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OTROS MTODOS DE

TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES
Mtodos avanzados de tratamiento de aguas contaminadas.
Estos consisten en una serie de procesos qumicos y fsicos
especializados, que se utilizan para disminuir la cantidad de contaminantes
especficos que quedan todava en el agua despus de los tratamientos
primario y secundario. Estos tratamientos avanzados dependen del tipo de
contaminantes que contenga el agua. Son procedimientos que pocas veces
se utilizan debido a que son muy costosos, pues la construccin de una
planta de stas cuesta el doble que una de tratamiento secundario y el
cudruple su operacin.
Entre stos mtodos se encuentran la smosis inversa, el intercambio
inico o el de la electrodilisis que se utilizan para la desmineralizacin de
las aguas y eliminar los iones orgnicos, y el de adsorcin con carbono
activado que se utiliza para eliminarle al agua los compuestos orgnicos.
Cabe sealar que todos stos mtodos no se utilizan con mucha frecuencia,
aunque sean complementarios para el tratamiento secundario de las aguas
de desecho.
Eliminacin de los nutrientes
El mtodo ms comn de tratamiento de aguas negras para la
eliminacin de los iones fosfato se basa en la adicin de compuestos
qumicos que forman precipitados slidos con los fosfatos. Mediante el
proceso de floculacin se hace que los precipitados de los fosfatos se
sedimenten y luego son eliminados por medio del proceso de filtracin.
Tambin para eliminar los fosfatos del agua se est investigando su
eliminacin mediante el tratamiento biolgico de intercambio selectivo de
iones.
El nitrgeno orgnico de las aguas negras es transformado en ion amonio
por bacterias y a su vez el ion amonio es transformado por otras bacterias
en el ion nitrato. Es ms difcil eliminar los nutrientes nitrogenados que los
fosfatos de las aguas contaminadas. Un mtodo utilizado para eliminar los
nutriente nitrogenados del agua es mediante bacterias desnitrificantes que
convierten el ion nitrato en nitrgeno gaseoso. En este mtodo de
biodesnitrificacin se hace pasar lentamente al agua a travs de una
columna que contiene a las bacterias y el nitrgeno producido se libera a la
atmsfera.
Otro mtodo para eliminar el ion amonio consiste en hacerlo reaccionar
con un hidrxido para producir amonaco y agua, luego se hace burbujear
aire para separar al amonaco en forma de gas. Tambin se estn
probando otros mtodos para eliminar el ion amonio como el uso de la
electrlisis y el intercambio inico del ion amonio y de los nitratos.
Adsorcin con carbono activado
Este mtodo se utiliza para eliminar materia orgnica disuelta en el
agua y consiste en hacer pasar por columnas rellenas de carbono granular
activado al agua. Como el carbono es muy poroso y tiene una gran
superficie de contacto los contaminantes orgnicos se adhieren en la
superficie del carbono y adems sirve para eliminar los slidos en
suspensin. Aprovechando la propiedad de adsorcin del carbono se
eliminan los compuestos orgnicos residuales y la mayora de los slidos en
suspensin del agua. El carbono se puede regenerar para reutilizarse
mediante un horno para quemar el material orgnico adsorbido.
El proceso de smosis inversa
En el proceso de smosis inversa se requiere de una membrana
semipermeable (cuando estn en contacto con la solucin, permite el paso
de pequeas molculas de disolvente y bloquea el paso de molculas o iones
de mayor tamao como el soluto) que solamente permita el paso del agua.
Cuando una solucin acuosa (por ejemplo, agua con iones minerales) se
separa del agua mediante una membrana semipermeable, el agua fluye
hacia la solucin y debido a esto la concentracin de iones en solucin
disminuye. Este es el fenmeno de la smosis y a la presin necesaria para
evitar que se presente el fenmeno de la smosis se le llama presin
osmtica de la solucin. Sin embargo, este proceso puede invertirse
mediante la aplicacin de una presin sobre la solucin con lo cual el agua
es forzada a fluir de la solucin hacia la otra parte del sistema (el agua
