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SOY EL NMERO CUATRO

LOS ARCHIVOS PERDIDOS #8


REGRESO A PARASO
PITTACUS LORE

Sinopsis

Descubre qu pas luego del ataque de los mogadorianos a Paraso,
Ohio, desde la perspectiva de Mark James, el matn convertido en aliado de
Nmero Cuatro.
Despus de que Cuatro deja el pueblo para encontrar al resto de la garde,
Mark debe quedarse atrs para lidiar con las consecuencias. Su escuela
qued destruida, su casa qued hecha cenizas y, an peor, es que Mark
ahora sabe la espeluznante verdad: los extraterrestres viven entre nosotros, y
algunos buscan destruirnos. Incluso con el FBI vigilndolos a l y a Sarah
Hart, Mark intenta regresar a una vida normal. Pero cuando Sarah
desaparece, l sabe que no puede quedarse sentado sin hacer nada. Su
bsqueda para encontrarla lo guiar a nuevos aliados, y a una sorprendente
revelacin sobre los planes de los mogadorianos para una invasin.

CAPTULO
UNO
Traducido por Silvifu

Durante mi primera semana en mi nueva escuela, tengo que seguir
recordndome quin soy. No es como si hubiera perdido la memoria o algo.
S quin soy en un sentido literal, pero tengo que obligarme a recordar lo
que significa ser yo. As que toda la semana me he repetido un pensamiento
en la cabeza:
Eres Mark James.
Es lo que pienso el lunes, cuando un idiota me empuja mientras intento
encontrar un asiento libre en una clase de pre-clculo llena de extraos.
Eres Mark James, al que todos admiraban en tu antigua escuela. Estos
idiotas aprendern.
Y el mircoles, cuando alguien saquea mi taquilla mientras levantaba
pesas y me obliga a llevar la ropa sudada del gimnasio durante los dos
ltimos periodos.
Eres Mark James, el mejor mariscal de campo de la regin. Slo estn
celosos.
Y el jueves durante el almuerzo, cuando estoy sentado en la parte de
atrs de mi camioneta, pasa alguien en un Camaro viejo y ruidoso y me
lanza un vaso grande de zumo de naranja mientras grita lo que creo es
pirata imbcil.
Eres Mark James, el mejor jodido atleta que los Piratas de la secundaria
Paraso han visto.
Si alguien me hubiera preguntado hace un ao lo que me deparaba el
futuro, probablemente habra dicho algo como Mark James, mariscal de
campo estrella del estado de Ohio. Puede que si hubiese tomado una o dos
cervezas me hubiera atrevido a decir. Mark James, reclutado en primera
ronda por la NFL.
Lo que no habra dicho, lo que nunca me hubiera imaginado, sera algo
remotamente parecido a: Mark James, superviviente de un ataque
aliengena.
Durante toda mi vida, el futuro pareci dispuesto ante m. Tan pronto
lanc mi primer pase, supe lo que quera hacer: mariscal de campo de la
secundaria Paraso, estrella universitaria de ftbol americano, la NFL con
suerte. Pero ahora el futuro es una estupidez oscura que no puedo predecir,
y siento que toda mi vida ha estada orientada hacia algo que ni siquiera
importa, a algo que puede ni existir si nos termina conquistando un grupo
de aliengenas con superpoderes. Quiero decir, us mi trofeo del
campeonato regional para asesinar a un extraterrestre. Un mogadoriano. Un
montn de idiotas plidos de otro planeta vinieron a la Tierra a cazar a un
extraterrestre, de apariencia muy humana, llamado John Smith (j) y a su
amiga invisible. Luego destruyeron mi secundaria, mi reino, y casi me
mataron a m en el proceso.
Murieron algunas personas, y supongo que debera considerarme
afortunado, pero no me siento as. Me siento como alguien que acaba de
descubrir que los vampiros existen o que la realidad en realidad es un
videojuego elaborado.
Todo el mundo sigue adelante, como de costumbre, pero el mundo ha
cambiado para m.
Slo unas pocas personas saben lo que sucedi realmente en la
secundaria Paraso. Todo el mundo cree que la escuela est en ruinas porque
el raro y nmade chico nuevo, John Smith, se volvi loco un da, salt por la
ventana del director y volvi ms tarde esa noche para causar daos
enormes que destrozaron la mitad del edificio. Luego abandon la ciudad.
Se dice que es como un terrorista adolescente, miembro de una clula
durmiente, o un psicpata depende de quin cuente la historia.
Pero una escuela en ruinas no puede interponerse en el camino de la
educacin, as que ahora todos los de Paraso nos envan a la ciudad vecina
donde hay un edificio en pie para nosotros. Da la casualidad de que la
escuela ms cercana es la secundaria Helena, nuestra mayor rival, a la que
machaqu en el mejor partido de mi vida, coronando una temporada invicta
al aniquilar por completo a su defensa. As que, s, supongo que entiendo
por qu no soy el chico ms adorado de la escuela. Es slo que nunca pens
que pasara mi ltimo semestre del instituto limpindome refresco de
naranja del pelo. Puede que si siguiera siendo el antiguo Mark James lo
hubiera encontrado divertido, de alguna manera. Soara con formas de
vengarme de los dems, formas para gastarles una broma y rerme una
ltima vez con mis compaeros del ftbol. Pero llenar la taquilla de alguien
con estircol ya no est tan alto en mi lista de prioridades, no ahora que s
que seres de otro mundo caminan junto a nosotros y que una completa
invasin aliengena es posible en cualquier momento. Deseara que el
estircol siguiera en un puesto alto en mi lista de cosas por hacer.
Algunos compaeros de equipo me han dicho que estoy ms silencioso y
parezco diferente desde que pas, pero no puedo hacer nada. No tiene
sentido hablar de coches e irse de fiesta cuando literalmente casi me aplast
alguna clase de monstruo extraterrestre. Cmo se supone que tengo que
volver a ser el amante de la diversin, el Mark James cervecero despus de
todo eso? Ahora siempre soy el Mark paranoico de que los aliengenas
vengan a cazarme James.
No puedo lidiar con la nueva secundaria. Demonios, seguramente me
merezca esto por tratar como a la mierda a gente como John all en Paraso.
Slo es un semestre, y luego me habr graduado. Puede que incluso sean
capaces de arreglar el auditorio de la secundaria a tiempo para que camine
por el escenario en Paraso. Lo que apesta es no poder decirles a todos lo que
est pasando. Me meteran en una institucin mental. O peor, esos
extraterrestres malvados, los mogs, me perseguiran e intentaran callarme.
Al menos tengo a Sarah para hablar. Ella estuvo all, luch conmigo y casi
muri a mi lado. Mientras tenga a Sarah, no creo que me vuelva loco.

CAPTULO
DOS
Traducido por Silvifu

Los estudiantes se trasladan entre Helena y Paraso en los tpicos buses
escolares, pero pude convencer el director para que me dejara ir en mi coche.
Le dije que quera quedarme hasta tarde y ejercitarme, que no quera que lo
que pas en Paraso me impidiera ser una mquina imparable de ftbol
americano. Dijo que le pareca bien; imagino que en parte porque espera que
todo lo que haga en el futuro deje en buen lugar a la secundaria Paraso, y en
parte porque todos en la ciudad se sienten mal por m porque di una fiesta y
unos chicos quemaron mi casa por accidente.
No creo que eso tuviera algo que ver con los extraterrestres. Por lo menos
me he asegurado de aclararles a todos los que insinan que John hizo
estallar mi casa, que en realidad los culpables fueron un par de drogadictos
en el stano, que estaban quemando cosas por diversin. Eso por lo general
calla a la gente, especialmente a los adultos que les gusta fingir que cosas
como esas nunca pasan en el bueno y antiguo Paraso. Adems, John salv a
Sarah y a mis dos perros; hay un video en YouTube para probarlo. Nadie
debera culparlo por aquella noche. No hay nada que decirle por eso.
Me encuentro con Sarah en el estacionamiento despus del ltimo timbre
del viernes de nuestra primera semana en Helena. Ella me espera junto a mi
camioneta. El da est algo gris, y ella lleva un suter a cuadros que hace que
sus ojos prcticamente resplandezcan azules. Se ve preciosa.
Siempre se ve preciosa.
Sarah Hart fue (es) el amor de mi vida. Incluso despus de que
abandonara las animadoras y volviera a la secundaria como un tipo de emo-
hipster que de repente no quera salir con el mariscal de campo estrella.
Incluso despus de que me dejara y empezara a salir con un aliengena.
Le sonro mientras me aproximo, muestro todos los dientes. Es un reflejo,
no puedo evitarlo. Ella me sonre tambin, pero no con tantas ganas como
me gustara.
Incluso con el mantra de Eres Mark James en mi cabeza todo el da, a
veces no me siento yo del todo. En vez de ser el tipo fro y compuesto que
siempre he sido, he empezado a preocuparme por una guerra intergalctica
y por si los mogs me vigilan mientras desayuno. Pero incluso cuando me
empiezo a preguntar si debera estar construyendo un refugio antibombas
en medio del bosque o algo as, una parte de m quiere quedarse en el
mundo que conoca antes de que hubiera pruebas definitivas de aliengenas
en la Tierra, donde slo soy un chico que intenta recuperar a su ex-novia.
Si toda esta experiencia penosa ha tenido algn lado bueno, es que ahora
veo mucho ms a Sarah. Me gusta pensar que salvarle la vida de John la
impresion, y puede que incluso le mostrara que soy ms de lo que ella
pensaba. Algn da cuando todo est dicho y hecho, Sarah va a recuperar la
cordura y se dar cuenta de que incluso si John es un extraterrestre bueno,
sigue siendo un maldito E.T. Y yo estar esperando, incluso si eso significa
combatir contra invasores espaciales para mantenerla segura y mostrarle
que soy mejor que l.
La espera es una porquera.
Te lo ests buscando, verdad? dice mientras me acerco.
Al principio me siento confundido, pero luego me doy cuenta de que
asiente hacia mi pecho, a mi nombre bordado en dorado sobre el lado
izquierdo de mi chaqueta del equipo de la secundaria Paraso.
Qu, esto? le pregunto, flexionando un poco e inflando el pecho.
Slo estoy representando a nuestra escuela. Es una forma de traer un pedazo
de Paraso al infierno, de esa manera todos nos sentiremos como en casa.
Ella pone los ojos en blanco.
Los ests provocando.
Son el menor de mis problemas estos das.
Lo que sea dice ella. Tu camioneta huele a refresco de naranja.
Una vez dentro de mi camioneta, Sarah apoya la cabeza contra la ventana
del pasajero y exhala un largo suspiro, como si hubiese estado conteniendo
el aliento todo el da. Parece cansada. Hermosa, pero cansada.
Hoy me gan un nuevo apodo en biologa dice, con los ojos cerrados.
En serio?
Sarah Corazn Sangrante. Estaba intentando explicar que John no es
un terrorista que va a hacer explotar la Casa Blanca. Literalmente alguien
dijo que haba odo que iba a hacer explotar la Casa Blanca.
Ahora quin se lo est buscando?
Ella abre los ojos lo suficiente para verme.
Siento como si todo lo que hago ahora es defenderlo, pero todos los
dems se niegan a escuchar. Y cada vez que intento decir que ellos no saben
toda la historia, pierdo un amigo. Sabas que Emily cree que secuestr a
Sam? Y ni siquiera puedo decirle que eso no es verdad. Todo lo que puedo
decirle es que John no hara eso, y luego ella me mira como si yo fuera parte
de un enorme complot para destruir Estados Unidos o algo. O peor, una loca
de amor en estado de negacin.
Bueno, an me tienes a m le digo tranquilizadoramente. Y yo
intento defender a John siempre que puedo. Aunque creo que no se me da
muy bien. Todos los chicos del equipo creen que pudo patearnos el trasero
despus del paseo en Halloween porque lo entrenaron como agente especial
ruso o algo.
Gracias Mark dice Sarah. S que puedo contar contigo. Es slo
que
Abre los ojos y mira por la ventana mientras recorremos unos campos
vacos, sin acabar su frase.
Qu? pregunto, aunque s qu pasa. Siento que la sangre en mis
venas empieza a acelerarse.
Nada.
Qu, Sarah? pregunto.
Es slo que me gustara que John estuviera aqu. Me da una sonrisa
triste. Para defenderse solo.
Por supuesto, lo que de verdad quiere decir es que le gustara que John
estuviera aqu porque lo extraa. La est matando no saber dnde est o qu
est haciendo. Por un momento, me siento como mi yo antiguo otra vez y
aprieto el volante con las manos. Quiero encontrar a John Smith y darle un
puetazo directo a la mandbula, y seguir golpendolo hasta que me
sangren los nudillos. Quiero despotricar y decir que si l de verdad la
amaba, no la habra dejado aqu para que la criticaran y se burlaran de ella.
Debera haberse quedado y ser un hombre, incluso si se fue para encontrar
otros extraterrestres como l para salvar al planeta. Si yo estuviese en su
lugar, habra encontrado una manera de mantener a Sarah y a la Tierra a
salvo. Y feliz.
No puedo creer que este sea el tipo de conversaciones que ahora
mantengo conmigo mismo a diario.
Cuando me cabreo con John sueno como el Mark con el que Sarah
rompi, as que en vez de criticarlo, me trago la ira y cambio de tema.
He estado pensando mucho en lo que ha pasado ltimamente, en cmo
el FBI y los otros han estado manejando esto. Mi pap dice que es un poco
raro que estn manteniendo alejadas a las autoridades locales. Quiero decir,
l es el alguacil y no le dicen nada de lo que est pasando.
S, pero no se supone que es para mantener en secreto la
investigacin? pregunta Sarah. Ese es el trabajo del FBI, no?
Mi pap no lo cree. Al menos deberan informarlo, incluso aunque no
pudiera decirle al resto de sus oficiales lo que est pasando. Adems, s que
encontraron algunos cuerpos en la escuela y que haba muchos daos, pero a
John le pasaron directamente a la lista de los ms buscados del FBI. Eso
parece un poco extremo, no? Sobre todo si consideramos que no hay
evidencia real de que John estuviera detrs de todo esto.
Entonces qu? Crees que es algn tipo de conspiracin del gobierno?
Se endereza en el asiento y se inclina hacia m.
Slo creo que puede que sepan ms sobre lo que est pasando con la
gente de John de lo que quieren hacernos creer. Supongo que algunos de los
trajes negros son lo bastante listos como para darse cuenta de que no fue un
adolescente enfadado el que dej marcas de garras gigantes en el campo de
ftbol.
Dios, Mark, empiezas a sonar como Sam me dice. Luego se encoje de
hombros. Pero imagino que tena razn sobre algunas de esas cosas que
todos considerbamos locuras. Eso tendra sentido. Quiero decir, si pasan
cosas como esta por todo el pas, alguien debe estar siguindole la pista,
verdad? El FBI apareci muy rpido. Tal vez estn trabajando con la
especie de John?
No puedo creer que Sarah se haya enamorado de alguien que pueda
clasificarse como otra especie.
O pueden estar trabajando con los monstruos de espadas brillantes le
digo. Lo que querra decir que permitimos que el enemigo se instalara en
la ciudad.
Sarah vuelve a apoyar la cabeza contra la ventana.
Dnde ests, John? susurra, su respiracin empaa el vidrio.
Dnde ests?
Nos quedamos en silencio durante el resto del viaje a casa.
Lo nico en lo que puedo pensar es en la promesa que le hice a John
mientras todo se derrumbaba en la escuela: que mantendra a Sarah a salvo.
Por supuesto que lo hara. Lo habra hecho incluso si no me lo hubiese
pedido. Pero me revuelve las entraas saber que est pensando en l,
mientras yo soy el que la est cuidando, en realidad.

