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Una religin ms vivida y una
vida ms religiosa. Testimonio:
un movimiento de seglares
en Colombia, 1947-1957
A more vivid Religion and a better
Religious Life. Testimony: a Movement
of Laymen in Colombia, -
nNnnvs mnun:c:o vsconnn nvnnvnn
Univeisidad Nacional de Colombia
Bogoia, Colombia
* amescobarh@unal.edu.co
Recepcin: 3 de octubre de 2007. Aprobacin: 4 de julio de 2008.
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resumen
Este artculo recupera la experiencia de un grupo de seglares comprometidos
en su fe, quienes a mediados del siglo xx tomaron parte de las discusiones
de la Iglesia catlica sobre la participacin de los feles en poltica. Aunque
esta agrupacin se resisti a experimentar el trnsito hacia la confguracin
partidista, hizo las veces, en Colombia, de un movimiento religioso-poltico.
Con el lema de una religin ms vivida y una vida ms religiosa, el
movimiento Testimonio intervino en los debates de la poltica colombiana
de las dcadas del 40 y el 50, desarrollando un tipo particular de accin
poltica catlica apoyada en una comprometida militancia religiosa.
Palabras clave: laicismo, accin poltica catlica, bipartidismo, seglares.
nns1nnc1
Tis article recovers the experience of a group of compromised laymen
in their faith, who in the middle of the 20
th
century took part on the
discussions of the catholic Church on the participation of the faithful
in politics. Although this group resisted the transit to the partisan
confguration, they operated in Colombia like a politicalreligious
movement. With the slogan: a more vivid religion and a better religious
life, the Testimony movement participated in the Colombian political
debates during 40s and 50s, developing a particular kind of catholic
political action, supported on a compromised religious militancy.
Key words: Laicism, Catholic Political Action, Bipartisanism, Seculars.
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Yo, nacido para cantar un himno armonioso, al msero placer y al melanclico tedio
quise tornar mi inspiracin. Si hay para tal profanacin, Dios santo!
tanta piedad, esta mi vida toma y a nuevo ser convierte,
y al concierto de tu dichosa gracia trnala T propicio.
Que cansados de todo mis dos ojos, paz en ti buscan,
y de todas las cosas libertndose, con suplicante uncin juntas mis manos,
paz en ti esperan.
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l fi nali zar la Segunda Guerra Mundial, temerosos de que la


victoria de los aliados sobre los pases del eje abrira las puertas a la
dictadura stalinista, los jerarcas y algunos pensadores catlicos pro-
movieron la transformacin de los movimientos de Accin Catlica Univer-
sitaria en partidos demcrata-cristianos. En Amrica Latina la consigna fue
obedecida, con excepcin de Colombia. Sin embargo, en el pas un grupo de
seglares reunidos a propsito de la edicin de la revista Testimonio
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hizo
1. Emilio Robledo Uribe, Pecavi, Que la vida toda sea un Himno de Alabanzas
al Seor (Madrid: Aures, 2002) 28-29. Robledo Uribe (1907), miembro fundador
de Testimonio, fue el nico de quienes tomaron parte en esta experiencia que
estuvo en disposicin y capacidad de entregar directamente su versin sobre
la conformacin de la revista y el movimiento. Abogado de Manizales, es
miembro honorario de la Academia Colombiana de Jurisprudencia, profesor
emrito de la Universidad Nacional, fundador y presidente honorario del
Movimiento Laicos por Colombia y la Fundacin colombiana Pro-Sacerdotes.
A l agradezco muy especialmente sus enormes aportes documentales y
testimoniales, los cuales en gran parte me ayudaron a consolidar la memoria
que permiti la reconstruccin de esta historia.
2. La fliacin de los integrantes del grupo de Testimonio fue principalmente
del orden espiritual y teolgico. De profesiones diversas e incluso de
identifcacin poltica, aunque la mayora eran conservadores el movimiento
fue un semillero de personalidades que participaron en la cosa pblica. Algunos
de los miembros ms destacados fueron el hotelero y exdirigente de izquierda
Manuel Jos Corrales, el intelectual Ernesto Volkening, el flsofo Jaime Vlez
Senz, el periodista Manuel Mosquera Garcs (secretario de prensa de Mariano
Ospina Prez y luego ministro de educacin), el ingeniero qumico Jos Carulla,
el mdico Jorge Vergara (rector de la Universidad Nacional), el psiquiatra
Hernn Vergara (fundador de la clnica Santo Toms) y los abogados Emilio
Robledo, Miguel Lleras Pizarro, Daniel Henao, Carlos Arturo Cabal, Hctor
Julio Becerra, Jos Antonio Montalvo, Juan Samper Sordo, Guillermo Amaya
Ramrez y Leopoldo Uprimy, entre otros.
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las veces de movimiento religioso-poltico, pero sin asumir la fsionoma
partidista, pues las transigencias propias al sostenimiento de un partido les
resultaban contrarias a los principios del dogma. De todas maneras, como
consideraban de enorme importancia el orden poltico, promovieron la con-
solidacin de una conciencia de Iglesia como una forma de accin poltica,
en un esfuerzo por acortar la distancia entre Dios y los hombres.
Dado que la investigacin sobre los fenmenos religiosos en Colombia se
ha venido ocupando de objetos de estudio distintos a la jerarqua eclesistica,
este escrito aspira ubicarse en esa tendencia, paradjicamente apelando a ese
orden jerrquico, pero para develar el pensamiento y el funcionamiento de
una parte de esa estructura: el nivel de los laicos o seglares. El movimiento
Testimonio, creado por iniciativa de un grupo de miembros activos de la
religin catlica, aspir precisamente a consolidar esa identidad. El cono-
cimiento de su experiencia pretende contribuir a la historiografa sobre el
catolicismo en Colombia, abriendo el registro de esa historia ofcial e insti-
tucional haca uno de los componentes de la gran masa catlica que hasta
no hace mucho domin el escenario de las creencias en el pas.
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Simples catlicos toman la palabra
En 1940, el grupo de amigos que crearon Testimonio realizaban peri-
dicamente retiros espirituales en los que comentaban obras catlicas. Esa
militancia religiosa se vio interpelada por una corriente de renovacin,
3. Seala Ana Mara Bidegain que ms o menos hasta mediados de la dcada
del 60 los estudios y la historia sobre la realidad religiosa en Amrica Latina
estaban dominados por parmetros exclusivamente clericales. Los cambios
socioeconmicos de mediados del siglo xx introdujeron en la jerarqua catlica
el inters por desarrollar estudios sociolgicos, y las transformaciones
eclesiales que acompaaron a las sociales y polticas de los aos 60 infuyeron
en el surgimiento de una historiografa menos eclesistica y ms eclesial.
Es atendiendo a esa apertura en la perspectiva de los estudios religiosos
es decir, al trnsito entre el estudio del aparato jerrquico de la Iglesia
(compuesto por todos los administradores de lo sagrado: sacerdotes, obispos,
cardenales, etc.) al del conjunto de los bautizados (todos los miembros
de la Iglesia independiente de su posicin en la estructura organizativa de
la institucin) que este artculo retoma la experiencia del movimiento
Testimonio. Sobre esa transformacin en la investigacin histrica de las
religiones en Amrica Latina, ver el artculo de Ana Mara Bidegain De la
historia eclesistica a la historia de las religiones, Historia Crtica 12 (1996): 5-15.
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cuando el dominico Gabriel Marie Blanchet
4
quien por azar ilumin a
Hernn Vergara
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en una consulta personal los introdujo en la lectura
teolgica que recoga las lneas del movimiento de renacimiento catlico en
Francia. Ese contacto con la liturgia de la Orden Dominicana consolid un
grupo de seguidores que paulatinamente confrm que su religin apelaba a
la sensibilidad y desatenda los problemas doctrinales. El descubrimiento de
esa divergencia entre la educacin religiosa ajustada al cultivo de las virtudes
y la lucha contra los vicios y la lectura teolgica en el estricto sentido de la
palabra fue el santo y sea para la constitucin de una tercera Orden.
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El medio elegido para divulgar su pensamiento fue una revista. Ini-
cialmente pensada como una publicacin muy modesta que recogiera lo
ms importante de las actividades de la Orden Tercera, Testimonio estuvo
a punto de ser apenas un folleto. Gracias a la gestin de Manuel Mosquera
se consolid la idea de una publicacin de mayor envergadura que circulara
ms all del crculo de amigos la Hermandad.
Con la aparicin del primer nmero de Testimonio en agosto de 1947, se
dio pie a la extensin de un tamiz de intelectualidad catlica, por el que se
fltraron los avatares de la posguerra en Europa y la vorgine de la violencia
poltica en Colombia, junto con los componentes ms triviales de la coti-
dianidad. En la seccin editorial del primer nmero, Testimonio se present
como la ventana de un apostolado que, pregonando los valores del evangelio,
4. El padre Blanchet y con l los padres Nielly, Moreau y Perret tenan como
misin la restauracin de la Orden Dominicana en Colombia. Con ellos
vena inscrito un movimiento que fue peculiar de la Iglesia de Francia y que
tuvo entre sus ms resonantes aplicaciones pastorales el experimento de los
sacerdotes obreros, con grandes resistencias al inicio, pero aprobado luego en
las ms de sus tesis por el Vaticano ii.