dulce) provocando as la concentracin de los iones. A este fenmeno se le
conoce con el nombre de smosis inversa.
El fenmeno de la smosis inversa es til para la desmineralizacin del
agua y para la eliminacin de materia orgnica y nutrientes disueltos en el
agua. La smosis inversa puede llegar a lograr una desmineralizacin del 90
% con una prdida de aproximadamente el 25 % del agua de alimentacin
en forma de sal muera. Se le considera como uno de los mtodos de
tratamiento terciario ms prometedor para el tratamiento del agua
contaminada.
La isla de Malta que se localiza en el mar Mediterrneo, est formada
principalmente por piedra caliza y por eso existe poca agua dulce
subterrnea. Parte del agua para consumo en la isla se obtiene por el
mtodo de desalinizacin por smosis inversa reduciendo la salinidad del
agua de 36000 ppm a menos de 500 ppm (lmite aceptable para el agua
potable). La planta desalinizadora est en Ghar Lapsi y produce 5.3
millones de galones de agua desalinizada por da.
Intercambio inico
Para eliminar el exceso de iones inorgnicos positivos y negativos se
utiliza el mtodo de intercambio inico, el cual se basa en el mismo
principio que el mtodo del intercambio por tratamiento con permanganato
de potasio. Cuando el sabor es debido al clorofenol se elimina al filtrar el
agua a travs de carbn activado. El cloro detiene el crecimiento de las
algas, tambin lo hacen el permanganato de potasio y el sulfato de cobre.
Si los conductos se ensucian deben limpiarse y los lechos filtrantes se
deben volver a lavar para eliminar las acumulaciones de muclagos y
mejorar la velocidad de caudal.
El mtodo de la electrodilisis
Este mtodo aprovecha la propiedad que tienen los iones en solucin al
aplicarles un potencial elctrico, los iones positivos se desplazan hacia el
electrodo negativo (ctodo) y los iones negativos se desplazan hacia el
electrodo positivo (nodo). El mtodo de desmineralizacin del agua por
electrodilisis utiliza una celda elctrica en la que se coloca un tipo
especial de membranas dializantes selectivas frente a los electrodos. La
membrana permeable a los cationes permite el paso de los iones positivos y
la membrana permeable a los aniones permite el paso a los iones negativos.
Al aplicar el potencial elctrico los iones fluyen hacia la celda de cada uno
de los electrodos de acuerdo a su carga elctrica y a la del electrodo de
donde pasan a formar parte de la sal muera (agua que contiene los aniones
y cationes separados en el proceso) y el agua purificada (contiene menor
cantidad de iones) se conduce al recipiente de almacenamiento o conducida
al sitio donde se utilizar. Con el mtodo de electrodilisis se logra una
desmineralizacin del agua de un 35 % con una prdida de un 16 % del
agua alimentada en forma de sal muera de desecho.
Esterilizacin del agua
La eliminacin completa de las bacterias del agua solamente puede
lograrse mediante el proceso de esterilizacin. La principal sustancia que
se utiliza para la esterilizacin del agua es el cloro y se ha utilizado
durante aos. Para su utilizacin es necesario tener presente: la
dosificacin exacta, una buena distribucin y el tiempo suficiente en
contacto para que la esterilizacin sea eficaz (alrededor de 30 minutos).
Si no se emplea la cantidad adecuada puede ocurrir que cuando es
insuficiente la esterilizacin no es completa y si se agrega en exceso la
esterilizacin es buena pero le altera el sabor.
Eliminacin de sustancias coloidales mediante coagulantes
La filtracin por medio de arena separa solamente las partculas de gran
tamao pero no puede eliminar arcilla finamente dividida, slice, materia
orgnica, bacterias y esporas de algas. Este tipo de impurezas coloidales
se eliminan coagulndolas primeramente y luego mediante filtracin del
agua. Los coagulantes generalmente utilizados son el hidrxido alumnico y
a veces el hidrxido frrico.
Cuando el agua es neutra al agregar el sulfato alumnico se hidroliza
formando hidrxido alumnico coloidal y una cantidad equivalente de cido
sulfrico, de acuerdo a la ecuacin qumica:
Al
2
(SO
4
)
3
+ 6 H
2
O <===> 2 Al (OH)
3
+ 3 H
2
SO
4

