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CHAGAS MAZZA

Mal de Chagas
Por el numero de enfermos y la amplitud del area que abarca, por la gravedad de
las alteraciones cardiacas y de otros tipos que ocaciona y por su carcter endemico,
la enfermedad de Chagas es uno de los principales problemas de la salud publica en
nuestro pais!
"l #r! Carlos Chagas $%&'()%(*+,, celebre investigador brasile-o. reali/o un
descubrimiento que tiene un historial muy interesante, pocas veces repetido0 el
parasito fue encontrado antes que la enfermedad!
"ste investigador encontr1 que las vinchucas en el 2rasil, tenian en sus deyecciones
unos proto/oarios que identi3co como parasitos del genero 4rypanosoma, de que se
conocian algunas especies en otras partes del mundo!
5a nueva especie la denomino 4rypanosoma cru/i en homena6e a 7s8aldo Cru/, su
maestro!
"n la Argentina, la enfermedad de Chagas fue estudiada principalmente por el #r!
Salvador Ma//a, traba6ador infatigable, quien mostro su gran importancia sanitaria,
describio formas clinicas y difundio sus analisis a traves de la Mision de "studios de
Patologia 9egional Argentina, que fundara!
Caracter:sticas
5a enfermedad de Chagas o tripanosomiasis cru/i humana, es una parasitosis
producida por el proto/oo ;agelado 4rypanosoma cru/i, hemato3lo pero que se
reproduce en los te6idos, por la division binaria, multiple y progresiva, pasando por
una forma no ;agelada0 amastigote!
Se transmite entre diversos hospedadores animales, mamiferos silvestres y
domesticos, a sus congeneres por insectos hematofagos, conocidos en la Argentina
y paises vecinos con el nombre vulgar de <vinchucas<!
=inchuca
"s el vector de la enfermedad! Como en todos los insectos, el cuerpo de la vinchuca
esta compuesto de tres regiones0 cabe/a, tora> y abdomen! ">teriormente
podemos observar que la cabe/a posee los organos sensoriales, en el tora> estan
insertados los organos locomotores y en el abdomen, el aparato reproductor y las
aberturas respiratorias!
5a cabe/a es alargada, fusiforme en la mayoria de las especies! Posee un par de
o6os compuestos, que son globosos y salientes, un par de o6os menores, los ocelos y
un par de antenas, organos receptores de sensaciones que no han sido bien
determinadas aun!
"n la cara ventral del tora> se insertan las patas que son delgadas y relativamente
largas! Gran parte del dorso del abdomen esta cubierto por alas! ?ueda descubierto
el cone>ivo, que es el reborde que rodea el abdomen y se destaca por mostrar
manchas transversales claras, caracteristica muy importante para identi3car a las
vinchucas!
5a vinchuca #omiciliaria
Hay mas de un centenar de especies de vinchucas, %@ de ellas habitan en nuestro
pais, pero no todas tienen importancia epidemiologica en la transmision del
4rypanosoma Cru/i, que es un parasito unicelular microscopico, agente casual de la
"nfermedad de Chagas!
An grupo de especies tiene habitos silvestres y es vector del trypanosoma entre los
mamiferos salva6es! 7tro grupo suele invadir la /ona peridomiciliaria,
estrableciendose en gallineros, corrales, cone6eras, etc. se alimenta sobre los
animales domesticos, participando en la transmision del parasito al perro, gato y
otros mamiferos que se crian cerca de las viviendas0 estas especies de vinchucas
estan muy cerca del hombre, pero no llegan a invadir las viviendas del hombre y
por lo tanto no se alimentan sobre el ni le transmiten la enfermedad!
"n nuestro pais hay una sola especie de vinchuca que convive habitualmente con el
hombre en el interior de las viviendas y se alimenta con su sangre0 es 4riatoma
infestans, llamada popularmente chinche gaucha, vinchuca negra, o simplemente
vinchuca! A esta especia nos referimos!
