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Qu es el Software Libre?

Es la denominacin del software que brinda libertad a los usuarios sobre su producto
adquirido y por tanto, una vez obtenido, puede ser usado, copiado, estudiado, modificado y
redistribuido libremente.
Cuando se hace referencia al Software Libre, se habla de algo ms que de otro sistema
operativo. Software Libre !en ingl"s #ree Software$ es una opcin surgida frente a la
tendencia predominante, en el perfeccionamiento de las %ecnolog&as de 'nformacin y
Comunicacin !%'C$, de desarrollar programas y aplicaciones de carcter privado !Software
(ropietario$, cuyo acceso slo es posible mediante el pago de derechos de propiedad
intelectual a las grandes corporaciones que se apropian y se lucran del traba)o de
investigadores y desarrolladores.
Las ciencias y las tecnolog&as son creaciones humanas que han permitido a las sociedades
avanzar hacia formas de vida me)or. *o obstante, en el capitalismo y su esencia de convertir
todo en mercanc&a, se ha intentado con "+ito, privatizar estos avances para beneficio
econmico de muy pocos. Es como si pagramos cada vez que usramos una rueda,
remodelramos nuestra vivienda o cuando creramos una nueva receta para preparar
alimentos.
Con las %'C ocurre algo parecido. La grandes corporaciones, con sus nuevos programas
!E)emplo, -indows .ista$ aspiran que ninguna aplicacin que no haya sido vendida por ellos
funcione o niegan, a las versiones anteriores, las posibilidades que actualice !nuevos
avances$ o corri)a los errores que puedan contener, si no compr los derechos de uso.
/nte esta realidad, investigadores y desarrolladores independientes, han propuesto la
posibilidad del Software Libre que se define as&,
Software Libre0 se refiere a la libertad de los usuarios para e)ecutar, copiar, distribuir,
estudiar, cambiar y me)orar el software. 1e modo ms preciso, se refiere a cuatro libertades
de los usuarios del software,
La libertad de usar el programa, con cualquier propsito (Libertad 0).
La libertad de estudiar cmo funciona el programa, y adaptarlo a tus necesidades (Libertad
1). El acceso al cdigo fuente es una condicin previa para esto.
La libertad de distribuir copias, con lo que puedes ayudar a tu vecino (Libertad ).
La libertad de me)orar el programa y hacer p2blicas las me)oras a los dems, de modo que
toda la comunidad se beneficie. (Libertad !). El acceso al cdigo fuente es un requisito
previo para esto.0
Estas caracter&sticas distinguen al Software Libre del Software (ropietario. Sin embargo, no
puede confundirse Software Libre con gratuidad. /lgunos desarrolladores venden sus
creaciones, Software 3ratuito !#reeware en ingl"s$, de igual forma otorgan el derecho de
cualquiera para comercializar las copias que posean, pero una condicin inapelable para la
venta de copias es que no se puede bloquear la posibilidad a otras usuarias o usuarios a
modificar, me)orar y desarrollar dichos programas sin reconocer los derechos de autor.
(ero lo ms importante del Software Libre radica en el principio de Libertad, es decir, la
libertad para darle el uso que soberanamente decida quien lo posea y, sobre todo, el respeto
a la libertad que tiene el resto, de acceder al mismo. (ara que un software sea Libre debe
contener como a4adidura la denominada 5Copy Left0 o 5copia permitida5, de esta forma se
garantiza la entrada a amplias posibilidades de nuevas tecnolog&as creadas sin fines de lucro
o adaptaciones a las necesidades de su uso e)erciendo los principios de libertad que
consagra el uso del Software Libre.
6Software Libre7
Software que permite decidir qu" hacemos con "l, copiarlo o no, modificarlo o no, etc.
6Software (rivativo7
Software que nos priva de esas libertades mediante licencias restrictivas.
"enta#as de software Libre
8. Econmico !ms de mil millones de euros en licencias de 9icrosoft en Espa4a anuales$.
:. Libertad de uso y redistribucin
;. 'ndependencia tecnolgica
<. #omento de la libre competencia al basarse en servicios y no licencias.
=. Soporte y compatibilidad a largo plazo.
>. #ormatos estndar.
?. Sistemas sin puertas traseras y ms seguros.
@. Correccin ms rpida y eficiente de fallos.
A. 9"todos simples y unificados de gestin de software.
8B. Sistema en e+pansin
$eneficios del Software Libre
Cazones Econmicas, ahorros importantes al liberarse del pago de licencias y
especialmente por la replicacin casi gratuita de aplicaciones comunes a toda la
administracin p2blica. El muy ba)o costo del software permitir la e)ecucin de programas y
proyectos cuyos costos actuales los hacen prohibitivos.
'ndependencia %ecnolgica, el Estado de)a de depender de terceros !a menudo
transnacionales$ para el dise4o, desarrollo y mantenimiento de sus sistemas de informacin,
retomando el control total de sus procesos, en particular de los procesos cr&ticos y de alta
importancia estrat"gica para el pa&s.
Control de la 'nformacin, el acceso al cdigo fuente, la libertad de inspeccionar el
funcionamiento del software, la libertad de decidir la manera en que almacenan los datos y la
posibilidad de modificar cualquiera de estos aspectos queda en manos del Estado, lo cual le
permite el control total de la informacin y por consiguiente el e)ercicio de la Soberan&a
*acional.
Confiabilidad y Estabilidad, el software libre realizado por comunidades est sometido a la
inspeccin de un importante n2mero de personas, este n2mero de verificadores es mucho
mayor que el del software privativo. Estas personas identifican los problemas, los resuelven,
y comparten las soluciones con los dems. (or tal razn los programas libres de las
comunidades gozan de gran confiabilidad y estabilidad.
%arco &e'ulatorio del Software Libre en "ene(uela
El 9arco Cegulatorio del Software Libre en nuestro pa&s se inicia con la promulgacin del
1ecreto ;.;AB publicado en 3aceta Dficial *E;@.BA= de fecha :@F8:F:BB<, dicho decreto
plantea lo siguiente,
El (residente de la Cep2blica Golivariana de .enezuela Hugo Cafael Chvez #r&as,
considera,
Es prioridad del Estado fomentar la produccin de bienes y servicios para satisfacer las
necesidades de la poblacin.
El uso del Software Libre desarrollado con Estndares /biertos.
La adopcin del Software Libre desarrollado con Estndares /biertos en la /dministracin
(2blica *acional y en los servicios p2blicos para facilitar la interoperabilidad o fle+ibilidad de
los sistemas de informacin del Estado.
El Software Libre desarrollado con Estndares /biertos, permite mayor participacin de
los usuarios en el mantenimiento de los niveles de seguridad e interoperatividad.
/ partir de estos considerandos se decreta,
)rt*culo 1. La /dministracin (2blica *acional emplear prioritariamente Software Libre
desarrollado con Estndares /biertos, en sus sistemas, proyectos y servicios informticos. /
tales fines, todos los rganos y entes de la /dministracin (2blica *acional iniciarn los
procesos de migracin gradual y progresiva de "stos hacia el Software Libre desarrollado
con Estndares /biertos.
Estas restricciones y permisos para el usuario, se derivan de una serie de conceptos
legales, que son necesarios se4alar, tales como, Licencia (2blica 3eneral !3(L por sus
siglas en ingl"s$, Copyleft y Cdigo /bierto !Dpen Source$.