CAPTULO
TRES
Traducido por anadegante

Despus de dejar a Sarah en su casa, cambio a modo detective.
Ha pasado poco tiempo desde los extraterrestres son reales y estn
atacando tu escuela, pero desde entonces, he estado intentando obtener la
mayor cantidad de informacin posible sobre lo que est pasando. Me
gustara decir que lo hago en caso de que la Tierra tenga que luchar y as
poder encargarme de los tipos malos, pero creo que es slo porque necesito
hacer algo, y porque me gusta ser una persona con conocimiento, de
preferencia el que tenga la ltima palabra. Quiz eso es lo que me hace un
mariscal de campo tan bueno. Es sorprendentemente difcil pasar de ser el
tipo que sabe todo lo que pasa en la escuela, a un deportista tonto que ni
siquiera se daba cuenta de que haba una guerra a su alrededor.
Eso puedo arreglarlo, slo tengo que reunir informacin.
Al mismo tiempo, me da algo de qu hablar con Sarah adems de si creo
o no que John y los otros, pero sobre todo John est bien, incluso si eso
me hace sonar un poco al loco de Sam.
Tomo el camino largo a casa y conduzco pasado la escuela. No es que me
pueda acercar, porque las autoridades tienen toda el rea alrededor muy
bien cercada.
No es la polica la que tiene el control ahora; si fuera as, probablemente
podra acampar en el csped de la escuela si quisiera, porque mi pap es el
alguacil. No, hay gente de rango mucho ms alto a cargo de la investigacin,
como el FBI, y supongo que otras corporaciones gubernamentales de tres
letras de las que los civiles se supone no sabemos nada.
Hay un montn de personas con trajes negros caminando por los
alrededores de Paraso estos das, y supongo que tiene sentido, porque esta
mierda es del tipo rea 51. Una vez haba intentado meterme a escondidas a
la escuela a travs de los bosques que la rodean, pero tenan todas las zonas
de alrededor iluminadas con reflectores gigantes por la noche. No pude
recorrer unos pocos metros ms all del borde los rboles, porque alguien
podra haberme visto.
Habra sido una linda ocasin para tener cerca a esa chica aliengena, a
Seis, y sus poderes de invisibilidad.
Hoy reconozco al polica que est apostado para asegurar que nadie baje
la calle que lleva a la escuela. Todd slo es tres o cuatro aos mayor que yo.
En sus das fue una gran estrella de ftbol americano en la ciudad, y siempre
le gusta arrinconarme cuando estoy en la estacin para hablar de juegos y
estadsticas. Dudo por un segundo y despus decido probar mi suerte.
Quiero saber que est pasando en la escuela. Quiz si puedo acercarme lo
suficiente para ver qu clase de trabajo detectivesco estn haciendo, pueda
formarme una idea de cunto saben o no. Quiz incluso pueda hablar con
uno de ellos para sonsacarles algunos secretos si no veo a ninguno de los
tipos plidos caminando por ah.
Me doy una vuelta y regreso a la escuela. Al hacerlo, me quito la
chaqueta del equipo, la tiro al asiento trasero, y dejo la mochila encima.
Eh, hola saludo, estacionando junto a Todd. Hay un par de conos de
trfico frente a mi parachoques. Qu tal todo?
Me estoy congelando el trasero para proteger este terreno sagrado
contesta, mientras mete las manos a los bolsillos y seala con la cabeza
hacia la escuela. No s est bromeando o no con lo del terreno sagrado,
porque definitivamente es del tipo que hablara sobre los das de gloria de
su escuela secundaria hasta el da de su muerte.
S digo, esforzndome por sonar casual. De todos modos, qu
estn haciendo ah? Quiero decir, escuch que el lugar es un desastre, pero
pap dice que no les cuentan si encontraron algo til o no.
Todo es informacin clasificada confirma Todd, levantando las cejas
slo un poco para hacerlo sonar realmente importante. Ya sabes, cosas del
tipo de seguridad nacional. Aparentemente, al gobierno no le gusta mucho
que trates de destruir una escuela.
Seguro, amigo. Asiento. Oye, en realidad dej mi chaqueta del
equipo en el vestidor de atrs antes de que sucediera todo este desastre y
s que suena estpido, pero me siento desnudo sin ella. Crees que podra
entrar corriendo a buscarla? Quiero decir, probablemente la sentas igual
cuando estabas acumulando touchdowns, cierto? Es como una segunda piel.
Algo raro pasa en el rostro de Todd. Se queda en silencio, y pareciera que
acabara de oler algo ftido. Al final, slo sacude la cabeza.
No puede ser, amigo dice lentamente. El lugar est fuera de los
lmites. Ni siquiera puedo acercarme a la escuela.
S, pero
No repite. Esta vez no hay cabida para argumentos.
Echo un vistazo y trato de ver lo ms lejos posible hasta donde termina la
calle que da a la escuela, pero todo lo que distingo es un puado de
camionetas todo terreno negras, y un par de figuras en movimiento vestidas
de negro.
Todd se aclara la garganta y vuelvo de golpe al presente.
Est bien digo. Pens que debera preguntar. Fuerzo una
sonrisa. Pero si le pasa algo a mi chaqueta, te perseguir por el resto de tu
vida.
Todd esboza una sonrisita mientras retrocedo y me alejo de la escuela.
Ni siquiera lo dejan acercarse a la escuela? pienso. Qu demonios
estn haciendo ah?

CAPTULO
CUATRO
Traducido por anadegante

La casa de mi abuela es una casa antigua en el campo, de dos pisos y
llena de tantos paneles de madera que en el interior da la sensacin de
cabaa. Ah es donde nos alojamos mis paps y yo desde que nuestra casa es
bsicamente una pila de cenizas. Mis paps iban a empezar a ver si
construan algo nuevo cuando todo se volvi una locura en el pueblo, as
que ahora estamos acampando con Nana (la mam de mi pap)
indefinidamente.
Apenas logro bajar de la camioneta cuando Abby, nuestra golden
retriever, se para en las patas traseras y trata de lamerme la cara. Dozer,
nuestro bulldog, se pone de pie en el porche y por un momento parece que
tambin vendr a saludarme, antes de dejarse caer y empezar a roncar.
Adentro, la casa huele delicioso, a carne asada y pur de paps. Es el
favorito de mi pap, lo que significa que probablemente hoy est de mal
humor, y que Nana est tratando alegrarlo. Mi suposicin es justificada,
porque cuando mi abuela se asoma de la cocina, me dice que mam se
quedar en Cleveland unas cuantas semanas ms visitando a su familia, lo
que, conociendo a mi mam, es su cdigo para decir me estoy volviendo
loca en esta casa con mi suegra. Ha estado actuando algo rara y distante
desde el incendio, pero contino dicindome que las cosas van a estar bien y
que ella regresar a Paraso una vez que todo se haya terminado.
Pap llega a casa poco tiempo despus que yo. Creo que es una de las
ventajas de que lo excluyan de una gran investigacin: llega a tiempo para la
cena cada noche. Lanza su sombrero oscuro de alguacil sobre una mesa
cercana a la puerta de entrada y se dirige al cuarto de invitados donde se
est quedando, escaleras arriba. Pronto baja de nuevo vestido con una
sudadera y pantalones de mezclilla, y los tres nos sentamos para cenar en la
antigua mesa redonda de Nana que debe pesar dos toneladas.
Nana da las gracias y nos pregunta cmo nos fue en nuestro da. Doy una
vaga respuesta de que me fue bien en la escuela; en cuanto a lo que mi
familia sabe, no hay diferencia en quien era en Paraso y quien soy en
Helena. Pap hace algunas preguntas sobre si la administracin ya decidi si
Paraso tendr un equipo de bisbol esta primavera, o si nos fusionaremos
con nuestra nueva escuela, lo que sera peor que no tener bisbol. Me encojo
de hombros y regreso a mi cena.
Eventualmente, tengo la oportunidad de preguntar por la investigacin.
Hoy vi a Todd digo entre bocados de carne. Me dijo que ni
siquiera a l no lo dejan andar por las instalaciones de la escuela, aunque se
supone que est ah para proteger el lugar.
Oficial Charleston me corrige pap, masticando mientras dice el
apellido de Todd. Se supone que no debe estar cotilleando sobre los
asuntos de la polica. Y por sobre todo, no sobre la investigacin.
Fue mi culpa. Me detuve por ah cuando vi que l estaba a cargo del
control de la carretera. Lo obligu a conversar conmigo. No te preocupes, no
me dej avanzar ni un paso.
Pap no dice nada, slo sigue masticando, con los ojos posados sobre el
plato. Me aclaro la garganta un poco y contino hablando.
As que, eh, has ido a la escuela? Qu han estado haciendo? Alguna
idea de qu o quin es el culpable?
El chico Smith y su padre son los culpables dice pap, repitiendo
como un loro lo mismo que todo el mundo ha estado diciendo.
Quiero corregirle y decirle que Henri de hecho no es el padre de John,
que era una clase de guardin que nos protegi a Sarah, a m y a los otros
que muri en el proceso, y que observ mientras cremaban su cuerpo en una
ceremonia detrs de un pobre motel cercano.
Pero por lo que sabe pap, John Smith slo era un chico tranquilo que
comparta algunas de mis clases, y yo estaba muy lejos de la secundaria
Paraso la noche en que todo se vino abajo. As que slo pregunto:
Pero cmo pueden estar seguros de que fue l?
Estn seguros replica pap con brusquedad, lo que significa que ya
ha terminado de hablar sobre el tema.
Quin quiere ms panecillos? pregunta Nana.
S, pero qu pruebas tienen ellos? pregunto, sintindome un poco
mal por ignorar a mi abuela. Deben tener algo si siguen dicindoles a
todos que l lo hizo.
Pap deja caer su tenedor en el plato y me mira al otro lado de la mesa.
Sabes quines son ellos a los que continas mencionando, Mark?
Eh, ms o menos. El FBI, por ejemplo.
Y probablemente has visto suficientes pelculas para saber cmo
trabaja el FBI. Y qu les pasa a las personas que hacen preguntas sobre
investigaciones ultra secretas, cierto?
Seguro digo. Bolsas negras sobre la cabeza y esas cosas.
No s nada sobre eso, pero lo ltimo que quiero es que mi hijo termine
en problemas porque estuvo hurgando sobre cosas que debera haber dejado
estar. Es bastante malo que Sarah estuviera envuelta con este chico. Lo
ltimo que quiero es que t tambin te veas envuelto.
Claro contesto.
Toma de nuevo su tenedor y contina comiendo, pero la cabeza me da
vueltas. Sarah estuviera involucrada con este chico. No es el hecho de que
sea verdad lo que me hace un nudo en el estmago, es el hecho de que pap
lo sepa.
Busco en mi cerebro, intentando recordar algn momento en el que
pueda haber mencionado antes que Sarah y John estaban saliendo, o incluso
despus de que todo esto pasara, pero no puedo recordar ninguno. El chico
que me pate el trasero y me rob a mi chica no es exactamente el tipo de
cosas que comentara con mi familia. Si pap sabe que Sarah estuvo
involucrada con John, es por la investigacin. Lo que significa que el FBI y
quien quiera que est en Paraso justo ahora tambin lo saben.
Te lleg otra carta de la Estatal de Ohio el da de hoy dice Nana
mientras me ofrece una segunda ronda de pur de patatas.
Algo lindo de vivir en un pequeo pueblo es que si tu casa se quema, el
cartero probablemente te encontrar de todas formas.
La leer despus.
Igual que las dems cartas de otras universidades que dijiste que
tambin revisaras, cierto? pregunta pap. Las que estn en una pila
sobre tu escritorio? Fui y las mir ms temprano, y la mitad de ellas ni
siquiera estn abiertas.
Es que comienzo, pero no lo entendera.
Jess, Mark. Tienes alguna idea de cunta suerte tienes? Tienes
alguna idea de cuntos chicos mataran por tener escuelas pelendose por
obtener tu atencin? Por tener siquiera la mitad del dinero en becas que
estos lugares te ofrecen slo por hacer lo que amas, jugar ftbol? Qu tan
ingrato?
Sigue hablando, pero me distraigo un poco. Cuando considero de nuevo
lo duro y aburrido que pensaba era el proceso de aplicacin para
universidades, me siento como un idiota. Pero era lo ms importante en mi
vida en ese entonces, intentar recordar si haba enviado o no todas las
transcripciones correctas y las cartas de recomendacin. Ahora me doy
cuenta de que hay cosas mucho ms grandes de las que preocuparse.
Pap contina sermonendome. Normalmente es un tipo amable, bueno
con nosotros y siempre est ah cuando lo necesito. Sin embargo, lo nico
que no le gusta es cuando se siente intil, cuando las cosas se le escapan de
las manos o de su jurisdiccin y lo excluyen del asunto. Entonces se torna
irritable y comienza a convertirse en un verdadero idiota en casa.
Supongo que eso es algo que debo haber heredado de l.

CAPTULO
CINCO
Traducido por niki26

Alex Davis me manda un texto despus de la cena. Es un receptor abierto
un ao ms joven que yo, parte de mi crculo cercano en la secundaria
Paraso. Al parecer, sus padres estn fuera de la ciudad para el fin de
semana, y se las ingeni para conseguir todo un barril de cerveza. Todos los
que conocemos van a ir. No se permite fuego lol me escribe.
Le mando un texto a Sarah para preguntarle si quiere ir, pero dice que
no, como esperaba. Invitarla es slo un gesto.
ltimamente, ninguno de los dos est de nimo para ir de fiesta.
Cualquier otro viernes por la noche en los aos anteriores a que los mogs
invadieran Paraso, yo hubiera estado con mis amigos tal vez con Sarah
de fiesta en la casa de alguien o en un claro en el bosque con nuestros coches
alrededor. Pero ahora no veo el punto. Hay una guerra aliengena que podra
estallar de un momento a otro y cuando eso suceda, no quiero tener resaca.
Al principio, mis amigos (mis compaeros de equipo), me molestaron
mucho por mi recin descubierta falta de vida social. Entonces le dije a la
amiga de Sarah, Emily, que no me senta cmodo en fiestas desde que mi
casa se quem. La verdad es que no es cierto, pero Emily es algo chismosa, y
muy pronto ya nadie me molestaba por quedarme en casa. O por lo menos,
la mayora de la gente no me molestaba.
Le contesto a Alex y le digo que no ir; l me dice que soy una nena.
Durante medio minuto considero ir a patearle el trasero para recordarle
quin de nosotros fue el JMV
1
, pero slo pongo mi telfono en modo
silencioso y me dirijo arriba.
Mi habitacin sola ser la oficina de mi abuelo, antes de morir. Por lo
menos, todo el mundo la llamaba su oficina, aunque slo era una

1
Jugador ms valioso.
habitacin de invitados donde mi abuela almacenaba todos sus viejos libros
de historia, un bal de la marina y cosas por el estilo. Tiene un escritorio y
un sof desplegable, que es todo lo que necesito.
Lo primero que hago cuando me siento en el escritorio es iniciar sesin en
este blog que empec a seguir, llamado Aliengenas Annimos. Me lo encontr
por casualidad, en los primeros das despus de la batalla en la escuela, y a
pesar de su nombre tonto, result ser bastante interesante. Uno de los
administradores, un tipo que va por el nombre GUARD, public una
historia del peridico local y escribi un montn de cosas diciendo que toda
la destruccin en la escuela secundaria podra ser una tapadera para
actividad extraterrestre. Al principio pens que GUARD podra ser de por
aqu, pero el incidente en Paraso en realidad fue slo uno de muchos
accidentes o sucesos que l haba catalogado de relacionado con
extraterrestres. Por lo menos en este caso, haba acertado; incluso haba
hecho la conexin de que el John Smith al que todo el mundo segua
culpando probablemente no era exactamente de este mundo.
Buscando en los archivos del blog, me encontr con un par de historias
parecan tener algo que ver con los lorienses o con los mogs. Las entradas
del sitio ms que nada son del tipo que se encuentran revistas de
supermercado que tienen por titular: Elvis sigue vivo!; pero algunas
entradas suenan verdaderas, o al menos podran ser ciertas, dado lo que he
visto. Saba que poda ayudar al blog contndoles algo de lo que s, y al
hacer eso podra conseguir que me ayudaran a buscar pistas para saber
dnde podran estar John, Sam y la Chica Invisible.
As que despus de navegar por el blog por un rato, contact a GUARD y
le dije que era de Paraso y que crea que podra estar en lo cierto. Me envi
un par de correos electrnicos extraos, llenos de instrucciones que me
hicieron considerar si estaba tratando con un jodido luntico con sombrero
de papel de aluminio. Los correos contenan una gua sobre cmo ocultar mi
direccin IP, contraseas para acceder a las secciones restringidas del blog y
reglas de cundo y cmo podra ponerme en contacto con l; pero despus
de un tiempo, empezamos a conocernos. Supongo que empec a confiar en
l, porque en poco tiempo le cont lo que pas en la escuela esa noche.
Pero GUARD no lo sabe todo. He visto suficientes reportajes en los
noticieros para darme cuenta de que debera cuestionar la identidad de
cualquier persona que me encuentre en Internet, sobre todo ahora que s
que los mogs haran cualquier cosa para encontrar a John y a los dems. No
le dije mi nombre, ni nada, slo que vi cosas que me hicieron un verdadero
creyente. En el blog, voy con el nombre JOLLYROGER182, nombre que rob
de las banderas de crneo y tibias cruzadas que flameaban en los juegos de
ftbol americano de los Piratas de Paraso, y de las cosas de la marina que
mi abuelo enmarc en la habitacin de arriba. Form parte del batalln 182
en la marina. Me pregunto qu dira si le dijera que estoy preparndome
para tal vez tener que luchar un da por la Tierra.
Unas cuantas personas ms son habituales del blog, o editores, como
nos hacemos llamar. Por lo general, toma largo tiempo ganarse el ttulo, pero
de verdad debo haber convencido a GUARD de que soy de fiar, porque me
dio pleno acceso al blog bastante rpido. Los dems estn bien y todo, pero
GUARD es el cabecilla de facto, y el ms serio sobre todo lo que est
pasando.
Estoy feliz de ver que est en lnea. Comenzamos a charlar
inmediatamente.

JOLLYROGER182: que hay, hombre?
JOLLYROGER182: algo nuevo sta noch?
GUARD: Hola, JR. Sigo tratando de darle sentido a esa cosa en TN.

GUARD est convencido de que una extraa tormenta en Tennessee fue
producto de uno de los poderes lorienses, pero no hemos sido capaces de
localizar ninguna prueba. La historia vino de un oficial de polica que bebi
demasiado whisky una noche, y comenz a gritarle a todo el mundo en un
bar que unos nios mgicos con el poder de controlar tormentas estaban
destrozando todo el estado y, de alguna manera, la noticia lleg al peridico
local. Llam para ver si poda hablar con el oficial, fingiendo ser del
Departamento de Polica de Paraso, pero me dijeron que el tipo haba sido
trasladado a otro condado y que no podan ponerme en contacto con
l. Tengo la sospecha de que como cuando tus paps te dicen que enviaron a
tu perro a una bonita granja al norte del estado, cuando en realidad lo
sacrificaron, pero en versin del FBI; probablemente aporta ms evidencia
de que se trataba de John y los otros, ms que cualquier otra cosa.

