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Psicologa de la Gestalt

El artculo de Max Wertheimer (1880-1943) sobre el movimiento aparente marca el nacimiento de


la psicologa guestltica. Es un informe del trabajo realizado por Wertheimer, Wolfgang Khler
(1887-1967) y Kurt Kofka (1886-1941), los tres fundadores de la nueva escuela. Dicha escuela
promovi colateralmente el inters por problemas ms cercanos a la experiencia cotidiana.
Destac la importancia de la organizacin de los elementos en todos, y de las leyes de esa
organizacin. Introdujo un nuevo tipo de examen y explicacin de los fenmenos perceptuales,
por ejemplo, las postimgenes y el movimiento aparente.
Una vez aceptado que las totalidades pierden gran parte de su identidad e importancia al ser
analizadas en su componentes, el estudio de las variantes globales y relativamente no analizadas
adquiri una mayor respetabilidad dentro de la psicologa experimental.
La creacin de la escuela de la Gestalt
Max Wertheimer, naci en Praga en 1880, l se dedic a estudiar el movimiento aparente.
Durante mucho tiempo a los psiclogos les haba resuelto difcil interpretar el fenmeno al que
debemos las pelculas cinematogrficas. En esencia, el problema consista en explicar usando las
sensaciones como elementos, la percepcin del movimiento que surge de una serie de estmulos,
ninguno de los cuales se mueve. La monografa en la que Wertheimer describi la investigacin
(1912) contiene una explicacin del movimiento aparente, tan simple y al mismo tiempo tan
ingeniosa, que sirvi como base para la nueva escuela de psicologa. En esencial, la explicacin es:
que el movimiento aparente no necesita explicacin, simplemente existe como un fenmeno real
por derecho propio, un fenmeno que no se puede reducir a sensaciones ms simples, no importa
de qu tipos sean stas. Todo intento de analizarlo en funcin de relaciones ms simples, a la
manera ortodoxa, destruira la realidad del fenmeno como tal. El movimiento aparente no existe
ms que en las situaciones en que tienen vigencia ciertas relaciones prescritas entre los
elementos. No existe ninguna razn interna en virtud de la cual se deba deducir a priori algo
psicolgicamente 'dinmico' de algo 'esttico'.
Este comienzo aparentemente simple de la psicologa de la Gestalt, no fue en realidad tan simple
como pudiera parecer. Sus principios eran completamente opuestos a la mayor parte de la
tradicin acadmica en la psicologa alemana. Sostener que una experiencia compleja tena
existencia propia, importaba una revolucin. Sostener, como lo haca Wertheimer, que los datos
primarios de la percepcin son estructuras (Gestalten), era una hereja para la tradicin
introspectivista alemana y para su contrapartida americana que floreca conTichener. Para estos
psiclogos, las estructuras eran cosas que deban descomponerse en sus elementos, slo stos
eran primarios. Adems Wertheimer sostena que era legtimo utilizar en la introspeccin palabras
descriptivas, simples, ingenuas. Sostena tambin que no deba esperarse que las sensaciones
locales concordasen con la estimulacin local, pues ambas son partes de un campo total que
influye en las partes individuales, y el modo de esa influencia depende de la estructura del todo.
Los principios de la psicologa de la Gestalt
Parte y todo
La distincin que hacen los de esta escuela indicando que l todo no es la suma de las partes, no
es nueva. Sin embargo lo novedoso, al menos en Wertheimer, es indicar una especie de prioridad
lgica del todo.
Inferencias para una concepcin del mundo
Hay dos puntos de vista extremos referidos al mundo fsico y al papel de los sistemas en l. Uno es
que el mundo se compone de partes aditivas independientes cuyo total constituye la realidad. El
otro es que todo se relaciona con todo y no hay sistemas independientes. Los guestaltistas no
sostienen ninguno de los dos extremos, aunque se inclinan por el ltimo. Los guestaltistas
quisieron extender estas ideas sobre los sistemas fsicos a la psicologa. Sostenan que al igual que
la fsica, en la biologa y en la psicologa hay fenmenos cuyo carcter depende del carcter del
campo total. En la percepcin visual, por ejemplo, lo que se ve es una funcin de la estimulacin
retinal total, general, ms que de la estimulacin de cualquier punto local especfico.
Qu significado pueden tener en la psicologa los todos, los sistemas cuyas partes dependen del
todo, los campos? Una de las claves es determinar cuando algo es un sistema aislado. La teora de
la Gestalt sostiene que los campos o sistemas estn ampliamente difundidos en la psicologa, y
que el anlisis elementalista del estructuralismo o el conductismo destruye las relaciones
significativas que pudieran guardar esos campos entre s.
