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tephen W. Hawking y Roger Penrose dieron una serie de conferencias sobre relatividad general en el
Instituto Isaac Newton de Ciencias Matemticas de la Universidad de Cambridge en 1994. Del texto
de las mismas, recin publicado por la Princeton University Press bajo el ttulo de La Naturaleza
del Espacio y el Tiempo, Investigacin y Ciencia ha extractado algunos fragmentos que permiten comparar
y contrastar las perspectivas de ambos. Aunque comparten un acervo fsico comn (Penrose estuvo en
el comit de la tesis doctoral de Hawking en Cambridge), los conferenciantes difieren en su visin de la
mecnica cuntica y de su repercusin sobre la evolucin del universo. Las discrepancias concretas de
Hawking y Penrose se refieren a lo que suceda con la informacin almacenada en los agujeros negros
y a lo que distinga el inicio del universo de su final.
Uno de los principales descubrimientos de Hawking, realizado en 1973, es que los efectos cunticos
pueden provocar que los agujeros negros emitan partculas. El agujero negro se evaporara en tal proceso,
de manera que al final puede que no quedase nada de su masa original. Pero, durante su formacin,
los agujeros negros engulleron una gran cantidad de datos, como son los tipos, las propiedades y las
configuraciones de las partculas que cayeron en ellos. Aunque la teora cuntica exige que tal informa-
cin se conserve, cul sea en ltimo trmino su destino sigue siendo un tema muy debatido. Los dos
creen que cuando un agujero negro irradia pierde la informacin que contena. Pero Hawking insiste en
que la prdida es irrecuperable, mientras que Penrose argumenta que queda equilibrada por mediciones
espontneas de estados cunticos que reintroducen informacin en el sistema.
Ambos coinciden en la necesidad de una futura teora cuntica de la gravedad para describir la natu-
raleza, pero sus opiniones sobre algunos aspectos de la misma son discrepantes. Penrose piensa que,
aunque las fuerzas fundamentales de la fsica de partculas sean simtricas en el tiempo, es decir, que
no cambiaran aunque el tiempo se invirtiese, la gravedad cuntica violar esta simetra. La asimetra
temporal sera la explicacin de por qu el universo era tan uniforme en sus inicios, segn revela la
radiacin de fondo de microondas remanente de la gran explosin, mientras que al final tendra que
estar muy desordenado.
Penrose intenta encapsular esta asimetra temporal en su hiptesis de la curvatura de Weyl. El espacio-
tiempo se curva por la presencia de materia, como descubri Albert Einstein. Pero puede tambin tener
una curvatura intrnseca, una cantidad conocida como la curvatura de Weyl. Las ondas gravitatorias y
los agujeros negros permiten que el espacio-tiempo se curve incluso en regiones que estn vacas, por
ejemplo. Es muy probable que la curvatura de Weyl fuese nula en el universo primitivo, pero Penrose
cree que, en un universo agonizante, la abundancia de agujeros negros originara una curvatura de Weyl
elevada, propiedad que distinguira el final del universo de su inicio.
Hawking est de acuerdo en que la gran explosin y la gran implosin final han de ser distintas,
pero no acepta una asimetra temporal de las leyes de la naturaleza y cree que la razn bsica de la
diferencia ha de encontrarse en la manera de estar programada la evolucin del universo. Postula una
especie de democracia cuando afirma que ningn punto del universo puede ser especial; por tanto, el
universo no puede tener fronteras. Esta propuesta de no-frontera es la que, segn Hawking, explica la
uniformidad de la radiacin de fondo de microondas.
Los dos fsicos discrepan, por ltimo, en su interpretacin de la mecnica cuntica. Hawking considera
que lo nico que tiene que hacer una teora es proporcionar predicciones que casen con los datos.
Penrose piensa que no basta con comparar las predicciones y los experimentos para explicar la realidad,
indicando que la teora cuntica exige que las funciones de onda se superpongan, lo que puede conducir
a situaciones absurdas. Es as como nuestros dos investigadores retoman los hilos de los famosos debates
que se produjeron entre Einstein y Niels Bohr sobre las extraas implicaciones de la teora cuntica.
