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Qu hacer cuando alguien lo demanda

Cuando alguien presenta una demanda contra usted, primero tiene que decidir si va a responder a la
demanda. Si decide responder, asegrese de hacerlo antes de la fecha de vencimiento, y tendr que decidir
cmo va a responder. Es una buena idea hablar con un abogado para obtener asesora legal sobre si debe
responder, y si es as, cmo gestionar su caso de la mejor manera posible. Haga clic si necesita
ayuda para encontrar un abogado.
Tiene 30 das DESPUS de la fecha en que recibi la entrega legal para presentar una respuesta ante la
corte. Estos 30 das incluyen los fines de semana y los das feriados de la corte. Si el ltimo da cae en un da
feriado judicial, tiene hasta el da siguiente en que la corte est abierta.
Si recibi una entrega legal sustituida, o sea que le entregaron la citacin y demanda a otra
persona de su hogar y le enviaron una segunda copia por correo, tiene 40 das a partir de la
fecha en que se enviaron los documentos por correo para presentar su respuesta. PERO
antes de contar con estos 10 das adicionales, verifique que la Prueba de entrega del
demandante diga que la entrega fue sustituida y no personal. Puede averiguarlo llamando al
abogado del demandante y preguntndole qu dice la Prueba de entrega y cul es la fecha
de vencimiento para presentar su respuesta. Enve un fax o carta a la firma de abogados
para confirmar la informacin que recibi.
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Cmo decidir si quiere responder a la demanda
Slo usted puede decidir si le conviene responder o no a la demanda. Puede ser muy til obtener
asesoramiento de un abogado para decidir si va a responder y cmo. Haga clic si necesita ayuda para
encontrar a un abogado.
Si no responde
Si no presenta una respuesta en un plazo de 30 das de haber recibido la entrega legal, el demandante puede
presentar un formulario llamado Solicitud de falta de comparecencia (Request for Entry of Default en
ingls), lo que significa que ya no podr responder a la demanda y defenderse a s mismo. Si no est de
acuerdo con alguna parte del caso, o con la cantidad de dinero que cree que debe, no podr decrselo a la
corte una vez que se declare su falta de comparecencia.
Despus de que se declar su falta de comparecencia, el demandante le puede pedir a la corte que dicte un
fallo por falta de comparecencia en su contra. El demandante habr probado su caso sin que usted pueda
disputar lo que l dice, y puede recibir el monto que solicit cuando le hizo el juicio.
Despus, el demandante puede hacer cumplir el fallo en su contra. Esto quiere decir que puede cobrarle el
dinero embargndole el sueldo o su cuenta bancaria, imponiendo un derecho de retencin a su casa o
prendando su carro. Un fallo en su contra tambin puede quedar registrado en sus antecedentes de crdito.
Quizs le convenga responder cuando:
Tiene una defensa contra la demanda, como por ejemplo si cree que debe menos dinero de lo que le
pide el demandante. La nica manera de defenderse es presentando una respuesta formal. Por
ejemplo, si trat de coordinar un plan de pagos con el acreedor, pero ste se neg, y ahora le est
haciendo juicio por los honorarios de abogado y los costos de la corte, adems del monto de capital
que debe, la nica manera de decirle a la corte que no le corresponde pagar por el juicio es
presentando una respuesta y describiendo la defensa en su respuesta. Si no presenta una respuesta,
la parte que le est haciendo el juicio (el demandante) puede obtener un fallo en su contra por el
monto completo solicitado en la demanda, y usted no podr decirle a la corte por qu cree que no lo
debe.
De manera que, a menos que deba todo el dinero que le solicita el demandante, y no quiera
presentar ninguna defensa, debera responder al juicio porque es la nica manera de defenderse y
de no recibir un fallo en su contra por falta de comparecencia.
A veces los demandados presentan una respuesta aunque deban dinero porque quieren negociar un
acuerdo con el demandante, y al presentar una respuesta tendr ms tiempo y una oportunidad de
llegar a un acuerdo. Esto puede funcionar si est preparado para responder a las solicitudes de
revelacin (puntualmente) y si est en condiciones de pagar algo para llegar a un acuerdo en el caso.
