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El bamb como material de construccin

POR
ECOHABITAR
21 DICIEMBRE, 2011PUBLICADO EN: ARTICULOS
El bamb es uno de los materiales usados desde ms
remota antigedad por el hombre para aumentar su comodidad y bienestar.
En el mundo
de plstico y acero de hoy, el bamb contina aportando su centenaria contribucin y aun crece en
importancia.
Los programas internacionales de cooperacin tcnica han reconocido las cualidades excepcionales del
bamb y estn realizando un amplio intercambio de variedades de esa planta y de los conocimientos relativos
a su empleo. En seis pases latinoamericanos se adelantan hoy proyectos destinados a ensayar y
s4eleccionar variedades sobresalientes de bamb recoleccionadas en todo el mundo, y tambin a determinar
al lugar potencial de ese material en la economa locales. Estos proyectos, que ahora son parte del programa
de cooperacin tcnica del punto cuarto han venido realizndose durante varios aos y algunos de ellos han
llegado ya a un grado de desarrollo en el que la multiplicidad de usos del bamb ha llegado a ser una
estimulante realidad.

Caractersticas
Propiedades especiales: Ligeros, flexibles; gran variedad de construcciones
Aspectos econmicos: Bajo costo
Estabilidad: Baja a mediana
Capacitacin requerida: Mano de obra tradicional para construcciones de bamb
Equipamiento requerido: Herramientas para cortar y partir bamb
Resistencia ssmica: Buena
Resistencia a huracanes: Baja
Resistencia a la lluvia: Baja
Resistencia a los insectos: Baja
Idoneidad climtica: Climas clidos y hmedos
Grado de experiencia: Tradicional
Descripcin
En regiones donde crece el bamb, el clima generalmente es clido y hmedo, lo que conlleva al
uso de materiales de baja capacidad de almacenamiento trmico y de diseos que permiten la
ventilacin cruzada. Las construcciones de bamb satisfacen plenamente estos requerimientos, lo
que explica su uso en estas zonas.
Los muros de bamb no pueden ser construidos a prueba de apara y en forma hermtica, as que
la ventilacin cruzada se da en forma inherente, brindando un ambiente agradable y libre de
humedad.
La flexibilidad y la alta resistencia a la tensin hacen que el muro de bamb sea altamente
resistente a los sismos, y en caso de colapsar, su poco peso causa menos dao; la reconstruccin
es rpida y fcil.
Se requieren de mano de obra especializada para trabajar el bamb, pero en zonas donde crece el
bamb stas son tradicionales.
Las mayores desventajas se deben a su relativa baja durabilidad (debido a ataques biolgicos), y
la baja resistencia a huracanes y fuego, por lo que las medidas de proteccin son esenciales.

Viviendas de bamb
El solo bamb puede ser utilizado para hacer partes de una casa con excepcin del fogn de la chimenea. En
la mayora de los casos, sin embargo, el bamb es combinado con otros materiales de construccin tales
como madera, arcilla, cal, cemento, hierro galvanizado, y hojas de palma, de acuerdo con su relativa
eficiencia, disponibilidad y costo.
El uso del bamb como material de construccin, ya sea primario, secundario, u ocasional es comn en las
reas donde el bamb adecuado crece en suficiente cantidad. La importancia del bamb en cualquier regin
dada el esta determinada habitualmente por el nivel econmico de la gente comn por el puesto de otros
materiales mas durables. La solidez estructural. Adecuada a las exigencias de las condiciones locales, se
consigue comnmente con el bamb, pero por lo comn una monotona general en el diseo y un nivel
mediocre de ejecucin caracterizan las casas de bamb en muchas regiones. En ciertas reas culturales, sin
embargo, y especialmente en niveles econmicos muy altos, como entre las partes cultas del Japn, Java y
Malasia, el bamb es empleado arquitectnicamente en formas que son distintivas y bsicamente artsticas.
Cohen, indirectamente, alude a este reconocimiento de las virtudes especiales del bamb; El poste principal
en una casa japonesa, caracteriza la casa en cuanto se considere la calidad y construccin. Los elementos
estructurales del tejado son fijados al poste, y permite que una casa adecuadamente construida se mantenga
en pie pese a los temblores de tierra y las operaciones. El autor ha visto muchas casas en las que el poste
principal es un bamb fornido o donde aade carcter a un poste de madera revistindolo con bamb. El
bamb tiene las siguientes caractersticas que hacen de l un material conveniente y econmico para la
construccin de la vivienda tanto como para los andamiajes que facilitan la construccin:
1. Las unidades naturales, varas o caas de bamb como se las llama, son de medidas y formas que
las hacen manuables, almacenables y sistematizables, en forma conveniente y econmica.
2. Las caas tienen una estructura fsica caracterstica que les proporciona alta resistencia con
relacin a su peso. Son redondas o casi redondas en su seccin transversal, ordinariamente
huecas, y con tabiques transversales rgidos, estratgicamente colocados para evitar la ruptura al
curvarse. Dentro de las concentrados en la superficie externa. En esta posicin pueden actuar mas
eficientemente, proporcionndole resistencia mecnica y formando una firme y resistente
caparazn. 3. La substancia y la textura de las caas hace fcil la divisin a mano en piezas
cortas(aserrndolas o cortndolas), o en tiras angostas (hendindolas). No se necesitan mquinas
costosas, sino slo herramientas simples. 4. La superficie natural de muchos bambes es limpia,
dura y lisa, con un color atractivo, cuando las caas han sido convenientemente almacenadas y
maduradas. 5. Los bambes tienen poco desperdicio y ninguna corteza que eliminar.

Cimientos
Los ejemplos del empleo de postes de bamb, en lugar de cimiento convencional para casas econmicas,
pueden verse en ambos hemisferios. A menos que sean tratados con algn producto qumico preservativo, no
es de esperarse que tales postes duren unos dos o tres aos promedio o cinco aos, a lo ms, en condiciones
favorables poco comunes. Aunque no hay datos experimentales, parece razonables esperar que las clases
duraderas de caas de bamb puedan durar un tiempo mayor, hincadas en el suelo, mediante la aplicacin
del pentaclorofenol en una forma apropiada. Mientras se estudian tratamientos convenientes y econmicos
para la preservacin del bamb en condiciones en que se humedezca frecuentemente o que este en contacto
con la tierra hmeda, se considera conveniente emplear para los cimientos algn material que sea mejor que
el bamb no tratado, por ejemplo el concreto, la piedra, el ladrillo, o alguna madera dura. Si se emplea el
bamb como soporte en casas de bajo costo, las caas debern tener un dimetro mayor, paredes gruesas y
nudos ms prximos, para proporcionar un mximo de resistencia al pandeo. Cuando no se puede obtener
piezas grandes de bamb es conveniente emplear pequeos bambes, con caractersticas estructurales
adecuadas, amarrados y formando pilares compuestos. El bamb como material de construccin.
Informacin proporcionada por Abel Castillo, Universidad O&M en Rep. Dom.

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