El equipo de redaccin
La naturaleza del espacio
y el tiempo
Dos tericos relativistas presentan sus distintos
puntos de vista sobre el universo, su evolucin
y las repercusiones de la teora cuntica
Stephen W. Hawking y Roger Penrose
48 INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 1996
Los agujeros negros cunticos, segn Stephen Hawking:
L
a teora cuntica de los agujeros negros... parece llevar a la fsica a un
nuevo nivel de impredecibilidad, nivel que supera la ya usual incerti-
dumbre asociada a la mecnica cuntica. Ello se debe a que los agujeros
negros parecen tener entropa intrnseca y perder informacin de nuestra
regin del universo. Debo advertir que no todo el mundo acepta estas afir-
maciones: muchos de quienes trabajan en gravedad cuntica, incluyendo a
casi todos los que llegaron a ella desde la fsica de partculas, rechazaran
instintivamente la idea de que la informacin sobre el estado cuntico de un
sistema se pudiera perder. Pero han tenido bastante poco xito al intentar
explicar cmo puede salir la informacin de un agujero negro. Creo que
terminarn vindose obligados a aceptar mi propuesta de que efectivamente
se pierde, igual que tuvieron que aceptar que los agujeros negros irradian,
cosa que contradeca todas sus ideas previas [...]
El hecho de que la gravedad sea una fuerza atractiva significa que tender
a reunir la materia del universo en objetos tales como estrellas y galaxias.
La presin trmica, en el caso de las estrellas, y la rotacin y los movi-
mientos internos, en el de las galaxias, las permiten mantenerse durante
un tiempo frente a la contraccin progresiva, pero el calor o el momento
angular terminarn por desaparecer y el objeto empezar a contraerse. Si
su masa fuese inferior a una vez y media la del Sol, aproximadamente, la
contraccin se frenara por la presin de degeneracin de los electrones
y de los neutrones y el objeto se estabilizara en forma de enana blanca
o de estrella de neutrones, respectivamente. Pero si la masa superase tal
lmite, no habra nada que pudiera aguantarla y evitar que siguiese con-
trayndose. Una vez que se hubiese reducido a un cierto tamao crtico,
el campo gravitatorio de su superficie sera tan intenso que los conos de
luz se curvaran hacia dentro... Se puede ver que incluso los rayos de luz
salientes se curvaran unos hacia otros, convergiendo en vez de diverger.
Esto quiere decir que hay una superficie atrapante cerrada [...]
PRESION DE DEGENERACION
Dos electrones o dos neutrones no pue-
den ocupar el mismo estado cuntico.
Esta es la razn por la que, cuando un
conjunto de estas partculas se comprime
en un pequeo volumen, las que estn
en los estados cunticos ms altos de-
vienen muy energticas. Entonces el sis-
tema se opone a una mayor compresin
originando un empuje hacia afuera cono-
cido como presin de degeneracin.
CONOS DE LUZ
A fin de representar el espacio-tiempo,
los fsicos suelen pintar el tiempo en
un eje vertical y el espacio en uno hori-
zontal. En este esquema, los rayos
de luz que surgen de cualquier punto
del espacio se abren a lo largo de
la superficie de un cono vertical. Como
ninguna seal fsica puede cubrir
ms distancia
que la reco-
rrida por la luz
en un tiempo
dado, todas las
seales que se
originen en
dicho punto
estarn confi-
nadas dentro
del volumen del
cono de luz.
TIEMPO
DISTANCIA
50 INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 1996
Tiene que haber pues una regin del espacio-tiempo de la que no sea
posible escapar hacia el infinito, regin a la que se llama un agujero
negro. A su frontera se le llama el horizonte de sucesos y es una super-
ficie nula formada por los rayos de luz que no pueden escapar hacia el
infinito [...]
Se pierde mucha informacin cuando un cuerpo se desploma y forma un
agujero negro. Son muchos los parmetros que lo describen, entre ellos los
tipos de materia y los momentos multipolares de la distribucin de masas.
Pero el agujero negro resultante es completamente independiente del tipo
de materia y pierde rpidamente todos los momentos multipolares, salvo
los dos primeros: el momento monopolar, que es la masa, y el dipolar,
que es el momento angular.