JOLLYROGER182: quieres q investigue 1 poco ms? Puedo tratar d llamar
d nuevo.
GUARD: No. Echa un vistazo a esto. Suena familiar?

Me enva un enlace a una publicacin en un diario en lnea. Es de una
chica llamada Meredith, de Miami. Comienza muy triste: sus padres piensan
que ella consume drogas y la han ingresado a varias instituciones. No
entiendo por qu le interesa a GUARD. Entonces, despus de unos prrafos,
entiendo de lo qu habla: la razn de que sus padres piensen que consume
drogas, es porque dice que vio a un tipo cualquiera usando lo que ella
describe como poderes mentales para lanzar a su novio contra la pared de
una cafetera en Miami, y lo mantuvo clavado all a un par de metros del
suelo.
Mi ventana de chat resuena mientras estoy leyendo.

GUARD: Qu piensas? Telequinesis?
GUARD: Podra ser tu amigo? La marca de tiempo en la entrada del
diario es de ayer, pero ella no dice cuando ocurri lo de la cafetera.
GUARD: Le envi un correo electrnico para obtener ms informacin,
pero no me ha respondido.
JOLLYROGER182: espera.

Por suerte, la chica nombr las instalaciones donde la haban registrado
sus padres y su nombre completo. Poner ese tipo de cosas en Internet no es
la movida ms inteligente, pero es genial para m. Busco el hospital y llamo
a recepcin.
Hola digo, cuando una mujer responde. Estoy tratando de
ponerme en contacto con Meredith Harris.
Un momento dice la mujer. Por unos momentos oigo el repiqueteo
de teclas de fondo, antes de que su voz vuelva otra vez. Oh, lo siento,
seor, pero la Sra. Harris fue dada de alta hace unos das.
Oh, hm digo, tratando pensar en mi siguiente pregunta. Me doy
cuenta de que probablemente debera haberlo pensado ms antes de llamar,
pero pensar antes de actuar no es mi estilo. Sigo mi instinto.
Hm, eso no puede ser correcto contino. En la pantalla de mi
ordenador veo la fecha de la entrada del diario, y algo hace clic en mi
cabeza: Va a ser ms fcil de averiguar si John estaba en Miami si s
primero cundo internaron a esta chica en el hospital.
Tal vez tengo el nmero equivocado. Cundo fue ingresada su
Meredith Harris?
Bueno dice la mujer. Puedo decir que est reacia a darme ms
informacin.
Por favor, seora, es mi hermana. Slo intento asegurarme de que s
dnde est.
Debo de haber mostrado la cantidad justa de tristeza, porque me da una
fecha, una que pone a Meredith Harris en el hospital en el momento en que
yo intentaba patearle el trasero a John en el paseo de Halloween.
Le doy las gracias a la mujer en el otro extremo de la lnea y cuelgo, y
luego le respondo a GUARD.

JOLLYROGER182: no hubo suerte. Llam al hospital. A la chica la
ingresaron mientras que John Smith estaba aqu
GUARD: Tal vez el incidente se produjo antes de que l llegara a
Paraso?
JOLLYROGER182: no creo que aparecieran sus poderes hasta que lleg
aqu

Al menos, eso es lo que John le dijo Sarah. En todas nuestras
conversaciones sobre lorienses y mogs, bsicamente he llegado a saber todo
lo que le cont de s mismo.

GUARD: Ah. Bien. Tal vez sea otro loriense entonces.
JOLLYROGER182: debe ser un tonto rogando para ser comida de mogs.
GUARD: Estn sucediendo muchas cosas. Muchas actividades extraas.
GUARD: Tengo la sensacin de que muy pronto todo llegar a un
momento decisivo. T no?

Odio estar de acuerdo con l.
Me quedo en lnea un poco ms antes dar por terminada la noche.
Esforc demasiado los ojos y siento un dolor de cabeza en proceso. Me
tumbo en la cama y pienso en la misma escena que se ha repetido en mi
cabeza un milln de veces desde que todo se volviera loco. Ni siquiera es
uno de los momentos ms extraos, como cuando un maldito monstruo
lagarto nos atac, o cuando el perro de John se convirti en una especie de
dragn, o cuando los extraterrestres malos se convirtieron en cenizas despus
ser apualados. Fue cuando estaba en la casa de John.
Fue cuando me enter de que existan los extraterrestres.
Haba ido a la casa de John para preguntarle sobre el
video. Ese estpido video que alguien haba filmado con su telfono, de John
volando como Superman de mi casa en llamas, con Sarah y los perros
pegados a l. Haba terminado en medio de una pelea entre l y el tipo que
crea era su padre, Henri. Y entonces empezaron a ocurrir cosas raras. Henri
dej de moverse, como si estuviera congelado en su lugar; supongo que John
estaba usando telequinesis, ahora que lo pienso. Dijeron algo de que Sarah
estaba en problemas, y entonces John simplemente desapareci. Se fue
corriendo, supongo, todo el camino a la escuela.
Despus de que se hubiera ido, Henri fue capaz de moverse de
nuevo. Haba estado furioso porque nadie responda mis preguntas, pero no
poda dejar de sentirme mal por el chico; pareca que estaba a punto de
romperse en todas las formas posibles. Segu haciendo preguntas, pero l
sigui ignorndome. Entr a otra habitacin y cuando volvi a salir, llevaba
una escopeta y una caja cerrada y tallada con todo tipo de extraos
smbolos. Cuando se dirigi a su camioneta, not que iba a algn tipo de
misin. Pero fui rpido, llegu all antes que l, y me plant en el asiento del
pasajero. Necesitaba saber lo que estaba pasando. Sobre todo si Sarah estaba
involucrada.
No tengo tiempo para lidiar contigo haba dicho Henri mientras
suba a la camioneta. Fuera!
Qu se supone que deba hacer? Cmo iba a reaccionar a eso?
Si Sarah est en peligro, me llevas con ella le dije. No importa lo
que pase. Y lo deca en serio. De pronto, eso era lo nico que importaba.
Henri me haba mirado larga y fijamente antes de echar a andar la
camioneta. Mientras salamos de su camino de entrada, empuj el cofre
cerrado sobre mi regazo.
Qu es esto? le pregunt.
Henri se limit a sacudir la cabeza.
Muchacho, tienes mucho que aprender en los prximos cinco minutos.
Luego todo se fue al infierno.
Acostado en mi cama plegable en casa de Nana, pienso en esa
interaccin, preguntndome por qu sub a la camioneta en primer lugar. La
verdad, no lo s. Mirando atrs, quiz debera haber llamado a pap, o dejar
que Henri fuera solo. O llevar a cabo cualquier nmero de opciones que no
me pusieran en la zona de peligro de los mogs. Pero algo me dijo que fuera
con l. Me alegro de haberlo hecho. Quiero decir, salv a John esa noche, y
probablemente a Sarah tambin.
Sin embargo, una pequea parte de m desea nunca haberse metido en
esa camioneta, que Henri no me hubiera hablado de la guerra hacia la que
estbamos conduciendo: una batalla en la Tierra entre dos razas aliengenas.
Una parte de m desea que simplemente me hubiera alejado. La vida
habra sido mucho menos complicada de esa manera.
CAPTULO
SEIS
Traducido por niki26

A la maana siguiente, me doy cuenta de que tengo que decirle a Sarah
que el FBI y la polica saben sobre ella y John. Habamos asumido que ya
saban, pero cada trozo de informacin concreta que podamos encontrar, nos
ayuda a formar una imagen ms clara de lo que est pasando. Adems,
quiero hablarle de las cosas que he estado investigando con GUARD.
Slo le he hablado de Aliengenas Annimos de forma abstracta, he
mencionado los artculos que encontr en lnea, pero no le he explicado que
ahora soy parte de un blog sper-nerd sobre conspiraciones aliengenas. Tal
vez hoy es el da para decrselo.
Ella accede a reunirse conmigo para el almuerzo, y para cuando llego a la
pizzera en la plaza del centro de la ciudad, ya est ah.
Hola saludo mientras me deslizo en la cabina frente a ella. Me mira
con preocupacin, observando alrededor con nerviosismo. Estoy
confundido. Si no quieres pizza, podemos ir a otro lugar.
No dice, con una sonrisa forzada. Es un da algo raro.
Cmo es eso?
Hay una mujer pelirroja de traje negro detrs de m? susurra Sarah.
Frunzo el ceo con confusin y miro por encima del
hombro. Efectivamente, unas mesas detrs de nosotros, una mujer pelirroja
con ropa oscura bebe un caf mientras lee de una tableta electrnica.
S, por qu?
Sarah exhala un suspiro largo y firme, y niega con la cabeza.
Fuimos a cenar la noche anterior, y ella estaba all. Esta maana fui
correr, y ella pas a mi lado en coche cuatro veces. Ahora est aqu.
Mierda murmuro. Bueno, ah va lo que tena que decirte.
Qu quieres decir? Se endereza en el asiento, preocupada.
Pap mencion que el FBI saba que tenas alguna conexin con
John. Pero no me imaginaba que te estaban siguiendo.
Mierda exclama.
Nos quedamos en silencio unos momentos, tratando de averiguar qu
hacer a continuacin. Finalmente, el silencio se ve interrumpido cuando la
camarera se acerca para tomar nuestra orden.
Hola, Mark saluda con dulzura. He comido suficiente pizza aqu en
mi vida como para recibir un espacio en saln de la fama. Me conoce
bien. Qu puedo hacer por ti?
Hola. Eh, queremos una mediana mitad carne, mitad vegetariana. La
orden que Sarah y yo solamos pedir. Y un refresco para m.
La camarera me sonre y luego se vuelve hacia Sarah. Hace una mueca, la
que obviamente quiere que Sarah vea.
Quieres algo? pregunta, con un filo en la voz.
Esta es la vida de Sarah ahora: la novia del bombardero loco. Quiero
hacer una escena, pero me trago las ganas porque al parecer ya estamos
recibiendo suficiente atencin. Sarah vuelve la cabeza y fija los ojos en la
camarera con una mirada que reconozco. He estado en el extremo receptor
de esa mirada demasiadas veces; es el tipo de mirada que te hace pensar que
se te va a derretir la cara.
Una soda de dieta, seora contesta, enfatizando la ltima palabra.
La camarera pone los ojos en blanco y se aleja. Sarah simplemente
suspira.
Por Dios, algunas personas comento.
No son algunas personas, son todas las personas. Quiero decir, la mitad
de la poblacin piensa que soy una especie de zorra terrorista. Incluso si no
lo dicen, deberas ver las miradas que recibo. Y eso sin contar las personas
que me siguen.
Est bien, as que, qu hacemos ahora? Huir y tratar de encontrar a
John y los dems? Voy a ir contigo si lo haces. Demonios, yo conduzco.
No tengo ningn deseo de ir en una bsqueda de los lorienses a ciegas,
pero si Sarah quiere ir, no voy a dejar que se vaya sola. Y tengo que admitir
que la idea de un viaje por carretera con Sarah es atractiva, incluso si se
trata de localizar a su novio extraterrestre.
Cmo podramos encontrarlos siquiera? pregunta.
En realidad le digo, bajando la voz: He estado haciendo una
especie de investigacin sobre todo bueno, ya sabes. Todo. Hay otras
personas por ah que saben de estas cosas. Gente como Sam, que el resto de
nosotros creamos locos. He estado hablando con algunos, y creo que
podramos haber averiguado un poco ms sobre lo que est pasando.
Qu quieres decir? pregunta Sarah, animndose. Qu tipo de
cosas?
Bueno, ahora que he visto a John y a Seis en accin, como que entend
lo que tena que buscar. Una chica en Miami vio cmo a su novio lo elevaban
en al aire con telequinesis. No era John, pero podra haber sido uno de los
otros como l. Tal vez alguien que est en contacto con John. Y uno de los
otros blogueros ha estado haciendo seguimiento a un tipo en la India, al que
algunos de los lugareos han estado adorando como a un dios.
S, pero cmo saber si estos blogueros, o las personas que estn
escribiendo sobre ello, no son slo un montn de gente loca?
Bueno, un da o dos despus de que John y los otros se fueron de
Paraso, un oficial de polica en Tennessee detuvo a unos adolescentes que
conducan un coche sospechoso, pero antes de que pudiera detenerlos, una
especie de viento sobrenatural bsicamente lo sac volando del camino.
Sarah levanta las cejas, con un brillo de esperanza en los ojos. Suena
familiar?
Seis.
Eso es lo que pens.
Ella sonre, pero slo dura unos segundos antes de que la realidad de la
situacin se asiente.
Podran estar en cualquier parte dice.
S.
As que ni siquiera tenemos un lugar concreto para empezar nuestra
bsqueda.
Hacemos una pausa cuando vuelve la camarera, posa la bebida que
orden frente a m, y estampa la de Sarah contra la mesa, lo que provoca que
unas gotitas de refresco de dieta salten del borde del vaso. Luego se va sin
decir una palabra.
Podramos ir de todos modos sugiero, intentando no sonar
embelesado con la idea de todo ese tiempo a solas con Sarah. Salir de este
pueblito y dejar que todo se calme.
Me da una sonrisita y niega con la cabeza.
Mi familia dice, pero noto que en su mente sobrepas mis lmites,
y sueno demasiado a un ex novio que est intenta eliminar la parte de
ex. Adems, si John regresa a buscarme, se sentir destrozado si no me
encuentra.
Sera un idiota si regresa a Paraso murmuro sin pensar, as que trato
de explicarme. Quiero decir, con todos esos tipos de traje merodeando por
aqu.
Como si hubiera odo su seal, la mujer pelirroja se levanta, camina hacia
nosotros, y se sienta en la cabina junto a Sarah. Antes de que pueda
reaccionar, otra persona de traje oscuro se sienta a mi lado, un hombre en la
treintena, de piel olivcea y el pelo negro muy corto.
Estamos atrapados en la cabina.
Qu demo? empiezo a decir.
Eres Mark James dice la mujer pelirroja. El hijo del alguacil. Y t
eres Sarah Hart.
Qu quie? dice Sarah.
Soy la agente Walker, del Bur Federal de Investigaciones, y este es mi
compaero, el agente Noto. Espero que no les importe si nos unimos a
ustedes.
Nos importa le digo, entrecerrando los ojos.
La agente Walker sonre. Noto no ha dicho una palabra, ni ha hecho nada
ms que mirarnos a Sarah y a m. Me pregunto qu tan cerca estaba de
nosotros. Me oy hablar sobre el blog? Sabe de lo que hemos estado
hablando?
Slo estamos tratando de formarnos una idea de lo que pas con John
Smith en la ciudad. Como probablemente saben, l es una persona de gran
inters. Hay varias recompensas increblemente generosas por cualquier
informacin sobre su paradero. Gira su atencin hacia m. Por cierto,
sent mucho or de lo que le pas a tu casa, pero estoy segura de que el
dinero de la recompensa podra ayudar mucho en la reconstruccin.
De verdad est intentando sobornarme para que le d informacin sobre
John?
Despus de todo, me han dicho que el incendio comenz en una fiesta
tuya contina. Estoy segura de que te has estado preguntando cmo
puedes compensar a tus padres despus de algo as.
Abro un poco la boca, y siento como si me hubiera golpeado en el
estmago.
Me ha estado vigilando dice Sarah, cambiando de tema. La
he visto.
Por supuesto que me has visto dice la mujer. Queramos que
supieras que estamos aqu, manteniendo la ciudad a salvo.
Me est siguiendo dice Sarah, apretando un poco los dientes.
Simplemente estoy haciendo mi trabajo al asegurar que corroboramos
cada pista.
Y cree que Sarah es una pista? pregunto.
Creemos que sabes ms acerca de John Smith de lo que podras darte
cuenta siquiera. Walker nunca quita los ojos de Sarah. Salas con
l. Debes tener alguna informacin que pudiera ser relevante para nuestra
investigacin. Algo que nos pueda ayudar a descifrar lo que pas en la
escuela exactamente.
Apenas lo conoca dice Sarah, bajando la mirada a la mesa. No
estbamos saliendo.
Vimos un vdeo en el que pareca salir volando de tu casa en llamas
me dice la mujer. Se vuelve hacia Sarah. Y te cargaba en sus brazos.
Sarah sonre.
Es una locura lo que se puede hacer con cmaras y un par de horas
frente al computador, no? pregunta.
Sam siempre fue bueno en ese tipo de cosas cuando hacamos
presentaciones en la escuela agrego. Probablemente fue l.
Sarah me patea debajo de la mesa. No entiendo por qu hasta que la
agente se vuelve hacia m y sonre.
Samuel Goode. Su madre, Patricia Goode, es enfermera. Su padre es
Malcolm Goode, un Hace una pausa por un momento antes de sonrer
un poco. Su paradero actual es desconocido. Sam tampoco ha estado en
casa desde aquella noche. Su madre est muy preocupada por l. Sera
bueno si tuviera la seguridad de que su hijo est vivo.
Sam est comienza a decir Sarah, pero luego se detiene. Reconozco
la expresin de su cara. Est tratando de conectar todos los puntos y trazar
cuidadosamente lo que va a decir.
Hablar con cuidado nunca ha sido mi fuerte.
Sam Goode es un chiflado que cree en teoras de conspiracin le
digo, recostndome un poco contra la cabina. Ese pequeo imbcil usaba
la misma camiseta de la NASA todos los das de la semana. Debera or el
tipo de cosas de las que habla. Aliengenas. Los Illuminati. Personalmente,
creo que es su forma de llamar la atencin, cuando todos se enfocan en m y
en mis compaeros de equipo. Probablemente se hart por fin y sali
corriendo, con la cosa de la escuela como una excusa. Es inteligente, pero
tambin es un cobarde total. Confe en m cuando le digo que no sabra qu
hacer en una pelea. No es exactamente el material terrorista. Si me pregunta,
probablemente est cazando a Pie Grande en el bosque de algn lugar. Ah
es donde yo tratara de encontrarlo, por lo menos.
Tomo un gran trago de mi refresco y echo un vistazo a Sarah, que me
mira con una mezcla de disgusto y confusin. Le doy una pequea patada
debajo de la mesa, y se las arregla para sonrerme.
Aprovecho la oportunidad y me inclino hacia adelante para tomar las
manos de Sarah. Son suaves y tiemblan levemente. Se las sujeto con firmeza,
a pesar de su impulso inicial a alejarse.
No es as, cario? pregunto, esbozando la sonrisa ms grande
posible.
Probablemente es cierto murmura.
Bueno, eso es muy esclarecedor, Sr. James dice la agente Walker.
Creo que estoy lista para irme ahora dice Sarah, arrastrndose hacia
Walker.
La agente no se mueve.
Pero ni siquiera has comido dice. Por lo que puedo decir, el agente
Noto no ha hecho nada ms que respirar.
No tengo hambre dice Sarah.
Por qu no hablamos un poco ms?
Oh, nos est acusando de algo? pregunto.
De qu tendramos que acusarlos? pregunta Walker con una sonrisa
una pizca demasiado forzada.
Nada. Me encojo de hombros. Slo s que no nos puede mantener
aqu a menos que realmente nos vaya a arrestar o algo. Mi pap dice
siempre que as funcionan las leyes.
Walker suelta unas cuantas risas cortas, que parecen decir: Qu tierno
que pienses que as funcionan las cosas por aqu! Sin embargo, sale de la
cabina. El agente Noto la sigue.
Si recuerdan algo dice Walker, sacando una tarjeta de visita del
bolsillo de su traje, la que extiende hacia Sarah, hganoslo
saber. Estaremos en contacto.
En un instante, Sarah sale de la cabina y se dirige hacia la puerta. Me
toma un poco ms de tiempo salir, y Walker est de pie en mi camino
cuando me paro.
Esa chica es un problema dice, todava con la tarjeta. No la dejes
hundirte junto con ella.
Nos miramos por un momento. Sus ojos son de color claro e intensos. Por
ltimo, tomo la tarjeta, me la meto en el bolsillo y paso junto a ella. A la
salida, la camarera redondea la esquina con nuestra pizza humeante.
Oye, a dnde vas? pregunta, claramente molesta.
Me encojo de hombros y apunto a la agente Walker.
La pelirroja va a pagar por nuestro almuerzo le digo. Y entonces me
voy.

