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APUNTES PARA UNA HISTORIA DEL TEATRO

CHILENO: LOS TEATROS UNIVERSITARIOS


(1941-1973)
En la maana del domingo 22 de junio de 1941, en el Teatro Im-
peno, que les haba cedido el actor Lucho Crdoba, unos muchachos
que se denominaban a s mismos Teatro Experimental de la Univer-
sdad de Chile hacan su presentacin ante el pblico de Santiago
con la representacin de dos obras breves: La guarda cuidadosa, en-
trems de Cervantes, y Ligazn, de don Ramn del Valle-incln. Des
aos ms tarde, el 17 de octubre de 1943, un nuevo grupo, el Teatro
de Ensayo de la Universidad Catlica, haca lo propio con El pere-
gr/no, un auto sacramental de Jos de Valdivielso. En uno y otro caso
se trataba de jvenes estudiantes que emprendan con entusiasmo la
ambiciosa tarea de renovar la escena nacional, y su iniciativa se iba
a traducir, con el paso de los aos, en un desarrollo inusitado de las
actividades teatrales a lo largo de todo el pas ~.
Aunque el movimiento universitario chileno podra situarse en el
contexto de los que en toda Iberoamrica surgen a partir dc 1930 en
busca de una expresin teatral propia y de una tcnica moderna, tanto
en su aparicin como en su desarrollo posterior ofrece caractersticas
muy peculiares y que, en general, vienen determinadas por su cons-
tante vinculacin a la universidad.
En 1938 haba subido al poder el Frente Popular, y el Gobierno de
Pedro Aguirre Cerda se planteaba la necesidad de llevar la cultura a
sectores de poblacin ms amplios que las minoras privilegiadas que
Vase JuLio DuRN CERDA: FI teatro chileno moderno, en Anales de la
Universidad de Chile, alio CXXI, nm. 126, enero-abril de 1963, pgs. 168-203;
CARLOS MIGUEL SUREz RADILLO: El teatro chileno actual y la influencia de
las universidades como sus principales fuerzas propulsoras~,, en Lo social en el
teatro hispanoamericano contemporneo, Equinoccio, Editorial de la Universi-
dad Simn Bolvar, Caracas 1976, pgs. 21-38.
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hasta entonces la haban tenido a su alcance. Al anfrentarse a la tarea
de crear los organismos necesarios para tal labor, lo hizo sobre todo
a travs de la Universidad del Estado, dispuesta a prestar su apoyo a
cuantas iniciativas de orden cultural iban surgiendo. El momento era
especialmente propicio, pues a las inquietudes latentes en el medio na-
cional se sumaron las despertadas por grupos europeos que por aque-
las fechas visitaron e pas y que, en ocasiones, hubieron de permane-
cer all a causa de la guerra que primero asol Espaa y despus toda
Europa, hecho que tambin sembr inquietudes ideolgicas entre la ju-
ventud chilena. Un caso significativo es el de los Balleis Jooss, llega-
dos a Chile en 1940, algunos de cuyos ms destacados bailarines y
coregrafos forman el grupo inicial de lo que haba de ser el Ballet
Nacional 2 Las aportaciones de Domingo Santa Cruz y Armando Car-
vajal se concretaron en el Instituto de Extensin Musical de la Uni-
versidad de Chile, que desde 1940 consolid y desarroll la labor de
la Orquesta Sinfnica de Chile, y en cuyo seno surgieron el Cuerpo de
Ballet (1946), grupos de msica de cmara, etc.
En la aparicin de los teatros universitarios se coincide en sealar
algunos factores determinantes, entre los que tendra especial relevan-
cia la llegada en 1938 de Margarita Xirgu con un repertorio escogido,
en su mayora integrado por obras de Garca Lorca. El conjunto es-
paol caus honda impresin, y no slo por las obras representadas,
que influiran notablemente en las creaciones de los dramaturgos na-
cionales ms jvenes, sino tambin por el nuevo concepto de la esce-
nografa, de la iluminacin, vestuario y maquillaje . Margarita Xirgw
permanecera en Santiago durante algunos aos y desde su Academia
de Arte Dramtico, fundada en 1941, continu ejerciendo una notoria
influencia. Tambin, y cuando el Teatro Experimental daba ya sus
primeros pasos, hay que sealar la visita de Louis Jouvet (1942), que
signific otra provechosa experiencia y un nuevo impulso para supe-
rar los difciles momentos iniciales.
La situacin de la escena chilena durante la dcada de los treinta
era crtica, y contra ella se conjuraban la crisis econmica mundial, que
dej sentir sus efectos sobre Chile a partir de 1930, la invasin del cine
y la propia incapacidad de los hombres de teatro para ofrecer otra
cosa que no fuese una produccin mostrenca y rutinaria, encaminada
2 Vase ENRIQUE BELLO: Teln de fondo para una gran aventura dra-
mtica: el ITUCH cumple un cuarto de siglo (en Boletn de la Universidad
dc Chile, nm. 66, junio de 1966, pgs. 4-25), pg. 6.
Vase JuLio DURN CERDA: El teatro chileno de nuestros dias (prlogo
a Teatro chi/otto contemporneo, Editorial Aguilar, Madrid 1970), pg. 15.
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nicamente a la obtencin de un pronto lucro econmico de empresa-
nos, actores cabezas de compaa y autores Durante aos los es-
pectculos teatrales se vieron casi reducidos a los que ofreca la com-
paila de Lucho Crdoba y Olvido Legnia en el Teatro Imperio, y los
esfuerzos de la Direccin Superior del Teatro Nacional, creada en 1935,
orientados a estimular la actividad escnica con certmenes, subvencio-
nes, etc., no lograron superar las graves dificultades. Ial vez, incluso,
la aparicin de los teatros universitarios no hubiese tenido lugar si no
se hubiese contado con el nombre adecuado para impulsarla a pesar
de todas las dificultades, y ese hombre fue Pedro de la Rarra. soa-
dor y tenaz, idealista y prctico, quien sera el gran protagonista de
la primera y decisiva poca del Teatro Experimental. Ya en 1934,
cuando era estudiante del Instituto Pedaggico, organiz un Centro dc
Arte Dramtico y desarroll algunas actividades, no siempre con xito,
sin que por el momento la Universidad accediese a proporcionar la co-
laboracin que pedan los estudiantes. La experiencia adquirida seria
decisiva, sin embargo, cuando las circunstancias se hiciesen propicias.