5. Vergara prcticamente el nico director de la revista durante sus diez aos
de vida fue probablemente uno de los principales mentores espirituales e
ideolgicos del movimiento. A l se atribuyen los editoriales recogidos en las
secciones Posiciones y En Mesa Redonda. Para conocer con ms detalle
su perfl poltico e intelectual recomiendo la lectura del artculo de Cesar
Ayala, Entre la religin y la poltica: Hernn Vergara Delgado. In memoriam,
Historia Crtica 19 (2000): 49-68. Segn el mismo Vergara, el padre Blanchet fue
quien le recomend casarse con Mara Carulla, a quien efectivamente hizo su
esposa en 1941.
6. Hernn Vergara, La gracia de un encuentro, Bogot, junio 2 de 1987.
Documento indito. Esta ponencia fue presentada durante un encuentro de
laicos vinculados a la Orden Dominicana.
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aspiraba a reestructurar las relaciones humanas, abandonando las actitudes
acomodaticias del capitalismo, el positivismo y el materialismo. Su meta era
una organizacin teocntrica de la vida intelectual; su base, la conviccin
de que el desconocimiento de la doctrina catlica nutra la anarqua y el
egosmo; su mtodo, la difusin de una fe viva y trascendente.
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La identidad de simples feles recogida en su subtitulo, Una voz de
simples catlicos, fue tenazmente defendida como un medio legtimo para
la participacin de los seglares. Insistentemente diferenciado de la condicin
de laicos, el mote de simples catlicos deca lo sufciente en materia de
profesin o de confesin de fe, pero aada la conciencia de idoneidad del
simple fel, del cristiano bautizado y confrmado pero no ordenado ministro
de la Iglesia, a opinar sobre temas de teologa, cristologa y eclesiologa.
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La revista fue propiciando el surgimiento de ncleos de simpatizantes
los llamados Amigos de Testimonio quienes hicieron de su lectura
y comentario un motivo para encuentros regulares. El grupo original de
Terciarios, frmes en la conviccin de ver a Dios como suprema expresin
de vida eterna, ligada al sentido vital que se debe encontrar en todas las ma-
nifestaciones de la existencia,
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vio en la articulacin de un movimiento que
recogiera los aportes del grupo de testigos de sus propsitos la oportunidad
de ampliar el espacio para la difusin de la verdad. As, como una necesidad
logstica, pero fundamentalmente como una obligacin apostlica, surgi
Testimonio como movimiento, tras la frma del estatuto Asociacin para
el apostolado catlico en Colombia, el 19 de diciembre de 1948, en Chi-
quinquir.
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Siguiendo su objetivo de dar testimonio de Cristo en todos los
7. Posiciones, Testimonio. Una voz de simples catlicos 1 (1947): 1. La revista
circul entre agosto de 1947 y octubre de 1957, completando en ese momento 72
nmeros.
8. Hernn Vergara, La vida humana ha de ser defendida no solo con
declaraciones doctrinarias sobre su dignidad sino tambin y fundamentalmente
con el trabajo, Testimonios: es aplicable la doctrina social de la Iglesia?, ed.
Antonio Garca Daz (Bogot: feil, 1992) 190.
9. Catlicos testigos de la fe, Semana 181 (1950): 22.
10. Testimonio en accin. De cmo Testimonio lleg a darse una organizacin,
Testimonio 19 (1949): 57. Testimonio adopt un tipo de organizacin celular.
La primera de las ms de 20 clulas que tuvo en todo el pas se constituy en
Manizales el 19 de mayo de 1949, bajo la denominacin Padre Gabriel Marie
Blanchet, o.p.. Cada clula tena un presidente, un secretario, un tesorero y
cuatro vocales y su objetivo era la propagacin de los ideales de Testimonio,
fomentando la lectura de la revista.
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actos humanos y atraer al prjimo a un mayor conocimiento y una mayor
prctica del cristianismo, Testimonio trat de incorporar la religin a la
vida e inspirar la vida en la religin, en un esfuerzo por levantar el nivel de
gracia espiritual del medio social de sus miembros.
Aunque el movimiento declin de crear y dirigir organizaciones econ-
micas y sociales, partidos polticos, planteles educativos o medios de comu-
nicacin, s quiso desarrollar la conciencia de la responsabilidad personal de
los catlicos de obrar conforme a los dictados de la Iglesia y las normas de la
doctrina cristiana, infuyendo para que las instituciones no se opusieran a
la Iglesia y defendieran los valores religiosos. Esa actitud los llev a asumir
posiciones frente al orden poltico, econmico, social y cultural, en un es-
fuerzo por recoger el mundo en el abrazo esclarecedor de la religiosidad.
En materia de poltica, por ejemplo, la agrupacin afrmaba:
La poltica, ciertamente, debe ser la bsqueda del bien comn; as
concebida, es una obligacin de todo cristiano; pero como es ordina-
riamente culto a la opinin o tirana a nombre de la opinin pblica,
creemos tener derecho a mantenernos a la expectativa frente a los par-
tidos polticos. Pero, no permita Dios que rehusemos nuestro concurso
a una causa poltica, cuando el bien comn est realmente incorporado
a esa causa!
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As pues, si bien Testimonio guard cierto recelo frente a la accin pol-
tica, tuvo un carcter poltico que debe valorarse a la luz de la formulacin
de un proyecto (en este caso la adopcin del cristianismo como alternativa
frente a los sistemas dominantes) y no a la sombra del modelo tradicional
de representacin partidista:
Testimonio no puede ser ni una confraternidad en donde a fuerza de
ignorar los problemas polticos se tenga la ilusin de entender mucho de
los religiosos; ni un partido poltico donde a fuerza de traicionar el Evan-
gelio se cultive la ilusin de tener mucho sentido prctico. Testimonio
es una sociedad de amigos donde cada uno ha de sentirse estimulado a
ser ms integralmente humano, y donde cada uno se sienta estimulado
a conocer su misin peculiar en la vida.
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11. Testimonio en accin. De cmo 58.
12. Posiciones: Simples catlicos, Testimonio 57 (1954): 9.
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La intencin de Testimonio no fue consolidar un partido poltico, pero
s desarrollar un sentido de responsabilidad poltica en los catlicos. El
fundamento de esa responsabilidad era la vivencia de una religiosidad que
renegaba del despliegue coreogrfco de las devociones exteriores y que
tena como expresin el Mihi vivere Christus est de San Pablo: para m,
vivir es Cristo.
Los catlicos como actores polticos
A comienzos del siglo xx, para la Iglesia, en el hombre se disociaban
como realidades antagnicas lo espiritual de lo material.
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El restablecimiento
de una unidad vital se plante como una necesidad, y la promocin de las ac-
tividades temporales de inspiracin cristiana como el medio de satisfacerla.
As entraron al escenario de las herramientas pastorales nociones como las
de accin poltica y accin social catlicas. La Iglesia abri de esta manera
la puerta a la participacin de los laicos en sus actividades y garantiz el
reconocimiento de las acciones temporales que tuvieran asidero en los prin-
cipios cristianos. La interpretacin y la aplicacin de esas lneas magistrales
en el seno de las particularidades histricas, dispar en todas direcciones
el espectro de las actividades temporales inspiradas en el sistema religioso
catlico, a pesar de que la Iglesia pretenda seguir un modelo de unidad de
accin y pensamiento.
14
Amrica Latina es un claro ejemplo del desarrollo
de mltiples formas de adaptacin de la religin a las distintas condiciones
de vida.
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Asumiendo posiciones desde lo intransigente hasta lo contestata-
13. En la encclica Cuadragsimo Anno Po xi denunci esa fractura aseverando
que los cristianos obedecan a dos ritmos opuestos: uno cristiano para las
cosas del culto y al menos entre los mejores, para las cosas de la vida interior,
y otro naturalista para las cosas de la vida profana, abandonada a su propia
ley carnal. Ver: Gabino Mrquez, Las grandes encclicas sociales (Madrid:
Editorial Apostolado de la Prensa, 1958) 171.
14. Para Ana Mara Bidegan el catolicismo est surcado por corrientes religiosas,
fruto del dilema entre la fdelidad al evangelio y las opciones de vida
enmarcadas en realidades histricas determinadas. Tomado de El estudio de
las corrientes religiosas en la conformacin del catolicismo latinoamericano,
trabajo indito.