CAPTULO
SIETE
Traducido por Yann Mardy Bum

Sarah me est esperando unas tiendas ms adelante. Cuando me acerco,
comienza a caminar rpidamente, y tengo que correr unos cuantos pasos
para alcanzarla.
Qu fue todo eso? pregunta.
Tendrs que ser un poco ms especfica le digo.
Todo ese asunto de Sam, para empezar.
Estaba tratando de cubrirme el trasero, si es que no crean ya que
estaba con John antes de que yo mencionara su nombre como un estpido.
Trataba de despistarlos.
Est bien. Y eso de tomarme la mano? Qu fue eso?
Me detengo y me vuelvo hacia ella. Estamos en la esquina. El viento le
azota el cabello de un lado a otro del rostro, y parece a punto de llorar. No
tengo ninguna duda de que los agentes estn todava vigilndonos, as que
doy un paso al costado para asegurarme de que no puedan ver su rostro
desde la pizzera.
Sarah, si piensan que eres su novia, seguirn vigilndote digo
suavemente. Ya lo sabes. Slo estaba tratando de alejarlos de ti tambin.
Puedo cuidarme sola me espeta.
S que puedes, pero no deberas. John no debera haber
Lo s me interrumpe, molesta. Creme, lo s. Soy muy consciente
de la gravedad de la situacin. De todo. Y si hubiera algo que pudiera hacer
para arreglarlo, lo hara. Casi deseo que hubieran arrestado a John, porque
as al menos sabra dnde est y que se encuentra a salvo.
El viento silba un poco mientras estamos ah, sin hablarnos. Quiero
abrazarla, tocarla de alguna forma, y necesito una buena cantidad de fuerza
de voluntad para recordar que asust a Sarah, que perd a la nica persona
que me importa, y a la nica persona con la cual puedo hablar de todo lo
que est pasando.
Adems de un montn de personas cualquiera en Internet, que
probablemente son viejos que viven en los stanos de sus madres y
sobreviven en base a caf y cereales.
Adems, ya la presion todo lo posible el da de hoy.
Sam no cree en Pie Grande dice Sarah finalmente con una leve
sonrisa. Ya hablamos de eso antes. Ninguna cacera de Pie Grande para l.
Llegados a este punto, ya no estoy seguro de no creer en Pie Grande
digo.
Esto le saca una pequea sonrisa, la que me hace sonrer a m.
No lo s. Creo que confo en Sam en este caso. Est muy por delante de
nosotros con todas estas cosas de extraterrestres. Probablemente sabe ms de
la historia de John de lo que sabe el mismo John.
Eso es cierto. Es algo que voy a archivar para el futuro. Qu saba Sam?
Cmo lo descubri? Y habr dejado algn registro?
Tengo que salir de aqu contina Sarah.
Bueno, dnde quieres ir?
Niega con la cabeza.
Slo necesito estar sola por un tiempo dice, mientras busca sus llaves
en el bolso.
Ests segura de que es una buena idea? pregunto. Puedo
acompaarte, si quieres. O podemos quedarnos en algn lugar pblico
donde nadie te moleste.
Gracias, pero voy a estar bien. Adems, mis hermanos estn en casa
este fin de semana y no hay nada que les guste ms que actuar de rudos y
protectores de su hermanita pequea. Hablaremos despus, de acuerdo?
Est bien.
La veo marchar y me aseguro de que llegue bien a su coche. Es slo una
mancha en el camino cuando se activan mis sentidos y empiezo a unir cabos
sobre nuestro extrao encuentro en la pizzera. El agente Noto estaba
sentado detrs de m. Eso significa que tambin me siguen?
Paseo un rato por el pequeo centro de la ciudad, concentrado a medias
en aclarar mis ideas y en mantenerme atento por si tengo una sombra detrs,
fingiendo leer una revista o algo as.
Pero no hay nadie. Al menos, nadie que pueda ver.
La tarjeta que me dio la agente Walker no me dio ninguna informacin.
Est en blanco, salvo por un nmero de telfono, que va directamente al
contestador cuando llamo del nico telfono pblico que conozco en
Paraso. No dejo mensaje. En vez de eso, ingreso al blog Aliengenas
Annimos desde mi telfono y le mando un mensaje a GUARD, dicindole
que tuve un raro encuentro con el FBI y el nmero de contacto que me
dieron. GUARD es bueno con las computadoras y esas cosas, as que quizs
puede usar su conocimiento para averiguar algo.
Cuando vuelvo a la camioneta, me encuentro con Kevin, un lnea
ofensivo del equipo de la secundaria. Es un gigante, con parches de pelo rojo
por todo el rostro que casi dan la impresin de ser una barba real. Casi. Un
par de los miembros ms jvenes del equipo estn con l, pero se quedan
atrs y dejan que l lidere el grupo. Me pregunto si eso es lo que pareca
cuando andaba por la ciudad con mi propia pandilla.
Amiiigoo exclama cuando me ve. Hacemos una elaborada serie de
apretones de manos y golpes de puo.
Estbamos comprando hamburguesas y te vimos hablando con Sarah.
Pareca bastante intenso. Qu est pasando entre ustedes? La ests
seduciendo ahora que el Hombre Bomba no est?
Me lleno de rabia y siento que el rostro se me vuelve rojo de ira.
Mralo dice uno de los ms jvenes. Se est sonrojando.
No hables as de Sarah digo, apretando la mandbula.
Todo el grupo exclama Ooooh como si se tratara de la audiencia de un
estudio de televisin.
Lo siento, hombre, no me haba dado cuenta de que estaban juntos de
nuevo.
No lo estamos digo, tratando de sonrer. Pero estoy en eso.
Debe ser difcil ser la sobra de un terrorista dice Kevin con una
sonrisa. Te hace considerar qu habr visto en un tipo como l.
Me muevo antes de pensar. En un instante tengo a Kevin contra la pared,
y lo sostengo de las mangas de su chaqueta de cuero. Podr ser un gigante,
pero yo soy rpido y despus de aos de entrenamientos de fuerza y de
levantar pesas, no soy exactamente un peso liviano.
Siento como si me fuera a explotar una vena en la cabeza. Ha pasado un
tiempo desde que estuve en una pelea, una pelea de verdad. Desde que los
mogs tomaron la secundaria. E incluso esa vez, pas la mitad del tiempo
escondido con Sarah en un aula. Una parte de mi quiere descargarse con
Kevin, golpearlo hasta que me sienta mejor por toda la mierda que viene
saliendo mal.
Pero no lo hago. Puede que sea un idiota, pero aunque todo haya
cambiado para m, para l todo sigue igual que siempre.
La expresin de Kevin va de la sorpresa, al miedo, y de ah a algo ms,
algo ms amigable.
Algo as como el reconocimiento.
Miren, chicos dice, se da vuelta hacia el resto, que espera sus
instrucciones. Mark James HA VUELTO.
Mi pulso disminuye un poco y, de repente, me siento un poco drogado.
Sonro.
John Smith tena mis sobras digo. Slo reclamo lo que era mo
desde el principio.
Los chicos se ren y se burlan de m. Uno grita demasiado fuerte: Es
Mark James, perras!, y la gente que va por la calle nos mira con
desaprobacin.
Vamos a la casa de Alex para tratar de vaciar su barril de cerveza,
vienes o qu? pregunta Kevin.
S, hombre contesto, sin siquiera pensarlo. Se siente
sorprendentemente bien andar por ah con los muchachos de nuevo.
Entonces, siento un zumbido en mi bolsillo.
En un rato digo. Dile a Alex que llegar ms tarde.
De acuerdo dice Kevin, y despus de otra serie elaborada de
apretones de manos y palmadas, se van.
Saco mi telfono. Es un mensaje de GUARD:

Has odo algo sobre el agente Purdy?



CAPTULO
OCHO
Traducido por Yann Mardy Bum

Paso el resto de la tarde en casa con la computadora, hablando con los
editores del blog. Las tardes de sbado deben ser el momento lento para las
teoras de conspiracin, porque GUARD y su otro editor llamado FLYBOY
estn en lnea y con ganas de hablar.
FLYBOY parece agradable, pero es mucho ms escptico sobre las cosas
de las que hablamos GUARD y yo. Lo que es bueno, creo. A veces pienso
que necesitamos una persona racional que sea nuestro cable a tierra.
Resulta ser que GUARD llam al nmero que la agente Walker me dio y
recibi el mismo correo de voz, pero no dej mensaje. Unos minutos ms
tarde, su telfono son, aunque l haba bloqueado su nmero. GUARD
respondi, porque no es la clase de persona que deja escapar una
oportunidad as. La persona del otro lado de la lnea sigui preguntndole
cmo consigui el nmero, pero GUARD hizo una buena jugada diciendo
que l saba lo que estaba pasando en Paraso y que quera hablar con
alguien a cargo.
Finalmente, lo atendi un tipo del FBI llamado Purdy.
Segn GUARD, Purdy era un tipo muy terco que sonaba realmente
molesto y ansioso por colgar, hasta que le dijo que saba sobre los mogs.
Esto, aparentemente, obtuvo su atencin. Slo que entonces GUARD ya no
quera hablar, y Purdy no le daba ninguna informacin sobre lo que el FBI
saba o no saba.
FLYBOY dice que eso no significa nada, pero pienso de otra forma: si este
Purdy trabaja para el FBI y sabe de qu est hablando GUARD, eso prueba
que el FBI sabe lo que realmente est sucediendo.
La nica pregunta sera cunto es lo que saben. Y a quin estn tratando
de ayudar.
Charlamos en lnea un par de horas mientras tratamos de averiguar todo
lo posible sobre Purdy, pero todo lo que encontramos es una foto de un
hombre en apariencia testarudo, de pie en el fondo en una conferencia del
gobierno. No es mucho para seguir adelante. No es nada, en realidad.
Mi telfono vibra constantemente por los mensajes de mis compaeros
que me esperan en casa de Alex. Tienen ms y ms errores de ortografa a
medida que van pasando las horas. Finalmente me rindo, y me preparo para
salir una vez que mi cerebro est tan lleno de conspiraciones del gobierno y
conclusiones por la mitad, que siento que podran salrseme por los odos.
Cuando le digo a pap que voy a casa de Alex para salir con los chicos, una
gran sonrisa se forma en su rostro.
Es bueno verte salir y ser un estudiante de secundaria de nuevo me
dice. Pens que te habas convertido en una especie de solitario.
Me encojo de hombros y dejo salir una risa forzada; me voy antes de que
la conversacin se vuelva ms profunda. Estoy casi afuera cuando me grita.
Mi camioneta est estacionada detrs de la tuya. Llvatela, si no te
importa. Me tira sus llaves.
Seguro le digo. La camioneta de pap, la cosa que le gusta conducir
cuando no est de servicio y quiere alejarse de la patrulla policial, es
pequea, de una sola cabina. Una porquera, pero no voy muy lejos.
Estoy atento a cualquier coche que me siga, pero no veo ninguno.
Adems, tomo todas las carreteras secundarias, que es lo ms clandestino
que se puede ser en Paraso.
Pienso en llamar a Sarah para ver si quiere venir, pero s que dir que no.
Sobre todo ahora que el FBI no le quita los ojos de encima. (Se molestara el
FBI en venir a meterse con un puado de borrachos menores de edad?).
Adems, conozco lo suficiente a los chicos como para saber que empezarn a
hablar de m y de ella, o de ella y John, y lo ltimo que necesita es que la
acose un grupo de jugadores de ftbol borrachos.
Como esperaba, todos estn bastante ebrios en casa de Alex. La mitad del
equipo est ah, y por un rato se siente como cualquier sbado por la noche
de los ltimos aos.
Aun as, me paso las pocas horas que estoy ah tomando de la misma
cerveza caliente, slo por si acaso necesito estar en mi sano juicio. Nadie
parece darse cuenta de que no me sirvo ms, mientras sostengo un vaso de
plstico rojo en mis manos y hago de cuenta que bebo todo el tiempo.
Cuando se empieza a hacer tarde, me escapo por la parte de atrs hasta la
camioneta de mi padre.
No me molesto en decir adis a nadie, maana por la maana nadie va a
recordar a qu hora me fui, y recibir uno o dos mensajes en los que hablan
de resacas y de si llegu bien a mi casa. Estoy a punto de arrancar cuando
me doy cuenta de que hay una llave extra en el llavero de pap. Una llave de
nuestra antigua casa, una para la de mi abuela, y algunas ms con goma en
la parte de arriba: las llaves de la estacin.
Se me eriza el pelo de la nuca, mientras considero las posibilidades de lo
que esto podra significar.
Por lo que me dijo papa, bsicamente, el FBI est trabajando en la escuela.
Eso significa que a esta hora slo debe haber un par de oficiales en la
estacin. Tal vez un par de agentes tambin. Pero me manejo bastante bien
all. Si me dejara caer por la estacin, probablemente podra descubrir la
forma de colarme por la recepcin y llegar a la oficina de pap, donde debe
guardar todo tipo de archivos. Aunque el FBI se los haya llevado, an deben
estar los informes iniciales. Lo que sea que hayan visto pap y sus oficiales
esa noche.
Si pudiera revisarlos, tal vez podran aportar algo ms a la investigacin.
Conduzco hacia la estacin antes de tomar conciencia y arrepentirme.