Como resultado de los factores antes sealados, esas circunstancias
haban cambiado en 1941. En algunas escuelas existan grupos de tea-
tro formados por jvenes inexpertos, pero con la ambicin de hacer
un teatro diferente t y algunos de ellos, reunidos en torno a Pedro de
la Barra, fueron los que en febrero de ese ao se denominaron experi-
mentales y se plantearon la tarea dc renovar la escena nacional. Eran,
como afirma uno de los protagonistas, Domingo Piga Torres, una ge-
neracin ms all del hecho biolgico del ao de nacimiento 6, part-
cipes de idntico entusiasmo y movidos por ideas y necesidades comu-
nes. Sus ambiciones se plasmaron en un programa bsico, a modo de
manifiesto, que inclua cuatro puntos o fines fundamentales:
1. Formacin de un teatro-escuela.
2. Creacin de un ambiente teatral.
3. Difusin dc valores clsicos y modernos.
4. Presentacin de nuevos valores ~.
JULIO DURN CERDA: El teatro chileno de nuestros das, oc. cit., pg. 14.
Vase DoMINGo PICA TORRES: El concepto <le hombre de teatro y su
formacin sistemtica (en Dos generaciones del teatro chileno, Editorial Bol-
var, Publicaciones de la Escuela de Teatro dc la Universidad de Chile, Santiago
1963, pgs. 89-97), pg. 96.
PICA TORRES: Dos generaciones..., prlogo, pg. 6.
Vase Veinte aos de teatro en el ITUCH. Trayectoria dcl Teatro de la
Universidad de Chile, en Teatro, Boletin Oficial del ITUCII, nm. 3, junio de
1961, pgs. 1-2; DuRN CERDA: El teatro chileno de nuestros das, loc. cit.,
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TEODOSIO FERNANDEZ AI.H, 5
La Universidad se apresur a poner a su disposicin algunas salas
de su Casa Central, en las que pudieron llevarse a cabo los primeros
ensayos, y sufrag los gastos iniciales. Los esfuerzos de los experimen-
tales se orientaban, en principio, a conseguir una produccion escenca
cuidada al mximo en lo referente a tcnica de montaje e interpreta-
cin, a lograr el teatro moderno, aprovechando la larga experiencia
europea iniciada por los Meiningen setenta aos antes. Piga Torres re-
cordara as los principios que orientaban su labor:
Estbamos adems de nosotros, los que hervamos de pis-
catorismo, stanislavskismo, copeauismo, J. R. Morales y Hctor
del Campo. Traan ellos la escuela catalana, la tradicin de
Adrin Gual, quien es el equivalente espaol de los grandes re-
novadores rusos, franceses o alemanes. Es la misma corriente mo-
derna de Margarita Xirgu y de los escengrafos Fontanals y On-
tan. Fue esta la corriente que influy en los montajes de los
primeros aos, a partir de ese ao clave de 1941 ~.
Las modificaciones introducidas en la escenografa e iluminacin
estn en la base de la transformacin en la concepcin del espectculo
aportada por cl Teatro Experimental: no ms papeles pintados, que se
sustituyen por construcciones slidas dotadas de profundidad en un in-
tento de acercamiento a lo natural, de crear un ambiente acorde con la
obra que iba a representarse. Las candilejas y dems iluminacin plana
tradicional en uso an en Chile deben dejar paso a los reflectores,
que permiten una utilizacin funcional de la electricidad, con todas las
posibilidades que ello supone. El campo de expresin constituido por
la iluminacin y los elementos escenogrficos, por la msica y los efec-
tos auditivos, por el vestuario y el movimiento del conjunto de los in-
trpretes, necesita de un orden cuya bsqueda constituye la creacin
escnica, tarea esencialmente destinada al director, pero en la cual todos
los participantes se reparten las responsabilidades.
Esta nueva concepcin del espectculo teatral significaba una crtica
a los espectculos vigentes en el pas, lo que de inmediato dio lugar a
pgina 18; ORLANDO RODRGUEZ B.: Veinte aos de teatro universitario, en
Escenario, Rcvista Teatral, ao 1, nm. 3, junio de 1961, pg. 4.
Los puntos se formulan en distinto orden. lo quc indica que ste carece de
relieve. Se trata de una concrecin dc las tareas que haban de realizarse, con-
cebidas como un todo que apodarla la renovacin del teatro chileno.
DOMINGO PIGA TORRES: Representaciones. Montajes. Nuevo concepto del
espectculo (en Dos generaciones del teatro chileno, pgs. 9-20), pg. 15.
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la pugna con los profesionales, que no vean con buenos ojos la desapa-
cin del divo tradicional y menos, como es lgico, la competencia.
Las criticas al Teatro Experimental, extensivas al Teatro de Ensayo y
dems protagonistas de la renovacin, se apoyaron durante un tiempo
en que no fue posible evitar cierta frialdad libresca en los espectcu-
los montados por los nuevos artistas, cuya limpieza y brillantez plstica
eran incapaces de ocultar la ausencia de vitalidad y la magia dionisa-
ca que alcanzaban los cmicos profesionales 9; pero, en general, la
leccin fue provechosa: hizo desaparecer de los escenarios la impro-
visacin, suprimi el apuntador y dignific la profesin. La rivalidad
cedi pronto a un deseo de emulacin e incluso, en muchas ocasiones,
a la colaboracin, lo que, en ltimo trmino, result beneficioso para
el teatro chileno.