15. En Latinoamrica la Iglesia debi adaptarse a cambios signifcativos de las
estructuras polticas y econmicas, resultados en parte de la crisis econmica
de 1929. La Accin Catlica, instituida por el papa Po xi en la encclica Ubi
arcano Dei Concilia en 1922 y defnida como la ayuda que prestan los seglares
a la jerarqua eclesistica en el ejercicio del apostolado, fue quiz la principal
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rio, los feles catlicos latinoamericanos fueron perflando una diversidad
de corrientes de pensamiento y prcticas histricas con las que entraron
en la puja por la participacin en el manejo de los asuntos temporales y el
desarrollo de la sociedad.
La cimiente de muchas de estas formas de accin poltica fue la encclica
Rerum Novarum (15 de mayo de 1891) del Papa Len xiii. En ella el Pontfce
invit abiertamente a los catlicos a no transigir con la sociedad capitalista
y a combatir las funestas consecuencias de la revolucin industrial con-
sumadas en los paradigmas del liberalismo y el socialismo, promoviendo
un proyecto restaurador que asegurara la presencia del catolicismo en la
vida pblica y privada. As, a lo largo del siglo xx, agrupaciones de corte
integrista, democrtico y hasta revolucionario se proclamaron herederas
de esa tarea restauradora y se hicieron con el rol de apstoles de una nueva
cristiandad.
La fusin entre fe y poltica
Testimonio, que en Colombia fue una suerte de albacea de esa lucha por
reintegrar lo espiritual y lo material, se propuso hacer pasar por el fltro del
catolicismo todos los mbitos de la vida. La poltica ocup de esta manera
muchas de las pginas de la revista y de las actividades del movimiento.
16

Para el grupo, los catlicos tenan competencia poltica, en tanto lo temporal
y lo eterno se originan de la providencia divina.
17
No exista entonces una
institucin creada para la participacin de los laicos. Ver: Enrique Dussel,
Historia de la Iglesia en Amrica Latina (Bogot: Universidad Santo Toms,
1984) 196.
16. La poltica no fue sin embargo su actividad prioritaria. Por el hecho de tratar de
hacer que la religin fuera ms vivida y la vida ms religiosa, opinaban sobre
todo lo que pareca importante para el cristianismo y para el pas y ello los llev
a ocupar el sitio que asuman los rganos de los movimientos polticos. As se
explica que Testimonio recibiera invitaciones para asistir al Primer Congreso
de Partidos Demcrata-Cristianos de Amrica Latina en Montevideo, as como
al Primer Congreso Mundial de la Democracia Cristiana en Bruselas. Hernn
Vergara, Carta a Eduardo Frei Montalvo, Bogot, marzo de 1977.
17. La actividad poltica de los catlicos, en tanto ciudadanos, era una obligacin:
los laicos, seglares o como los hemos llamado en testimonio simples feles,
somos ciudadanos. El ciudadano, como lo defni Santo Toms siguiendo
a Aristteles, no es simplemente el que vive en la ciudad, en una urbe, sino
quien pueda emitir un juicio y asumir responsabilidades en materia pblica.
Y nosotros somos ciudadanos: por lo tanto podemos y debemos intervenir
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lnea fronteriza entre ambas instancias, sino que una se injertaba en la otra
constituyendo la vida cristiana. Empero, reconocan que para el hombre
moderno, empeado en prescindir de la vida sobrenatural en la organiza-
cin de la vida natural, era apenas lgico que resultara confictivo pensar en
estructurar la poltica a partir de las concepciones de la Iglesia. Por ello uno
de los objetivos del movimiento fue revertir esa condicin de segregacin
de la religin con respecto a la vida en general, promoviendo, entre otras
cosas, una accin poltica inspirada en el catolicismo.
18
El rgido bipartidismo que en Colombia polarizaba a la poblacin en
dos comunidades enfrentadas, un apasionado partidismo que socialmente
pesaba ms que cualquier otro criterio de identidad y una violenta confron-
tacin jalonada en buena parte por esa polarizacin y esa mstica partidista
llevaron a Testimonio a diagnosticar que:
La poltica no ha sido especfcamente cristiana en Colombia (...)
Esta es la verdadera causa de nuestro fracaso poltico y, por tanto, no
hay otra posibilidad de recuperacin que a travs de una solucin fun-
damentalmente religiosa (...) En un pas cuya poblacin pertenece en
su totalidad al Cuerpo Mstico de Cristo (el 99% de los colombianos
son bautizados catlicos), la vida cristiana deber manifestarse, como
infujo social, en una tendencia a la unin de sus ciudadanos por encima
de cualesquiera rencores e intereses que traten de levantar oposiciones
entre unos y otros.
19
en poltica. Emilio Robledo, Los feles seglares y la poltica, Bogot, 1989.
Ponencia presentada en el Primer Congreso Latinoamericano del Laicado
Dominicano.
18. Los abogados y miembros de Testimonio, Emilio Robledo, Carlos Holgun,
Jaime Vlez, lvaro Copete, Daniel Henao, Leopoldo Uprimy, Lus Crdoba
y Jos Galat Noumer, constituyeron en mayo de 1951 la clula San Nicols de
Flue, cuya fnalidad era el estudio de la concepcin catlica de la poltica. En
una de sus primeras reuniones declararon como una responsabilidad personal
de todos, pero principalmente de quienes ocupaban posiciones directivas en
cualquier mbito de la vida, el facilitar la consumacin de una concordia
honorable entre los colombianos. Testimonio en accin. Constitucin de
nuevas clulas, Testimonio 33 (1951): 55-56.
19. Testimonio en accin 6.
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La solucin que sugeran para superar ese antagonismo y conseguir la
paz
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era la obtencin por parte de los catlicos de una verdadera conciencia
de Iglesia que estuviera por encima de la identidad de partido:
La estructura y la dinmica social de Colombia estn constituidas
por tres Iglesias: la liberal, la conservadora y la catlica; las dos pri-
meras, superando en mucho a la verdadera Iglesia en fuerza efectiva
de cohesin, han hecho imposible la integracin de la Iglesia catlica
20. En 1949 Testimonio encabez un proceso de pacifcacin sobre la base de un
voto de unin en conciencia de carcter moral y religioso entre Laureano
Gmez y Daro Echanda. Esta iniciativa aspiraba superar las inveteradas
coaliciones partidistas, pues, segn el movimiento, en vez de apaciguar la
pugnacidad de los partidos, la estimulaban. De hecho, al llamado gobierno de
la Unin Nacional le atribuan el repunte de la violencia en esos meses, pues
el cruce de los puestos burocrticos serva de excusa para que los militantes
de un partido de regiones, presididas por un gobernador del partido opositor,
combatieran abiertamente al gobierno acusndolo de promover la violencia.
A pesar del escepticismo frente a estos pactos, los miembros del movimiento
consideraban que ninguna iniciativa de paz tendra xito sin el concurso de
sus jefes mximos. Por ello quisieron como recuerda Emilio Robledo en sus
memorias trabajar sus conciencias para despertarles el profundo sentido de
responsabilidad que tenan frente a la situacin del pas. Luego de entrevistarse
con cada uno de estos dirigentes el 28 de septiembre con Gmez y el 30 con
Echanda, una representacin de los llamados juristas de Testimonio Juan
Samper, Guillermo Amaya, Miguel Lleras y Emilio Robledo logr reunir a
los jefes de los partidos el 1. de octubre en Bogot, poniendo a su consideracin
un borrador del voto de unin, el cual Gmez y Echanda acordaron frmar
el 3 de octubre siguiente: Despus de meditar profundamente sobre las
calamidades que amenazan a colombia, hemos llegado al convencimiento de
que solo una solucin de carcter nacional puede evitarlas. En consecuencia,
juramos ante dios y la patria unirnos y hacer todo nuestro esfuerzo porque
nuestros partidos se unan en defensa de los sagrados intereses de la repblica.
por iniciativa de Gmez, l y Echanda se presentaron acompaados de
un consejero Alberto Urdaneta y el ex-presidente Lpez Pumarejo
respectivamente, lo cual a la larga vino a dar al traste con la iniciativa de
Testimonio, pues, por su injerencia, el voto de unin nunca lleg a frmarse, y
ese encuentro as como las reuniones sucesivas con otros dirigentes de ambos
partidos, inclusive con el presidente Ospina, se limitaron a fraguar frmulas
que respondan al mero juego poltico, quedando relegado el criterio moral que
el movimiento quiso introducir, por el pragmatismo y el utilitarismo de los
pactos partidistas de los que tanto recelaban. Emilio Robledo, Mi guerra por la
paz (Bogot: Texto indito, 2001). Estas memorias me fueron generosamente
facilitadas por el mismo autor.
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en una comunidad colombiana operante. La nacin est tocada de
muerte por razn del conficto interno de las msticas de los partidos
polticos tradicionales. Tales msticas no pueden ser superadas sino por
otra ms fuerte, por una mstica unitiva e integrante de la comunidad
nacional como es la caridad o solidaridad de Cristo que anima a sus
miembros vivientes.