"l adulto mide entre B C y * cm de largo. el macho es algo menor que la hembra!
Ana manera bastante segura de diferenciar la vinchuca domiciliaria de otras
especies, es observar las bases de las patas, que presenta un color amarillo que se
destaca del negro de la coloracion general del insecto!
Area Geogra3ca
5a distribucion geogra3ca de la vinchuca es sumamente amplia0 practicamente
abarca ahora todo el territorio del pais! 5as regiones mas afectadas son las de clima
calido o templado y seco $ Provincias del norte y del noroeste, principalmente, pero
a partir de esas regiones se ha ido e>tendiendo cada ve/ mas, transportadas por la
misma gente en vali6as y otros bultos!
Habitos de =ida
5a vinchuca 4riatoma infestans) es una especie casi e>clusivamente domiciliaria!
Se la encuentra principalmente en la vivienda del hombre y tambien en los lugares
propios de animales domesticos gallineros, palomares, cone6eras)!
"lige las viviendas que tienen caracteristicas especiales favorecedoras de sus
habitos0 el insecto se refugia sobre todo en las grietas de los pisos y paredes, detrs
de los muebles y otros ob6ectos, en las partes que no son periodicamente limpiadas,
deba6o de la cubierta de los techos o paredes que ofrecen resquicios, entre el
empa6ado de quinchos y ranchos y en las soluciones de continuidad de paredes de
adobe mal embarradas o sin revocar! 5os depositos donde las cosas se mueven con
poca frecuencia tambien son lugares predilectos!
"n las noches calurosas o templadas, cuando las personas se retiran a dormir y
apagan la lu/ las vinchucas comien/an a salir de sus refugios. si estan en los techos
o en la parte alta de las paredes se de6an caer desde la altura, siendo caracteristico
el ruido que provocan! 5as vinchucas solo se alimentan de noche y de dia no salen
de sus escondri6os! "sta caracteristica e>plica una frecuente costumbre de los
moradores de las /onas mas afectadas por la vinchuca. la de dormir con la lu/
prendida para ahuyentar a estos insectos!
Ana ve/ sobre el hombre la vinchuca introduce sus largos estiletes, inyecta saliva
irritante y anticoagulante y comien/a a chupar sangre durante algunos minutos! 5a
picadura no produce en el momento molestia alguna, por lo que el insecto puede
alimentarse con toda tranquilidad y ausentarse luego sin ser advertida en la mayor
parte de las veces! #espues de la picadura, la region afectada suele presentar una
ligera hincha/on ro6i/a que produce esco/or, a veces se hace algo dolorosa pero
luego pasa sin mayores conecuencias!
Ana ve/ atiborrada de sangre, la vinchuca llega a presentar el aspecto de una uva.
no puede volar y regresa a su refugio caminando por el piso y subiendo luego por la
pared, tarea en la que por los frecuentes descansos, emplea largos minutos y aun
horas!
7tras formas de propagacion de la enfermedad
Por via trasplacentaria0 5a infeccion prenatal por pasa6e trasplacentario de
tripanosomas desde la circulacion materna con infeccion aguda o cronica, es
posible, pero no obligada! Se ha veri3cado nacimiento de ni-os no infectados, aun
en presencia de placenta con elevado parasitismo! Se ha comprobado igualmente la
inversa0 madre con ba6isima parasitemia, placenta sin parasitos y neonato con
enfermedad de Chagas franca $distro3a, edemas, 3ebres y parasitemia elevada,!
Por hemotransfusion0 7tro considerable numero de infecciones se produce mediante
la transfusion de sangre proveniente de dadores con infecciones ignoradas,
generando cuadros clinicos atipicos! Si bien se han registrado casos mortales
fulminantes, la mayoria me6oran espontaneamente, aun en presencia de alta
parasitemia inicial! 5a posibilidad de evolucion esta condicionada por la cepa
infectante y la inmunidad del receptor!