A pesar de las circunstancias propicias y de la subvencin de la
Universidad de Chile, que ira en aumento, no faltaron serias dificulta-
des para el Teatro Experimental en su primera poca, cuando los j-
yenes integrantes del grupo deban ir en busca del pblico, vender las
entradas, cargar con los decorados y difundir la propaganda. La tena-
cidad de Pedro de la Barra, su primer director, supo abrirse camino,
y desde 1949 se pudo contar con una Escuela de Teatro dependiente
de la Universidad de Chile ~ en la que se impartan las disciplinas re-
ferentes al teatro y se procuraba las especializacin en cada rea: di-
reccin, interpretacin, msica, luminotecnia, etc. El gmpo dispuso de
sala propia desde 1954, el Teatro Antonio Varas, y la profesionaliza-
cin convirti a sus integrantes en funcionarios de la Universidad, a
travs de la cual se logr el apoyo econmico del Estado. Los primi-
tivos aficionados pudieron dedicar a la escena toda su actividad, y el
propio Experimental se convirti en una entidad oficial que en 1959
absorba a otro departamento universitario, el de Teatro Nacional.
dando paso al Instituto de Teatro de la Universidad de Chile (ITUCH).
Desde Pedro de la Barra, el Experimental aporta una serie de di-
rectores que desempearon un papel relevante en la renovacin esc-
nica, entre los que se puede recordar a Pedro Orthous, Jorge Lillo.
Agustn Sir. Domingo Piga, Domingo Tessier y, posteriormente. Euge-
mo Guzmn, Vctor Jara y Fernando Colina, entre otros. El carcter
colectivo de la creacin teatral permiti que tambin destacasen con
personalidad algunos tcnicos, entre ellos los escengrafos Hctor del
DURN CERDA: El teatro chileno de nuestros das, loc. cit., pg. 21.
IG Su fundador y primer director fue Agustn Sir, quien durante dos aos
haba estado becado en Estados Unidos y Europa para estudiar la organizacin
de escuelas de este tipo.
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TEODOSIO FERNANDE?. ALIl, 5
Campo, principal colaborador de Pedro de la Barra en los primeros
anos, Bernardo Trumper, tambin iluminador excepcional, Ricardo Mo-
reno y otros, y lo mismo ocurri con los actores, de notable calidad
en general 1I
Para el cumplimiento del segundo objetivo de su programa, relati-
yo a la formacin de un ambiente teatral, se form, en el seno del
Teatro Experimental, la llamada Comisin Sindical, encargada de lle-
var espectculos a sectores sociales sin acceso a los teatros de la ca-
pital: crceles, hospitales, centros de obreros, estudiantes o emplea-
dos I2~ Se empieza con pequeas giras alrededor de Santiago para pasar
despus a las provincias. La inquietud se propaga con rapidez y surgen
conjuntos que buscan apoyo en el movimiento universitario, y ste, a
travs de la Escuela Secundaria de Arte Escnico, atiende a obreros
y estudiantes deseosos de formar nuevos cuadros artsticos. Pasados
algunos aos, la Comisin Sindical resulta insuficiente, por lo que se
transforma en la Seccin de Extensin Teatral, cuya misin es la difu-
sin y el fomento del teatro, as como la orientacin y ayuda a los
conjuntos aficionados del pas. En 1955 inici la serie de Festivales Na-
cionales de Teatros Aficionados. En 1960 se colabor en la organiza-
cin del Primer Festival de Teatro Obrero, y en el mismo ao se cre
el teatro-carpa, con la colaboracin de otros organismos artsticos de
la Universidad de Chile, destinado a llegar a los barrios perifricos.
Los resultados de estas iniciativas no tardaron en ponerse de manifies-
ta;-y-en--1961- Orlando-Rodriguez--B;--eaieulaba -en -ms-de- ciento -ein-
Vase MARIO CNEPA GUZMN: El teatro en Chile. Desde los indios hasta
los teatros universitarios (Editorial Arancba Hnos., Santiago 1966), y ALFONSO
M. ESCUDERO: Apuntes sobre cl teatro en Chile (2. edicin, Editorial Salesiana,
Santiago 1967), donde puede hallarse una amplia relacin de protagonistas.
Vase tambin ENRIQUE BELLO, articulo citado. Sir, Orthous y otros alternaban
con xito la direccin y el trabajo de actor.
12 Tal iniciativa contaba ya con precedentes, pues en 1939 el gobierno de
Aguirre Cerda, comprendiendo el valor del teatro en la difusin popular de
la cultura, haba creado y propiciado la creacin de los llamados Teatros M-
viles o Teatros Carpas, destinados a dar trabajo a nuestros actores mediante
la difusin de repertorios formados por obras nacionales en su totalidad y pre-
sentadas a lo largo de todo el pas a precios muy bajos. (ORLANDO RoDR-
GUEZ E.: Esquema del teatro chileno en el siglo xx,>, en Apuntes, revista men-
sual del Departamento de Publicidad y Relaciones Pblicas del Teatro dc
Ensayo de la Universidad Catlica, nm. 51, agosto de 1965, pg. 5.)
1~V1IlUL~~U1I Lu~1~uautILaua la L~t,U,h1~ 2. VpUJaL UC CflLC l-~t,V111~U,
dependiente de la Direccin de Informaciones y Cultura (vase ~NEPAGUZMN,
op. ctt., pg. 106).
APUNaS PARA UNA HISTORIA EF!. TEATRO CHILENO
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cuenta los grupos aficionados existentes, cifra que poco ms tarde se
vera ampliamente superada 14
El Teatro de Ensayo, que con el Experimental haba de ser la en-
tidad de mayor envergadura en el panorama teatral chileno, ofrece una
historia muy similar. Dependiente del Departamento de Extensin Cu-
ttiral de la Universidad Catlica, buscaba idntica renovacin y en sus
componentes se advierten las mismas influencias de Stanislavsky, Co-
peau, Gordon Craig y dems maestros europeos. Pasados algunos aos,
y consagrado por la crtica y el pblico, el grupo opt tambin por la
profesionalizacin, con lo que adquira su estabilidad definitiva; dis-
puso de teatro propio el Camilo Henrquez, desde 1956 y se cre
una Escuela de Teatro, de la que salieron en abundancia actores, di-
rectores, escengrafos, etc.