A veces los demandados presentan una respuesta si creen que el demandante no puede probar el
caso. El demandante tiene la carga inicial de probar que usted debe el dinero. Si el demandante no
puede probar que haba un contrato, o que hizo ciertos cargos en la tarjeta de crdito, es posible que
pueda ganar el caso porque el demandante no puede probar lo que alega en la demanda. Esto
puede ser cierto en casos en que se transfiri un prstamo de un banco a otro, despus a una
agencia de cobranzas, y la documentacin se perdi. Si no puede obtener copias de los documentos
que respaldan el reclamo del demandante de que debe dinero, y cree que el demandante no tiene
pruebas, puede presentar una respuesta para poder pedirle al demandante que muestre sus pruebas
ante la corte.
Quizs le convenga NO responder cuando:
No puede pagar y no tiene ninguna defensa que presentar. En esos casos, presentar una respuesta puede
terminar costndole ms dinero que la deuda original. Esto es as porque:
Cuando presenta una respuesta, el demandante en general le har solicitudes de revelacin, que
son herramientas legales para obtener informacin y pruebas para el juicio. La revelacin puede
involucrar una serie de preguntas, documentos que tiene que proporcionar o admisiones de que debe
dinero. Si no responde a las solicitudes de revelacin a tiempo, la corte le puede ordenar que le
pague dinero al demandante como sancin (penalidad). Esto se aadir a la cantidad de dinero que
quizs le ordenen pagar al finalizar el juicio, si lo llega a perder.
Adems, si sigue con el caso cuando no tiene defensa puede resultar en un fallo por ms dinero en
su contra, porque quizs se agreguen los costos de la corte y los honorarios de abogado de la otra
parte al fallo en su contra.
Como puede ver, la decisin de responder o no es muy complicada. La nica manera de averiguar qu le
conviene hacer en su situacin en particular es consultando con un abogado. Algunas agencias de ayuda
legal o Colegios de Abogados pueden tener abogados que le ayuden a negociar con una compaa de tarjeta
de crdito o un banco y evitar tener que ir a la corte. Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un
abogado.
Cmo responder a la demanda
Una vez que decida que va a responder a la demanda, recuerde que TIENE que responder en 30 das de la
fecha en que recibi legalmente la demanda. Y tiene que decidir cmo va a responder, ya que hay varias
maneras de hacerlo:
1. Puede presentar una respuesta o una denegacin general
Presentar una respuesta
Puede presentar una respuesta a la demanda del demandante. Una respuesta es una declaracin
formal por escrito de su defensa frente al juicio. Puede decir que los reclamos del demandante no
son ciertos. O puede decir que son ciertos, pero proporcionar ms informacin y las razones que
justifiquen sus actos o expliquen la situacin. Le seccin 431.30(b) del Cdigo de Procedimiento
Civil (en ingls) explica lo que tiene que contener la respuesta. Dependiendo del tipo de caso que
tenga, es posible que pueda presentar su respuesta usando un formulario. Haga clic para encontrar
los formularios de la corte. Si no puede encontrar un formulario para su tipo de caso, puede crear su
propia respuesta en un alegato.
Presentar una denegacin general
En algunos tipos de casos civiles puede usar una Denegacin general (formulario PLD-050) pero no
en otros. Es un formulario que niega en forma general lo que est reclamando el demandante. No
puede usar la Denegacin general en todos los casos civiles, de manera que tiene que leer
cuidadosamente las instrucciones de la Denegacin general para verificar que la pueda usar en su
caso.
Cuando presente una respuesta o denegacin general, es muy importante que escriba una defensa
afirmativade lo que le quiere decir a la corte. Estas son las defensas que usted quiere que la corte
considere en su nombre. Por ejemplo, si lo demandaron por incumplimiento de contrato, porque
cancel un contrato para hacer una mejora en su casa, pero cancel el contrato porque el contratista
no estaba haciendo un buen trabajo, y quiere que la corte considere su razn por haber cancelado el
contrato, tiene que incluirlo en su respuesta. Si no presenta una defensa en su respuesta o
denegacin general, la corte puede impedirle que hable sobre ese tema durante el juicio. Esto es
para que ambas partes sepan cules son los reclamos y las defensas antes del juicio y se puedan
preparar adecuadamente.