21
En Testimonio crean que la unidad religiosa y la extendida prctica de
la fe catlica abriran la puerta a la implantacin de un orden cristiano, en
donde el catolicismo sera una fuerza de comprensin y de concordia poltica,
sin que desapareciera el espacio de las organizaciones partidistas. Durante el
primer Congreso Internacional Demcrata-Cristiano celebrado en Santiago
de Chile en diciembre de 1955, el movimiento (el nico en el evento que no
era un partido poltico), defendi la legitimidad de la actividad poltica de
los movimientos apostlicos. Como uno de sus objetivos era mostrar que
todos los actos humanos incluido el acto poltico deban ser ilumina-
dos e impulsados por la religin, propusieron la distincin entre dos tipos
de actividad poltica, en un esfuerzo por legitimar la responsabilidad que
tenan todos los feles catlicos en este campo:
Consideramos de mxima importancia para la convivencia humana
y en especial para la convivencia poltica de los ciudadanos en los pue-
blos latinoamericanos, que se establezca muy claramente la distincin
entre las actividades polticas moralmente obligatorias y las actividades
polticas moralmente libres. Aquellas tienen por objeto la aplicacin y la
vivencia de los principios absolutos de la convivencia humana exigidos
por la naturaleza y por la religin: principios fundamentales, orgni-
cos y dinmicos de la sociedad y del Estado. Las actividades polticas
moralmente libres tienen por objeto los valores relativos, discutibles
y discutidos, en los cuales los catlicos no tenemos por qu estar de
acuerdo (...) Aquellos movimientos polticos cuyo objeto son los valores
absolutos y que implican, por consiguiente, una actuacin moralmente
obligatoria, estn integrados directamente en la organizacin y accin de
la Iglesia, especialmente por parte de nosotros los seglares, y constituyen,
con bastante propiedad, una actividad moral y religiosa. En cambio, los
21. Posiciones: Derecho y deber de la accin poltica en los catlicos, Testimonio
66 (1956): 10.
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movimientos polticos, cuyo objeto son los valores relativos, constituyen
los partidos y quedan a la prudente opcin de los ciudadanos.
22
De esta forma, la actitud de Testimonio ante la vida pblica evitaba los
confictos partidistas y la lucha por la conquista del poder. Poniendo como
principio fundamental del enfoque de su actividad poltica a la integridad
de la Iglesia. Testimonio, en tanto se consideraba uno de esos movimientos
de carcter absoluto, se propuso defender el orden de la justicia y velar por-
que ese poder por el que los movimientos opcionales se enfrentaban fuera
conquistado y ejercido conforme a las exigencias de la naturaleza:
Est bien que aquellos movimientos mltiples y variables, los par-
tidos, existan, por cuanto los hombres no tenemos por qu estar de
acuerdo en los valores relativos, ni en muchas ocasiones, en el qu, el
cmo, o el cundo, de la necesaria realizacin concreta de los principios
absolutos. Pedimos s, a nombre de estos principios religiosos, morales,
sociales, econmicos, culturales y polticos que no vayamos jams,
por razn de la dinmica de los partidos, a descuidar ni un solo instante
nuestra misin de convertir en realidades la unidad e integridad del
pueblo cristiano y de los valores humanos absolutos que la naturaleza
y la Iglesia defnen y defenden. As entendemos en Testimonio nuestra
responsabilidad poltica de catlicos y de patriotas: trabajamos porque
los catlicos y, en general, todos los ciudadanos de buena voluntad, indi-
vidualmente o distribuidos en partidos segn sus preferencias polticas
en materias discutibles, no rompamos la unidad esencial que, como hu-
manos y como miembros de la Iglesia, debemos mantener en la defensa
de los valores absolutos de la persona, de la sociedad y del Estado.
23
La verdadera accin poltica era entonces para Testimonio una accin
moral. Implicaba un profundo respeto de los valores absolutos y una inte-
gracin alrededor de ese respeto. En el contexto poltico colombiano supona
la superacin de la vertical pugnacidad entre los partidos histricos y sus
distintas facciones, pues desde la perspectiva del movimiento esa rivalidad
conspiraba contra la integridad de la Iglesia.
22. Emilio Robledo, Misin del catolicismo en la poltica, Testimonio 66 (1956):
21-22.
23. Robledo, Misin del... 22-23.
[138]
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Rojas Pinilla o la mano de Dios
El alborozo cundi en el pas cuando Gustavo Rojas Pinilla derroc a
Laureano Gmez en junio de 1953. Acariciando diversos intereses, los par-
tidos tradicionales a excepcin del ala laureanista del conservatismo
saludaron con beneplcito la toma del poder por parte de los militares. La
jerarqua catlica no solo se uni al ferviente saludo de en hora buena al
nuevo rgimen, sino que adems le entreg un voto de confanza al recono-
cer pblicamente la legalidad del cargo asumido por Rojas. Testimonio, que
en cierta forma determin ese pronunciamiento de la Iglesia,
24
califc al
gobierno militar como necesario para el trnsito hacia un orden cristiano.
Rojas, quien desde el inicio de su gobierno manipul los smbolos y el
lenguaje para coronarse con una aureola que lo equiparaba a los santos, se
presentaba a s mismo como un mesas salvador enviado para enderezar
el destino de Colombia. El gobierno militar, segn su amaado punto de
vista, se haba originado por un llamamiento del destino para extinguir
24. Una semana despus del golpe, el cardenal Crisanto Luque convoc una junta
de nueve juristas (seis eran miembros de Testimonio), para que conceptuara
sobre la situacin jurdica de Rojas como jefe de Estado. En consideracin de
dicha junta su designacin como presidente por la Asamblea Constituyente
era legal, por lo cual su autoridad [deba] ser reconocida y obedecida.
Revista Javeriana 40.197 (1953): 53. En una carta del 16 de junio de 1953, Emilio
Robledo narra cmo recibi detalles del golpe de parte de Roberto Urdaneta
Arbelez de quin era pariente poltico y los encuentros que sostuvo en
representacin de Testimonio con el cardenal Luque, primero, y con Rojas y el
ministro de gobierno Lucio Pabn Nuez, despus. El movimiento consideraba
que la coincidencia del golpe con la convocatoria de la Constituyente la
Asamblea deba reunirse el 15 de junio era una circunstancia que solo
poda atribursele a la Divina Providencia, pues ese organismo era en el
orden temporal e institucional del pas el mximo poder. Por tanto,
deba transformar las estructuras jurdicas como juzgara conveniente. As,
si jurdicamente la Constituyente poda convertir la Repblica en una
monarqua, ms an tena el derecho de legalizar una situacin de hecho
y reconocer un gobierno. Para Robledo, tal como se lo manifest al prelado
al da siguiente del golpe, el reconocimiento del gobierno de Rojas por la
Constituyente sera obligatorio para todos los ciudadanos y, adems, sera un
elemento defnitivo para el reconocimiento internacional de la situacin creada;
con lo cual se clarifcara defnitivamente lo actuado, se clarifcara el criterio
de los catlicos y se tranquilizaran las conciencias. Emilio Robledo, Carta de
Emilio Robledo Uribe a su padre Emilio Robledo Correa, Bogot, 16 de junio
de 1953.
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el odio fraternal, y no por ambiciones personales o mezquinos apetitos.
25

No obstante, sus actuaciones fueron despojando al golpe y a l mismo de
ese hlito providencial.
26
El movimiento Testimonio sostuvo sin embargo, hasta el ltimo minuto
del rgimen dictatorial, la tesis de que este era un don de la Providencia
ofrecido a Colombia para que volviera a nacer. Para el movimiento, la
apreciacin providencialista de lo sucedido el 13 de junio del 53 no era una
manera de hablar, sino la expresin de la realidad. Ese da Dios haba dado el
primer paso hacia la cancelacin de un sistema poltico cargado de fuerzas
destructoras, abriendo con ello el camino hacia una nueva organizacin
poltica de la nacin que hiciera posible el funcionamiento de la verdadera
democracia.
27
Segn el anlisis del golpe hecho por el movimiento, las evidencias de
la intervencin divina hablaban por s solas. Primero, el cambio de mando
25. Discurso del presidente Rojas Pinilla pronunciado durante el homenaje
tributado por lderes de ambos partidos en el Hotel Tequendama de Bogot,
Revista Javeriana 40.197 (1953): 65.
