamos desarmar la PC para acceder a los datos, ten-
dremos que recurrir a un software de deteccin de peri-
fricos, como Everest.
Una vez obtenida toda la informacin pertinente, escribi-
mos el modelo del chipset en un buscador Google en
nuestro caso y observamos las alternativas que se presen-
tan. En este caso, la primera opcin nos lleva al sitio oficial
del fabricante. Dentro de esa pgina, prestamos atencin a
palabras como download, descarga, driver, support, y otras
similares; seleccionamos el hipervnculo [Driver]. A conti-
nuacin, se nos permite elegir el tipo de placa que tene-
mos, el modelo y el sistema operativo en el cual vamos a
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
DESDE EL CHIP PRINCIPAL DE LA PLACA DE SONIDO PODEMOS AVERIGUAR CULES SON LOS
DRIVERS ADECUADOS SEGN SU MARCA Y MODELO.
>
>
222
instalar el controlador. Luego de cargar todas las opciones, hacemos
clic en [Next], y estaremos habilitados para bajar el driver. Por lti-
mo, seleccionamos el destino donde lo guardaremos. Es necesario
destacar que estos pasos para obtener controladores pueden variar
de acuerdo con el sitio, pero en general, el proceso es similar.
Veamos otro ejemplo: necesitamos el driver de sonido onboard
de una placa madre Asus modelo M2V-MX. En el buscador escri-
bimos directamente Asus; el primer enlace nos conduce al sitio
oficial. All observamos el hipervnculo de descargas y hacemos
clic en l. Completamos los campos y seleccionamos [Audio]. Ya
estamos en condiciones de obtener el driver; slo debemos selec-
cionar para qu sistema operativo lo necesitamos.
CONTROLADORES DE SONIDO
Bsqueda y descarga
LOS FABRICANTES DE PLACAS DE SONIDO BRINDAN SOPORTE TCNICO PARA SUS PRODUCTOS. EL MAYOR
PROBLEMA SE PRESENTA CUANDO NECESITAMOS EL DRIVER PARA UNO DETERMINADO.
L
Tambi n podemos buscar en el si ti o del fabri cante.
SITIOS PARA DESCARGAR DRIVERS
Nombre URL
Drivers.com www.drivers.com
Mr. Driver www.mrdriver.com
Drivers HeadQuarters www.drivershq.com
PC Drivers www.pcdrivers.com
Driver Zone www.driverzone.com
The Driver Forum www.driverforum.com
Totally Drivers www.totallydrivers.com
Driverguide www.driverguide.com
Drivers Planet www.driversplanet.com
219 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:38 AM Pgina 222
ALTAVOCES
ALTAVOCES
Distintos modelos a lo largo de la historia
EL MOTHERBOARD POSEE PROTECCIONES INTERNAS, COMO FUSIBLES, RESISTENCIAS Y DIODOS, QUE PERMITEN
QUE LA TENSIN SEA LA ADECUADA PARA NO DAARLOS.
L
os altavoces siempre se vieron sometidos a cambios en
cuanto a diseo y acstica, entre otros aspectos. Con el
correr de los aos, las empresas proveedoras de estos pro-
ductos realizaron mejoras en las prestaciones y en la cali-
dad de audio de estos dispositivos. A continuacin, pro-
fundizaremos en este tema, y conoceremos en detalle las
caractersticas, los modelos y las nuevas tecnologas.
DEFINICIN DE ALTAVOZ
Un altavoz es un transductor electroacstico; es decir que
convierte energa elctrica en energa acstica. Esta trans-
formacin tiene lugar en dos etapas: la seal elctrica
produce el movimiento del diafragma del altavoz, y este
movimiento genera, a su vez, ondas de presin (sonido)
en el aire que lo rodea. La cantidad de aire que debe des-
plazarse depende de la potencia sonora deseada y de la
frecuencia. Es muy difcil construir un altavoz que funcio-
ne en todo el espectro de frecuencias audibles. Para pro-
ducir un nivel acstico determinado a bajas frecuencias,
es preciso mover una gran cantidad de aire, mientras que
en los agudos, se obtiene el mismo nivel acstico con una
menor cantidad.
Existen diversos tipos de altavoces, pero lo ms habitual
es que estn formados por un cono de papel o plstico
suspendido por unos diafragmas (en ambos extremos) y
acoplados a una bobina de alambre cilndrica que rodea
un imn permanente. Cuando la corriente oscilante cir-
cula por la bobina, genera un campo magntico variable
que interacta con el campo del imn y produce el movi-
miento del cono unidireccional hacia adelante y hacia
atrs, debido a la flexibilidad de los diafragmas.