Miembros desgajados de esos dos grupos, o salidos de sus escuelas,
formaron grupos independientes o profesionales de estabilidad varia-
ble. florecieron los teatros de bolsillo, y, en general, la actividad
escnica de todo el pas lleg a girar en alguna medida en torno a los
teatros universitarios y de acuerdo con sus directrices. Los centros unI-
versitarios de Anca, Antofagasta, Temuco, etc., desarrollaran aos
ms tarde interesantes actividades, destacando especialmente el Teatro
de la Universidad de Concepcin, el ms dinmico del pas al final
de la dcada de los cincuenta ~
El movimiento universitario, motor principal de este inusitado des-
arrollo del teatro en aquel pas, careci, sin embargo, de una orienta-
cin ideolgica determinada. Si los puntos en que haba de concretarse
su actividad estaban perfectamente definidos, sus miembros iniciadores
ms caracterizados, aunque vibraban entonces con la labor guberna-
mental de llevar la cultura a todos los rincones de Chile 6, no de-
muestran su compromiso con ideologa social o poltica alguna. La
crtica implcita o explcita al teatro comercial, el carcter de experi-
mentacin atribuido a su propia labor, los deseos de renovar la escena
~ Vase ORLANDO RODRGUEZ B.: Veinte aos dc teatro universitario, en
Escenario, revista teatral, nilo 1, nm. 3, Santiago de Chile, junio de 196>, p-
gina 4. Unos aos ms tarde la cifra se eleva, segn el propio ORLANDO RoDR-
GUEZ B., a cuatrocientos (vase Esquema del teatro chileno en el siglo xx, en
la revista Apuntes, nm. 51, agosto dc 1965, pg. 6).
En El teatro en Chile..., de MARIO CANEPA GUZMN, y la obra anterior-
mente citada de ALFONSO MARA ESCUDERO puede encontrarse una amplia rela-
cin dc grupos, autores, obras, etc.
6 Vase Pedro de la Barra, cl visionario, en Escenario, revista teatral,
alio 1, nm. 3, Santiago de Chile, junio de 1961, pg. 3.
22
338 TEODOSIO EERNANI)FtZ ALE, 5
nacional, de establecer principios inconmovibles sobre el arte del
teatro, de dar al pas un teatro de jerarqua artstica o de hacer
de la cultura una manifestacin nacional y popular, no ilustran de-
masiado sobre el camino a seguir. El trabajo desarrollado vino a mos-
trar un criterio eclctico, propio de la formacin acadmica de sus
protagonistas (universitarios y profesores), que sobre todo exiga de la
obra que se haba de representar una categora artstica reconocida.
De ah tambin la clara intencin docente y de iniciacin sistem-
tica 17 que revela su labor difusora del teatro universal.
El deseo de utilizar la escena como plataforma para la difusin de
cultura es siempre notorio, pero especialmente en los primeros aos del
Teatro Experimental, dedicados preferentemente al montaje de obras
clsicas: La guarda cuidadosa, de Cervantes, y Ligazn, de Valle-
incln, constituyeron el estreno inicial, aL que siguieron tambin en 1941
los de El deseoso de casarse, de Lope de Rueda; Egloga splimna, de
Juan del Encina, y El mancebo que cas con rnuer brava, en versin
de Casona. Y en 1942, El licenciado ialhclin, de autor francs anni-
mo del siglo xv, y El caballero de Olmedo, de Lope, obras todas ga-
rantizadas por la historia como productos culturales. Aqu termina,
por lo dems, el predominio del teatro espaol, aunque entre otros
Tirso de Molina, Caldern, Cervantes, Moratn, Lope de Vega, Bena-
yente, Garca Lorca o Casona mereciesen de cuando en cuando la
atencin del grupo universitario.
En cuanto al teatro no espaol ni nacional, el Experimental puso
en escena obras de todas las pocas, desde la farsa medieval citada
hasta las ms contemporneas, y entre los autores estrenados figuran
Shaw, Chjov, Thorton Wlder, Molire, Pirandello, Ibsen, Brecbt, Ben
Jonson, Shakespeare, Dijrremmatt, Albee, Arthur Miller, Tennessee
Williams y un largo etctera, entre ellos algn hispanoamericano, como
Usigli o Abelardo Estorino.
En los estrenos del Teatro de Ensayo, salvo cierta preferencia por
autores de creencias catlicas, los criterios seguidos son similares: tras
El peregrino, en 1943, se ofrecieron obras de Goldoni, Nicols Evrei-
noff, ONeill, Cervantes, Tirso de Molina, Shaw, Giradoux, Claudel,
Anouilh, Pirandello, I-lenri Troyat, Henri Ghon, Papini, Tliierry Maul-
ner, Gabriel Marcel, Bernanos, etc.
En todos los casos las obras venan avaladas por la tradicin cul-
tural o, cuando se trataba de autores contemporneos, por su xito en
~ JULIO DURN CERDA: El teatro chileno de nuestros dias, loc. cit,, pgi-
na 19.
APUNTES PARA UNA HISTORIA DEL TEATRO CHILENO 339
escenarios europeos y norteamericanos. La nica nota en comn entre
obras como Don Gil de las calzas verdes y Seis personajes en busca
de autor resida en que ninguna de las dos habra tenido cabida en la
escena chilena de los aos treinta, y no en el hecho de que se tratase
de teatro difcil. Por otra parte, muchos de los autores modernos
estrenados, como Ibsen o Shaw, slo lo eran relativamente, en cuanto
que eran prcticamente desconocidos en el pas, y valores plenamente de
choque, como Drremmatt, Ionesco o Albee, haban triunfado ya en
escenarios puramente comerciales. Se trataba, pues, de crear un tea-
tro de jerarqua artstica, integrado por las obras ms representativas
del repertorio universal desconocidas en Chile, que eran casi todas,
con el nico requisito de que pudiesen ser consideradas como serias.