Esta prdida de informacin no tiene importancia en la teora clsica,
donde podra decirse que toda la informacin sobre el cuerpo colapsante
segua estando dentro del agujero negro. A un observador externo le re-
sultara muy difcil determinar cmo era el primero, pero en principio no
sera imposible. En realidad el observador nunca lo perdera de vista. Le
parecera que se frenaba y se debilitaba a medida que se aproximara al
horizonte de sucesos, pero seguira pudiendo ver de qu estaba hecho y
cmo se distribua su masa.
Todo es distinto segn la teora cuntica. En primer lugar, el cuerpo
colapsante slo emitira un nmero limitado de fotones antes de cruzar el
horizonte de sucesos, que seran insuficientes para portar toda la informacin
relativa a l. Esto significa que en la teora cuntica no hay manera de
que un observador externo pueda medir el estado del cuerpo colapsante. Se
podra pensar que esto no tiene mucha importancia, ya que la informacin
seguira estando en el agujero negro, aunque no se la pudiera medir desde
fuera. Pero aqu es donde interviene el segundo efecto de la teora cuntica
de los agujeros negros [...]
La teora [cuntica] hace que los agujeros negros irradien y pierdan
masa. Parece que terminarn por desaparecer completamente, llevndose
consigo la informacin que contenan. Probar que esta informacin se
pierde realmente y que no hay forma de que se recupere. Demostrar que
esta prdida de informacin introducira un nuevo nivel de incertidumbre
en la fsica, distinta de la incertidumbre que suele asociarse a la teora
cuntica. Por desgracia y al contrario de lo que sucede con el principio
de incertidumbre de Heisenberg, este nivel adicional ser bastante difcil
de confirmar experimentalmente en el caso de los agujeros negros.
La teora cuntica y el espacio-tiempo,
segn Roger Penrose:
L
as grandes teoras fsicas del siglo XX han sido la teora cun-
tica, la relatividad especial, la relatividad general y la teora cuntica
de campos. Estas teoras no son independientes unas de otras: la relativi-
dad general se construy sobre la relatividad especial y la teora cuntica
de campos tiene a la relatividad especial y a la teora cuntica como
ingredientes.
Se ha dicho que la teora cuntica de campos es la teora fsica ms
precisa; su precisin es de aproximadamente una parte
en 10
11
. Pero me gustara puntualizar que actualmente
se ha comprobado la correccin de la relatividad ge-
neral hasta una parte en 10
14
, en un sentido definido;
precisin que no parece estar limitada ms que por la
de los relojes terrestres. Me estoy refiriendo al plsar
binario PSR 1913 + 16 de Hulse-Taylor, un par de es-
trellas de neutrones, una de ellas un plsar, que giran
acopladas. La relatividad general predice que su rbita
se ir contrayendo poco a poco (y se ir acortando su
perodo) debido a que se pierde energa por la emisin
de ondas gravitatorias. Esto es lo que efectivamente se
ha observado y la descripcin de su movimiento durante
un perodo acumulado de 20 aos... est de acuerdo
con la relatividad general (en la que incluyo a la teora
newtoniana) con la notable precisin antes referida. A los
SUPERFICIE NULA
Una superficie del espacio por la que viaje
la luz se conoce como una superficie nula.
La superficie nula que rodea un agujero
negro, a la que se denomina horizonte de
sucesos, tiene la forma de una capa esf-
rica. Nada que caiga dentro del horizonte
de sucesos podr volver a salir.
MOMENTOS MULTIPOLARES
La dinmica de un objeto puede re-
sumirse determinando sus momentos
multipolares. Cada momento se calcula
dividiendo el objeto en pequeos ele-
mentos, multiplicando la masa de cada
elemento por su distancia al origen una
o ms veces y sumando estos trminos
para todos los elementos. Por ejemplo,
una esfera tiene momento monopolar,
mientras que unas pesas tienen un mo-
mento dipolar, lo que les permite adquirir
momento
angular con facilidad.
PULSARES
Algunos soles agonizantes se reducen a
estrellas de neutrones, objetos de gran
masa formados exclusivamente de neu-
trones densamente empaquetados. Las
estrellas de neutrones cuyo giro es muy
rpido se convierten en plsares, as lla-
mados porque emiten pulsos de radiacin
electromagntica a intervalos sorprenden-
temente regulares, comprendidos entre el
milisegundo y el segundo. Algunas veces
un plsar orbita en torno a otra estrella
de neutrones, formando un par binario.