El rango de frecuencia que puede percibir el ser humano
UN ALTAVOZ ES UN TRANSDUCTOR
ELECTROACSTICO; ES DECIR QUE CONVIERTE
ENERGA ELCTRICA EN ENERGA ACSTICA.
El concepto de mul ti medi a y soni do envol vente permi ti que
una PC hogarea cuente con soni do de al ta fi del i dad.
vara entre 20 Hz y 20 KHz. Teniendo en cuenta este parmetro,
se establece como estndar tres divisiones de frecuencia: bajo,
medio y alto. De esta manera, estamos ante tres tipos de altavo-
ces, o tres vas.
CONCEPTO DE IMPEDANCIA
La impedancia es la oposicin que presenta cualquier dispositivo
al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio. Esta
corriente no es ni alterna ni continua, sino una combinacin de
ambas, y no tiene ciclos definidos. La impedancia se mide en
Ohms y se simboliza con la letra griega Omega.
En los altavoces, este valor cambia en funcin de la frecuencia.
Si queremos obtener una transferencia mxima de energa entre
la fuente de sonido (el amplificador) y el altavoz, la impedancia
de ste debe ser la mnima aceptada por el amplificador.
Las impedancias normalizadas de los altavoces son 2, 3.2, 4, 6, 8,
16 y 32 ohms, pero las ms utilizadas son 4 en sonido automo-
triz, 6 para minicomponentes, 8 para sistemas de alta fidelidad,
y 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares.
PRI MEROS MODELOS
Los primeros modelos de altavoces que salieron al mercado eran
sencillos: contaban con dos parlante, uno para cada canal, mon-
tados en simples gabinetes plsticos. Teniendo en cuenta que las
primeras placas de sonido posean un pequeo amplificador incor-
porado, los altavoces no eran potenciados, y como accesorios,
223
219 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:38 AM Pgina 223
5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
cantidad de altavoces y despus, la canti-
dad de woofers).
Por ltimo, en cuanto a la calidad del
sonido, est el denominado home thea-
ter, que acompaa el crecimiento tecno-
lgico de las placas de sonido; y la apari-
cin del Dolby. Ambos se caracterizan por
tener varios altavoces que conforman un
nico sistema de audio (como 5.1 y 7.1).
ALTAVOCES ESPECIALES
Hay equipos que cuentan con la posibili-
dad de amplificar sus sonidos mediante
altavoces especiales; ste es el caso de
notebooks, iPods y reproductores de
MP4. Una innovacin en este sentido son
LA TENDENCIA DE
LOS PERIFRICOS
INALMBRICOS TAMBIN
SE IMPLEMENTA EN LOS
ALTAVOCES PARA
COMPUTADORAS.
> >
LAS OPCIONES EN LA COMPRA DE ALTAVOCES SON VARI ADAS:
PODEMOS ELEGIR DESDE LOS GENRICOS, PASANDO POR
UN JUEGO DE DOS ALTAVOCES MS UN SUBWOOFER, HASTA LOS
COMPLEJOS EQUIPOS DE SIETE CUERPOS.
podan disponer de conexin para auricu-
lares y de un potencimetro para regular
el volumen.
PRIMEROS ALTAVOCES
POTENCIADOS
Con el correr del tiempo, se fue incremen-
tando el uso de placas de sonido en las
computadoras, y esto llev al desarrollo
de una mayor variedad de altavoces.
Entonces empezaron a aparecer los
potenciados, que incorporan un amplifica-
dor para realzar el volumen de la PC. Estos
dispositivos se volvieron prcticamente
indispensables, considerando la aparicin
del sonido integrado (cuya potencia slo
serva para usarse con auriculares).
Desde ese momento, empez a haber una
gran variedad de altavoces, tanto en forma
como en calidad del producto, que incluan
variantes como mayor potencia, control de
graves y agudos, y otras funciones.
Luego empezaron a aparecer juegos de
parlantes que traan dos altavoces para el
sonido estreo, ms uno adicional para el
refuerzo de graves. stos se conocen
como 2.1 (antes del punto se indica la
KIT DE PERIFRICOS
Hay una serie de perifricos que vienen en conjunto con el gabinete. Esto
significa que, cuando adquirimos un gabinete, tenemos la opcin de elegir la
versin kit, que incluye teclado, mouse y parlantes. El problema de esta elec-
cin es que los perifricos que componen el kit son genricos y, en particu-
l ar, los parlantes suelen ser de psima calidad. Es por eso que si necesitamos
armar una PC, no recomendamos conformarnos con los parlantes del kit, sino
comprar algunos potenciados para PCs de escritorio.