Tanto el Teatro Experimental como el de Ensayo trataron, por
otra parte, de reactualizar a los clsicos nacionales ms significativos,
y en muchos casos lo hicieron con xito. Como en Santiago, del cos-
tumbrista Daniel Barros Grez, y La viuda de Apablaza (generalmente
considerada corno la mejor creacin dramtica de autor chileno), de
Germn Luco Cruchaga, montadas por el grupo de la Universidad de
Chile, merecieron incluso los honores del reestreno. Martn Rivas, la
novela de Alberto Bles Gana, adaptada por el dramaturgo Santiago
del Campo para el Teatro de Ensayo, tuvo una gran repercusin en
1954, y tambin hubo un lugar para Armando Moock (Pueblecito, Ca-
simiro 1ko, primer actor), Carlos Cariola (Entre gallos y medianoche),
Antonio Acevedo Hernndez (Chaarcillo, rbol viejo) y algunos ms.
El lTUCH, por su parte, cre en 1959 un Centro de Investigaciones
del Teatro Chileno, destinado al estudio y catalogacin de obras na-
cionales de todas las pocas con vistas a la realizacin de una historia
del teatro chileno, y que divulgaba su trabajo en publicaciones, con-
ferencias y lecturas dramatizadas ~
Por lo que respecta a la dramaturgia nacional contempornea, la
actitud de los teatros universitarios resulta un tanto vaga. En principio,
sus programas iniciales no incluan nada que se pareciese a un pronun-
camiento esttico y que pudiese servir de orientacin, con lo que el
dramaturgo chileno que se form a su sombra hubo de buscar sus pro-
pos caminos. Los primeros estrenos, realizados en 1943 por el Expe-
rimental, fueron Elsa Margarita, de Zlatko Brncic, y Un velero sale del
puerto, de Enrique Bunster, y tanto stas como otras muy pocas
estrenadas en esa dcada y aun en parte de la siguiente, muestran el
8 Vase CNEPA GUZMN, op. cit., pg. 109.
340 TEODOSIO FPRNANDEZ AIil, 5
deseo de abandonar el criollismo naturalista en favor de un teatro
potico de variadas influencias, entre ellas a veces la de Garca
Lorca y quiz la de Casona. Santiago del Campo, Fernando Cuadra,
Camilo Prez de Arce y Pedro de la Barra, adems de los citados, son
los nicos representantes de una dramaturgia nacional incipiente que
son tenidos en cuenta. El Experimental, por su parte, instituy en 1945
un concurso anual de obras teatrales, que trataba de servir de estmulo
para el autor nacional, y en el que fueron premiados Juan Tejeda,
Gabriel Carvajal y Hernn Millas, adems de algunos anteriormente
citados.
Es en plena dcada de los cincuenta, sin embargo, cuando ya pue-
de hablarse de una generacin de autores nacidos al calor del movi-
miento universitario y. de una u otra manera, ligados al Teatro de En-
sayo o al Experimental, que estrenan algunas de sus obras ms sig-
nificativas. El conjunto dc la Universidad Catlica llev al escenario
El senador no es honorable y Deja que los perros ladren, de Sergio
Vodanovid, Las santas mujeres, ms culpables y Juegos silenciosos,
de Gabriela Roepke. La jaula en el rbol, Esta seorita Trini, Los
genos versos, Sigue la estrella, Es de contarlo y no creerlo, Versos de
ciego y El Tony chico, de Luis Alberto Heiremans, y el Experimental-
ITUCH se inclinaba por Mara Asuncin Requena (Fuerte Bulnes, El
camino ms largo), Femando Debesa (Mana Rosa y Bernardo OHig-
gins), Isidora Aguirre (Carolina, Las Pascualas), Egon Wolff (Discpu-
los del miedo, Parejas de trapo, Los invasores) y Alejandro Sieveking
(Mi hermano Cristin, La madre de los conejos, Animas de da claro,
La remolienda, Todo se va, se fue, se ir al diablo). Tanto en un caso
como en el otro se estrenaron obras aisladas de otros autores (Juan Guz-
mn Amstica, David Benavente, Jos Pineda, Pablo Neruda), y el he-
cho de que un conjunto manifestase predileccin por un autor deter-
mnado no implicaba que ste no pudiese ser estrenado por el otro: El
abanderado, una de las mejores piezas de Heiremans, fue premiada y
representada por el ITUCH, y el Teatro de Ensayo obtuvo quiz el
mayor xito en la historia del teatro chileno con La prgola de las flo-
res, la famosa comedia musical de Isidora Aguirre y Francisco Flores
del Campo. De todas maneras las posibilidades que el autor tena de
ver sus obras en un escenario, si slo se tena en cuenta a esos dos gru-
pos ms notables, eran escasas, y hubo de recurrir en mltiples oca-
siones a las compaas profesionales y a los grupos independientes o
aficionados que operaban sobre todo en Santiago. En el resto del pas
realiz estrenos importantes el Teatro de la Universidad de Concep-
cin (TUC). el de Antofagasta en los aos sesenta, etc., y en general
APUNTES PARA UNA HISTORIA DEI, rl AIRO CHILENO 341
puede decirse que nunca la escena chilena ofreci tantas posibilidades
a sus dramaturgos.
Entre los autores citados est sin duda lo mejor y ms significativo
de la dramaturgia chilena contempornea, cuyos logros ms importan-
tes podran situarse entre 1955 y 1965. Los teatros universitarios les
haban puesto en contacto con las obras ms significativas del teatro
universal, pero sera arriesgado sealarles algn maestro reconocido.