2. Puede presentar una peticin
En ciertas situaciones puede responder al juicio presentando una peticin (una solicitud) que en general le
dice a la corte que el demandante cometi un error en su juicio. Algunas de las peticiones ms comunes son:
Peticin de abandono
Puede presentar una peticin de abandono para decirle a la corte que la demanda presentada por el
demandante no cumple con los requisitos legales de informarle por qu que le est haciendo el juicio.
A veces puede presentar una peticin de abandono cuando ha vencido el plazo para que el
demandante le haga juicio (esto se llama ley de prescripcin). Al presentar una peticin de
abandono, estar diciendo que aunque lo que diga la demanda puede ser cierto, no hay una razn
legal vlida para que usted sea responsable por el pago que exige el demandante, y por lo tanto no
tiene que responder a la demanda. Nota: A veces, al presentar una peticin de abandono, puede
estar admitiendo que lo que dice el demandante es cierto.
Peticin para eliminar
Esta peticin le pide a la corte que saque algo de la demanda del demandante, porque:
No se entiende,
No es legal,
Se repite, o
No tiene importancia (llamada inmaterial).

D las razones por las que cree que la corte tiene que eliminar esas partes de la demanda.
Peticin para anular (cancelar) la entrega legal de la citacin
Esta peticin le dice a la corte que la entrega legal de la demanda no fue hecha en forma apropiada.
Diga por qu la entrega legal no fue correcta. Lea cuidadosamente las reglas de entrega legal para
poder explicarle a la corte por qu no se hizo correctamente. Si gana esta peticin, el demandante
probablemente le tenga que volver a hacer la entrega legal, y despus tendr 30 das ms para
presentar una respuesta. Si pierde, la corte le dar unos das ms para presentar su respuesta.
Peticin para aplazar
Una peticin para aplazar le pide a la corte que suspenda el caso por un tiempo, para dejar que
ocurra alguna otra cosa. Por ejemplo, si se encuentra en el medio de un caso de quiebra, puede
presentar una peticin para aplazar, para que el caso se interrumpa hasta que finalice su quiebra.
Hable con un abogado! Un abogado puede aclararle cualquier duda que tenga sobre el tipo de respuesta
que ms le conviene en su caso. Cada tipo de respuesta tiene distintas implicancias legales que pueden
afectar su caso en el futuro, as que es muy importante que comprenda todas las consecuencias de su
eleccin. Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un abogado. Aunque no tenga dinero para pagar a un
abogado que se haga cargo de todo el caso, puede quizs consultarlo por un periodo limitado para ayudarlo a
establecer la mejor estrategia.
Cmo presentar sus documentos ante la corte
Si decide presentar una respuesta, tiene que hacerlo en la misma corte donde se inici el caso. La direccin
de la corte aparecer en los documentos que recibi legalmente del demandado. Lleve el original ms por lo
menos 2 copias a la oficina del secretario de la corte.
Tendr que pagar una cuota de presentacin para presentar sus documentos. Si no puede pagar las cuotas
de presentacin, puede pedirle a la corte que le otorgue una exencin de cuotas. Si la corte aprueba su
solicitud de exencin de cuotas, no tendr que pagar las cuotas de la corte. Pero si gana el juicio y le cobra
dinero a la otra parte, la corte le puede pedir que pague las cuotas eximidas.
Una vez que presente su respuesta al juicio, tiene que entregrsela legalmente al demandante. Tambin
puede hacer la entrega legal de su respuesta ANTES de presentar el original ante la corte. De todas maneras,
asegrese de presentar su respuesta antes del plazo de vencimiento de 30 das.
Para entregarle legalmente al demandante una copia de su respuesta, pdale a una persona de al menos 18
aos de edad (que no sea usted) que le enve la copia por correo al demandante. Si el demandante es
representado por un abogado, entregue legalmente una copia de su respuesta al abogado. Si el demandante
se representa a s mismo, la entrega legal se tiene que hacer al demandante. La persona que hizo la entrega
legal en su nombre tiene que llenar un formulario de prueba de entrega por correo. Despus, no se olvide de
presentar este formulario de prueba de entrega ante la corte y de guardar una copia como comprobante.