224
los transductores flat (altavoces planos),
con un diseo exclusivo destinado a pro-
porcionar significativas ventajas sobre los
modelos convencionales. Esta serie com-
bina la tecnologa plana, de alto rendi-
miento y gran fiabilidad, con altos niveles
de presin sonora.
PARLANTES INALMBRICOS
Otra de las innovaciones permitidas por la
tecnologa es la implementacin de altavo-
ces inalmbricos. Esta tendencia comenz
a conocerse en otros equipos, como los
reproductores personales del tipo iPod y
en las notebooks. La idea es eliminar la
maraa de cables que requieren los perif-
ricos como teclado, mouse, parlantes,
impresoras y monitor, entre otros. La ven-
taja en estos casos es que pueden colocar-
se en cualquier sitio dentro del rango de
cobertura, sin necesidad de preocuparse
por las conexiones. La desventaja radica en
que los parlantes poseen un punto de
acceso que funciona con bateras, que
deben reemplazarse con frecuencia.
219 CAPITULO 5.qxd 1/14/09 12:38 AM Pgina 224
LOS ALTAVOCES
LUEGO DE TODA LA TEORA EXPRESADA, CONOCEREMOS CULES SON LOS MODELOS QUE PODEMOS
ENCONTRAR EN EL MERCADO.
GENRICOS SISTEMA 2.1
SISTEMA 5.1 INALMBRICOS
Los altavoces genricos son la opcin ms elemental que
podemos encontrar. Son de baja calidad, fidelidad y potencia.
Se adquieren con el kit de gabinete, teclado y mouse, pero
tambin pueden comprarse por separado.
sta es la alternativa ms elemental de las que podemos
denominar sonido envolvente, ya que posee dos altavoces y un
subwoofer, que producen un efecto de sonido de 360 grados.
Suele usarse principalmente como accesorio de PCs.
La ventaja de los altavoces inalmbricos radica en que pueden
colocarse en cualquier espacio, dentro del rango de cobertura, sin
necesidad de instalar pasacables u otros elementos similares. Sin
embargo, esa comodidad implica mayores precios.
Este sistema de sonido envolvente posee cinco altavoces ms
un subwoofer, que simula sonido de 360 grados. Si queremos
disfrutar de los efectos de audio a bajo costo, esta opcin es muy
recomendable. Para utilizarla, se necesita una placa con las
salidas correspondientes.
225
LOS ALTAVOCES
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5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
CABLEADO DE LOS ALTAVOCES
Denominacin y conexin
UNA MALA CONEXIN PUEDE IMPEDIR QUE SE ESCUCHE EL SONIDO O HACER QUE SLO SE REPRODUZCA EN
UN PARLANTE. ES POR ESO QUE ACLARAREMOS ALGUNOS DETALLES SOBRE ESTE TEMA.
M
uchas veces nos damos cuenta de que el sonido que esta-
mos reproduciendo no es estreo, que el audio no se
reproduce por todos los altavoces o, en caso de que este-
mos usando auriculares, que slo sale por la bocina dere-
cha o izquierda. Para analizar y resolver este problema,
primero debemos identificar los distintos cables que se
utilizan en la conexin de estos dispositivos.
CABLE DE ALI MENTACIN
Los altavoces, en su mayora, son del tipo potenciados, es
decir que tienen en su interior un amplificador, que per-
mite dar mayor volumen al sonido. Dicho circuito ampli-
ficador necesita una fuente de energa para funcionar. En
general, la mayora est diseada para trabajar con 12 V.
Algunos vienen provistos de un transformador, ya sea exte-
rior o interior, para obtener la conversin de 220 V/110 V
a 12 V. Otros incluyen un cable USB para obtener 5 V
desde este puerto. Tambin existe la posibilidad de usar
12 V desde la misma fuente de la PC.
Entonces, ante estas alternativas, lo primero que debe-
mos hacer es ver si existe continuidad en el cable median-
te un tster, ya sea analgico (en este caso, en escala de
resistencia 1X) o digital (generalmente, trae la posicin
de continuidad o medicin de diodos).
CABLE DE SEAL DE AUDI O
Para establecer la comunicacin entre la placa de sonido y
los altavoces, hay que transportar la seal de audio hasta
ellos. Este paso se realiza mediante un cable mallado, destinado a
filtrar interferencias que puedan agregar ruido al sonido. El malla-
do se conecta directamente a GND (ground, tierra).