Cada uno ensaya sus propios caminos, y nicamente a finales de los
cincuenta puede hablarse de una tendencia generalizada, comn a cier-
to nmero de ellos: lo que se llam realismo psicolgico. En su ms
estricto sentido se aplicaba o las primeras piezas de Sieveking o de
Wolff, que con un tratamiento realista parecan ofrecer problemas o
conflictos de alcance estrictamente individual, aunque no les faltasen
otras pretensiones. El trmino es bastante impreciso, y en general pue-
de decirse que, con muchas particularidades personales, tanto Heire-
mans (Moscas sobre el mrmol, El palomar a oscuras) ~ como Voda-
novic (Deja que los perros ladren, Los fugitivos), Sieveking (Mi hermano
Cristin, La madre de los conejos) y Wolff (Discpulos del miedo, Man-
sin de lechuzas, Parejas de trapo) se orientaban hacia el realismo por
citar slo autores y obras muy significativos y no hacer interminable
la relacin, e incluso en la dcada siguiente tal frmula dramtica
encontrara nuevos cultivadores. Ibsen, Arthur Miller y Tennessee Wil-
liams. y quiz tardamente John Osborne, podran haber dejado alguna
huella en los dramaturgos chilenos, que parecan decididos a crear un
teatro de raigambre nacional, tal como preconizaban los teatros uni-
versitarios, que plantease problemas especficamente chilenos. Y lo
eran, pero slo hasta cierto punto: en realidad eran los problemas que
les afectaban personalmente, y tambin los que interesaban a su pro-
bable pblico, extrado fundamentalmente de la clase media santiaguina
y del sector intelectual o estudiantil.
Porque algunas voces se levantaron protestando contra la nimiedad
de tal problemtica (conflictos familiares, juventud desorientada ante
la corrupcin de los mayores, casos psicopatolgicos). o tal vez porque
los propios dramaturgos eran conscientes de sus limitaciones, el hecho
es que puede observarse una evolucin en la mayora de los autores
notables hacia frmulas ms libres de expresin dramtica. En esta
nueva etapa puede advertirse a menudo la utilizacin de recursos de
ndole expresionista, en un sentido anplio, y si puede sealarse alguna
Moscas sobre el mrmol y El palomar a oscuras no fueron estrenadas en
Chile, y si en Alemania, en 1961 y 1962 respectivamente,
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TEODOSIO FERNANDEZ ATA], 5
influencia indiscutible es la de Bertolt Brecht. Ecos del teatro pico
son notables en Versos de ciego, El abanderado y alguna otra pieza de
la ltima poca de Heiremans, para la formulacin de una compleja
simbologa que en ltimo trmino era un esfuerzo del autor por drama-
tizar su conflicto personal y darle un alcance transcendente, y Los pa-
peleros, de Isidora Aguirre, se adscribe conscientemente a los principios
e intenciones del teatro breehtiano. Vodanovic (Via, Perdn... esta-
mos en guerra) y Wolff (Los invasores, Flores de papel) se alejaban del
realismo para tratar los problemas que siempre les haban inquietado, y
Sieveking, por su parte (Animas de da claro, La remolienda, Tres tris-
tes tigres), explotaba una yeta popular y humorstica.
La dcada de los sesenta se iniciaba as con una dramaturgia de
notable calidad la mayor parte de las obras citadas se estrenan antes
de 1965, y el inters por el teatro pareca ir en aumento. En la Uni-
versidad Tcnica del Estado surga el Teatro TERNOS, y se iban aa-
diendo la Sociedad de Arte Escnico (SAE), el Taller de Arte Dram-
tico, el Club de Teatro el Callejn, El Cabildo... Especial importancia
revisti la entidad independiente ICTUS, que haba aparecido ya en
1956, pero no encontr su camino hasta descubrir en 1961 a Jorge
Daz, figura relevante de la dramaturgia chilena contempornea, cuyas
obras monopolizara casi absolutamente: Un hombre llamado isla, El
cepillo de dientes, Rquiem por un girasol, El velero en la botella, et-
ctera. ICTUS, tambin El Taller y otros grupos de aparicin re-
ciente ya no participaba del eclecticismo y las intenciones culturales
de los teatros universitarios: se mantena dentro del estilo ms carac-
terstico de los teatros de arte y buscaba en la dramaturgia de ltima
hora un testimonio del atormentado hombre contemporneo. Era noto-
ria su preferencia por el teatro ms inquieto, ms novedoso, y aqu
tena cabida el de Jorge Daz, a menudo relacionado con los autores
del absurdo europeo, aunque probablemente no se trataba ms que
de una deformacin hasta lo grotesco de la problemtica burguesa
de sus coetneos.
El programa inicial del Teatro Experimental poda considerarse
cumplido: se haba logrado la renovacin escnica, se haba conseguido
un pblico adicto, se estrenaban las mejores obras del teatro universal
y cada ao aparecan nuevos autores nacionales. Tal vez el momento
ms glorioso de la nueva poca lo seal la gira a Europa del Tatro
de Ensayo en 1961, que estren con gran xito en Madrid Deja cjuc los
perros ladren, La prgola de las flores y Versos de ciego, y esta ltima
tambin en Pars, en el V Festival del Teatro de las Naciones. Las cr-
ticas elogiosas fueron unnimes y cl conjunto de la Universidad Cat-
APUNTES PARA UNA HISTORIA DEL TEATRO CHILENO
343
lica pudo regresar satisfecho de la gran acogida dispensada a su tra-
bajo.
A medida que avanzaba la dcada, sin embargo, el aparato teatral
montado a escala nacional en veinte aos de esfuerzos pareca anquilo-
sarse. Las crticas que tanto desde el Teatro de Ensayo como desde el
ITUCI-1 se haban hecho a los dramaturgos, sealando la decadencia
del teatro burgus ~. as como la inspida intimidad 21 predominante
en las creaciones nacionales, eran todo un sntoma. Los autores inten-
taban nuevas formas de expresin, pero obviamente sus limitaciones
eran las mismas de los teatros universitarios a cuya sombra haban sur-
gido: las que nacan de constituir la manifestacin cultural de la clase
media ciudadana, intelectualmente la mejor preparada y en general de
ideologa sociopoltica avanzada, pero que apenas iba ms all de con-
side~ar el teatro como un hecho simplemente cultural para convertirlo
en expresin de las inquietudes y los problemas que le eran propios.