PULSAR
ESTRELLA ACOMPAANTE
SINGULARIDADES
Segn la relatividad general, en deter-
minadas condiciones extremas, algunas
regiones del
espacio-tiempo
desarrollarn
curvaturas infini-
tamente grandes,
convirtindose en
singularidades en
las que las leyes
normales de la
fsica dejarn de
valer. Por ejemplo,
los agujeros ne-
gros deben conte-
ner singularidades
escondidas dentro
de su horizonte
de sucesos.
HORIZONTE
DE SUCESOS
SINGULARIDAD
EL GATO DE SCHRDINGER
Penrose invoca un experimento imagi-
nario ideado originalmente por Einstein
y usado por Erwin Schrdinger para
estudiar los problemas conceptuales re-
lacionados con las funciones de ondas.
Antes de que se realice una medicin se
supone que un sistema est en una su-
perposicin de estados, u ondas, cunti-
cos, por lo que el valor de, digamos, el
momento es incierto. Tras la medicin se
conoce el va-
lor de una
cantidad y
de repente
el sistema
adopta el
estado co-
rrespondiente
al resultado.
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 1996 51
descubridores de este sistema se les ha concedido merecidamente el Premio
Nobel por su trabajo. Los tericos cunticos siempre han mantenido que,
dada la precisin de su teora, debera ser la relatividad general la que se
amoldase a ella, pero me parece que ahora es la teora cuntica de campos
la que tiene que ponerse al da.
A pesar del xito notable de estas cuatro teoras, no dejan de tener sus
problemas... La relatividad general predice la existencia de singularidades
del espacio-tiempo. En la teora cuntica se plantea el problema de la
medicin, al que me referir ms adelante. Se puede considerar que la
solucin de los distintos problemas de estas teoras reside en el hecho de
que son incompletas en s mismas. As, por ejemplo, hay quienes sostienen
que la teora cuntica de campos podra difuminar de alguna manera las
singularidades de la relatividad general [...]
Querra hablar ahora sobre la prdida de informacin en los agujeros
negros, que yo mantengo que tiene importancia para este ltimo problema.
Estoy de acuerdo con casi todo lo que Stephen [Hawking] ha dicho sobre
esto. Pero mientras l considera la prdida de informacin debida a los
agujeros negros como una incertidumbre extra de la fsica, independiente
de la incertidumbre de la teora cuntica, yo la considero como una incer-
tidumbre complementaria... Es posible que algo de informacin se escape
en el momento de la evaporacin del agujero negro... pero esta pequea
ganancia de informacin ser mucho menor que la prdida debida al colapso
(en todas las alternativas que considero razonables de tal desaparicin).
Si, haciendo un experimento imaginario, encerrsemos el sistema en una
caja bien grande, podramos considerar la evolucin de la materia de su
interior en el espacio de las fases. En aquella regin del espacio de las
fases correspondiente a las situaciones en que haya un agujero negro, las
trayectorias de la evolucin fsica convergeran y los volmenes que siguen
estas trayectorias se contraeran, debido a la informacin perdida en la singu-
laridad de dentro del agujero negro. Tal contraccin contradice directamente
el teorema de la mecnica clsica conocido como teorema de Liouville, que
afirma que los volmenes del espacio de las fases permanecen constantes...
El espacio-tiempo de un agujero negro viola pues esta conservacin. Sin
embargo, tal como yo lo concibo, esta prdida
de volumen del espacio fsico se compensa
por un proceso de medida cuntica espon-
tnea, en el que se gana informacin y los
volmenes del espacio de las fases aumen-
tan. Esta es la razn por la que considero
que la incertidumbre debida a la prdida
de informacin de los agujeros negros es
complementaria de la incertidumbre de la
teora cuntica: son las dos caras de una
misma moneda [...]
Consideremos ahora el experimento imaginario del gato de Schrdinger.
Describe lo que le sucede a un gato situado dentro de una caja en la que
(digamos) se emite un fotn que incide sobre un espejo semiplateado; la
parte transmitida de la funcin de ondas del fotn incide a su vez
sobre un detector que, si detecta el fotn, dispara automticamente
un proyectil que mata al gato, mientras que, en caso contrario, el
gato seguir vivito y coleando. (Ya s que a Stephen no le gusta
maltratar a los gatos, ni siquiera en los experimentos imaginarios.)