CAPTULO
NUEVE
Traducido por Andrs_S

Todd es el nico oficial en servicio. Creo que soy el hombre ms
afortunado del mundo hasta que pone los ojos en blanco y da un suspiro
interminable mientras entro.
Vete a casa, Mark dice secamente.
Todd, hombre, qu haces aqu tan solo?
Alguien mencion que estaba hablando con civiles mientras estaba de
servicio ayer, y me cambiaron al turno de la madrugada. Por eso.
Ah le digo. Ups.
Adems hubo un tipo de incendio elctrico en las afueras de la ciudad
al que todo el mundo tena muchas ganas de ir. Inhala y arruga la nariz un
poco. Jess. Hueles a taberna.
No estoy muy sorprendido; la casa de Alex ola como si la hubieran
rociado con cerveza barata. Aun as, ese incendio elctrico son noticias
geniales para m.
Estaba en una fiesta replico, con un encogimiento de hombros.
Alguien me debe haber derramado algo encima, ya sabes cmo es. T
mismo me has contado de los fiestones picos que daban cuando estabas en
el equipo.
Todd esboza una amplia sonrisa y se enfrasca en una historia que he
escuchado centenares de veces, de la vez que se emborrach con los
miembros lite del equipo, debajo de una mesa en el bosque, en su dcimo
octavo cumpleaos. Sonro, asiento y me digo que nunca voy a ser como este
tipo cuando me haga ms viejo. Si es que los seres humanos no somos la
mano de obra aliengena o algo parecido para entonces.
Por fin acaba.
Hombre, eso suena tan brutal le digo, forzando una sonrisa. Estoy
sper celoso. De todos modos, slo vine a recoger algunas cosas que pap
me dej en su oficina.
Todd asiente y me seala la puerta de mi padre, todava sonriendo por
sus recuerdos. Abro la oficina con las llaves de pap y cierro la puerta
suavemente. El lugar es un desastre de archivos esparcidos por la mesa, y de
hojas apiladas aparentemente sin ningn orden sobre cada superficie.
Empiezo a rebuscar entre las pilas, pero despus de unos minutos de
exploracin, todo lo que encuentro son multas de trfico de hace una
semana y un papeleo interminable de cosas que no tienen nada que ver con
John o con los mogs. Entonces me doy cuenta de que obviamente, esas cosas
no van a estar por ah a plena vista, as que uso una de las llaves pequeas
en el llavero para abrir el archivador del escritorio de pap. Despus de
pasar de un tirn algunas carpetas, encuentro lo que estoy buscando:
ESCUELA SECUNDARIA PARAISO.
S.
El primer archivo que saco est lleno de informes de los incidentes
iniciales, y acuerdos de confidencialidad de los primeros interrogados. Lo
lanzo sobre la mesa para ojearlo despus. El segundo archivo es el premio
mayor: fotos de pgina entera de la destruccin de la escuela. Las zanjas por
todo el campo de ftbol y los enormes trozos de pasto arrancado que
reconozco como huellas, los cartuchos de escopeta que recubren el aula en la
que nos escondimos un rato, el auditorio destrozado. Todas las seales
apuntan al hecho de que tal vez se trataba de algo ms que la obra de un
adolescente con una venganza contra la escuela.
El pulso me golpetea mientras me tomo mi celular y empiezo a sacar
fotos de las fotos. Puedo subirlas todas al blog ms tarde. GUARD y los
dems se van a volver locos cuando vean esta mierda. Paso las fotos tan
rpido como puedo, registrando cada una. Mi cerebro es un hervidero y
puedo escuchar el golpeteo de la sangre en mis odos.
Tal vez por eso no escucho entrar a nadie.
De repente, alguien me tira del cuello de la camisa y la chaqueta, y me
ahorca. Me giran y la sorpresa hace que se me caiga el telfono. Las
fotografas del archivo se esparcen por el suelo. Espero encontrarme cara a
cara con un mogadoriano, o con uno de los agentes.
Pero es peor.
Es pap.
Qu diablos crees que ests haciendo? grita.
Pap, slo estaba
Tienes alguna idea de la cantidad de problemas en que te meteras si
alguien ms te atrapara aqu? O en cuantos problemas estara yo?
Pap, djame ex
Este es un asunto de seguridad nacional Mark. Cristo.
Me empuja hacia atrs con mucha fuerza, me tropiezo y caigo al suelo
duro mientras pap recoge mi telfono. Toca la pantalla y elimina
sistemticamente todas las fotos que he tomado, mientras maldice todo el
rato. Entonces me doy cuenta de lo extrao que es que est aqu en uniforme
a estas horas de la noche. Lo que haya pasado con el incendio de esta noche,
debe haber sido lo bastante importante como para llamarlo.
Cuando termina de borrar cosas, simplemente se queda ah mirndome
por unos instantes.
Vete a casa, Mark dice, enfatizando cada slaba. Y qudate all.
Pap comienza a entregarme el telfono, cuando mi tono de mensajes de
texto suena dos veces, as que en vez de entregrmelo, vuelve la pantalla
hacia l para ver lo que dice.
Ah es cuando su cara se torna completamente plida.
Qu?
l no responde, slo me pone de pie y medio me arrastra fuera de la
oficina.
Todd! grita, e inmediatamente Todd aparece junto a la puerta.
Afuera, ahora.
Pap, qu est pasando?
l sigue arrastrndome; podra resistirme, pero se nota que est furioso.
Algo anda mal, algo malo ha ocurrido.
Cuando llegamos a la patrulla de Todd, pap abre de golpe la puerta de
atrs del lado del conductor y me empuja al interior. Me las arreglo para
arrancarle el telfono de las manos mientras entro, y pap cierra la puerta de
un golpe antes de que se d cuenta que se lo quit. Le grita a Todd:
Llvalo directamente a casa de mi madre. Si opone resistencia,
arrstalo.
Todd me mira sacudiendo la cabeza, mientras mi pap corre hasta su
patrulla, gritando algo en su radio.
Slo entonces cuando miro mi telfono. Hay dos mensajes de Sarah.

OMG John est aqu.
No vengas pero si pasa algo extrao te envo 1 msj.

Mierda.
La mente me empieza a ir a toda velocidad mientras pienso qu hacer a
continuacin. Llamo a Sarah inmediatamente. Cuando ella no responde, le
escribo:

PAPA VIO EL MENSAJE. VA X JOHN. VAYANSE

Y luego me doy cuenta de lo que esto significa. Pap va a llamar al FBI, a
la polica diablos, al cuerpo de bomberos. Todos estn a punto reunirse en
casa de Sarah, y ella no lo sabe. Probablemente estar besndose con un
maldito extraterrestre, y el FBI y la fenmeno esa de la Agente Walker van a
encontrarla.
Empiezo a golpear el puo contra el metal que separa los asientos
delanteros y traseros, gritando mientras Todd se sube al coche.
NO! Tenemos que ir por ella. Todd, amigo, llvame a donde Sarah.
Tienes que llevarme donde Sarah ahora mismo. Vamos, vamos, vamos.
Al nico sitio al que voy a llevarte es a casa.
Sigo golpeando el metal hasta que me empieza a salir sangre de los
nudillos; Todd golpea su propio puo contra la reja, gritndome que me
calle, luego murmura insultos para s. Estoy escribindole frentico a Sarah,
cuando l dice:
Y yo que pensaba que la explosin en casa de los Goode iba a ser lo
ms interesante de la noche.
La casa de los Goode. Explosin.
Mi cabeza trata de encajar todo, mientras ignora el dolor en mi mano y el
latido de la sangre en mi cerebro.
John est aqu, en Paraso, probablemente con Sam y Seis. Hubo una
explosin en la casa de Sam. Llamaron a todos los policas por eso. Si hubo
una explosin, eso debe significar que hubo una pelea, y las nicas personas
con las que John estara peleando
Los mogs.
Los mogs estn aqu. Vinieron tras John. Y John est con Sarah.

CAPTULO
DIEZ
Traducido por Andrs_S

Me quedo en casa por el resto de la noche. Tampoco es que realmente
tenga otra opcin, porque Nana se sienta en una silla a la bajada de la
escalera, con un ojo en mi puerta y otro en mi camioneta afuera; es la
centinela personal de pap. No tengo duda de que si doy un paso fuera de la
casa, habr un oficial dispuesto a recogerme antes de que incluso pueda
llegar a la calle. Lo ltimo que necesito es que me lancen a una celda, aunque
es posible que en realidad me acercara ms a Sarah.
Sarah. Ella es en lo nico que puedo pensar. En la oficina del segundo
piso, me vuelvo loco pasendome de aqu para all, con la esperanza de que
ella est bien y de que si las cosas se ponen feas, al menos John sea capaz de
mantenerla a salvo. Por mucho que lo odie, tengo que creer que no importa
lo que pase, l la proteger. Le escribo un SMS a GUARD y le digo que la
mierda estall en Paraso, pero no me contesta. Tena que ser esta la nica
noche que no est pegado a una de sus pantallas.
Le escribo a pap unas mil veces, en primera instancia para pedir
disculpas y luego para preguntar qu ha pasado. Pap no responde, hasta
que finalmente le pido que slo me diga si Sarah est bien, y l responde con
una sola palabra mgica: S.
Por lo menos tengo eso.
Mientras me paseo, escucho el viejo escner policiaco de pap, el que
saqu de su habitacin. Hay tantos gritos y charla que apenas puedo
entender nada. Dicen algo de un sospechoso que fue puesto en custodia,
entonces un montn de esttica. Oigo el nombre de Sarah y alguien
mencionando la estacin de Paraso, y luego alguien dice algo acerca de una
instalacin de Dumont. Despus de eso, todos los mensajes se detienen, la
radio permanece en silencio.
Alguien debi darse cuenta que las radios de la polica no eran lo
bastante seguras. Me imagino a la agente Walker tirando un enchufe gigante
que desactiva todo el sistema radiofnico, aunque s que as no es como
funciona esto en realidad.
Hago una bsqueda en Internet de Complejo Dumont del FBI y
encuentro algunos artculos acerca de un complejo del FBI enorme y
estrictamente custodiado en Dumont, Ohio, ms o menos a dos horas de
distancia.
Si Sarah ha sido arrestada, debo creer que se encuentra detenida en la
crcel de la estacin, y no que la enviaron a una prisin secreta del FBI.
As que al amanecer me tomo el riesgo y me dirijo escaleras abajo y salgo
al patio delantero. Nana ya no est en su puesto, as que supongo que sus
rdenes slo eran asegurarse de que me quedara toda la noche.
Subo a mi camioneta y me dirijo a la ciudad. El telfono de pap ahora va
directamente al buzn de voz. Estaciono frente a la estacin, observando,
tratando de echarle un vistazo a Sarah o a cualquier persona que entre o
salga. Cada vez que se abre la puerta delantera, el pecho me golpetea, slo
para decepcionarme cuando sale alguien que no es Sarah. Cada vez que esto
sucede me preocupo un poco ms.
Son un poco pasadas las ocho de la maana cuando sale Sarah, y me
siento sper-cargado de felicidad y alivio. Sigue aqu, la dejaron ir. Tal vez
esto va a terminar bien, despus de todo.
Sarah parece un poco asustada. Por instinto primario quisiera saltar del
coche y correr directamente hacia ella, pero en lugar de ello, conduzco junto
a ella mientras camina por la calle.
Sarah le digo mientras me acerco a la acera. La parte blanca de sus
ojos es ahora de color rojo, como si hubiera estado llorando recientemente.
Entra.
Mis paps vienen por m me dice. Vinieron a la estacin cuando se
dieron cuenta de que no estaba en casa, y de que todo era una locura afuera,
pero los agentes de la recepcin les hicieron volver a casa, amenazando con
arrestarlos si se quedaban a hacer preguntas sobre lo que pas. Les dije que
me recogieran en la tienda de comestibles para que no tuvieran que volver a
entrar en la estacin. Les iban a hacer muchas preguntas.
Diles que te llevo a casa.
Perd mi telfono mvil.
Puedes usar el mo le digo, inclinndome y abriendo la puerta del
lado del pasajero. Despus de unas breves llamadas y un montn de En
cinco minutos cuando est en casa les explico, me devuelve el telfono y
pone la cabeza entre las manos.
Qu vas a decir? le pregunto.
No lo s, ya se me ocurrir algo. Tal vez pueda decirles que necesito
dormir un poco antes de hablar.
Ests bien?
No contesta por entre los dedos. John regres. Me puse muy
emocional y rara con l porque me senta tan deprimida por todo, antes de
que apareciera por arte de magia, y luego el FBI me atrap. No s dnde est
John ahora, y ahora estoy oficialmente vinculada a una persona que de
alguna manera est relacionada con todo esto. He estado sentada en una sala
de interrogatorios durante las ltimas tres horas.
Qu les dijiste?
Nada dice ella. Era esa agente Walker y algunas otras personas.
Noto. Y un tipo llamado Purdy.
Reconozco el nombre- El agente con el que GUARD habl por telfono.
Es l el que est a cargo de todo lo pasa en la ciudad?
Sarah contina.
Queran saber por qu vino a verme John, yo les dije que era porque
nos besamos unas cuantas veces antes de que l se volviera loco, que
probablemente pens que lo hara de nuevo si vena y me lanzaba piedritas
a la ventana, como si estuviramos en una especie de comedia romntica.
Me hice la tonta.
Y te creyeron?
No, no lo creo. Pero me dejaron ir, por lo menos. Pero tienen a John,
creo que eso es todo lo que les importaba, en realidad. Me acaban de decir
que me asegurara de no dejar la ciudad o tendra problemas. Sacude la
cabeza. Dijeron que estoy en la maldita lista de exclusin area, ya sabes, la
lista de los que tienen prohibido abordar aviones en Estados Unidos; como si
fuera a tratar de huir del pas o algo as.
Mierda.
Lo s. Sarah se tironea el borde de su suter gris. Me siento tan
estpida. Esto es mi culpa.
No, es culpa ma. Pap vio el mensaje que me enviaste. No deb dejar
que eso sucediera.
Parece sorprendida por un segundo, incluso feliz de que lo que pas
anoche pudiera no haber sido su culpa. Entonces su cara se pone triste de
nuevo.
Probablemente me observaban de todos modos. Debera haberle dicho,
pero en lugar de eso slo, sal corriendo afuera. Estaba tan feliz de verlo.
No sabes si te tenan vigilada.
No s lo que han hecho con l dice ella. Su voz est a punto de
quebrarse. John
Creo que est en Dumont. Hay una especie de instalacin del FBI cerca
de la frontera del estado.
Qu?! prcticamente grita. Salta en su asiento y se lanza contra el
cinturn de seguridad. Tenemos que ir. Tengo que hablar con l. Tengo
que explicarle que no lo hice.
De ninguna manera, Sarah. Estabas detenida y fuiste interrogada
porque te sorprendieron con l. Puedes no darte cuenta de esto ahora, pero
podran haberte arrestado por ayudar a un criminal. El tipo est en la lista
de los ms buscados, Sarah. No te voy a llevar a una prisin del FBI para que
te puedas meter en ms problemas. Eso no es lo que l hubiera querido.
Las palabras salen a borbotones de mi boca, y de repente estoy oyendo la
voz de John en mi cabeza, dicindome que tengo que asegurarme de que
est a salvo. Y ahora mismo, eso significa que debo mantenerla lo ms lejos
que pueda de lorienses y mogs.
Adems le digo, suavizando un poco la situacin. Tiene
superpoderes. De verdad crees que va a permanecer encerrado por mucho
tiempo?
Supongo que tienes razn. Sam estaba con l, pero Seis no. Apuesto
que ella va a rastrearlos si estn en problemas.
Estoy seguro. No me gustara hacer enfadar a esa chica.
Sarah frunce el ceo un poco, pero no puedo descifrar lo que significa la
expresin.
Tengo que comprar un telfono nuevo comenta. O tratar de que el
FBI me devuelva el mo. Se tranquiliza un poco. S, claro; como si fuera
a pasar.
Tienes que comprar un telfono desechable.
Un qu?
T sabes le digo. Como los que tienen en programas de traficantes
de drogas y esas cosas. Un telfono celular de prepago. Ya sabes que el FBI
va a estar monitoreando todos los mensajes de texto y llamadas que recibes
en tu antiguo nmero.
Dios. Ahora somos como los traficantes de drogas? pregunta,
mirando por la ventana de mi camioneta como la he visto hacer una y mil
veces. Cmo es que nuestras vidas se convirtieron en esto?
No me eches la culpa le digo. Culpa a la guerra inminente por
nuestro planeta entre los extraterrestres humanoides y los bastardos con
cara de tiburn y espadas mgicas.
Cuando la dejo, sus padres estn a la espera en el porche delantero.
Observo mientras sus expresiones pasan desde la preocupacin, al alivio, a
la furia y luego a una extraa mezcla de todas ellas. Me quedo en la
camioneta, pero su padre se asegura de lanzarme una mirada que me dice
de una manera nada sutil que me est culpando por lo sucedido con su hija.
Despus de todo, soy el ex novio fiestero que tenan que mantener alejado
desde que inici el verano. Mi pecho se desinfla un poco. Tal vez dejarla en
la puerta no fue la mejor idea. Perdi su celular, pero si tengo suerte, le
permitirn quedarse el computador para propsitos escolares. De lo
contrario, no hay forma de que los Hart vayan a dejarme ver o hablar con su
hija.

La tarde est bien avanzada cuando finalmente recibo respuesta de pap,
que ha estado trabajando desde que me sorprendi en su oficina. Me llama
mientras estoy sumergido en la investigacin de una serie de crculos de
cosecha a unos condados al oeste de aqu, aunque estoy bastante seguro de
que no son ms que engaos y no tienen nada que ver con extraterrestres
reales.
Hola le digo cuando contesto el telfono. No estoy seguro de si se
debo esperar que me grite o se disculpe. Probablemente lo primero. En su
lugar, oigo un largo suspiro al otro extremo de la lnea.
Oh, gracias a Dios exclama pap.
Se escucha tan aliviado. Qu crea que me haba sucedido?
Qu pasa? le pregunto.
Dnde ests?
En casa.
Bien. Has hablado con Sarah?
No desde esta maana.
Escucha. Hace una pausa por un momento y luego empieza a hablar
ms tranquilo. Qudate donde ests. No puedes salir de casa. Supongo
que los agentes se llevaron el telfono de Sarah como parte de las evidencias,
pero si puedes, escrbele un mensaje dicindole que permanezca en casa
tambin. Es una buena chica. Siempre me agrad, no debera estar envuelta
en todo esto.
Pap, qu est pasando? De sbito mi imaginacin se pone salvaje y
me imagino naves mogadorianas aterrizando por todo Paraso; aunque no
tengo idea de cmo luciran.
De verdad no puedo decrtelo, pero ha pasado algo que est haciendo
que el FBI se vuelva loco. Es posible que una o dos personas que a las que
detuvimos recientemente, ahora tengan un paradero desconocido. Parece
que estn ocurriendo cosas raras en Dumont, que es a donde los llevaron.
Slo quiero asegurarme de que a ninguno de ustedes se le ocurriera la idea
brillante de huir con sus compaeros de clase si ellos se aventuran de nuevo
a la ciudad.
John y Sam. Escaparon.
No les tom mucho tiempo.
Me quedar aqu, pap.
Mientras me despido, ya estoy en mi computadora, envindole un correo
a Sarah.
Su respuesta es una pgina completa de signos de exclamacin.
GUARD es la siguiente persona que contacto. Le cont que uno de mis
amigos fue arrestado para interrogacin, y que uno de los lorienses fue
puesto bajo custodia. Est feliz de saber que John escap.