Psicologa de la Gestalt y fisiologa
Isomorfismo: si los tericos de la Gestalt tienden a inferir fcilmente fenmenos fisiolgicos a
partir de observaciones de estmulos y respuestas, ello se debe a que aceptan el principio del
isomorfismo. Un isomorfismo es una relacin 1:1, que en este caso se dara entre los campos
cerebrales y la experiencia. Se supone que las propiedades estructurales de los campos cerebrales
y de la experiencia son topogrficamente idnticas; es decir, que lo que se refiere al orden, la
relacin entre ambos es de identidad. Todo lo que el guestaltista parece plantear es que los
campos fisiolgico y experiencial tienen cierta identidad. El guestaltista supone que llegar un
momento en que lo que conozcamos sobre la experiencia nos informar sobre la fisiologa, y
viceversa. Para los guestaltistas, la experiencia es slo la otra cara de la fisiologa y se convierte,
por lo tanto, en su camino real hacia el conocimiento de esta. La misma actitud podra deducirse
de un punto de vista interaccionista (o del doble aspecto) del problema mente y un cuerpo. Sin
embargo, el enunciado guestaltista del isomorfismo era ms claro y especfico que las nociones
vagas y generales de la correspondencia mente-cuerpo implcitas en las "soluciones" filosficas
mente-cuerpo.
Innatismo-empirismo y el principio de contemporaneidad
La experiencia presente slo puede explicarse sobre la base de su relacin con el estado presente
del campo fisiolgico. Este punto de vista relativamente ahistrico explica el hecho de que los
guestaltistas, a diferencia de los miembros de las otras escuelas, muestren poco inters por la
experiencia pasada. No llegan que esta pueda desempear un papel en la percepcin y en la
conducta, pero le conceden poca importancia. Para que la experiencia pasada pueda ejercer algn
efecto debe modificar la condicin presente del organismo. De modo que el conocimiento
completo del presente no dejan nada sin explicacin causal, mientras que el estudio del pasado
tiene la desventaja de que los sucesos posteriores distorsionan los anteriores, y adems, la
participacin del efecto histrico en el campo presente aumenta la complejidad. Khler fue uno de
los que se pronunciaron contra la experiencia pasada como nico principio explicativo. Nadie duda
de que la experiencia pasada sea un factor importante en algunos casos, pero el intento de
explicar todas las percepciones en estos trminos est condenado al fracaso, porque es fcil
mostrar casos en los cuales la experiencia pasada no influye en absoluto sobre la percepcin. Hay
tres tipos de variables que pueden influir en la percepcin: genticas, histricas y presentes. Por lo
general se acepta que el innatismo es la posicin que sostiene que las variables genticas
determinan por completo la respuesta perceptual presente. La posicin guestaltista no es innatista
esta en este sentido. Los guestaltistas han insistido simplemente en que las variables histricas no
determinan por completo las respuestas perceptuales, y concomitantemente han puesto el nfasis
en las otras dos clases de variables.
La actitud hacia el anlisis
la psicologa de la Gestalt comenz en parte como una revuelta contra el anlisis introspeccionista,
al que consideraba artificial. Pero los psiclogos de la Gestalt no dejaron de reconocer que el
anlisis est en el meollo mismo de la ciencia. No se objetaba el anlisis como tal, sino un tipo
particular de anlisis. Khler deca que el anlisis de los Intropeccionistas ortodoxos descuida la
experiencia ms importante. La experiencia comn, la experiencia de la vida cotidiana, no puede
encontrarse en la psicologa del introspeccionista. La Gestalt no es una psicologa aplicada, sino
que los guestaltistas han intentado hacer de ella una psicologa cuyos resultados se aplique la
experiencia real. Tambin se ha considerado que los guestaltistas rechazan la cuantificacin. En
realidad no crean que la cuantificacin fuera ilegtima o innecesaria, sino ms bien prematura.
Sostuvieron que la psicologa deba dedicarse en un primer momento a los descubrimientos
cualitativos importantes. No se opusieron a la cuantificacin como tal; si, en cambio, a la
cuantificacin por la cuantificacin misma. Koffka estara de acuerdo en que, a su debido tiempo,
la psicologa, para alcanzar una precisin mxima, deber expresar sus leyes en forma cuantitativa.
Enunciados empricos
Principios de organizacin
los enunciados empricos guestaltistas mejor conocidos son los principios de la organizacin
perceptuales, formulados por Wertheimer.
1. Proximidad: tendemos a percibir juntos los elementos prximos en el espacio o en el tiempo.
2. Similitud: siendo las otras condiciones iguales, los elementos parecidos tienden a verse como
partes de la misma estructura.
3. Direccin: tendemos a ver las figuras de manera tal que la direccin contine fluidamente.
4. Disposicin objetiva: cuando vemos un cierto tipo de organizacin, continuamos viendo la an
cuando los factores de estmulo que llevaron a la percepcin original desaparezcan.
5. Destino comn: los elementos que se desvan de un modo similar respecto de un grupo mayor,
tienden a su vez a agruparse.
6. Pregnancia: vemos las figuras de la mejor manera posible bajo las condiciones estimulantes
dadas. La figura buena es una figura estable.
Wertheimer reconoca que las leyes de organizacin visitaban de ser una formulacin final, o
incluso una formulacin completa.