La funcin de ondas del sistema es una superposicin de estas dos
posibilidades... Pero por qu no podemos percibir superposiciones
macroscpicas de estos estados, sino slo las alternativas macros-
cpicas el gato est muerto y el gato est vivo? [...]
Lo que estoy indicando es que hay algo que no funciona en las
superposiciones de las geometras espacio-temporales alternativas que
se produciran cuando empezara a estar involucrada la relatividad
general. Puede que la superposicin de dos geometras diferentes sea
inestable y se desintegre en una de ambas. Las geometras podran
ser el espacio-tiempo de un gato vivo y el de un gato muerto, por
ejemplo. Yo denomino reduccin objetiva a esta desintegracin en
una u otra alternativa... Qu relacin tiene esto con la longitud de
Planck, 10
33
centmetros? El criterio de la naturaleza para determinar
cundo dos geometras difieren significativamente dependera de la
escala de Planck, lo que determina la escala temporal en que se
produce la reduccin a una u otra alternativa.
ESPACIO DE LAS FASES
Un diagrama del espacio de las fases
es un volumen matemtico de muchas
dimensiones que se forma cuando se
asignan ejes coordenados a cada uno
de los valores de las distancias y de los
momentos de cada partcula. Entonces el
movimiento de un grupo de partculas se
puede representar mediante un elemento
de volumen mvil en el espacio de las
fases.
FOTON
TRANSMITIDO
FUENTE LUMINOSA ESPEJO DETECTOR
FOTON NO
DETECTADO
VIVO
MUERTO
10
9
1
10
8
10
15
TIERRA
C
E
N
T
I
M
E
T
R
O
S
ATOMO
NUCLEO
ROTURA DEL
ESPACIO-TIEMPO
MONEDA
10
33
LA ESCALA DE PLANCK
La escala de Planck es
una distancia inalcanza-
blemente pequea que la
mecnica cuntica rela-
ciona con un intervalo de
tiempo igualmente diminuto
y con una gran energa.
Resulta de la combinacin
apropiada de las constan-
tes fundamentales de la
atraccin gravitatoria, de
la velocidad de la luz y
de la mecnica cuntica.
La escala representa la
distancia, o la energa, a
la que los conceptos nor-
males de espacio, tiempo
y materia dejan de ser
aplicables
y se supone que toma
el relevo una futura teora,
la de la gravedad cun-
tica.
52 INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 1996
Hawking y la cosmologa cuntica:
A
cabar esta conferencia refirindome a un tema sobre el cual
Roger [Penrose] y yo tenemos puntos de vista muy distintos: la flecha
del tiempo. Se trata de la distincin tan clara que hay entre las direcciones
hacia adelante y hacia atrs del tiempo en nuestra regin del universo.
Basta con ver una pelcula en sentido inverso para percibirla: las copas, en
vez de caer de las mesas y romperse, se recomponen y vuelven a situarse
sobre la mesa. No estara mal que la vida real fuera as.
Las leyes locales que rigen los campos fsicos son temporalmente sim-
tricas o, con mayor precisin, invariantes CPT (carga-paridad-tiempo). La
diferencia observada entre el pasado y el futuro tiene que provenir entonces
de las condiciones de contorno del universo. Aceptemos que el universo
fuese espacialmente cerrado y que se expandiese hasta un tamao mximo
para luego volver a reducirse. Roger insiste en que este universo sera
muy diferente al empezar y al acabar la historia. Parece que el universo
era muy suave y regular en lo que llamamos su inicio, mientras que cree-
mos que ser muy desordenado e irregular cuando se desplome de nuevo.
Como existen muchas ms configuraciones desordenadas que ordenadas,
esto implicara que las condiciones iniciales tendran que haberse elegido
con increble precisin.
Parece por tanto que las condiciones de contorno de los dos extremos del
tiempo tendran que ser distintas. La propuesta de Roger es que el tensor
de Weyl se anulara en uno de los extremos del tiempo, pero no en el
otro. El tensor de Weyl es aquella parte de la curvatura del espacio-tiempo
que no est localmente determinada por la materia, segn las ecuaciones
de Einstein. Tendra que ser pequeo en las primeras etapas del universo,
suaves y ordenadas, y grande en las finales del colapso. Es as como se
distinguiran los extremos del tiempo y se explicara su flecha.