Por leche maternal0 5a posibilidad de infeccion del hi6o por la leche de madre que
padece la enfermedad de Chagas es posible. ha sido veri3cada clinicamente y
cuenta con rati3cacion e>perimental! Sin embargo, su ocurrencia es e>cepcional y
muchos especiali/ados consideran que es un riesgo remoto! Do obstante, es
prudente que el hi6o de una mu6er que sufre enfermedad de Chagas aguda, no sea
amamantado por su madre!
Por contaminacion accidental en el 5aboratorio0 Son multiples los casos conocidos
de enfermedad de Chagas por infeccion accidental en laboratorios medicos, por
manipulacion de vinchucas y animales infectados, cultivos de 4 cru/i o material
biologico proveniente de enfermos graves o de animales infectados! #e estas
desgracias es conocida la infeccion fulminante que costo la vida al argentino Mario
Eatala Chaben!
"volucion y Manifestacion del Mal de Chagas
Se-alaremos en primer lugar su evolucion en * periodos0
AGA#7 o de comien/o que dura alrededor de BF a *F dias.
GD4"9M"#G7 o #" 5A4"DCGA, cuya duracion es variable y puede alcan/ar varios
a-os.
C97DGC7, con una duracion que depende de la gravedad que alcance el proceso!
Periodo Agudo
5a mayor parte de los afectados por la enfermedad son ni-os, no porque estos sean
mas susceptibles que los adultos, sino simplemente por tener antes en la vida la
posibilidad de ser infectados por la vinchuca!
"l periodod de incubacion $ que es el lapso que media entre la introduccion del
tripanosoma en el organismo y la aparicion de los primeros sintomas, es de
duracion variable, con un termino medio de una semana! "l inicio de las molestias
es subito, presentando el enfermo 3ebre, escalofrios, dolor de cabe/a y de los
musculos del cuerpo, malestar general e inapetencia! Algunas veces hay signos en
el organismo que delatan la puerta de entrada de la infeccion0 son el comple6o
oftalmoganglionar y los habones de inoculacion!
"l comple6o oftalmoganglionar o signo de e6e, representa una manifestacion de
valor diagnostico! 5amentablemente se ve solo en no mas del +H del total de
formas agudas! Se caracteri/a por0 comien/o habitualmente subito, hincha/on
elastica e indolora de los parpados superior e inferior de un solo o6o, que toman
color morado $ como si fuera un <o6o en compota<,. con6untivas ro6as. hincha/on
moderada del lado facial correspondiente al o6o afectado! "sta in;amacion ocular
desaparece lentamente en el curso de la fase aguda de la afeccion!
5os <habones de inoculacion<, otro signo de puerta de entrada de la infeccion,
consisten en /onas de endurecimiento cutaneo que pueden aparecer en cualquier
lugar del cuerpo, especialmente en las partes descubiertas! "stas /onas
generalmente tienen un color ro6o y alta temperatura local. surgen como si brotara
del interior de la piel! Son poco dolorosos! "l habon de inoculacion tiende a
desaparecer espontaneamente al cabo de B o * meses. queda en ese sitio una
pigmentacion caracteristica!
Periodo de 5atencia
Pasado el primer mes, el enfermo entra en un segundo periodo, o de latencia. este
periodo puede durar a-os y durante ese tiempo no hay ningun sintoma. solamente
se puede poner en evidencia la enfermedad por medio de analisis de sangre en la
que se comprueba las alteraciones provocadas por la enfermedad o tambien
$ aunque mas di3cilmente,, viendo los tripanosomas!
5a mayor parte de las personas permanece en este periodo todo el resto de sus
vidas, y aun hay quienes han curado espontaneamente!