Si el agua no tiene la suficiente alcalinidad, para que la hidrlisis pueda
continuar hasta completarse, debe agregarse un hidrxido para neutralizar
el cido sulfrico formado.
En las aguas alcalinas ocurre la reaccin entre el sulfato alumnico y el
carbonato cido de calcio de acuerdo a la ecuacin qumica:
Al
2
(SO
4
)
3
+ 3 Ca(HCO
3
)
2
<===> 2 Al (OH)
3
+ 3 CaSO
4
+ 6 CO
2

Para las aguas que contienen poca o ninguna alcalinidad natural, como
por ejemplo las aguas cenagosas, se utiliza un lcali como el hidrxido de
calcio o el carbonato sdico, aunque se usa preferentemente el carbonato
de sodio debido a que no aumenta la dureza del agua. La reaccin se
representa mediante la ecuacin qumica:
Al
2
(SO
4
)
3
+ 3 Na
2
CO
3
+ 3 H
2
O <===> 2 Al (OH)
3
+ 3 Na
2
SO
4
+ 3 CO
2

El aluminato sdico (NaAl O
2
) puede emplearse como fuente de
hidrxido alumnico para aguas cidas, y se utiliza con mucha frecuencia
junto con el sulfato alumnico. La alcalinidad del aluminato de sodio se
neutraliza con el sulfato alumnico, por lo que se precipita hidrxido de
aluminio por dos fuentes: la del aluminato de sodio con agua produce
hidrxido de sodio y el hidrxido de aluminio, y a partir del sulfato
alumnico que con el aluminato de sodio y el agua produce hidrxido de
aluminio y sulfato de sodio, de acuerdo a las ecuaciones qumicas:
1) NaAl O
2
+ 2 H
2
O <===> NaOH + Al (OH)
3