El cableado consta de dos cables (cada uno, mallado), para llevar
la seal estreo (canal derecho e izquierdo); como conexin
estndar se utiliza la ficha mini-jack.
EL ORDEN DEL CABLEADO
Otro aspecto que debemos tener presente es que los conflictos
en estos equipos de altavoces pueden deberse a un error en la
conexin de un terminal de audio o de video. Recordemos que un
equipo de altavoces de 5.1 canales tiene cinco altavoces ms un
subwoofer, que emula el sonido con un efecto de 360 grados.
Alrededor de este cuerpo central hay un altavoz central al frente,
dos centrales laterales (uno a la derecha y otro a la izquierda) y
dos posteriores. Todos conforman el sonido conocido como
envolvente. Cada entrada y salida de sonido, tanto en el dispo-
sitivo de audio como en los altavoces, est marcada con un color
que hace referencia a una determinada funcin. Si cometemos
un error, es probable que no logremos obtener el sonido que
deseamos o que algn cuerpo no funcione.
LOS CABLES DE SONIDO
SE RESECAN CON EL
TIEMPO, Y COMIENZAN
A FALLAR O A GENERAR
RUIDO, HASTA QUE
TERMINAN POR
CORTARSE.
>>
CUANDO ESTAMOS SEGUROS DE QUE NO
EXISTEN CABLES CORTADOS, PROCEDEMOS A
MEDIR SI HAY TENSIN DE ALIMENTACIN,
USANDO EL TSTER EN LA POSICIN DE TENSIN
CONTINUA. SI LOS ALTAVOCES SIGUEN
SIN FUNCIONAR, PASAMOS A EVALUAR OTRA
SECCIN EN DONDE PUEDE ESTAR LA FALLA.
FALLA TPICA
Con frecuencia sucede que alguno de los cables internos
se corta; en general, esto ocurre cerca de la ficha jack,
que es de fcil recambio. Adems, debemos tener pre-
sente que si el mallado del cable hace corto con el cable
de seal, tampoco tendremos sonido. Para descartar
este corto basta con medir continuidad entre el mallado
y el cable (no debera de marcar continuidad).
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CMO I NSTALAR EL SI STEMA DE SONI DO
Para hacerlo, localizamos las salidas del tipo jack. Podemos ver
tres colores: el verde es para las salidas de los altavoces fronta-
les, el rosa es para los traseros, y el azul, para el central.
4
PASO A PASO
Cmo instalar el sistema de sonido
Lo primero que debemos hacer es ordenar los altavoces: uno al
frente, dos frontales delanteros, dos traseros laterales y el subwoofer
en el centro. Luego conectamos cada altavoz al subwoofer central;
primero, los frontales derecho e izquierdo.
1
Tomamos los conectores RCA de color blanco y los enchufamos
en las salidas de audio. stos comunican los dos altavoces
traseros, derecho e izquierdo.
2
Una vez que tenemos conectados los altavoces delanteros y
traseros, slo nos queda conectar el parlante central en la salida
RCA de color amarillo. Luego debemos establecer la conexin
entre los altavoces y la placa de sonido.
3
CONOCEREMOS CULES SON LOS PASOS QUE DEBEMOS SEGUIR PARA CONECTAR Y CONFIGURAR UN
SISTEMA 5.1. PARA ESTABLECER ESTA CONEXIN, ES NECESARIO CONTAR CON UN DISPOSITIVO DE
SONIDO QUE SOPORTE ESTAS SALIDAS, Y CON UN EQUIPO DEL TIPO HOME THEATER.
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5. DI SPOSI TI VO DE SONI DO
Enchufamos los conectores en las salidas de la placa de sonido.
Algunas poseen colores para diferenciarlos; en otras, como en
este caso, el orden se especifica en el manual de usuario.
5
Cuando tenemos listas todas las conexiones fsicas, realizamos
las configuraciones. Entramos en el asistente para
configuraciones de sonido, donde podemos verificar que todo
est correctamente conectado.
6
Este modelo de altavoces ofrece un panel de luces testigo para
monitorear el funcionamiento de cada dispositivo. Ante cualquier
falla, debemos recurrir primero a este panel.
7
Si por algn motivo hemos trabajado con los conectores de
entrada a la placa de sonido teniendo la PC encendida, el sistema
deshabilitar el dispositivo, para evitar daos mayores. Es por eso
que si el sonido no sale por los altavoces, debemos fijarnos si el
sistema no lo ha anulado.
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