26. Cesar Ayala seala que esa investidura de vocero de Dios con la que el
General se esmer en ataviarse, as como los aires de movimiento mesinico
que le imprimi a su Tercera Fuerza, fueron los que eventualmente le costaron
el apoyo de la jerarqua catlica: aunque Rojas anuncia y se hace partero de
una poca de modernizacin, es un personaje de trnsito, mentalmente atado
a un fundamentalismo catlico propio de los aos de la guerra fra. El general
es producto consciente de una arraigada costumbre en la cultura poltica del
pas, que se consideraba natural: la intromisin de la Iglesia en los asuntos del
Estado y en el devenir poltico. Era habitual que un gobernante conservador
se asesorara de la jerarqua eclesistica, que la escuchara y obedeciera. Lo
nuevo del rgimen militar fue haber promocionado sus alternativas polticas
al bipartidismo como casi teocrticas, por encima del visto bueno de la
Iglesia que no vacil en rechazar todo tipo de identifcacin suya con los
propsitos polticos alternos al gobierno. Cesar Ayala, Resistencia y oposicin
al establecimiento del Frente Nacional. Los orgenes de la Alianza Popular
Nacional (anapo). Colombia 1953-1964 (Bogot: Colciencias, 1996) 55-36. Para
Rojas, en virtud de su propia conviccin religiosa y su identifcacin con el
conservatismo, era necesario contar con la Iglesia, pero tambin fue en un
momento, en virtud de su proyecto personal de perpetuarse en el poder, cierta
forma de coercin al plantear sus designios como una prolongacin de la
voluntad y la ley divina lo que prcticamente signifcaba que contradecirlo
era una forma de ofender a Dios cosa que la jerarqua no estuvo dispuesta a
tolerar.
27. Posiciones: Compromiso con Dios, Testimonio 52 (1953): 1-2.
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se haba dado sin violencia ni derramamiento de sangre, se daba adems
en un momento en que una confrontacin de mayor magnitud entre los
seguidores de los partidos pareca inminente, coincidencialmente un da
despus de que en Colombia se celebr por primera vez como festa nacional
la festividad del Sagrado Corazn de Jess. Entonces, el 13 de junio, segn
la perspectiva de Testimonio, la mano de Dios se pos sobre Colombia para
poner remedio al legendario drama de la rivalidad partidista:
Todos veamos que los partidos polticos colombianos no eran ins-
trumentos de paz. Que se haban convertido en los mximos pertur-
badores de la paz. Que por su desconocimiento del orden absoluto de
la verdad, su profunda y radical desconfanza recproca, su recproco
pavor y sus mutuas desenfrenadas ambiciones, nos arrastraban lgica,
precipitada y aceleradamente al desastre. Ese era el orden humano de
los acontecimientos. Ese era el proceso lgico debido a la obra de los
hombres. De aqu la guerra de nervios en que todos estbamos viviendo.
la Divina Providencia se encarg, ella sola, de conjugar en un instan-
te ese conjunto de fuerzas encontradas, que forzosamente habran de
producir la catstrofe de la tragedia griega, la explosin del caos, la
ruina de la repblica, para hacer brillar, en cambio, su misericordia
sobre nuestro pueblo, su accin exclusiva salvadora, y convertir nuestra
tragedia helnica, en que triunfan las fuerzas fatales del destino, en una
tragedia cristiana, en que la Providencia, y solo la Providencia, resulta
triunfadora.
28
En la revista se registraban con entusiasmo evidente todas las declaracio-
nes de Rojas, proclamndose un instrumento en las manos sapientsimas
de la Divina Providencia, o prometiendo respetar en toda su integridad a la
Iglesia y guiarse por los principios de su doctrina.
29
El cambio de mentali-
dad, la conversin general y la unin en la fe que en Testimonio promovan
como el camino hacia la consecucin de la paz, parecan estar a la vuelta de
la esquina con el ascenso del General, quien incansablemente proclam su
celo por la defensa de la fsonoma catlica del pueblo colombiano.
30
28. Emilio Robledo, El 13 de Junio: desenlace de un antiguo drama. Hacia la
democracia orgnica, Testimonio 52 (1953): 16.
29. Robledo, El 13 de Junio 19.
30. Ver: Gustavo Rojas Pinilla, Dos actitudes frente a la jerarqua (Bogot: Empresa
Nacional de Publicaciones, 1956) 67-70. Esta interesante publicacin muestra
la ambigedad y pragmatismo con el que Rojas manej las relaciones con la
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El perfl de estadista catlico con el que Rojas Pinilla se autopromocion,
resultaba ms que concordante con las expectativas del movimiento sobre
la orientacin que el orden poltico del pas deba tener. El General pareca
poseer esa actitud eminentemente teocntrica frente a Dios, lo cual era el
testimonio irrefutable de su idoneidad para ejercer el poder, pues esa era
precisamente la condicin conforme al orden absoluto de la verdad, que la
mentalidad naturalista y sensualista haba subvertido. A los ojos de Testi-
monio, Rojas era una suerte de proto-hombre, el mensajero de un nuevo
tiempo en el que habra de imponerse una concepcin de la vida como
una misin sagrada al servicio del orden absoluto, objetivo y extramental
de la verdad.
31
Ni la oposicin ni el regimen
Durante el primer Congreso de la Democracia Cristiana celebrado en
Chile en diciembre de 1955, la representacin de Testimonio fue interpelada
por un delegado que deca no comprender cmo un movimiento que era
gran defensor y sostenedor del rgimen del tirano Rojas Pinilla, poda par-
ticipar en ese evento. La respuesta del representante de Testimonio fue una
breve descripcin de las tensiones sociales a las que el dilema o liberalismo
o conservatismo tena sometido al pas al momento del golpe militar, y la
caracterizacin del germen de esperanza sembrado con el ascenso de Rojas
al poder.
32
El movimiento defendi tambin su posicin frente al rgimen,
alegando que la investidura de presidente constitucional otorgada por una
asamblea constituyente, legalmente convocada, haca que este fuera no
Iglesia. En ella se compilan cartas y declaraciones de Laureano Gmez y Rojas
Pinilla que tocan el tema de la Iglesia y su papel en la sociedad. Dejando al
lector en libertad de sacar sus propias conclusiones, como se lee en la breve
nota introductoria, el texto recoge las colricas declaraciones de Gmez en
el exilio, en las que critica a la jerarqua por el aplauso al usurpador, por la
benevolencia pusilnime y las prostituciones evidentes en las que incurri
al reconocer a Rojas como presidente legtimo, por adular al tirano y servir
a los intereses del despotismo, en fn, por que la dictadura [tena] el sostn de
los bculos, y las confronta con las aduladoras palabras del General expresando
su sumisin a la jerarqua, la orientacin catlica de las determinaciones del
gobierno, su empeo en convertirse en el ms celoso defensor del catolicismo,
y la equivalencia de la doctrina social del gobierno con la doctrina social de
la Iglesia.
31. Robledo, El 13 de Junio 21.
32. Robledo, Misin del catolicismo 27-28.
[142]
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solamente una autoridad de hecho, sino tambin de derecho, por lo que la
agrupacin, defensora acrrima de los principios fundamentales de la de-
mocracia, no poda menos que respetar y acatar la legtima magistratura.
Para el movimiento, frente a las autoridades e instituciones pblicas,
era necesario distinguir entre los juicios de validez y los de conveniencia,
pues stas podan ser vlidas pero inconvenientes, o transitoriamente con-
venientes pero invlidas. El juicio de validez o invalidez de toda autoridad
era una exigencia poltica moralmente obligatoria, y no [poda] estar al
arbitrio de nadie el reconocerla o desconocerla, ni al vaivn del mudable
juicio de conveniencia.
33
La irrestricta adhesin a ese criterio los llev a
cuestionar la organizacin del Frente Civil contra Rojas, pues este se apoyaba
en la presuncin de que la Asamblea Constituyente, organismo que dot al
dictador de legitimidad, era invlida:
A los dirigentes del frente civil no les basta oponerse a un acto cuan-
do lo consideran inconveniente, para impedirlo o para disminuir sus
efectos lo cual es legtimo y constituye un derecho natural de todos los
ciudadanos, sino que lo consideran invlido y lo tratan como inexis-
tente lo cual es falto de razn, injusto e impropio de una elevada
poltica, la cual se debe someter siempre a los principios absolutos y a
la realidad objetiva de las cosas.
34
Las argucias de la oposicin no eran la nica preocupacin del movi-
miento. Para 1957 el sesgo providencial que Testimonio reconoci en los
hechos de junio del 53 estaba quedando reducido a letra muerta, pues el pas
no se enrumbaba en la direccin marcada por Dios. Temiendo que si no
llegaba esa transformacin nacional se volvera a situaciones de discordia
peores, el movimiento llam la atencin del dictador para que asumiera
defnitivamente el papel que la Providencia le haba confado:
Las exigencias de la presente coyuntura histrica colombiana re-
claman una transformacin radical de nuestras estructuras. Nosotros,
y al hablar de nosotros me refero a Testimonio, tenemos una certeza
absoluta de que Colombia est en uno de los momentos defnitivos de su
transformacin integral. Tenemos tambin la conviccin de que el 13 de
junio fue un suceso providencial, no debido a ninguno de nosotros, sino
33. Emilio Robledo, Legitimidad de las supremas autoridades de la Repblica
(Bogot: Empresa Nacional de publicaciones, 1957) 14.
34. Robledo, Legitimidad 15.
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creado por Dios para ponernos en situacin de nuevas orientaciones. Y
esta es la gran misin y la gran responsabilidad que tiene su excelencia
y que tienen las Fuerzas Armadas.