Periodo Cronico
Por lo general es una manifestacion tardia de la infeccion! Se la encuentra en casi
un %IH de quienes han padecido el contagio y sus manifestaciones mas evidentes
estan en la relacion directa con las alteraciones del cora/on! Sus sintomas mas
comunes son0 palpitaciones, disnea, dolores referidos al area cardiaca, dolor en la
/ona hepatica y sobre todo, manifestaciones tipicas que se observan en el
electrocardiograma, aunque no haya sintomas clinicos!
5a mayor parte de los sintomas son indicacion de da-o cardiaco, que cuando es
importante lleva a grados variables de insu3ciencia cardiaca! 5a gravedad del
proceso es variable, pero lo que le da la caracterisitica alarmante es la frecuencia
con que el da-o cardiaco se produce! Si tenemos en cuenta que hay regiones del
pais de las cuales la mayor parte de la poblacion esta infectada con 4rypanosoma
cru/i, el porcenta6e que resulta con lesion cardiaca da una cifra que 6usti3ca todo
esfuer/o para combatir el mal de chagas!
7tro dato a tener en cuenta es que la cardiopatia chagasica se produce en personas
6ovenes. es decir que, teniendo un organismo relativamente sano, presenta
invalide/ para la vida normal debido a la lesion del cora/on! "l 4rypanosoma cru/i
afecta tambien al sistema nervioso, al aparato digestivo, al sistema muscular, etc!
Pronostico y 4ratamiento
"n la fase aguda de la enfermedad de Chagas)Ma//a, el pronostico defende de una
serie de factores, tales com ola edad, el estado de nutricion, el tipo y la intensidad
de las manifestaciones presentadas por el paciente!
Casi siempre la enfermedad tiene carcter mas grave en los lactantes, sobre todo
en los de corta edad, a los que les puede ocasionar la muerte! "n las /onas
endemicas, donde la enfermedad es muy frecuente, es un importante factor de
mortalidad infantil!
"l pronostico de la cardiopatia chagasica cronica es variable y depende,
principalmente del grado de aumento del cora/on, del tipo de trastorno de ritmo
cardiaco, del grado de insu3ciencia cardiaca y de la tendencia evolutiva de la
infeccion! 5a muerte puede sobrevenir subitamente o bien luego de un tiempo de
padecimiento!
A pesar del portentoso avance de las ciencias medicas, todavia no se ha encontrado
el remedio idea para curar la enfermedad! "n realidad, el problema es grave0
porque una ve/ instaladas las lesiones en el organismo, legiones que son
destructivas, ya nunca mas se puede alcan/ar la restitucion integral de la /ona
afectada! A lo mas que se llega muchas veces es a aminorar los sintomas
determinados por dicha lesion, que persistira durante toda la vida de la persona
enferma!
#e todas maneras en los ultimos a-os se han e>perimentado y aplicado
medicamentos cuya accion e3ca/ en un alto numero de casos agudos permite
vislumbrar un panorama mas alentador para el futuro!
Pro3la>is de la enfermedad de chagas
Con relacion a las medidas mas plausibles para la prevencion de la tripanosoma
cru/i humana siguen en pie las proposiciones formuladas en %(*& por Salvador
Ma//a en el =G Congreso Dacional de Medicina $ Cordoba,, ampliadas por Ma//a y
Jorg en %(+F y reiteradas por Jorg en %(I( en el @to Congreso Medico Social de la
Confederacion Medica Panamericana, que pueden enunciarse en los siguientes
principios generales con proyeccion sanitaria0
Ha de procederse a un estudio y a medidas de accion general para lograr la
modi3cacion fundamental de la vivienda rural y ciudadana infestada por vinchucas
o susceptible de serlo! Comprende la erradicacion del rancho con todas sus
implicancias de deformacion social y familiar y la creacion de modelos de
habitaciones higienicas adaptadas tanto a las posibilidades materiales y
economicas, como al uso, clima y particularidad de cada region y cada comunidad!