Despus de haber presentado su respuesta
Si present una peticin como respuesta, siga las instrucciones que le d el juez cuando tome una
decisin sobre su peticin.
Si present una respuesta o una denegacin general de la demanda, tiene que tomar una serie de
pasos antes del juicio. Para saber cules son estos pasos, lea Antes del juicio.
Cmo contrademandar al demandante
Si tiene un reclamo en contra del demandante y quiere que la corte considere su reclamo, tiene que presentar
una contrademanda contra el demandante al mismo tiempo que presenta su respuesta. Si no lo hace, estar
renunciando a presentar su reclamo. Esto puede tambin ser cierto para reclamos contra terceras partes, si se
basan en los mismos hechos y circunstancias que el juicio presentado por el demandante en su contra.
Por ejemplo, en un caso sobre un accidente de coche, si le han demandado a usted por lesiones que
caus a otra persona, pero usted tambin sufri lesiones y cree que fue por culpa del demandante u
otra tercera persona, usted tendra que presentar una contrademanda para pedir que la corte le
otorgue un fallo compensndolo por sus lesiones.

Si va a aadir partes nuevas al juicio, tendr que llenar tambin una citacin para la contrademanda y
entregarles legalmente a las nuevas partes tanto la citacin como la contrademanda. Si las nicas personas
que est contrademandando son las mismas que le hicieron la demanda a usted, no necesitar una citacin.

Pasos en el proceso de la corte
1. Etapa previa a la presentacin: Comienza cuando ocurre por primera vez el hecho que da lugar a
la demanda, como por ejemplo cuando no pag su tarjeta de crdito. El demandante (la compaa de
tarjeta de crdito) tiene que hacer muchas cosas para prepararse antes de presentar una demanda.
2. Presentacin: Comienza cuando la compaa de tarjeta de crdito llena y presenta los documentos
para iniciar un caso en la corte.
3. Respuesta o falta de comparecencia: Una vez que se present el caso, en general tendr 30 das
para responder a la demanda. Si no responde, se considera que hay falta de comparecencia.
4. Revelacin: La revelacin es el proceso que usan las partes para compartir informacin y aprender
cules son los puntos fuertes y dbiles de ambas partes del caso. Despus de haber presentado su
respuesta, puede comenzar a enviar solicitudes de informacin sobre las pruebas que respaldan el
reclamo del demandante, pero el demandante tiene que esperar hasta 30 das despus de que usted
present la respuesta para solicitarle informacin formalmente a usted. Si la demanda es por una
cuenta impaga, el demandado puede solicitarle al demandante que le entregue un resumen de
cuenta (tambin llamada lista detallada). El demandante tiene 10 das para responder a esta
solicitud.
5. Etapa previa al juicio: Si las partes no pueden resolver la disputa, la etapa previa al juicio comienza
alrededor de 90 das antes del juicio. En esta etapa, ambas partes se preparan para el juicio,
obtienen sus testigos y pruebas, y toman decisiones importantes sobre cmo manejar el caso.
Durante la etapa previa al juicio tambin habr conferencias para llegar a un acuerdo con el juez.
6. Juicio: Un juicio puede durar algunas horas o varias semanas. Depende de lo complicado que sea el
caso. El juicio puede ser por jurado o delante de un juez, dependiendo del tipo de caso y de las
opciones que elijan las partes. La mayora de los casos de cobranza se juzgan delante de un juez,
sin un jurado, y se terminan en unas horas. Estos se llaman asuntos de causa breve, porque toman
menos de un da. Debido a que el calendario de la corte est tan lleno, hasta los asuntos de causa
breve a vez se tienen que aplazar (postergar) ms all de la fecha original del juicio porque no hay
sala disponible, de manera que las partes tienen que estar preparadas para volver a ir a la corte, a
veces varias veces, antes de que el juicio se inicie de verdad.
7. Etapa posterior al juicio: sta es la etapa que viene despus del juicio. En esta etapa, cualquiera
de las partes puede apelar o cobrar el fallo.