35
De esta forma, Testimonio se encontr en una encrucijada: su defensa
de las exigencias polticas moralmente obligatorias pugn con pretendidos
intereses de la oposicin, por lo que fueron tildados de ser amigos del rgi-
men; al mismo tiempo, las acciones de la administracin de Rojas no daban
seales de aspirar a los cambios que Colombia necesitaba. Por el contrario,
y no obstante su empeo para que se movilizaran los mayores recursos
espirituales con que contaba el pas a fn de que un gobierno legtimo,
catlico y amigo no quedara en claro, notorio, grave y defnitivo estado
de injusticia,
36
las aspiraciones hegemnicas del General hicieron que el
movimiento se cuestionara sobre cul deba ser su posicin ofcial.
El grupo tema adems que llegara el 7 de agosto de 1958 sin aclararse
reglas jurdicas sobre la sucesin presidencial, pues ese da terminaba el
mandato conferido por la Constituyente a Rojas en 1954 y venca tambin
la vigencia de esa asamblea. Para Testimonio, ms importante que Rojas
ejerciera la presidencia, era que tuviera el derecho de ejercerla, pues consi-
deraban que la legitimidad, el tener la razn, el tener el derecho, el tener la
autoridad y ejercerla dentro del derecho, [era] el ms grande factor humano
de convivencia y de paz.
37
De ah su permanente defensa de la juridicidad
del pas, la cual consideraban tocada de muerte luego de la promulgacin del
decreto de sucesin presidencial impuesto por Laureano Gmez en 1952.
38
35. Emilio Robledo, Carta de Emilio Robledo Uribe a su padre, Emilio Robledo
Correa, Bogot, enero de 1954.
36. Emilio Robledo, La oposicin y el rgimen ante el derecho, Testimonio 70
(1957): 15. Si bien la agrupacin no recurri en ningn momento a la revista para
hacer manifesto su desacuerdo con las acciones del gobierno de Rojas Pinilla,
tanto Hernn Vergara como Emilio Robledo relatan, en balances posteriores de
sus vidas, que Testimonio tuvo desavenencias con el General, principalmente
por la clausura de El Tiempo y el encarcelamiento de Guillermo Len Valencia.
37. Emilio Robledo, El orden jurdico, baluarte de la paz. Hacia la transformacin
integral que la patria reclama, Testimonio 68 (1956): 16.
38. Este decreto era sealado en Testimonio como el germen de la discordia
entre los colombianos, pues le haba hecho perder al gobierno y al partido
conservador su fuerza moral y, con ello, en vez de consolidar la autoridad
y la paz pblica, abri una brecha tal en las instituciones que infuy
defnitivamente para que los conservadores perdieran el poder. Culpaban
[144]
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Testimonio trat entonces de esclarecer cules eran los imperativos
morales exigidos por Dios a los colombianos en ese momento. As, su con-
ciencia de ciudadanos y de catlicos los conmin a asumir un doble deber
ante la coyuntura del pas: poner todo su empeo para que no se consumara
la destruccin del orden jurdico por las tensiones entre el gobierno y la
oposicin, o agotar todo esfuerzo para reconstruir el orden civil si den-
adems al laureanismo, con su jefe mximo a la cabeza, de pretender
convertirse en una fuerza supragubernamental incontrolable. Testimonio
particip en esta polmica, an cuando no hicieron pblica su intervencin
sino seis aos despus. A los pocos das de acaecido el infarto que hizo temer
sobre la permanencia de Gmez en el poder, el Directorio Conservador
consult a los miembros del movimiento sobre si, primero, estaba vigente
el artculo 125 de la constitucin es decir, si Eduardo Santos era todava el
designado a la presidencia; segundo, si el presidente poda, en virtud de las
facultades otorgadas por el estado de sitio, suspender dicho artculo; y tercero,
si en caso de existir ese derecho, era conveniente o no ejercerlo. La respuesta
de Testimonio fue que la prrroga de la designatura estaba vigente y que por
tanto Santos era el eventual sucesor de Gmez, que la constitucin otorgaba al
presidente en estado de sitio las facultades para suspender las leyes vigentes,
entre ellas el artculo sobre la designatura, pero que consideraban inconveniente
la suspensin del designado, pues eso equivala a que el mandatario se
[nombrara] su propio heredero. Consideramos decan los miembros del
movimiento en su veredicto que lo que se debe hacer es respaldar plenamente
la norma constitucional; inclusive que el seor Presidente proclame la vigencia
de esa norma y que si llegare l a faltar, quien deba sucederle sea el designado,
doctor Eduardo Santos. Para Testimonio, un gesto de esta trascendencia abra
las puertas a la paz entre los colombianos: Estamos seguros de que una actitud
republicana de esta naturaleza, de esta verdad y de esta grandeza acrecentar
inmensamente la confanza en el seor Presidente de la Repblica y en su
rgimen, el prestigio del nuevo estilo y la tendencia nacional a la convivencia.
La respuesta del presidente del Directorio Conservador a esa posicin fue que el
partido entenda y aceptaba esos planteamientos, pero que no poda detenerse
en talanqueras paragrfcas. Los miembros del movimiento comprendieron
entonces que lo que al conservatismo le interesaba no era descubrir y
precisar cul era el ordenamiento jurdico regulador en ese momento, sino
utilizar la habilidad jurdica para justifcar decisiones ya tomadas; es decir,
la promulgacin del controvertido decreto. Segn Emilio Robledo, en ese
momento el movimiento vio claramente que eran dos concepciones flosfcas
del mundo, de la sociedad y del Estado las que all estaban en juego: el
subjetivismo voluntarista y pragmatista, inspirador de la consigna de imperio
de los directores del partido conservador, y el realismo aristotlico-tomista,
defendido solitariamente por ellos. Robledo, El orden jurdico 19.
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tro de esos procesos histricos el ordenamiento jurdico-positivo llegaba
a desaparecer.
Ante la inminente llegada del 7 de agosto de 1958, sin aclararse quin y
cmo tomara posesin de la presidencia, el movimiento puso en considera-
cin de los lectores de la revista las posibilidades para sortear esa situacin.
De entrada desestimaban las elecciones populares, pues ello equivala a
promover una calamidad pblica, por lo cual, el presidente, usando las
facultades otorgadas por el estado de sitio, deba abstenerse de realizarlas.
Otra posibilidad era que la Corte Suprema de Justicia diera un fallo sobre la
exequibilidad o inexequibilidad del decreto de sucesin presidencial, rati-
fcando quin tena la vocacin de suceder a Rojas (el ministro de gobierno
Pabn Nez si el fallo era favorable al decreto, o el entonces designado
Urdaneta Arbelez si el fallo era contrario).
Una tercera posibilidad era la eleccin presidencial por medio de la
Asamblea Constituyente, aunque consideraban que ello implicaba mantener
el orden jurdico de 1886 y dar por tanto, un salto atrs en la reconstruccin
del pas por la senda sealada por el Todopoderoso. Igualmente se descar-
taba una salida a la crisis por un acuerdo de partidos, pues estas alianzas
quedaban reducidas a un simple pacto de caballeros que carecan del
necesario respaldo popular.
Asimismo, teman que la Tercera Fuerza ideada por Rojas deviniera en
un nuevo partido, pues como lo sostuvieron cuando se les present la pers-
pectiva de convertirse en uno, lo que menos necesitaba el pas era un nuevo
combatiente en la conquista del poder. Igual desconfanza manifestaban del
binomio pueblo-Fuerzas Armadas, pues segn su criterio, las Fuerzas Arma-
das, como las dems fuerzas sociales, no deban ser el gobierno sino una de
las partes integrantes de la sociedad, especialmente cuando por naturaleza
no deban ser deliberantes sino tener como misin esencial obedecer. Por
tanto, el gobierno deba clarifcar el sentido de su fundamental binomio, el
cual les resultaba aceptable en cuanto [signifcara] una tendencia seria y
profunda a unifcar el Pueblo y su Gobierno.
39
Si la Tercera Fuerza preten-
da erigirse como un nuevo partido bajo la direccin poltica de la Fuerzas
Armadas y para consolidar su prepotencia sobre la sociedad, desde luego
esto no era una solucin a la crisis en aquel momento.
Cul era la salida para Colombia? La convocatoria de una Asamblea
Nacional compuesta por los representantes autnticos de las estructuras
39. Robledo, El orden jurdico 48.
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naturales de la sociedad (familiares, gremiales, municipales, etc.), que hi-
ciera las veces de consejera durante el resto del periodo de Rojas y que en
colaboracin con el gobierno preparara los planes cardinales para la tran-
sicin entre el orden constitucional del 86 y el nuevo orden. Esta Asamblea,
una vez extinta la anac en agosto del 58, como depositaria de la soberana
popular,
40
elegira al nuevo jefe de Estado. Aunque esta sugerencia planteaba
una contradiccin con el papel de celosos guardianes de la legalidad insti-
tucional, y si bien consideraban que no estaba permitido cometer la menor
injusticia so pretexto de salvar el mundo, ni siquiera para implantar el
reino de Dios entre los hombres, los catlicos de Testimonio admitan que
a veces era necesario y debido, para salvar el trigo, dejar crecer la cizaa,
y que por tanto ellos estaban dispuestos a tolerar la consumacin de una
injusticia por otros cometida, para impedir males mayores o para obtener
mayores bienes.