Ha de ponerse en marcha un programa y una accion de "ducacion Sanitaria, en
todos los niveles y por todos los medios, inicial y fundamentalmente por el escolar y
el traba6o social)sanitario directo, hasta llevar el conocimiento de la enfermedad,
sus riesgos y su pro3la>is, a la mayor masa de poblacion posible!
4ratar de cortar la cadena morbigena, actuando sobr el punto mas accesible0
impedir el desarrollo domicialiario y detruir la vinchuca en todos sus periodos de
desarrollo en la habitacion humana y su entorno, con un insecticida lo mas
especi3co posible, de accion prolongada, residual, de costo accesible y de minimo
riesgo de to>icidad para el hombre y los animales domesticos!
Modi3cacion del biotopo peridomiciliario para ale6ar los hospedadores y
transmisores silvestres de la vivienda humana. ademas para evitar durante los
rociados insecticidas de las casas, las vinchucas encuentren refugio en el entorno y,
en sum, para crear, en todo alcance, condiciones ecologicas generales adversas
para la perpetuacion de la cadena morbigena de la tripanosoma cru/i!
5AS 2A99"9AS C7D49A 5A "DE"9M"#A#
5a inmunidad
"l con6unto de mecanismos que permiten el hombre y a los animales reconocer las
sustancias e>tra-as, neutrali/arlas y eliminarlas se conoce como GDMADG#A#! "l
tKrmino inmune deriva del lat:n inmunis, que signi3ca e>ento de cargos o libre de
cualquier cosa!
"l sistema inmune o inmunol1gico no est constituido por 1rganos propios, sino que
est formado por cKlulas, te6idos y 1rganos que forman otros sistemas, como la piel
y el estomago!
5as defensas biol1gicas tratan de impedir la entrada y el desarrollo de agentes
pat1genos en el organismo. cuando su accionar no resulta del todo efectivo, el
microorganismo o el virus se instala y produce enfermedades!
5as barreras defensivas del cuerpo humano son0
Primarias
Secundarias
4ercearias
2arreras Primarias
4oda la super3cie del cuerpo se halla cubierta de piel, por eso es la primera defensa
del cuerpo antes de que un microorganismo ingrese en Kl! Por esa ra/1n, la piel
debe mantenerse limpia, sin cortes o lastimaduras, por donde entrar:an los agentes
pat1genos!
7tra defensa que tiene el cuerpo es el sudor que secretan las glndulas sudor:paras
de la piel! "l sudor es una sustancia de pH poco cido que impide la supervivencia
de muchas especies microbianas! 4ambiKn estn los cidos grasos, provenientes de
las glndulas sebceas, que inhiben el desarrollo de ciertas bacterias!
5a piel es seca debido a la querantina! Pero la piel que no est queranti/ada, como
la de la boca, los ori3cios nasales o el ano, cambia de aspecto y se llama mucosa!
5as cKlulas de mucosas secretan mucus y por eso el te6ido es hLmedo! "l mucus
tiene la propiedad de 36ar e inmovili/ar a muchos microorganismos, impidiendo que
Kstos penetren!
"l sistema digestivo tiene c1mo defensas a las en/imas de la saliva, el ba6o pH de
los 6ugos estomacales, la bilis y las en/imas de los 6ugos intestinales! "stas defensas
pueden destruir la mayor:a de los virus, pero no a los enterovirus, las
enterobacterias y los enteroparsitos!
2arreras secundarias
Cuando las barreras primarias no actLan correctamente, se ponen en
funcionamiento las barreras secundarias! 5a primera de estas barreras es la
fagocitosis!
5a fagocitosis es un proceso que llevan a cabo ciertos gl1bulos balancos0 los
polimorfonucleares, principalmente los neutr13los y los monocitos!
5a fagocitosis se pone en acci1n cuando se produce alguna infecci1n! 5as
infecciones son el aumento de la cantidad de microorganismos en el organismo! 5a
infecci1n se puede iniciar en determinadas cKlulas y te6idos, o se distribuye el
microorganismo a travKs de la sangre!