Por lo mismo su pblico, cuando alcanz una cola determinada de
afluencia a los espectculos (el 1 por 100 en Santiago), se estabiliz, y
cuando la calidad de los espectculos que se le ofrecan empez a mos-
trar notorios altibajos, tal vez reflejando simplemente el agotamiento
por la labor realizada y el paso de los aos por sus protagonistas, ten-
di a disminuir.
La presencia de ICTUS significaba, adems (tambin la de otros
conjuntos de calidad notable), que los dos grandes grupos universitarios
haban dejado de ocupar el primer plano de la actualidad escnica, o al
menos deban compartirlo. Otros acontecimientos, aparentemente me-
nos importantes, pero extraordinariamente reveladores, estaban relacio-
nados con el teatro de aficionados: en 1966 la Central Unica de Tra-
bajadores cre el Teatro CUT, que trataba de plantear en sus obras una
problemtica netamente obrera. Mantena relaciones con la Universi-
dad de Chile, pero nicamente para que se le proporcionase asesora-
miento tcnico, reservndose la eleccin de las obras, que fueron sobre
todo las de Elzaldo Rojas y Victor Torres, dos escritores de izquierda
cuyos mritos artsticos no habran sido los suficientes para ser teni-
dos en cuenta por el ITUCH o el Teatro de Ensayo. La actitud de la
20 Tal poda leerse en unas declaraciones de Eugenio Dittborn entonces pre-
sidente del Teatro de Ensayo, a Orlando Rodrguez B. Vase liertold Brecht,
un camino importante en el teatro. Entrevista al presidente del TEUC, en
Escenario, revista teatral, ao 1, nm. 3, Santiago de Chile, octubre de 1961,
pgs. 6-7.
21 Vase ORLANDO RODRGUEz B.: Nuestra actual dramaturgia, en Escena-
ro, revista teatral, ao 1, nm. 1, Santiago de Chile, abril de 1961, pg. 3.
344- TEODOSIO FERNANII>EZ
ALH, 5
Central linica de Trabajadores equivala a decir que si no haba surgido
un interesante teatro obrero era porque el paternalismo cultural de los
universitarios lo haba impedido, y otros acontecimientos vinieron a
incidir en este particular. A principios de 1968 se celebr el VII y lti-
mo Festival de Teatro Independiente y Aficionado, y pocos meses des-
pus la Universidad Catlica patrocinaba el Primer Festival de Teatro
Obrero, en el cual, si segua manifestndose la subordinacin de los
grupos aficionados a las maneras profesionales, se lleg a importantes
conclusiones sobre la necesidad de coordinar los esfuerzos para conse-
guir un teatro autnticamente enraizado en la gran masa de la pobla-
cin, que expresase sus problemas y tratase de hallarles una posible
solucin.
Los procesos de reforma en que se vieron envueltas aquel ao las
universidades pueden considerarse, en lo que al teatro se refiere, como
un esfuerzo para no perder el tren de los acontecimientos. El Teatro
de Ensayo se convirti en el Taller de Experimentacin Teatral, que
a fines de 1969 se integraba en la Escuela de Artes de la Comunicacin,
desapareciendo como organismo autnomo. Sus comienzos fueron pro-
metedores, para encerrarse posteriormente en una actividad netamente
experimental, con producciones a veces de autntica calidad, pero
aceptables slo para un pblico muy minoritario, en ocasiones adaptan-
do para la escena narraciones o poemas, como Obra gruesa, de Nicanor
Parra, ya en poca de Allende. En realidad era una forma de margi-
narse del proceso hacia el socialismo, y por lo mismo de la realidad
que viva el pas. La actitud de la Universidad de Chile fue notablemen-
te diferente, y en la declaracin de principios de su Departamento
de Teatro (DETUCH), que sustitua al Instituto de Teatro, se poda
advertir la intencin de integrar en su hacer artstico a la sociedad
toda ~ y llegar a las grandes masas de la poblacin mediante obras
realmente comprometidas. Y, en efecto, limitndome a las piezas de
autor nacional, incluy en sus programas El evangelio segn San Jaime,
de Jaime Silva (1969), que los ms pacatos condenaron como una pa-
rodia irreverante y que pona de relieve la utilizacin de la religin por
los poderosos al servicio de sus intereses, y Los que van quedando en
el camino (1970), una pieza escrita algunos aos antes por Isidora
Aguirre en la que se reviva la matanza de campesinos de Ranquil. en
1934. En los aos de la Unidad Popular el DETUCH iba a mantener
~ Vase DOMrNCO Pos: Declaracin de principios del Departamento de
Teatro de la Universidad dc Chile, en Conjunto, revista de teatro latinoameri-
cano, ao 3, nm, 7, La Habana, 1968?, pgs. 99-102.
APUNTES PARA UNA HISTORIA DEL TEATRO eHIrENO 345
esta orientacin, y, en lugar de llegar a un pblico nuevo, lo que ocurro
fue que perdi el que tena. En efecto, el pblico burgus que haba
soportado estoicamente todas las crticas, por superficiales tal vez, mien-
tras vinieron de autores nacidos en su mismo medio o de maestros
del teatro universal, dej de hacerlo cuando la situacin poltica se
radicaliz, y en consecuencia la audiencia disminuy notablemente23~
El DETUCH sc vea adems rebasado por los propios alumnos de su
Escuela de Teatro, partidario de una actividad ms directa entre obre-
ros y campesinos, y en estos sectores era precisamente donde, dadas
las circunstancias, haba de hallar mayor eco su labor.