Esta propuesta me parece imprecisa. En primer lugar no es invariante
CPT, cosa que l considera una virtud; yo pienso en cambio que uno se
debe atener a las simetras a menos que haya razones poderosas para aban-
donarlas. En segundo lugar, si el tensor de Weyl hubiera sido exactamente
cero en el universo primitivo, tendra que ser completamente homogneo e
istropo, y as hubiera permanecido por el resto del tiempo. Esta hiptesis
no podra explicar las fluctuaciones del fondo ni las perturbaciones que
originaron desde las galaxias hasta nosotros mismos.
No obstante creo que Roger ha puesto el dedo en una diferencia im-
portante entre los extremos del tiempo, si bien el hecho de que el tensor
de Weyl fuese pequeo en un extremo no se debera imponer como una
condicin de contorno ad hoc sino que debera deducirse de un principio
ms fundamental, la propuesta de no-contorno [...]
Cmo pueden diferenciarse los extremos del tiempo? Por qu las per-
turbaciones tendran que ser pequeas en un extremo y no en el otro? La
razn es que hay dos posibles soluciones complejas de las ecuaciones de
campo... Resulta claro que una solucin corresponde a uno de ellos y la
otra al otro... En un extremo el universo era muy suave y el tensor de
Weyl era muy pequeo. No poda, sin embargo, ser exactamente cero, ya
que esto hubiera sido una violacin del principio de incertidumbre. Antes
bien tendra que haber pequeas fluctuaciones que ms adelante aumentaran
hasta originar galaxias y cuerpos como nosotros. En cambio el universo
tendra que ser muy irregular y catico en el otro extremo del tiempo,
con un tensor de Weyl muy grande. Ello explicara la flecha del tiempo
observada y por qu las copas caen de las mesas y se rompen en vez de
recomponerse y retornar a su lugar.
Penrose y la cosmologa cuntica:
S
i he entendido bien la postura de Stephen, no me parece que es-
temos muy en desacuerdo en este asunto [la hiptesis de la curvatura
de Weyl]. La curvatura de Weyl de una singularidad inicial es aproximada-
mente cero... Stephen arguye que tendra que haber pequeas fluctuaciones
cunticas en el estado inicial y seala que la hiptesis de que la curvatura
de Weyl inicial sea cero en la singularidad inicial es clsica. Est claro que
INVARIANCIA CPT
(CARGA-PARIDAD-TIEMPO)
Este potente principio exige que las teo-
ras que describen las partculas sigan
siendo vlidas cuando se inviertan simul-
tneamente la carga, la paridad (u orien-
tacin) y el tiempo. En otras palabras, el
comportamiento de un electrn negativa-
mente cargado con espn en la direccin
de las agujas del reloj y que avance en
el tiempo, deber ser idntico al de un
positrn positivamente cargado con espn
en sentido contrario a las agujas del re-
loj y que retroceda en el tiempo.
EL TENSOR DE WEYL
La curvatura del espacio-tiempo tiene
dos componentes. La una se deduce de
la presencia de materia en el espacio-
tiempo; la otra, descubierta por el mate-
mtico alemn Hermann Weyl, aparece
incluso en ausencia de materia. La canti-
dad matemtica que describe esta
CURVATURA DE LA MATERIA
CURVATURA DE WEY
DE LA ONDA GRAVITATORIA
LA PROPUESTA DE NO-CONTORNO
Hawking propone que la evolucin del
universo podra explicarse mediante la
propuesta de no-contorno, planteada
en 1983 por l mismo y por James B.
Hartle. La idea de que el universo no
tenga contorno pone condiciones a la
resolucin de las ecuaciones cosmo-
lgicas. Hawking cree que esto tendr
como consecuencia que los extremos
del universo sean distintos, determi-
nando as la direccin de la flecha del
tiempo.
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 1996 53
hay cierta flexibilidad en la formulacin precisa de la hiptesis. Pequeas
perturbaciones son aceptables desde mi punto de vista y lo son ciertamente
en el rgimen cuntico; slo necesitamos algo que las mantenga prximas
a cero [...]