5a fagocitosis consiste en producir en/imas y destruir al agente pat1geno
envolviKndolo con ellas! Para reali/ar esta defensa, las cKlulas pueden llegar al
lugar de la infecci1n y destruir a los microorganismos!
5as cKlulas da-adas liberan una sustancia llamada histamina! 5a histamina produce
la vasodilataci1n y un aumento de la permeabilidad capilar, por lo que aumenta el
;u6o sangu:neo. entonces las cKlulas fagoc:ticas pueden acudir ms rpidamente al
lugar de la infecci1n!
2arreras terciarias
Algunas estructuras que constituyen a los microbios, o to>inas que Kstos producen,
6unto con sustancias liberadas durante la fagocitosis ponen en marcha a la defensa
de nivel terciario, que son los linf1citos!
5os ant:genos son molKculas que provocan una respuesta inmune! Cualquier
sustancia no reconocida por el organismo puede funcionar como ant:geno!
5os linf1citos 4 actLan directamente sobre el agente pat1geno y lo destruye! "n
cambio los linf1citos 2 detectan la presencia de un ant:geno y elaboran anticuerpos
espec:3cos para ese ant:geno! Cuando los ant:genos y anticuerpos se unen, se logra
que los microorganismos invasores pierdan su to>icidad para el cuerpo!
5a respuesta inmune tiene tres caracter:sticas fundamentales0
"spec:3ca0 Cuando a un ant:geno determinado se le crea una respuesta
determinada!
4ienen memoria0 5os linf1citos fabrican ms fcil y rpidamente anticuerpos para
ant:genos ya conocidos!
"s moderada y sostenida0 ">isten mecanismos capaces de regular la producci1n,
concentraci1n y persistencia de los anticuerpos del organismo!
5as personas inmunode3cientes tienen reducida la capacidad de producir
anticuerpos! 5a de3ciencia puede ser hereditaria o adquirida! "ntre las hereditarias
se encuentra la enfermedad de 2ruton! "ntre la de3ciencia adquirida, se encuentra
el SG#A $s:ndrome de inmunode3ciencia adquirida,!
"l origen de la inmunidad
Al nacer, el organismo se de3ende solo con las defensas inespec:3cas y con los
anticuerpos brindados al bebK por su madre a travKs de la leche materna, si el ni-o
toma el pecho! Con el crecimiento del chico, el sistema inmunol1gico madura, y el
contacto con los distinos ant:genos le permiten adquirir inmunidad!
5a inmunidad activa se produce cuando el individuo produce anticuerpos por si
mismo y se puede adquirir de dos maneras0
Datural0 Cuando la persona est en contacto con los ant:genos, como cuando est
padeciendo una enfermedad!
Arti3cial0 Cuando se aplica una vacuna para que se realice una vacuna!
5a inmunidad pasiva sucede cuando se le administran anticuerpos ya elaborados al
organismo de la persona!
5as vacunas
5as vacunas son preparados que se utili/an para prevenir el desarrollo y la
propagaci1n de enfermedades infectocontagiosas! Gracias a ellas, la poliomielitis y
la viruela han sido prcticamente eliminadas del planeta, entre otras!
5as vacunas son creadas mediante agentes pat1genos muertos o que tienen sus
propiedades pat1genas disminuidas! 5as vacunas funcionan como ant:genos y, al
ser utili/adas, en menos de un mes desatan una respuesta inmunol1gica! Al
introducirse peque-as cantidades de la vacuna, no se llega a producir la
enfermedad y la persona queda inmuni/ada! Con esto, el cuerpo de la persona
inmuni/ada crear anticuerpos rpidamente con el contacto con el ant:geno!
Para lograr que el organismo llegue a ser inmune, se debe aplicar una dosis de la
vacuna, pero normalmentese aplican dos para que dure por toda una vida!