El teatro obrero y campesino, y en general el aficionado, pareca en
condiciones ptimas de lograr un desarrollo notable. En 1969 se haba
celebrado la Primera Convencin Nacional de Teatro Aficionado,
en la que naci la Asociacin Nacional de Teatro Aficionado (AN-
TACH), encaminada a aunar los esfuerzos de los numerosos grupos en
la bsqueda de una expresin propia y. aunque en la mayor parte de
los casos se mantuvo la ambicin de lograr un nivel profesional, en
otros se aspiraba sobre todo a la expresin, por encima de las preocu-
paciones artsticas, de una problemtica social, ceida generalmente a
la lucha de clases y a las miserables condiciones de vida de los sectores
menos favorecidos. El Teatro Nuevo Popular. colijunto piloto de la
Central lifuica de Trabajadores desde 1971, realiz los montajes de El
crculo de tiza, de Brecht, La maldicin de la palabra, de Manuel Ga-
rrido, y Tela de cebolla, de Gloria Cordero, estos ltimos integrantes
o colaboradores del propio conjunto. Otros grupos realizaron alguna
actividad de inters, pero el panorama general era mucho menos rico
de lo que podra creerse. La actividad politica era muy intensa en la
calle, en el trabajo, en la vida toda, y los mltiples problemas apenas
dejaban tiempo para actividades artsticas. El teatro aficionado an no
se haba encontrado a s mismo cuando se vio cortado radicalmente
por el golpe militar de 1973.
Otro problema se haca evidente: Desde aos antes no aparecan
autores nuevos de calidad, y los que la haban demostrado en los aos
cinetenta y principio de los sesenta se haban callado, o haban muerto
como en el caso de Jos Chesta y Luis Alberto }{eiremans. Miguel Lit-
tin y Ral Ruiz, dos jvenes autores de tendencia vanguardista, se ha-
~ Lo mismo ocurri con el Teatro de la Universidad de Concepcin, ahora
Departamento de Arte Teatral (DATUC), que opt por obras de problemtica
social y sc c
1ned sin pblco. Dirigido por Roberto Navarrete, mont obras
de Acevedo Hernndez, Chesta, Sergio Arrau, el propio Navarrete y otros,
siempre autores nacionales.
346 lEOIX>SIO FERNNDEZ ALH, 5
ban pasado al cine; Egon Wolff se dedicaba a escribir una novela,
Jorge Diaz pasaba en Espaa la mayor parte de su tiempo y Vodanovie
no daba a conocer nada desde que en 1969 obtuviese con Nos toma-
inos la Universidad un xito notable. Hubo excepciones, no obs-
tante. y quiz la ms llamativa fue la de Mara Asuncin Requena:
Chilo, cielos cubiertos fue estrenada por el DETUCH en 1972 y Horno
chilensis por TEKNOS en 1973. Por lo dems, el Departamento de
Teatro hubo incluso de programar Los desterrados, de Torres, quien,
a pesar del Premio Casa de las Amricas 1973 concedido a su obra
Una casa en Lota Alto, haba demostrado sobradamente su escasa ca-
lidad, y no apareci ningn otro autor notable.
FI problema se resolvi buenamente echando mano de autores ex-
tranjeros y sobre todo de creaciones colectivas, que proliferaron en-
tre los conjuntos aficionados. ICTUS haba sealado el camino a finales
de la dcada anterior y lo haba hecho con xito (Cuestionemos la cites-
tin, 1969). En la poca de Allende ofreci otros (Tres noches de un
sbado), y su ejemplo cundi en EL ALIEPH y otros grupos indepen-
dientes de creacin reciente. Por lo dems se haca notorio el regreso
a las obras de grandes autores: E! Teatro del Angel, que se present
en 1971 con La mantis religiosa, una obra de Sieveking, integrante del
grupo, mont La Celestina y piezas de Ibsen, Shaw, etc.; el Teatro del
Nuevo Extremo, La zapatera prodigiosa, de Lorca, y Tartufo, de Mo-
lire 24~ Por otra parte renacan con fuerza nunca desaparecieron del
todo espectculos fciles o divertidos, sobre todo por la compaa
de Lucho Crdoba-Olvido Legna y la de Silvia Pifleiro, que contaban
siempre con un pblico adicto.
El panorama en los aos de la Unidad Popular reflejaba as la extra-
ordinaria complejidad de la vida nacional. De una parte, un rico mo-
vnuento cultural obrero y campesino que apenas tuvo tiempo para
sus primeras manifestaciones, y de otra, algunos conjuntos entregados
a la labor experimental ms caracterstica de los teatros de arte o a
la difusin de obras de predominante inters cultural. Los teatros uni-
versitarios haban tenido que decidir entre el compromiso con el pro-
ceso sociopoltico que viva el pas o marginarse en actividades de orden
puramente esttico. Y aunque en buena parte simpatizaban con la va
chilena hacia el socialismo, los autores callaban, tal vez porque haban
comprendido que no les quedaba nada importante que decir. Al mar-
gen, ajeno a preocupaciones de una u otra ndole, el teatro comercial
24 Vase I-IANS EHRMAN: Chilean Theatre: 1971-1973, en Lat,, American
Theatrc Review, 7/2, primavera 1974, University of Kansas, pgs. 39-43.
APUNTES PARA UNA HISTORIA DEL TEATRO CHILENO 347
poda encontrar su pblico entre quienes opinaban y no eran pocos
que ya haba suficientes problemas en la vida real y buscaban en el
teatro una posibilidad de evasin. Ninguna obra sobresaliente ha que-
dado como testimonio dramtico de aquellos aos que parecan deci-
sivos, pero ese mismo espectro de actitudes diferentes en quienes tenan
algn lugar en la escena nacional es singularmente expresivo de las lix-
quietudes de una poca. Cuando el golpe militar se 1973 hizo que el
panorama variase radicalmente, el teatro chileno pareca haber llegado
al final de la etapa ms brillante de su historia.
TEoDosio FERNNDEZ
Universidad Complutense de Madrid