2) Al
2
(SO
4
)
3
+ 6 NaAl O
2
+ 12 H
2
O <===> 8 Al (OH)
3
+ 3 Na
2
SO
4

El precipitado floculante de hidrxido alumnico producido elimina la
materia coloidal por varios procesos combinados: 1.- Por inclusin sencilla,
2.- Por adsorcin del coloide por el hidrxido alumnico, y 3.- Por
neutralizacin de las micelas coloidales positivas mediante el hidrxido
alumnico coloidal negativo que se produce.
La adicin de coagulante puede hacerse en las instalaciones de filtracin
por gravedad mediante un simple mecanismo de distribucin, y para las
instalaciones de presin se utilizan generalmente bombas de inyeccin. Es
fundamental el mezclado homogneo de los reactivos con el agua y que se
sedimente la mayor cantidad posible de slidos antes que el agua pase a
los filtros ya que esto facilita y acelera el proceso de filtracin.
Tratamiento al amonaco-cloro
El sabor del agua se debe principalmente al contenido de materia
orgnica y al cloro, otras veces puede ser por fenol que proviene de
afluentes de las industrias.
Este tratamiento del agua es adecuado cuando se trat con cloro y
estn presentes trazas de impurezas que producen sabor al agua. Se
agrega el amonaco gaseoso y la reaccin entre el amonaco y el cloro
produce la dicloramina (NHCl
2
), que probablemente, la dicloramina no tenga
propiedades esterilizantes pero al descomponerse libera cloro que s es
bactericida. La adicin del amonaco estabiliza al cloro por lo que su accin
es ms prolongada y esto es importante para cuando el agua es
almacenada despus de ser tratada.
El grado de contaminacin de las aguas residuales y la eficacia del
proceso de esterilizacin se determina mediante una prueba bacteriolgica
para el Bacillus coli. Cuanto menor sea la cantidad de agua en la cual se
pueda encontrar la bacteria, mayor es el grado de contaminacin de esa
agua. El proceso de esterilizacin es ms eficaz cuanto mayor sea el
volumen de agua tratada que hay que utilizar para encontrar al Bacillus
coli.
El cloro, el hipoclorito de sodio y la mezcla amonaco-cloro se utilizan
mucho para la desinfeccin del agua de las albercas.
Para la esterilizacin de las aguas tambin se utiliza al ozono y a las
radiaciones ultravioleta. La radiacin de las lmparas de cuarzo-mercurio a
presin elevada y con un tiempo de contacto de 1.75 segundos se ha
logrado una destruccin eficaz del Bacillus coli y del Bacillus typhosus.
Tratamiento con exceso de cal
Este tratamiento se utiliza para realizar un reblandecimiento parcial
unido a una disminucin sustancial del nmero de bacterias, por ejemplo,
hay aguas crudas de una dureza de alrededor de 45 partes/100,000 y que
contienen Bacillus coli detectable en un centmetro cbico de agua. Primero
se almacena 8 o 9 das el agua y luego se trata con hidrxido de calcio y
sulfato alumnico (la dosificacin se hace con un exceso de cal que asciende
a partes de hidrxido de calcio en 100,000 partes). Una vez que se ha
depositado el sedimento, el exceso de hidrxido de calcio se elimina
tratndolo con bixido de carbono con lo que se forma el carbonato de
calcio que precipita y se elimina por medio de filtracin rpida. Se
representa mediante la ecuacin qumica:
Ca(OH)
2
+ CO
2
--------> CaCO
3
+ H
2
O
Como resultado de este tratamiento la dureza del agua se reduce a 10
partes/100 000 y no se ha encontrado en muestras de 100 centmetros
cbicos de agua al Bacillus coli.
Ablandamiento del agua por la cal sodada
La dureza permanente que es debida a sulfatos de calcio y de magnesio
solubles no puede eliminarse por ebullicin del agua.
Este es el mtodo qumico ms importante para el ablandamiento del
agua. En este proceso las sales solubles se transforman qumicamente en
compuestos insolubles, que son en parte precipitados y en parte filtrados.
Generalmente es necesario agregar los reactivos, uno para eliminar la
dureza temporal provocada por el carbonato cido de calcio y a las sales
de magnesio, y el otro reactivo, para eliminar la dureza permanente
originada por el sulfato de calcio.
En el proceso de la cal sodada se agrega al agua una suspensin
lechosa de cal (hidrxido de calcio) en cantidad necesaria junto con una
cantidad de solucin de carbonato sdico y se precipita el carbonato de
calcio formado, de acuerdo a la ecuacin qumica:
2Ca(OH)
2
+ Mg(HCO
3
)
2
<===> 2 CaCO
3
+ Mg (OH)
2
+ 2 H
2
O
La reaccin entre el hidrxido de calcio y el bicarbonato de magnesio
produce el carbonato de magnesio que precipita y se representa mediante
la ecuacin qumica:
2 Ca(OH)
2(aq)
+ Mg(HCO
3
)
2(aq)
<===> 2 MgCO
3(S)
+ CaCO
3
+ 2 H
2
O
(L)

La reaccin entre el sulfato de magnesio y el hidrxido de calcio produce
el sulfato de calcio que precipita y el hidrxido de magnesio que genera
dureza permanente, se representa mediante la ecuacin qumica:
MgSO
4
+ Ca(OH)
2
<====> Mg(OH)
2
+ CaSO
4

A pequea escala, los bicarbonatos solubles pueden eliminarse agregando
amonaco o hidrxido de sodio, de acuerdo a las ecuaciones qumicas:
Ca(HCO
3
)
2(aq)
+ 2 NH
4
OH
(aq)
<===> CaCO
3(S)
+ (NH4)
2
CO
3(aq)
+ 2 H
2
O
(L)

Ca(HCO
3
)
2(aq)
+ 2 NaOH
(aq)
<===> CaCO
3(S)
+ Na
2
CO
3(aq)
+ 2 H
2
O
(L)