GUARD: IMPRESIONANTES noticias. Necesitamos ms aliengenas
buenos ah fuera.
JOLLYROGER182: DEF!
GUARD: Supongo que esto significa que ya sabemos para quin estn
trabajando los federales.
JOLLYROGER182: q kieres dcir?
GUARD: Si el FBI estuviera trabajando con los lorienses, no habra tenido
que escapar verdad?

Me recuesto en mi silla. Tiene razn, por supuesto que tiene razn. Si el
FBI se llev a John en custodia e interrog a Sarah despus de los hechos,
definitivamente no estn trabajando a nuestro favor.

JOLLYROGER182: mierda
GUARD: Dijiste que el agente Purdy estaba en la investigacin?
JOLLYROGER182: y algunos otros, una mujer llamada Walker tambin.
GUARD: Parece que ha llegado el momento de que ample mi
investigacin sobre Purdy.
JOLLYROGER182: Pense q habias dicho q encontrast todo lo q pudist.
GUARD: Hay otras maneras.




CAPTULO
ONCE
Traducido por DarkRaven86

Sarah y yo tenemos nuestra primera oportunidad de platicar en la escuela
al da siguiente. El FBI (en un raro acto de bondad), no les inform a los
paps de Sarah sobre los eventos de la noche del sbado, as que, en lo que a
ellos respecta, Sarah slo haba estado fuera muy pasado su toque de queda
y se vio envuelta en el intento de capturar al buscado criminal John Smith.
Como parte de su castigo, est bajo un estricto horario, uno que incluye
viajar ida y vuelta de la secundaria Helena en el bus, sin ms tiempo de
calidad conmigo. Es un fastidio, pero pasar.
Estoy esperando cerca de la entrada a la escuela fingiendo leer interesado
un libro de la clase de ingls cuando ella llega. Nos miramos fijamente y
sealo con la cabeza hacia el desierto pasillo que conduce detrs del
auditorio de la escuela.
Hola me saluda, se ve de buen nimo, una gran mejora en
comparacin a la ltima vez que hablamos.
Hola, t le contesto. Cmo lo llevas?
Estoy bajo confinamiento parental en estos momentos, pero aparte de
eso, estoy bien. Aparta la mirada de m. No he sabido nada de Ya Sabes
Quin.
No me preocupara por eso; por lo que s, pudieron escapar sin
problemas. Y entonces comprendo a lo que se refiere: John escap, pero no
se puso en contacto con ella, no volvi por ella. Oh pero estoy seguro
de que est pensando en ti?
Es, con mucho, ms una pregunta que una declaracin.
Est bien. He tenido mucho tiempo para pensar en ello mientras me
atrincheraba en mi habitacin. Es obvio por qu no volvi por m. No es
como si fuera a dejar a mi familia y salir corriendo por el mundo, luchando
con extraterrestres o lo que sea que est haciendo, y volver aqu slo para
verme, me pondra en peligro. Estoy segura que cuando llegue el momento
correcto, vendr por m.
Grandioso. Es posible que una parte de mi estuviera deseando que todo
este asunto de me interrog el FBI sobre mi novio arrestado la hiciera
entrar en razn. Parece que tengo ms que esperar.
Slo deseara que hubiera alguna forma de que pudiramos descubrir
qu harn ahora.
Algo hace clic en mi mente y veo ante m una forma en que Sarah y yo
podamos pasar algn tiempo juntos.
No has faltado a ninguna clase de arte despus del almuerzo, verdad?
pregunto.
Verdad contesta con una pizca de sospecha. Apenas llevamos dos
semanas aqu.
Bien, trataremos de reunir alguna informacin. Hace un gesto de
confusin y yo sonro. No puede ser coincidencia que haya una explosin
en la casa de los Goode, la misma noche en que John est en el pueblo, no
es as?
Por supuesto que no contesta Sarah, y en sus labios comienza a
formarse una sonrisa maliciosa.
Es imposible dormir durante una explosin; apuesto a que la seora
Goode vio algo, quizs incluso llego a hablar con Sam. Quiero decir, ya
sabes que ha estado preocupada por l; quiz Sam le dio alguna pista sobre
hacia dnde se dirigan.
Y qu hacemos con la clase de arte?
Me encojo de hombros.
Digamos que se nos pinch una rueda en el almuerzo. Puedes
permitirte unas cuantas ausencias sin justificar. Dnde est tu sentido de
aventura, Sarah Corazn Sangrante?
Ella esboza una sonrisa.
No te atrevas a decirme que intento llevar una vida aburrida.

Al almuerzo, dejamos el infierno y regresamos a Paraso.
La casa de Sam est a las afueras de la ciudad, por lo que conduzco por
todos los caminos secundarios posibles; lo ltimo que necesito es
encontrarme con pap cuando se supone que debo de estar levantando
pesas a veinticinco minutos de aqu.
Tocamos el timbre unas cuantas veces y deambulamos por el porche,
pero no aparece nadie. Me asomo por la ventana del frente, entre unas
cortinas de encaje, pero no parece haber luz en el interior.
Despus de cinco minutos, caminamos hasta la parte trasera de la casa,
donde veo por qu la polica se apresur a llegar a la casa de los Goode
exactamente. La mitad del patio trasero est quemado; pareciera que
hubieran volado un pozo o algo parecido en mil pedazos. Una ventana
enorme est quemada y cubierta con una lona de plstico. Me trae recuerdos
repentinos de cmo lucia la escuela durante el ataque mog.
Definitivamente estuvieron aqu dice Sarah, acercndose a mi lado.
Pero no hay evidencia de que esto haya sido ms que un incendio. No
hay armas ni nada. Tuvieron que habrselo llevado todo.
El equipo de limpieza es minucioso.
Asiento y volvemos a la camioneta, derrotados. Estoy listo para conducir
de vuelta a Helena, cuando Sarah lo ve.
Mark susurra.
Est sealando a algo en el retrovisor del lado del pasajero. Giramos al
mismo tiempo e inmediatamente veo lo que atrajo su vista. Hay una
camioneta negra estacionada en medio del camino, como a una cancha de
ftbol de distancia. Sin moverse. El parabrisas tintado es tan oscuro, que ni
siquiera puedo distinguir si hay alguien adentro o no.
Ese coche comienzo a decir.
No luce amigable Sarah termina mi pensamiento.
Pongo mi camioneta en marcha y comienzo a conducir, con los ojos fijos
en el retrovisor, rogando que esa camioneta se quede donde est.
No lo hace.
Mark dice Sarah.
Lo s. Presiono con fuerza el pie contra el acelerador. Me digo que
esto es slo una coincidencia, pero no hay manera de convencer a mi mente
para que lo crea.
Nos est alcanzando informa Sarah; est completamente girada en el
asiento, sujetando con las manos el apoyacabeza.
Echo un vistazo al velocmetro. Ya voy a noventa kilmetros por hora en
una zona con lmite de cuarenta, pero acelero incluso ms.
MIERDA! grita Sarah. Vuelvo a mirar el retrovisor justo a tiempo
para ver el parachoques delantero del coche despareciendo bajo la parte
trasera de mi camioneta.
El coche me da un golpecito bastante ligero; probablemente no lo
bastante fuerte para causar algn dao, pero s lo suficiente para que lo
sintamos, y sacudirnos bastante fuerte. Se aleja un poco, pero todava nos
sigue a unos metros de distancia. Acelero instintivamente y el coche hace lo
mismo.
Vuelve a ponerte el cinturn de seguridad le grito a Sarah, que se lo
haba quitado para no perder de vista al vehculo.
Qu hacemos? pregunta.
Mi mente se acelera. No puedo bajar la velocidad. Por suerte, la calle en
la que estamos es bastante recta, pero se aproxima una curva que no ser
capaz de tomar a esta velocidad.
No lo s murmuro. Voy a ciento vente y acelerando, pero el vehculo
no se rinde. Apenas puedo distinguir a alguien detrs del volante, slo una
vaga mancha negra con la forma vaga de humano. Me pregunto por un
segundo si ser un mog o un agente del FBI, o un tipo nuevo de
extraterrestre que ni siquiera sabamos que exista, porque es una
posibilidad bastante factible en este punto.
Qu quieren? pregunto.
Obviamente asesinarnos grita Sarah. Se agarra de su asiento.
Nos acercamos a la curva de la carretera cuando, de repente, el coche se
posiciona en el carril contrario y acelera hasta quedar paralelo a nosotros. El
polarizado de la ventana del coche hace que sea imposible ver algo aparte
del reflejo del mundo exterior, como si el coche fuera una especie de
mquina automtica sedienta de sangre sin ningn conductor en su interior.
Sarah jadea.
Mierda! Va a
Veo lo que ella supone una fraccin de segundo antes de que pase.
Presiono de golpe los frenos. Sarah grita. El coche negro se lanza hacia mi
carril, evitando el cap de mi camioneta por lo que parecen centmetros.
Siento los frenos antibloqueo bombeando bajo mis pies, mientras la caja de
carga de mi camioneta comienza a deslizarse hacia la derecha.
SUJTATE! grito, sujetando con una mano en el volante y con la
otra el brazo de Sarah, como si fuera capaz de mantenernos en un solo lugar
si comenzamos a rodar. Siento que la camioneta comienza a darse vuelta.
Pero no rodamos.
La camioneta se inclina, luego se estremece, y finalmente se detiene
despus de girar un cuarto de vuelta. El humo de los neumticos quemados
se esparce en el aire a nuestro alrededor, y me llena la nariz con el hedor de
hule quemado. Tengo contrado cada msculo del cuerpo, y ya s que tendr
algn tipo de contusin donde me estrell contra el cinturn de seguridad.
No hay rastro del coche negro. Desapareci en la curva.
Te encuentras bien? le pregunto a Sarah, que me mira y asiente.
Tiene el cabello sobre la cara y los ojos muy abiertos. Se retuerce un poco y
me doy cuenta que la tengo sujetada demasiado fuerte. La suelto. Siento los
dedos rgidos.
Pongo la camioneta en neutral y comienzo a temblar un poco; siento que
la adrenalina fluye en mi interior.
Frente a nosotros, aparece el coche negro y se detiene al comienzo de la
curva en el camino.
Mark dice Sarah, scanos de aqu.
Y entonces, empieza a salir humo de las ruedas de la camioneta al
arrancar. Viene directo hacia el asiento del pasajero de mi camioneta.
La pongo en reversa para tratar de salirnos de su camino, pero soy
demasiado lento. No hay forma en que salgamos del camino a tiempo.
Y entonces, en el ltimo segundo, el coche se desva a la derecha y nos
evita por completo, para continuar avanzando por el camino desierto.
Presiono el acelerador y arranco lo ms rpido posible. Termino chocando
contra un rbol alto y delgado. Se cae con un crujido y se hace astillas.
Observamos mientras el vehculo desaparece de nuevo de la vista, y esta
vez se aleja kilmetros y kilmetros. Respiro como si hubiera completado la
lnea de ataque en el partido de ftbol ms intenso de mi vida. A Sarah le
tiemblan las manos.
Qu demonios fue eso? pregunto.
Creo que eso significa que estbamos hurgando donde no deberamos.
Ese coche acaba de intentar matarnos.
No dice Sarah, negando con la cabeza. Slo estaban tratando de
asustarnos, de advertirnos sobre lo que podra pasar si seguimos
investigando. Si nos involucramos ms.
Observo el reloj. El periodo despus de almuerzo est por comenzar en
Helena. Con mano temblorosa, pongo la camioneta en marcha y me dirijo
hacia nuestra nueva escuela. Ahora mismo, no hay nada ms para nosotros
en Paraso.

CAPTULO
DOCE
Traducido por DarkRaven86

Pap ya se encuentra en casa cuando regreso de la escuela esa noche, lo
que es extrao porque ltimamente ha estado llegando a casa una hora
despus que yo. Estaciono mi camioneta a un costado de la casa; tiene un
buen agujero en el parachoques, y un raspn de pintura en la puerta trasera,
lo que me gustara ocultarle el mximo tiempo posible. Estpido rbol.
Escucho una discusin cuando entro. Me dirijo al comedor, donde Nana
est regaando a pap por algo. Hay varias latas de cerveza en la mesa.
Entro cuando l est a mitad de una frase.
bastardos no tienen de derecho de echarme de mi propia maldita
oficina.
Puede que seas adulto dice Nana, pero no usars lenguaje como
ese bajo mi techo.
Me ven al mismo tiempo y Nana se mueve para acompaarme fuera del
comedor, mientras mi pap vuelve a darle un trago a su cerveza.
Qu est sucediendo? pregunto.
Aparentemente, el FBI tom el control de la estacin de polica de tu
padre contesta Nana, empujndome hasta la cocina y sealando un plato
con galletas. Sacudo la cabeza.
Qu?
No est muy complacido. Tal parece que un hombre llamado Perty o
Purdy o algo as, lo ech de su propia oficina.
Purdy.
Cmo pueden hacerlo siquiera? pregunto.
Nana slo se encoge de hombros.
No le preguntara en este momento si fuera t. Dmosle su espacio.
Asiento. He visto a pap beber cervezas toda mi vida, pero no estoy
seguro de haberlo visto beber como hoy. O verlo realmente borracho. As
que me dirijo a las escaleras para guardar cosas y revisar lo que me he
perdido en lnea durante mi viaje de vuelta desde Helena, mientras trato de
descifrar por qu motivo el FBI tomara la estacin de polica. La parte lgica
en m me dice que es slo porque John escap y les preocupa que vaya a
volver aqu, pero tambin hay una idea persistente en el fondo de mi mente:
Tendr esto algo que ver con el hecho de que hoy yo haya estado hurgando
en la casa de los Goode? Es esta otra advertencia del FBI? Una ms sutil
que un coche intentando sacarme de la carretera, pero definitivamente ms
personal?
Sacudo la cabeza. Esto tiene que ser por la bsqueda de John y Seis. Al
menos eso es lo que tengo que creer.
Me disgusta que Sarah no est en lnea para chatear. Quiero contarle
sobre este nuevo acontecimiento, pero ahora que perdi su telfono y sus
padres vigilan el telfono fijo, el Internet es mi nica forma de comunicarme
con ella. Cuando veo que no est conectada, le envo un correo dicindole
que tengo nuevas noticias que querr escuchar, pero sin mencionar nada
especfico.
Ms tarde esa misma noche una vez que pap est inconsciente viendo
repeticiones en el silln de la planta baja recibo un mensaje de un nmero
que no conozco:

Hola. Has escuchado de algn avistamiento de John?

Supongo que Sarah compr un nuevo celular, despus de todo. Espero
que sea uno desechable. Le escribo de vuelta:

No, pero creo que eso es bueno.

Pasan unos cuantos segundos, cuando me llega una respuesta.

S, slo deseara que pudiramos ser de ms ayuda

Suspiro y escribo de nuevo.