Quiz la propuesta de no-contorno de [James B.] Hartle y Hawking sea
un buen candidato para la estructura del estado inicial. Pero me parece
que necesitamos algo muy distinto para tratar el estado final. Una teora
que explique la estructura de las singularidades tendra que violar [CPT
y otras simetras] para que resultase algo del tipo de la hiptesis de la
curvatura de Weyl. Este fallo de la simetra temporal podra ser muy sutil;
estara implcito en las reglas de cualquier teora que fuera ms all de
la mecnica cuntica.
Fsica y realidad (Hawking):
E
n estas conferencias se han visto muy claras las diferencias que
hay entre Roger y yo. El es un platnico y yo soy un positivista. A l
le preocupa que el gato de Schrdinger pueda estar en un estado cuntico
en el que se encuentre mitad vivo y mitad muerto, pues piensa que esto no
puede corresponder a la realidad. Pero esto a m no me preocupa. Yo no
pido que una teora corresponda a la realidad, ya que no s qu es eso. La
realidad no es una propiedad que pueda comprobarse con papel de tornasol.
Todo lo que a m me preocupa es que la teora pueda predecir los resultados
de las medidas. La teora cuntica lo hace con mucho xito [...]
Roger considera que... el colapso de la funcin de ondas introduce la vio-
lacin de CPT en la fsica. Cree que se producen tales violaciones en dos
situaciones por lo menos: la cosmologa y los agujeros negros. Yo estoy de
acuerdo en que es la forma en que hagamos las preguntas sobre las observa-
ciones lo que podra introducir la asimetra temporal. Pero rechazo totalmente
la idea de que haya algn proceso fsico que corresponda a la reduccin de
la funcin de ondas o que esto tenga nada que ver con la gravedad cuntica
o la consciencia. A m eso me suena a magia, no a ciencia.
Fsica y realidad (Penrose):
L
a mecnica cuntica slo existe desde hace unos tres cuartos de si-
glo, lo que no es mucho, si se compara, por ejemplo, con la teora
gravitatoria de Newton. Por tanto no me sorprendera que la mecnica
cuntica tuviera que modificarse para los objetos macroscpicos.
Al inicio de este debate Stephen dijo que piensa que l es un positi-
vista mientras que yo soy un platnico. Me parece muy bien que l sea
un positivista, pero, por lo que a m se refiere, creo que lo importante es
que soy un realista. Y si se compara este debate con el famoso de Bohr y
Einstein de hace unos setenta aos, yo dira que sorprendentemente l hace
el papel de Bohr mientras que yo hago el de Einstein, puesto que Einstein
arga que debera existir una especie de mundo real, no necesariamente
representado por una funcin de ondas, mientras que Bohr insista en que
la funcin de ondas no describe un micromundo real sino tan slo el
conocimiento til para hacer predicciones.
Se suele considerar que Bohr result vencedor, hasta el punto de que,
segn la reciente biografa de Einstein de [Abraham] Pais, hubiera dado
lo mismo que Einstein se hubiese dedicado a pescar despus de 1925. Es
cierto que no progres mucho, pero sus penetrantes crticas fueron muy
tiles. Creo que la razn por la que Einstein no sigui haciendo grandes
progresos en teora cuntica fue que faltaba en ella un ingrediente crucial.
Este ingrediente faltante era el descubrimiento que hara Stephen, medio
siglo ms tarde, de la radiacin de los agujeros negros. Es esta prdida de
informacin, relacionada con la radiacin de los agujeros negros, lo que
proporciona el nuevo giro.
NIELS BOHR
ALBERT EINSTEIN
CURVATURA
DE WEYL PEQUEA
GRAN
EXPLOSION
GRAN
CONTRACCION
CURVATURA
DE WEYL
GRANDE
LA HIPOTESIS
DE LA CURVATURA DE WEYL
Justo despus de la gran explosin el
universo tena una pequea curvatura
de Weyl, mientras que cerca del fin del
tiempo tendr una curvatura de Weyl
grande. La propuesta de Penrose es que
esta curvatura explica la direccin en la
que apunta la flecha del tiempo.
La redaccin agradece la ayuda prestada por Gary T. Horowitz de la
Universidad de California en Santa Brbara.