41
As, si se iniciaban los cambios para que todos los ciudadanos que tu-
vieran la misma flosofa de la vida social conformaran un movimiento
nacional suprapartidista que estableciera el nuevo orden, los miembros de
Testimonio crean que se poda aguardar el derrumbamiento defnitivo del
orden jurdico positivo del 86 y mirar el 7 de agosto de 1958, no como una
brecha hacia el abismo, sino como una puerta abierta
42
que le despejaba el
40. Para la concepcin catlica del universo ninguna coyuntura de la sociedad o del
Estado queda por fuera del derecho natural. Segn el anlisis de Testimonio,
si el orden jurdico positivo del pas llegaba a desaparecer en agosto de 1958,
esto no implicaba la desaparicin de todo orden jurdico, pues de todas formas
persistira el derecho natural, el orden objetivo, humano y civil establecido
por Dios. Segn la doctrina de la soberana popular, Dios no otorga autoridad
directamente a los gobernantes, sino a travs de causas segundas, en este caso
el pueblo, sujeto desde luego a un derecho positivo. En Colombia, la soberana
nacional quedara en el pueblo, sin sujecin a un derecho positivo escrito,
sino sujeto a los principios fundamentales del derecho natural; es decir, a
la armoniosa asociacin y vivencia de las estructuras que unan a todos los
ciudadanos por intereses, sentimientos y responsabilidades comunes.
41. Segn Po xii, aunque lo que no corresponde a la verdad y a la norma moral
no tiene objetivamente ningn derecho a la existencia, a la propaganda ni
a la accin, el no impedirlo por medio de leyes estatales y de disposiciones
coercitivas, puede estar justifcado en inters de un bien superior y ms vasto.
Po xii, Discurso al Congreso de Juristas Italianos, 6 de diciembre de 1953.
citado en Robledo, El orden jurdico 49.
42. Robledo, El orden jurdico 56.
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camino a la transformacin de los hbitos sociales de los colombianos de
acuerdo con los designios divinos.
Una Iglesia que no es el cuerpo mstico de Cristo no es nada
Las esperanzas de la agrupacin se vieron truncadas con la consolidacin
del movimiento de oposicin haca la dictadura y las medidas cada vez ms
autoritarias del General.
43
Para mayo de 1957, en Testimonio vean que sus
tesis sobre la legalidad del gobierno de Rojas no haban trascendido y que la
oposicin tena organizada una insurreccin que cualesquiera que fueran
los motivos que la alimentaban, constitua desconocimiento y violacin de
la legitimidad, cosa equivalente al desconocimiento y violacin de uno de
esos principios absolutos que son inseparables de la fe cristiana.
44
La defensa que Testimonio hizo de la legitimidad de la autoridad de
Rojas result opuesta al pensar, al querer y al obrar de la clase dirigente
del pas, lo que les acarre la imposicin de cierta marginalidad. Aque-
llo, sin embargo, no afectaba la razn de ser y la voluntad de vivir del
movimiento. Su identidad era la de simples catlicos y su existencia solo
poda verse puesta a prueba por algn hecho de ndole eclesial. Esto fue
exactamente lo que ocurri cuando varios jerarcas de la Iglesia, con el ar-
43. En los primeros das de mayo de 1957, Emilio Robledo fue designado por Rojas
como miembro de la Constituyente que debera reelegirlo para el periodo
1958-1962. Como el movimiento se opona a la reeleccin, Robledo reuni a
sus compaeros para discutir cual debera ser su participacin en ese proceso.
Durante ese encuentro hizo la siguiente caracterizacin de las tensiones a las
que se enfrentaba la sociedad colombiana: El pas se encuentra bajo el choque
dinmico de dos fuerzas poderossimas contradictorias, ambas injustas. Por
una parte el Gobierno que, con toda su fuerza, est imponiendo la reeleccin del
General Rojas Pinilla, siendo as que la accin del gobierno debe ser preparar
las acciones de hecho y de derecho para que los ciudadanos puedan hacer una
eleccin libre y honesta; y, por otra parte, la oposicin, la cual no se ha limitado
a impugnar con todas sus fuerzas y por los medios legales la reeleccin, a lo
cual tiene pleno derecho, sino que en su lucha ha desconocido la validez de las
supremas autoridades de la Repblica; convirtindose as de un movimiento
cvico de oposicin, y por lo tanto respetable, en movimiento faccioso,
condenable en nombre de la moral y del derecho, y su accin convirtindola as,
de accin poltica en accin revolucionaria. Robledo, Mi guerra.
44. Vergara, Carta a.
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zobispo de Bogot a la cabeza, tomaron partido y prestaron colaboracin
al movimiento insurreccional.
45
Concientes de que la obstinada pretensin de Rojas de permanecer en
la presidencia era el acicate que avivaba la oposicin, y que el orden cons-
titucional de 1886 estaba en inminente peligro de desaparecer sin que se
vislumbraran nuevas estructuras institucionales, los miembros del movi-
miento estuvieron de acuerdo en que se deba persuadir al General para que
desistiera de la reeleccin y a los lderes de la oposicin para que respeta-
ran la validez de las autoridades pblicas. Por ello comisionaron a Hernn
Vergara y a Emilio Robledo para invitar al cardenal Luque a que mediara,
convenciendo a Rojas de la inconveniencia de su reeleccin. Sin embargo,
por primera vez encontraron cerradas las puertas del corazn
46
del prelado
y no pudieron pasar de las antesalas del palacio cardenalicio para cumplir
con su misin pacifcadora.
Robledo, en un ltimo esfuerzo por ratifcar la validez de la Asamblea
Constituyente y hacerle saber al presidente la inconformidad de Testimonio
por su reelecin, form parte de esta corporacin, pero fue el nico com-
ponente que no vot a su favor, gesto que por cuenta de la prensa liberal
fue califcado como una farsa orquestada por el dictador para demostrar la
autonoma de los constituyentes.
47
De todas maneras, la participacin del clero en el movimiento faccio-
so ya era un hecho. Durante un encuentro con el nuncio Ipplito Rtoli
la noche del 9 de mayo de 1957, Robledo le relat cmo haba transcurrido
la sesin de la Constituyente. El dignatario recibi, en tanto, una llamada
del director del Opus Dei, informndole que se encontraba reunido con el
director del das, el brigadier general Lus Ordez, quien aseguraba que
se levantara en contra de Rojas. Por sugerencia del delegado romano, Or-
dez se traslad al palacio arzobispal para consultar su determinacin con
el primado, reunin a la que l mismo fue invitado como testigo. Debido
a un hecho fortuito el chofer de la nunciatura no se encontraba en ese
momento Robledo, a la sazn convertido en improvisado conductor del
45. Vergara, Carta a.
46. Robledo, Mi guerra.
47. El Tiempo, que en esos das circulaba con el nombre de El Intermedio, public
en su edicin del 9 de mayo de 1957 la lista de todos los constituyentes que
haban votado por la reeleccin, poniendo al fnal el nombre de Emilio Robledo
a quien empezaron a llamar el sper constituyente con la siguiente frase:
aunque vot por otro, lo hizo para validar la reeleccin.
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Nuncio, presenci directamente la tolerancia del Cardenal hacia la rebelin
contra la que Testimonio se haba pronunciado tantas veces. A la salida
del encuentro, Rtoli le pregunt si crea que los militares se revelaran
en contra de Rojas, a lo que Robledo que estuvo aguardando por un par
de horas a la salida del palacio respondi: Si el General Rojas no ha
perdido la confanza del Cardenal, si su Eminencia todava le mantiene
su respaldo, no hay el menor peligro que se rebelen los Generales, que no
se opondrn a la Iglesia. Pues si esto es as replic el Nuncio se le
van a rebelar al General los Generales.
48
La lapidaria respuesta puso de
manifesto que Luque, lejos de pretender defender la autoridad legtima
para impedir que se consumara la rebelin, estaba contribuyendo en el
derrocamiento del dictador.