Hacemos todo lo q podemos. Pueds llamarme? Tngo cosas q contart

Y luego, nada.
Me acuesto en sof plegable con el celular en el pecho, esperando sentirlo
vibrar mientras miro el techo. Trato de ordenar las cosas en mi cabeza. El FBI
bsicamente se ha tomado Paraso. Estn trabajando para los mogs, o al
menos, no estn de lado de los lorienses. Y ms temprano, algn loco trat
de matarnos a Sarah y a m, o de aterrorizarnos lo suficiente para que
dejemos de andar husmeando.
Pero no puedo dejar de hacerlo, no puedo simplemente volver a cmo
eran las cosas antes de que todo se volviera loco en la escuela. Lo que
significa que esas cosas podran volverse incluso ms peligrosas para m y
para Sarah.
Comienzo a preguntarme qu hara mi familia si un da desapareciera, si
el FBI o los mog me capturaran. Qu pensaran los editores del blog?
Toda la bsqueda y los hallazgos que haba intentado encontrar seran
para nada?
Despus de un momento me llevo el computador a la cama y comienzo a
escribir todo lo que puedo recordar sobre los mogs en el ataque a la escuela.
Es en parte un relato como testigo presencial, y parte como perfil de los
extraterrestres malvados. No quiero olvidar ningn detalle, y podra ser
muy til un da, si alguna vez tenemos que explicarle a la gente lo que
realmente pas esa noche o ensearles cmo luchar contra los mogs. O por
si me involucro demasiado y desaparezco de repente.
Dejo el documento guardado como proyecto privado en el blog, no muy
seguro sobre qu hacer con l. Publicarlo slo har que el FBI venga a
buscarme o los mogs. Probablemente apareceran a mitad de la noche y
me destriparan con sus armas resplandecientes. No es una imagen
reconfortante, y probablemente es el motivo de que tenga una terrible
pesadilla cuando finalmente logro dormirme. Comienza grandioso, uno de
esos sueos que parecen tan mundanos al principio que no tienes duda de
que lo que ests viendo es la realidad.
Sarah y yo estamos en una vieja cabaa que mi familia usa para
vacaciones en Mchigan, una en la que no recuerdo haber estado desde que
tena doce aos. Estamos sentados en la habitacin que siempre sola
reclamar como ma, aquella con dos camas gemelas cubiertas con esas
increbles mantas elctricas de entre las que me rehusaba a salir en las fras
maanas. Pero no hace fro en el sueo. De hecho, parece primavera, todo
est baado en una pacfica luz dorada.
Sarah esta sobre una de las camas y yo estoy sobre la otra y estamos
conversando. Ella me dice algo sobre una competencia de porristas que se
aproxima, y yo le digo que lo har perfecto. Sarah sonre tanto. Los dos
estamos muy felices. El sueo est lleno de felicidad, como si estuviera en el
aire que respiramos.
Y entonces escuchamos un ruido afuera. Miro por la ventana y veo una
bestia gigantesca, una de las criaturas que atac la escuela; un monstruo
mog, de ojos amarillos, garras y cuernos. Viene directo hacia a nosotros.
Me aparto y voy a agarrar a Sarah, pero ella no est. Unos soldados mogs
se han colado en la habitacin, con espadas que brillan de diferentes colores.
Todos estn sonriendo con esa mueca enferma, mostrando los dientes grises.
Uno de ellos tiene a Sarah.
Ella estira una mano y grita mi nombre. Doy un paso hacia ella. Y
entonces, algo sale de su pecho, justo en el lugar donde est su corazn.
Algo largo, filoso y brillante.
Sarah grita. Abre mucho los ojos, y su cuerpo se vuelve laxo. Y luego ya
no est. Su cuerpo se vuelve ceniza y se esparce por el aire como si fuera una
extraterrestre.
Es mi propio grito el que me despierta, sudando en la oficina de arriba.
Le escribo a Sarah al nmero nuevo, pero no responde.
Debe estar dormida.
En algn momento tuve que haberme quedado dormido de nuevo,
porque lo siguiente que s, es que la luz se est filtrando por las ventanas y
huelo tocino cocinndose en la planta baja. Estoy un poco desorientado, pero
me dirijo hacia el bao, me lavo los dientes y esas cosas antes de reunirme
con Nana en la cocina.
Tu padre sigue durmiendo arriba en su habitacin me informa, con
algo de frialdad en la voz. Probablemente lo estar por un rato. Y
despertara con un psimo humor. Sonre un poco. Le sienta bien.
Tomo un trozo de tocino de la creciente pila que tiene junto a la cocina y
devoro la mitad de una mordida.
Estar bien, verdad? pregunto.
Oh, por supuesto. Los hombres James siempre han sido una raza
testaruda. Nana levanta una blanca ceja al mirarme. T no eres la
excepcin.
Me hago el dolido, como si me hubiera herido con una bala imaginaria.
Ella se re. Luego, alguien llama a la puerta. Me lanza una mirada
interrogativa, pero slo meneo la cabeza. Nana suspira.
Apuesto a que vienen por tu padre. Mira su delantal cubierto de
grasa.
Yo los entretendr le digo. Usted vaya a despertarlo, no le gritar
mucho.
Ella me da una palmadita en el hombro y se aleja. Meto el resto de tocino
en mi boca y me dirijo hacia la puerta de enfrente, esperando encontrar a
Todd o a uno de los suplentes de pap.
En lugar de eso, abro la puerta y veo a la agente Walker. A los pies del
porche se encuentra el agente Noto, con las manos cruzadas frente a l.
Mi cara debe reflejar sorpresa, porque la agente Walker levanta una
mano frente a su pecho como si tratara de tranquilizarme.
Qu quieren? pregunto, sin intentar esconder el enojo en mi voz.
Por lo que s, fueron estos dos quienes trataron de sacarnos del camino ayer
a Sarah y a m.
Clmese Sr. James dice Walker frunciendo el ceo. Slo estamos
aqu para hacerle algunas preguntas.
Estoy seguro que s.
Sr. James Mark, es imperativo que nos digas todo lo que sepas sobre
lo Sarah Hart iba a hacer despus de la escuela el da de ayer.
Por qu les contara?pregunto.
Porque Sarah no lleg a casa anoche replica Walker.
El silencio desciende sobre el porche. No s decir si lo estoy imaginando,
o si es causado por el repentino golpeo en mis odos.
Qu qu quiere decir? me las arreglo para balbucear.
Sus padres la reportaron desaparecida anoche explica Walker. En
vista de que la Srta. Hart es una persona de inters, hemos pasado por alto el
periodo normal de espera requerido para declararla persona desaparecida, y
pasamos directo a la investigacin. As que te pregunto de nuevo, Mark:
Qu hizo Sarah despus de la escuela el da de ayer?
Sacudo la cabeza. Nada de esto tiene sentido. Habl con ella justo anoche.
Me escribi. Ella
El mensaje. De un nmero desconocido. Pudo haber sido cualquiera.
Una voz se sigue repitiendo en mente. Sarah desapareci. Sarah
desapareci.
Nada digo. Quiero decir, no lo s. No he hablado con ella desde el
almuerzo de ayer. Tom el bus a casa.
La agente Walker asiente. Se ve satisfecha con esa respuesta. Por un
momento su rostro cambia, como si se quitara algn tipo de mascara, y me
mira con preocupacin; quiz incluso con lstima, como si deseara poder
hacer algo por m, tal vez darme un abrazo. Pero el momento pasa, y su
expresin de acero resurge, con una sonrisa pegada en los labios.
Bien, estaremos en contacto dice, alejndose de la puerta. Luego
entra en uno de los ubicuos SUV negros que han inundado nuestra ciudad.
Sarah desapareci.
Fall al protegerla.
Qu se supone que haga ahora?
No, esa es una pregunta fcil de responder. La encontrar.
Pero, cmo se supone que lo har?

CAPTULO
TRECE
Traducido por Leo Pirez

Me toma un tiempo darme cuenta de que John pudo haber venido por
ella, as que estoy sentado pegado a mi computador, revisando mi telfono
cada dos minutos, con la esperanza de que ella me enve algn tipo de
mensaje diciendo que est bien. Sarah debe saber que me estoy volviendo
loco, y me har saber que est a salvo.
Los das pasan sin ninguna palabra de ella, y comprendo que me estoy
aferrando una esperanza sin fundamento. Si ella estuviera con John, habra
encontrado una manera de ponerse en contacto conmigo. No me dejara
atrs as como as.
Es tan fcil mirar el da en que desapareci y ver las cosas que debera
haber hecho. Cuando ella o quien sea que fuera me envi un mensaje de
ese nmero desconocido. No debera siquiera haberla dejado sola despus
de lo que pas con el coche negro en la casa de Sam. Me siento como un
idiota. Me siento intil.
Tengo que hacer algo.
Estoy prcticamente pegado al blog, pero slo soporto investigar en
Internet por un rato. No puedo quedarme sentado y no hacer nada. Me voy
a volver loco.
Algo repiquetea al fondo de mi mente y recuerdo cuando Sarah me dijo
que Sam probablemente saba ms sobre lo que suceda con los lorienses y
los mogs que cualquiera de nosotros.
Su patio era un campo de batalla. Su madre probablemente est asustada
y no se est quedando en la casa. La ventana trasera fue volada en pedazos y
slo cubierta con un plstico.
Sera la cosa ms fcil del mundo entrar por ah. Si Sam tena una mejor
idea de lo que estaba pasando entre los mogs y los lorienses, tal vez se dej
atrs algunas pistas que puedo usar.
Son casi las dos de la maana cuando me escabullo por las escaleras
vestido con ropa negra, encogindome cada vez que cruje un escaln. Nadie
se levanta para detenerme a excepcin de los perros, pero estoy preparado
para ellos. Con unos trozos de carne seca, Abby y Dozer estn lo ms
silenciosos que pueden estar.
Mantengo las luces de la camioneta apagadas hasta que ya estoy en el
camino. Paso por la casa de Sam un par de veces para saber si hay alguien
alrededor, pero parece que no hay nadie en casa. Estaciono a unas casas de
distancia, slo por si acaso. No hay ningn coche afuera, y un vistazo rpido
al garaje me dice que all tampoco. Toco la puerta slo para asegurarme de
que nadie responda. Est mortalmente tranquilo dentro.
Bingo. Casa vaca.
Tomo una respiracin profunda y me concentro. Me he colado en unas
cuantas casas durante mi vida, pero nunca implic allanamiento de morada.
Me digo que no es gran cosa, y que tengo que hacerlo. Cualquier
informacin que obtenga nos ayudar; cualquier informacin me llevar un
paso ms cerca de encontrar a Sarah.
Empujo el plstico, subo por la ventana en el patio trasero y termino en el
comedor. No es difcil saber qu habitacin es la de Sam: la que tiene un
letrero que dice ENTRAR BAJO SU PROPIO RIESGO. Cruzo la alfombra marrn
que cubre el pasillo y entro.
La habitacin de Sam est cubierta de afiches que me recuerdan por qu
todos pensbamos que era un bicho raro en la escuela. Star Wars, Alien,
Starship Troopers, y al menos dos banderas diferentes de la NASA. Me
imagino que donde quiera que est ahora, est usando la misma vieja y
andrajosa camiseta de la NASA.
Despus de golpearme la cabeza contra un montn de bolas pintadas
colgando en medio de su techo, empiezo a mirar alrededor. No estoy seguro
de por dnde empezar mi bsqueda, as que slo empiezo a mover las cosas
en su escritorio. El problema es que podra apuntar a cualquier lugar en la
habitacin de Sam y mi dedo aterrizara en algo fuera de lo comn.
Examino cuidadosamente las figuras de accin, imgenes borrosas del
cielo, y un telescopio que al parecer intentaba reparar. Por accidente rompo
el brazo de un modelo de robot y me siento mal por casi una fraccin de
segundo, antes de recordar que Sam est en algn lugar con John y
probablemente ni siquiera recuerde que existe el modelo. Por ltimo, me
encuentro con algo que me llama la atencin.
Me siento en la silla del escritorio de Sam, y abro una copia de una
pequea revista llamada Ellos Caminan Entre Nosotros. Parece una fotocopia.
Est llena de conspiraciones aliengenas, hombres lagarto, y otros artculos
que suenan a locuras, como que el monstruo de Lago Ness es en realidad un
caballo de mar extraterrestre. Hojeo unos artculos antes de leer un titular
que me hace temblar.

LA RAZA MOGADRIANA
BUSCA APODERARSE DE LA TIERRA

El artculo no es ms que un adelanto de una historia ms grande que
saldra el mes siguiente, pero no puedo encontrar el prximo nmero en
ningn lugar. Tomo una foto del artculo y la portada de la revista y se lo
envo en un mensaje a GUARD. Va a enloquecer cuando lo vea. Tal vez
pueda ayudarme a localizar las personas que lo escribieron, personas que
puedan saber ms sobre lo que est pasando y cmo puedo encontrar a
Sarah.
GUARD responde con rapidez.

GUARD: VAYA.
JOLLYROGER182: lo se. Pueds ncontrar algo + sobre la revista?

Recojo unos discos sueltos de la mesa, en caso de que tengan archivos de
inters. Por desgracia, no veo ningn tipo de computador; Sam se lo llev, o
alguien ms ya se hizo con l. Con una pila de revistas bajo el brazo, salgo
de la habitacin de Sam y atravieso su casa, mirando las fotos de su familia
que alineadas en las paredes. El pap de Sam aparece en algunas,
mirndome a travs de unas gafas gruesas muy parecidas a las que Sam
siempre usaba. Apenas recuerdo a Malcolm Goode de fiestas de la escuela y
esas cosas cuando yo era un nio. Miro hacia abajo, a la pila de basura que
tcnicamente me estoy robando de la habitacin de su hijo.
Lo siento murmuro, y luego me dirijo al patio trasero, esta vez por la
puerta de atrs.
En el exterior me congelo al ver movimiento en el bosque, cerca del
extremo del patio. Pienso en correr, pero si no hay nada all, eso me hara
ver ms sospechoso. Justo cuando me empiezan a sudar las manos de los
nervios, un bho sale volando del bosque. Exhalo, intentando convencerme
de que eso es lo que deb haber visto.
El lado de la casa proyecta una sombra en la que desaparezco, al
presionarme contra el revestimiento de vinilo. Me quedo ah, mirando el
camino, por lo que se siente un largo tiempo, tratando de ver cualquier
movimiento o luces, cualquier cosa que sugiera que hay un sedn negro listo
para atropellarme. Pero slo estn la brisa, el sonido de los pjaros y los
insectos en algn lugar del bosque. Por ltimo, me dirijo de nuevo a mi
camioneta. Me estoy felicitando en silencio por el trabajo bien hecho, cuando
me doy cuenta de que esto significa que el loco que estaba detrs de
nosotros el otro da, en realidad s estaba detrs de Sarah. Que
probablemente la mantienen prisionera en este momento.
O peor.

CAPTULO
CATORCE
Traducido por Ailena

Me quedo despierto la mayor parte de la noche enviando fotos y
escaneos de las revistas a GUARD. l hace su magia con Internet y me enva
varios nmeros de telfonos de las personas que publican Ellos Caminan
Entre Nosotros. Me pregunta si quiero que l llame, pero me hago
responsable de eso. Yo soy el que ahora est leyendo minuciosamente cada
columna de cada nmero que Sam tena, esperando que algo, cualquier cosa,
me d una pista sobre dnde podran estar las personas que tienen a Sarah.
Y si uno de ellos, sobre dnde podran haber escapado John, Seis y Sam. Si
puedo encontrarlos, pueden utilizar sus superpoderes para rescatar a Sarah,
sin problema.
Sin problema. Lo repito una y otra vez en mi cabeza, esperando que
creerlo en algn momento.
Al da siguiente, despus de la escuela, compro un telfono desechable y
empiezo a llamar a los nmeros que me enva GUARD mientras conduzco a
casa. Los tres primeros que marco han sido desconectados; no es una buena
seal. Sin embargo, el cuarto y ltimo nmero s conectan. De hecho, se
queda llamando por siempre, sin buzn de voz. Despus de unos veinte
tonos, cuelgo y llamo de nuevo. Cuento veinte ms, y luego cuelgo y llamo
de vuelta.
Nunca he sido muy sutil.
Despus del tercer timbre, alguien cuelga el telfono. Oigo el sonido
sordo de un segundo de conexin.
As que hay alguien ah.
Aprovecho la oportunidad y llamo de nuevo. Esta vez, la respuesta es
inmediata.
Qu quieres? La voz al otro extremo de la lnea es inestable y muy
aguda. Es la voz de un hombre. Por el ritmo de su respiracin, parece que
est hiperventilando.
Hola, soy Busco un segundo antes de aterrizar en un nombre.
Roger.
Lo que quieras, Roger, tienes el nmero equivocado. No vuelvas a
llamar.
Slo estoy tratando de conseguir un poco de informacin sobre Ellos
Caminan Entre Nosotros. Es uno de los escritores o editores, o lo que sea?
Ya te dije, tienes el nmero equivocado.
Clic. La voz en el otro extremo ya no est.
Golpeo el tablero con el puo y pienso qu hacer a continuacin.
Entonces digo: Al diablo, y vuelvo a marcar. Esta vez, el hombre suena
molesto cuando responde.
No. Llames. Otra vez.
Mi amiga est en problemas dejo escapar. El otro tipo se queda en
silencio, as que contino. Est desaparecida. Tiene algo que ver con los
mogadorianos. Slo quiero encontrarla, slo quiero saber que ella est bien.
Me hundo de nuevo en el asiento del conductor, y golpeo la cabeza
contra el reposacabezas.
Por favor le digo.
Se escucha un largo suspiro al otro extremo de la lnea. Cuando la voz
regresa, parece que el tipo est llorando.
Ya no publicamos el boletn. Ellos se lo llevaron todo. Qu ms
quieres de nosotros? Qu ms quieres? Se lo llevaron todo.
Quines son ellos? le pregunto, pero puedo adivinar. Los
mogadorianos? Te encontraron?
No hay respuesta del otro lado. Me alejo el telfono del odo y me quedo
mirndolo por un momento antes de colgar. No debera sorprenderme de
que este fuera el destino de la revista. Demonios, me sorprende que dejaran
a alguien con vida.
Le envo un mensaje a la GUARD con la conversacin, y luego le hago
una propuesta.

JOLLYROGER182: la gente que se suscribi a Ellos Caminan Entre
Nosotros sabia de los mogs. estaba en su revista.
GUARD: S. Lo sabemos.
JOLLYROGER182: deberamos cambiar el nombre de nuestro blog.
facilitar que nos encuentren los verdaderos creyentes.
GUARD: Quieres que nos convirtamos en la nueva ECEN?
JOLLYROGER182: creo que puede ayudarnos a encontrar algunos nuevos
reclutas. y cuantas ms personas en esto, ms posibilidades tengo de
averiguar qu pas con Sarah
GUARD: Nos convertir en objetivo an mayor si los mogadorianos
cerraron la antigua ECEN.
JOLLYROGER182: pero eres 1 genio de los pc. direcciones e IPs
imposibles de rastrear. no estoy preocupado.
GUARD: Hagmoslo. Te estoy enviando un archivo encriptado. La
contrasea es: planeta de monstruo marino.