Puede observarse que el hidrxido de calcio elimina los bicarbonatos
solubles de calcio y de magnesio completamente, pero la dureza originada
por el bicarbonato de magnesio produce un equivalente de sulfato de
calcio.
La dureza permanente del agua debida a la presencia del sulfato de
calcio se elimina con la adicin de carbonato de sodio y la reaccin que
ocurre entre el sulfato de sodio y el carbonato de sodio produce el
carbonato de calcio que precipita y el sulfato de sodio. Agregando un
exceso de carbonato de sodio del necesario tericamente, se logra la
eliminacin ms rpida y de manera ms completa la dureza permanente
del agua. Se representa mediante la ecuacin qumica:
CaSO
4
+ Na
2
CO
3
<====> CaCO
3
+ Na
2
SO
4

Para eliminar la dureza temporal y la permanente se puede utilizar
jabn. La dureza generada por el carbonato de magnesio no puede
eliminarse por calentamiento debido a que no precipita completamente
porque es ligeramente soluble.
Modificaciones al proceso de la cal sodada
La eficacia del proceso de la cal sodada puede mejorarse de manera
considerable si se agrega una pequea cantidad de aluminato sdico. Al
entrar en solucin el aluminato de sodio se hidroliza produciendo hidrxido
de sodio e hidrxido alumnico coloidal.
NaAl O
2
+ 2 H
2
O <===> NaOH + Al (OH)
3

A medida que reacciona y se consume el hidrxido de sodio (producido
por la hidrlisis del aluminato de sodio) y eliminar el bicarbonato de calcio
y las sales de magnesio sigue ocurriendo la hidrlisis del aluminato de
sodio.
Al observar las reacciones que ocurren como consecuencia de la
hidrlisis del aluminato de sodio se puede dar cuenta de la utilidad del uso
del aluminato de sodio al ablandar el agua y acelerar el proceso de
precipitacin, haciendo ms eficiente y rpida la eliminacin del hidrxido
de magnesio.
Como el hidrxido de sodio elimina un equivalente de la dureza temporal
generada por el bicarbonato de calcio o un equivalente de bicarbonato de
magnesio el empleo del aluminato de sodio permite reducir la cantidad
requerida de hidrxido de calcio.
Luego el hidrxido de sodio formado reacciona eliminando la dureza
generada por el bicarbonato de calcio de acuerdo a la ecuacin qumica:
Ca(HCO
3
)
2(aq)
+ 2 NaOH
(aq)
<===> CaCO
3(S)
+ Na
2
CO
3(aq)
+ 2 H
2
O
(L)


Ablandamiento del agua con carbonato brico y cal
Esta modificacin al proceso de la cal sodada se utiliza tanto para
ablandar el agua como para reducir la cantidad de slidos disueltos. En
este proceso la dureza temporal y las sales de magnesio se eliminan por la
accin de la cal.
La reaccin entre el carbonato de bario y el sulfato de calcio produce
el carbonato de calcio y el sulfato de bario los cuales son insolubles y
precipitan, segn la ecuacin qumica:
BaCO
3
+ CaSO
4
-------> CaCO
3
+ BaSO
4