49
As, el movimiento que en los ltimos meses se haba comprometido en
impedir que el episcopado se vinculara a la subversin, se vio enfrentado
al dilema de si mantener sus posiciones an en contra de la voluntad de
su Ordinario y plantear con ello una divisin en la Iglesia colombiana, o
48. Robledo, Mi guerra.
49. Uno de los episodios que marc el distanciamiento entre Rojas y la jerarqua,
fue el ataque con gases lacrimgenos a un grupo de feligreses reunidos en
la iglesia La Porcincula en Bogot, segn las autoridades, por la prdica
subversiva de su prroco. El peridico El Catolicismo seal que el sacerdote
no estaba arengando en contra del gobierno, sino leyendo una comunicacin
del arzobispo primado al Presidente, en la que le haca patente su preocupacin
por el rumbo de los acontecimientos. Para el prelado, la crisis econmica y
la limitacin de las libertades individuales haban consolidado un denso
ambiente opuesto a la reeleccin presidencial. Por ello le peda a Rojas que se
abstuviera de hacerse reelegir por una asamblea que no era precisamente el
Cuerpo Soberano de la Nacin por falta de independencia de sus miembros,
y le adelantaba que todos los actos de la Constituyente seran invlidos, y por
consiguiente, nula la eleccin de presidente. Segn l, si el General conservaba
el poder lo hara de hecho y no de derecho; adems, el argumento que con
toda razn aduca Rojas para no convocar elecciones populares debido a los
odios polticos, haba quedado eliminado con el pacto hecho por los dirigentes
de las dos colectividades polticas tradicionales. El pronunciamiento de
la mxima autoridad de la Iglesia colombiana dejaba entrever, como vino
a confrmar Robledo la vspera a la cada de Rojas, que la jerarqua haba
perdido la confanza en el General y que le estaba apostando a la organizacin
del llamado Frente Civil. Ver: el texto completo de la carta en El Catolicismo
[Bogot] 17 may. 1957: 8.
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desparecer de la vida eclesial.
50
Para Testimonio agrupacin que siem-
pre conden con ahnco los ataques a la jerarqua,
51
que se declaraba por
conviccin y por efecto eminentemente jerarquizado, que prefera dar
ocasin al reproche por parte de los enemigos de la Iglesia de ser tenido
por clerical antes que dar ocasin a que se [lo tratara] de laicizante,
52

50. Segn Hernn Vergara, a Testimonio le result particularmente escandaloso
que el episcopado, luego de declarar autoridad legtima a Rojas en el ao 53,
sin mediar una descalifcacin de esa legitimidad, basado solamente en lo
que los rganos de la oposicin venan diciendo, se comprometiera, como
se vino a comprometer, en permitir que las casas episcopales fueran lugares
de la conspiracin, aprovechando precisamente el respeto absoluto de Rojas
Pinilla, que nunca lleg a allanar una casa parroquial. Por eso se crean
obligados a reconocerle al General y no obstante sus errores de gobernante,
sus actuaciones como catlico, pues este nunca puso en cuestin la autoridad
de los obispos y de los sacerdotes. Dilogo entre Hernn Vergara Delgado y
Gustavo Ibarra Merlano. Los apartes fueron tomados de la trascripcin que
hice de algunas entrevistas videograbadas por Ibarra, en las cuales Vergara
hace un balance de su vida espiritual e intelectual. Las videocintas, que me
fueron facilitadas por Catalina Vergara, lamentablemente no precisan la fecha
de su realizacin, y no fue posible encontrar a alguien que pudiera hacerlo. Al
margen de ello, su importancia, en tanto son el testimonio directo de dos de
los actores implicados en la experiencia del movimiento, es incuestionable. En
medio de un dialogo anecdtico y jovial, Vergara hace un balance de su vida y
de sus experiencias intelectuales y espirituales, en una serie de tres entrevistas.
La primera, dedicada enteramente a Testimonio, narra los pormenores de
la creacin de la revista, la instauracin del movimiento y los fundamentos
ideolgicos de su lectura de la realidad.
51. En 1956 la revista public una leccin de doctrina acerca de la sagrada
dignidad del episcopado. Con motivo de la carta escrita por Laureano Gmez
en Barcelona, en la cual acus al clero colombiano de servir a la dictadura,
Hernn Vergara le record a los lectores de la revista que por las funciones
desempeadas en el Cuerpo Mstico de Cristo, los Obispos eran intocables
y deban ser venerados por los feles como sucesores de los Apstoles por
institucin divina. Vergara consideraba adems que enjuiciarlos pblicamente
con base en sus opiniones polticas era atribuirles como fundamental razn de
ser de su cargo la accin poltica. Esas sentencias vendran a pesar como nunca
en el fuero interno de la agrupacin un ao ms tarde, cuando, en virtud de las
actuaciones polticas de sus Ordinarios, estos se vieron coaligados con los que
los seglares del movimiento consideraban eran los verdaderos enemigos de la
Iglesia. Hernn Vergara, Inconciente profanacin de un misterio, Testimonio
67 (1956): 12-13.
52. Emilio Robledo, Qu es Testimonio?, Testimonio 30-31 (1951): 48.
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sostener sus puntos de vista implicaba contradecir su razn de ser, pues
diferir pblicamente con las actuaciones polticas de los sucesores de los
apstoles allanaba el camino para la destruccin de la conciencia de Iglesia
sobre la que tantas veces haba cimentado sus esperanzas de una Colombia
nueva. La marginacin result as el nico camino posible y el movimiento
alcanz apenas a sobrevivir a la cada del rgimen. En octubre de 1957,
despus de diez aos, sali el nmero 72, el ltimo de la revista, sin ningn
comentario sobre el 10 de mayo,
53
acallndose entonces la voz de simples
catlicos por el infujo de una jerarqua instrumentalizada por la oligarqua
liberal-conservadora.
54
Sometindose a la perenne permeabilidad catlica de la parbola del
trigo y la cizaa, y omitiendo condenar la desviacin moral en la que incu-
rrieron los prelados colombianos, los miembros de Testimonio prefrieron
inmolar su agrupacin antes que convertirla en disidencia que atentara
contra esa unidad esencial sobre la que esperaban edifcar un mundo mejor.
As fnaliz este interesante esfuerzo por subsanar el error de los segla-
res colombianos de sentirse distintos al cuerpo mstico de Cristo, por que
los procesos humanos y las instituciones se orientaran de acuerdo con las
exigencias de la religin, y por consolidar una conciencia de Iglesia que
permitiera en Colombia la convivencia humana.
obras ci tadas
I. Fuentes primarias
Peridicos
El Intermedio [Bogot].
El Catolicismo [Bogot].
53. Ayala, Entre la religin 53.
54. Segn Ana Mara Bidegan, en la desaparicin de Testimonio fue determinante
la autoridad que el derecho cannico confere a los obispos, pues, efectivamente,
para los laicos del movimiento las nicas opciones eran la separacin de la
Iglesia o la extincin. Ana Mara Bidegan, Iglesia, pueblo y poltica (Bogot:
Universidad Javeriana, 1985) 193.
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Revistas
Testimonio. Una Voz de simples catlicos (1947-1957).
Semana (1953).
Revista Javeriana (1953).
Documentos
Robledo, Emilio. Carta de Emilio Robledo Uribe a su padre Emilio Robledo Cor-
rea. Bogot, 16 de junio de 1953.
Robledo, Emilio. Carta de Emilio Robledo Uribe a su padre, Emilio Robledo Cor-
rea. Bogot, enero de 1954.
Robledo, Emilio. Los feles seglares y la poltica. Bogota, 1989. Ponencia presentada
en el Primer Congreso Latinoamericano del Laicado Dominicano.
Vergara, Hernn. Carta a Eduardo Frei Montalvo. Bogot, marzo de 1977.
Vergara, Hernn. La gracia de un encuentro. Bogot, junio 2 de 1987.
II. Fuentes secundarias
Libros y artculos
Ayala, Cesar. Resistencia y oposicin al establecimiento del Frente Nacional. Los
orgenes de la alianza Popular Nacional (anapo). Colombia 1953-1964. Bogot:
Colciencias, 1996.
Ayala, Cesar. Entre la religin y la poltica: Hernn Vergara Delgado. In memo-
riam. Historia Crtica 19 (2000): 49-68.
Bidegain, Ana Mara. De la historia eclesistica a la historia de las religiones.
Historia Crtica 12 (1996): 5-15.
Bidegain, Ana Mara. El estudio de las corrientes religiosas en la conformacin
del catolicismo latinoamericano. Trabajo indito..
Bidegan, Ana Mara. Iglesia, pueblo y poltica. Bogot: Universidad Javeriana,
1985.
Dussel, Enrique. Historia de la Iglesia en Amrica Latina. Bogot: Universidad
Santo Toms, 1984.
Mrquez, Gabino. Las grandes encclicas sociales. Madrid: Editorial Apostolado
de la Prensa, 1958.
Robledo Uribe, Emilio. Que la vida toda sea un Himno de Alabanzas al Seor.
Madrid: Aures, 2002.
Robledo, Emilio. Legitimidad de las supremas autoridades de la Repblica. Bogot:
Empresa Nacional de publicaciones, 1957.
Robledo, Emilio. Mi guerra por la paz. Bogot: Texto indito, 2001.
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Rojas Pinilla, Gustavo. Dos actitudes frente a la jerarqua. Bogot: Empresa Nacional
de Publicaciones, 1956.
Vergara, Hernn. La vida humana ha de ser defendida no solo con declaraciones
doctrinarias sobre su dignidad sino tambin y fundamentalmente con el
trabajo. Testimonios: es aplicable la doctrina social de la Iglesia? Ed. Antonio
Garca Daz. Bogot: feil, 1992.