S exactamente de lo que est hablando. Esta maana antes de salir para
la escuela, nos habamos burlado de un artculo viejo que encontr en Ellos
Caminan Entre Nosotros, que deca que los krakens de mar provienen del
planeta Schlongda. Fue quizs la primera vez que tuve una pista de que
GUARD tena un lado no tan serio. Ahora que Sarah se ha ido, l es
prcticamente la nica persona con quien puedo hablar sobre todo lo que
est pasando. S que no lo he visto en persona y que ni siquiera he hablado
con l por telfono, pero parece la persona ms inteligente que he conocido.
Las cosas que puede hacer con un porttil y conexin a Internet, me dejan
sin palabras.
Y cuando llego a casa y abro el archivo que me envi al computador, no
estoy nada menos que asombrado.
Estoy mirando un archivo de texto que enumera un montn de
informacin sobre el agente Purdy. No cosas como su biografa o en que est
trabajando, sino nmeros que contienen un poder muy diferente. Nmeros
de telfono, cuentas bancarias y contraseas.
Le escribo un mensaje a GUARD.

JOLLYROGER182: como demonios conseguiste todo esto????!
GUARD: Soy un genio con el Internet.
GUARD: Ah, imprime y luego elimina ese archivo. NUNCA ESTUVO
AQU.
JOLLYROGER182: puedes entrar a su correo y esas cosas?
GUARD: Lo estoy intentando, pero son cosas de intranet. Un firewall
muy, muy fuerte. Un montn de cosas fuera de lnea tambin.
JOLLYROGER182: y si tuvieramos su computador del trabajo?
JOLLYROGER182: podra abrirlo 1 de estas contraseas?
GUARD: Esa es una historia diferente.
GUARD: Espera. Ests a punto de hacer algo realmente estpido?

Me he estado muriendo por entrar en accin de alguna forma. Creo que
acabo de encontrarla.

CAPTULO
QUINCE
Traducido por Ailena
Antes dejar la casa de Nana, dej algunas notas sobre mi escritorio. Si me
atrapan, hay una posibilidad de que me lancen a una camioneta negra y que
nunca vea la luz del da otra vez. As es como trabaja el FBI y los
mogadorianos, verdad? Si ese es el caso, no quiero que mi familia piense
que hui por ellos o algo as; quiero que sepan que no los abandonara sin
razn.
Y si es posible, que probablemente tambin deberan salir de Paraso.
Esta ciudad se est volviendo demasiado peligrosa. Dejo una nota separada
dirigida a mam, dicindole que siento no haber llamado y que debera
llevar a pap y Nana a Cleveland. De esa manera van a estar juntos, y fuera
de la central de los mogadorianos.
Espero que no tengan que leer las notas.
Tambin cre una entrada de blog automtica, con el borrador que escrib
antes sobre lo que de verdad sucedi en la secundaria Paraso. Si no me
conecto y ajusto el tiempo de la entrada si me secuestran se publicar en
una semana. Tal vez otros puedan aprender de lo que saba. Tal vez sean
capaces de encontrar a Sarah si yo no puedo.
Estaciono la camioneta en un callejn cerca de la estacin, desde donde
puedo ver las puertas de entrada a travs de una valla de tela metlica. Hay
un par de agentes pululando en el interior, pero eso es todo lo que puedo
ver. Le escribo un mensaje a GUARD, que crear una distraccin para m:
llamar a una de las lneas telefnicas que el FBI ha requisado, e informar a
quien responda de que un adolescente de manos resplandecientes y el poder
de mover cosas con la mente, acaba de entrar a una parada de camiones
fuera de la ciudad. Lo que sea que haya dicho, debi ser convincente, porque
los agentes salen volando de la estacin, suben a sus todoterrenos negros y
desaparecen por las calles oscuras. Me pregunto brevemente si a pap lo
llamarn para que asista. Espero que tenga el estado fsico necesario para
mantener el ritmo, si tiene que hacerlo.
Un agente se queda en la recepcin, pero ya descubr una forma de
evitarlo. Hay una ventana en el bao de hombres con un pestillo que est
roto desde que era un nio. Recuerdo que una vez un polica novato se
qued fuera de la estacin cerrada con llave, y se qued atascado trepando
la ventana. Pero soy ms atltico de lo que era l, y despus de cruzar la
calle y de merodear por el costado de la estacin, estoy apoyando los brazos
contra un fregadero de porcelana mientras arrastro el resto de mi cuerpo al
interior, teniendo cuidado de cerrar la ventana tan suavemente como puedo
con un pie.
Estoy dentro. Ahora slo tengo que permanecer oculto.
Salgo al pasillo donde estn los baos y algunos armarios, y me asomo en
la esquina.
Hay algunas filas de escritorios entre el agente en la parte delantera, que
parece estar pegado a la pantalla del computador, y yo. La oficina de pap
est al otro lado de la estacin, a unos veinte metros de distancia. Slo dos
primeros down
2
me digo. Es pan comido.
Estoy en la mitad de la estacin cuando se abre la puerta del despacho de
pap.
Me toma medio segundo tirarme al suelo y rodar debajo de un escritorio,
donde contengo la respiracin y trato de luchar contra el temblor de mis
manos. Debo haber sido lo bastante rpido, porque los dos hombres que
salen de la oficina no paran de hablar.
Te digo, la situacin aqu est bajo control dice la voz de un hombre
con un ligero resuello. Mis agentes son
Si las cosas de verdad estuvieran bajo control, Cuatro no podra entrar
y salir de esta ciudad en medio de la nada como si fuera su nave de guerra
privada brama el otro hombre, con voz de bombo. Nunca debera haber

2
Tiempo en el que se lleva a cabo una jugada en ftbol americano.
dejado Paraso en las manos de alguien que no poda manejar la situacin. A
partir de ahora, mis soldados se harn cargo.
Me aplasto contra el suelo y presiono la cara contra el fondo del
escritorio, lo que me ofrece un espacio de tres a cinco centmetros para ver.
Eso no es necesario dice el hombre jadeante. Su cara es de color rosa
y de forma porcina; tiene una nariz grande y abultada, como si se la hubiera
quebrado demasiadas veces.
Lo reconozco de la foto que GUARD y yo encontramos en Internet:
Purdy. Al menos eso significa que la oficina de pap estar vaca si se van. Si
se quedan, bueno, estoy completamente jodido. El otro hombre es un
mastodonte. Mide por lo menos dos metros de algo, y tiene el pelo negro
azabache recogido en una cola de caballo que desaparece bajo su abrigo
negro. Desde atrs, es un muro de hombre. Una montaa.
Tu utilidad se agota, Purdy advierte. No dejes que se desgaste por
completo.
El gigante da un paso adelante, luego hace una pausa. Gira el rostro hacia
la parte de atrs de la estacin, hacia m, como si hubiera odo algo. Los ojos
del hombre son casi completamente negros y reflejan las luces fluorescentes
del techo.
Estoy mirando a un mogadoriano. Reconocera esos aterradores ojos
negros en cualquier parte. No respiro. Si pudiera detener el latido de mi
corazn, lo hara con el fin de evitar que me descubriera.
Pero se da la vuelta, y le ladra a Purdy:
Llvame hasta Nmero Cuatro.
Se refiere a John pienso. Slo tengo unos minutos antes de que se
den cuenta de que la llamada era falsa.
Tan pronto se cierra la puerta de la estacin, ruedo de debajo de la mesa
y atravieso de puntillas la habitacin.
Afortunadamente, el agente de la recepcin est tratando parecer tan
ocupado como sea posible mientras escribe ruidosamente sobre el teclado, lo
que me da por lo menos un poco de cubierta con el ruido.
La suerte se queda de mi lado: las llaves de pap todava funcionan.
Una vez que estoy de pie en la oficina de pap, me permito un segundo o
dos para exhalar y recomponerme, aunque el hecho de que casi me
atraparan y de que probablemente haya visto un mogadoriano de alto
rango, es difcil de superar. La oficina ha cambiado bastante desde la ltima
vez que estuve aqu, cuando pap me sac a rastras la noche en que
apresaron a John. Hay unas cajas grandes ubicadas en una esquina al
parecer llenas de todos los archivos y documentos que solan desbordar del
lugar cuando era de pap. Ahora el escritorio est ordenado, de manera muy
compulsiva, lo que para m son buenas noticias, porque significa que no
tendr que rebuscar mucho.
Tomo asiento en la silla detrs del escritorio y reviso algunos de los
documentos y archivos. No me dicen nada. Todos son notas y boletines del
tipo de cosas que suben a la web del FBI; informacin pblica. Estoy
buscando algo un poco ms secreto que eso.
El porttil de Purdy es negro y elegante, como algo salido de una pelcula
de espas. Lo abro mientras retiro un trozo de papel del bolsillo que tiene
todas las cosas que GUARD me envi. Efectivamente, el equipo est
protegido con contrasea. Escribo el cdigo que GUARD catalog como la
contrasea de acceso principal de Purdy y as nada ms, estoy dentro, estoy
en un computador del FBI.
Dios te bendiga, GUARD susurro.
El escritorio est plagado de archivos. En la parte inferior de la pantalla
hay algunas aplicaciones. Abro el correo electrnico de Purdy, pensando que
podra ser la forma ms fcil de obtener informacin sobre Sarah. La
primera contrasea de GUARD es un fracaso, pero la segunda me permite
ingresar.
Escribo el nombre de Sarah en la barra de bsqueda tan rpido que lo
escribo mal dos veces. Finalmente, logro ingresarlo y aparecen ms de
cincuenta correos electrnicos con su nombre. Me estremezco al pensar
cuntas veces aparecer mi nombre en estos correos, pero no estoy aqu para
eso. Reviso primero los correos ms recientes hasta que doy en el clavo.
La detenida Hart ha sido transferida a la instalacin en Dulce.
Dulce. Reconozco el nombre inmediatamente de nmeros atrasados de
Ellos Caminan Entre Nosotros y de viejas entradas en el blog. Es un nombre
que aparece todo el tiempo, una base secreta gubernamental donde
supuestamente siempre suceden cosas raras. Un rea 51 a pequea escala.
Sarah se encuentra detenida en Dulce, Nuevo Mxico. A medio pas de
distancia.
Tengo que ir a Nuevo Mxico.
Me pongo a buscar en otros correos, cuando escucho que se cierra de
golpe la puerta de la estacin, seguido de una sarta de maldiciones de la que
suena como la voz de Purdy.
Mierda. Frente a m hay una gran cantidad de informacin, tal vez
suficiente para cambiar el rumbo de la batalla entre los lorienses y los
mogadorianos. Una batalla que decidir lo que le suceder a la Tierra. Tena
la esperanza de tener ms tiempo en el computador, y luego simplemente
salir a hurtadillas y dejar que Purdy creyera que nunca estuve aqu. Si me
voy ahora, puedo tratar de encontrar a Sarah y averiguar por mi cuenta qu
ms est pasando entre el FBI y los mogadorianos. Pero si tomo el
computador, si me robo este porttil del FBI, tal vez pueda ser el hroe. Con
la ayuda de GUARD, puedo descifrar todo el disco duro. Quin sabe lo que
podramos encontrar. Sarah puede ayudar, una vez que la haya salvado. Si
este porttil tiene buena informacin, tal vez pueda salvarlos a todos.
Y Sarah no quedara impresionada con eso?
A la mierda exclamo. Desconecto el enchufe de la pared y me pongo
el porttil bajo el brazo.
Mientras Purdy reprende al agente de la recepcin, abro una de las
ventanas de la oficina de pap y me escurro. En un instante, estoy en mi
camioneta, saliendo disparando por el callejn. Le echo una ltima mirada a
la estacin mientras me alejo en coche. Purdy sigue en el frente. Bien. Tal vez
me d un tiempo antes de que se note lo que pas.
Justo el tiempo suficiente para dejar Paraso.

CAPTULO
DIECISIS
Traducido por The Lightstairs

Desayuno en un restaurante a unas horas de Paraso: una humeante pila
de panqueques y dos tiras de tocino. Nunca he sido un gran bebedor de caf,
pero estoy en mi tercera taza. Necesito estar alerta y despierto. Tengo un
largo camino por delante.
Entre bocados de panqueques, giro mi telfono desechable en la mesa. Mi
telfono real se encuentra a un costado de la carretera a las afueras de
Paraso, completamente limpio de toda mi informacin personal y hecho
aicos luego de que le pasara la camioneta por encima. Toda la informacin
que necesito est en mi telfono desechable ahora. Me preocupa que Sarah
no tenga mi nmero por si intenta contactarme, pero no puedo arriesgarme
a que alguien me rastree. Adems, sigo teniendo correo electrnico, y planeo
enviarle correos a diario hasta que la vuelva a ver. Le pedir a GUARD que
me ensee a bloquear mi direccin IP o a rebotar mis correos a un satlite, o
algo as.
Ya cancel mi entrada automtica en el blog. Se quedar en mi carpeta de
borradores por ahora. No estoy preparado para deshacerme de toda esa
informacin. Algo me dice que debo guardarla para despus, cuando pueda
usarse ms estratgicamente.
Pens en llamar a mi familia y tratar de explicarme mejor, pero no puedo
arriesgarlo. No lo entendern, y darles informacin sobre a dnde voy y qu
estoy haciendo, es peligroso para ellos. Slo espero que no estn muy
molestos. Con algo de suerte, Sarah y yo volveremos a tiempo para el baile
de graduacin. Asumiendo que Paraso siga existiendo.
El restaurante est muy solo, porque el sol apenas est saliendo en la
distancia, pero sigo cauteloso. Espero a que se vaya el ltimo anciano en la
mesa detrs de m, antes de sacar el computador y abrirlo. No estoy seguro
de por dnde empezar. Tal vez sera mejor si le enviara un correo a GUARD
con todo
No. Si algo de aqu me ser de ayuda para encontrar a Sarah, necesito
la informacin ahora, ms informacin que la ciudad en dnde est.
Necesito saber cmo puedo ayudarla.
Reviso algunos correos electrnicos, la mayora est lleno de terminologa
que no reconozco. Me digo que con el tiempo analizar cada palabra en estas
correspondencias. Parece haber problemas entre el FBI y el Departamento de
Defensa Nacional; me devano el cerebro tratando de recordar cualquier cosa
sobre mi clase de gobierno estadounidense para saber qu hace el
Departamento de Defensa Nacional, aparte de hacer algo relacionado con
mantener seguro al pas. Tambin hay un montn de referencias a un
secretario que est ayudando a los mogs, pero no s por qu el agente Purdy
esta tan interesado en un asistente de oficina.
Despus de un rato tomo un descanso de los correos electrnicos, y
empiezo a buscar algo de informacin en otros lugares. Hago clic en el
escritorio del computador y una carpeta me llama la atencin: ProMog.
Mogs.
Hago doble clic en la carpeta, pero en vez de abrirse como debera, un
terminal de acceso por contrasea parpadeaba en la pantalla. No solicita
nombre de usuario, slo un campo de contrasea flotando en lo alto del
escritorio. Trato de escapar de ah seleccionando otra carpetas, pero no me
permite hacer nada. Saco la lista de contraseas que GUARD me envi y
trato con la que me dio acceso al computador. Una pequea X roja aparece
bajo el campo de contrasea.
Vale.
Intento con la siguiente y aparece otra X roja. Al apretar la tecla enviar
por tercera vez, comprendo lo que probablemente significan las X.
Oh no, no, no, no le susurro. Pero es demasiado tarde. Ya la jod.
Aparece una tercera X y de repente se escucha un zumbido desde el
interior del equipo, como si el disco duro girara a toda marcha. En el fondo
veo que los archivos desaparecen del escritorio. Por ltimo, la pantalla se
queda en negro. El botn de encendido no responde.
No! grito. Hijo de perra!
Golpeo el puo contra la mesa y los platos resuenan. Los dispersos
clientes en el restaurante voltean a verme. La camarera se apresura hacia mi
mesa.
Todo est bien aqu? pregunta, con un tono en su voz ms de
molestia que de preocupacin.
S le digo, sacando mi billetera. Es que perd mi tarea.
Empiezo a entregarle mi tarjeta de crdito, pero la aparto antes de que
pueda tomarla. He visto demasiados programas de crimen para saber que
no debo dejar rastro. As que en cambio le entrego un billete de veinte
dlares y me pregunto si ya es demasiado tarde para ir a un cajero
automtico, si al hacerlo atraer una horda de agentes del FBI en
helicpteros desde el cielo.
Estoy furioso conmigo mismo, y cuando salgo del restaurante, pienso en
lanzar el porttil al aire y patearlo hasta llegar al estacionamiento. Pero
todava puede ser til. Apenas estoy aprendiendo estas cosas de
computacin. Tal vez GUARD pueda sacar algo del disco duro de todas
formas, tal vez incluso pueda conseguir informacin que podra ayudar a los
lorienses y al resto del mundo, si los mogs un da deciden invadir a escala
masiva.
Me meto en la camioneta y salgo a la carretera. Casi no hay coches a la
vista. Tengo el sol a la espalda y los ojos inyectados en sangre por todo el
caf, pero estar bien. Mejor esto que quedarme dormido mientras
conduzco. Despus de todo, son otras veinte horas para hasta llegar a Nuevo
Mxico.


Sobre el
Autor

Pittacus Lore es el ms importante de los ancianos
que alguna vez gobernaron el planeta Lorien. Ha
estado en la Tierra durante los ltimos doce aos,
preparndose para la guerra que decidir el futuro de
este planeta. Su paradero es un misterio.


AGRADECIMIENTOS


Traductora a cargo
Pamee

Traductores
Silvifu
Anadegante
Niki26
Yann Mardy Bum
Andrs_S
DarkRaven86
Leo Pirez
Ailena
The Lightstairs

Correccin final y diseo
Pamee

Agradecimientos especiales a Rodrigo de Los Legados de Lorien en
Facebook, por ayudar en la lectura final.