Cuando se utiliza el carbonato de sodio pasa a la solucin un equivalente
de sulfato de sodio correspondiente al sulfato de calcio eliminado.
Ablandamiento del agua por zeolitas
Este mtodo sirve para eliminar dureza del agua y los constituyentes
formadores de incrustaciones pero no reduce la cantidad total de slidos
disueltos, puesto que se forman carbonato y sulfato de sodio equivalentes
a las sales productoras de dureza eliminadas.
La palabra zeolita se aplica a un grupo de minerales que son
esencialmente silicatos hidratados de aluminio, calcio, sodio, potasio o
hierro. Las zeolitas que se utilizan para el ablandamiento de aguas son las
de silicatos de aluminio y sodio, tanto naturales (natrolita y analcina) como
sintticas que tienen la propiedad de poder cambiar sus bases. Los iones
aluminio y potasio sustituyen al ion silicio. El ion aluminio toma el lugar del
ion silicio en el centro de un tetraedro del ion silicato y el ion potasio (que
es monovalente) se coloca en algn lugar cercano en un orificio de la
estructura cristalina. La natrolita, Na
2
(Al
2
Si
3
O
10
)
2
.H
2
O, y las zeolitas
sintticas se caracterizan por tener una estructura porosa a travs de la
cual puede pasar la molcula de agua con relativa facilidad.
La zeolita natural se obtiene a partir de la glauconita que es un
silicato amorfo hidratado de fierro y potasio que casi siempre contiene
calcio y magnesio. Las zeolitas naturales no son muy reactivas comnmente
pero son ms estables que las sintticas.
Cuando el agua que contiene disueltas las sales de calcio o de magnesio
pasa lentamente a travs de un lecho de zeolita de sodio insoluble
triturada, los iones de calcio y de magnesio en solucin tienden a ser
atrados por el mineral, y los iones potasio o sodio se desprenden de la
zeolita y se intercambian por el ion calcio o el ion magnesio. A este
proceso se le conoce como intercambio inico. De esta manera la zeolita
de sodio se convierte, gradualmente, en una zeolita insoluble de calcio y
magnesio, mientras que el agua contiene los iones sodio en cantidad
equivalente a los iones de calcio y magnesio que han sido eliminados.
Entre las resinas de intercambio inico est la polimerizacin fenol-
formaldehdo en la que el cido fenolsulfnico sustituye parte del fenol. El
polmero resultante contiene grupos cido sulfnico (SO
3
H
1-
) a lo largo de
la cadena y puede actuar como resina de intercambio inico. Utilizndola
junto con una resina que intercambie iones OH
-
por iones negativos tales
como los cloruros, carbonatos y bromuros se pueden eliminar sales del
agua. El intercambiador de iones H
+
elimina a los iones como los de sodio,
potasio, magnesio, calcio, fierro y libera iones hidrgeno en el agua,
mientras que el otro elimina los iones como cloruros, sulfatos y
carbonatos.
Las resinas sintticas del tipo fenol-formaldehdo pueden absorber
cationes de las soluciones acuosas diluidas y tener propiedades
cambiadoras de hidrxidos. Las resinas ms eficaces de este tipo se
preparan condensando fenoles polihdricos, tales como el resorcinol,
pirogalol, cido tnico , cido glico con formaldehdo. Su actividad se
incrementa calentando el fenol con sulfato de sodio acuoso durante varias
horas antes de la condensacin.
Las resinas sintticas bsicas preparadas a partir de la m-
fenilendiamina y compuestos similares pueden absorber aniones como el ion
cloruro despus de activarlas por tratamiento con lcalis. Con el empleo
consecutivo de estos dos tipos de resinas puede eliminarse del agua tanto
los radicales alcalinos como los cidos e incluso el agua de mar puede
purificarse casi como si fuera agua destilada.
La zeocarb es una sustancia de este tipo y se obtiene tratando carbn
o lignito con cido sulfrico fumante, cido clorosulfnico o anhdrido
sulfrico. Presenta propiedades como las de las zeolitas de intercambio
normal de lcalis, y el ion hidrgeno de la resina puede intercambiarse por
otros cationes, de tal manera que los slidos totales se pueden eliminar del
agua. La regeneracin de estas sustancias y de las resinas sintticas se
completa por tratamiento con salmuera y cido sulfrico.
La zeolita inactiva puede regenerarse lavando el lecho con una solucin
concentrada de cloruro de sodio. De esta manera la zeolita puede volverse
a utilizar para eliminar los iones de calcio y magnesio. La zeolita puede
utilizarse casi indefinidamente alternando el uso y la regeneracin con la
solucin de cloruro de sodio y el lavado. Siempre hay que reponer una
cierta cantidad de zeolita ya que se desintegra cierta cantidad,
especialmente si se utiliza agua caliente o si se deja que la zeolita se
agote demasiado antes de la regeneracin.
Para otros tratamientos conviene consultar: Tratamiento 1, 2 y 3

http://www.sagan-gea.org/hojared_AGUA/paginas/29agua.html