Está en la página 1de 3

LA DISCAPACIDAD A TRAVS DE LA HISTORIA

El hecho de que una persona posea alguna limitacin, ya sea de tipo fsica, cogni-
tiva, sensorial, entre otras, es considerada, al da de hoy, como una condicin na-
tural de la gente, incluso existe una inclusin masiva en una gran cantidad de acti-
vidades, ya sean laborales, educativas, etc. Ya no existen los conceptos de limita-
cin, invalidez, barrera, etc., y han surgido nuevos conceptos como diversidad
funcional, que no implican una nominacin peyorativa hacia la gente que tenga
una condicin de discapacidad. Sin embargo, es hasta el Siglo XXI cuando este
apartheid social comenz a desaparecer (porque an existe), ya que desde hace
milenios la condicin de discapacidad existe, pero a travs de la historia y en las
diferentes civilizaciones su trato ha cambiado hasta el da de hoy.
En la Antigua Grecia, donde se reportan estudios sobre diferencias fsicas y men-
tales, se consideraba la discapacidad como una aberracin hacia la belleza de la
cultura griega, a tal punto que arrojaban a las personas con cualquier limitacin de
los montes. Slo exista una excepcin: la discapacidad visual era considerada
como un regalo de los dioses olmpicos para los orculos (adivinos), y contrario a
los otros casos, a estos clarividentes se les deba respeto.
En otras culturas, como China, India y Egipto, las personas con discapacidad eran
abandonadas y dejadas a su suerte o las mataban (sobre todo si eran nios), ya
que no se consideraban como miembros vlidos de la sociedad. En este ltimo
caso se hacan excepciones si la persona con la condicin de discapacidad perte-
neca a la familia real y se trataba de rehabilitar mediante frulas y otros aparatos.
En la cultura hebrea, se vea, al igual que en las anteriores, un abandono por parte
de las familias hacia las personas con discapacidad, e incluso hay registros en la
Biblia de que los judos con cualquier limitacin fsica o mental eran expulsados y
mendigaban frente a los templos y sinagogas. Si el caso era de discapacidad men-
tal, se consideraban posedos por demonios y si era fsica, era un castigo divino
por haber pecado.
Con el surgimiento del cristianismo, comenz la inclusin social ya que se crea
que los milagros obrados por Jess (y sus enseanzas presentes en el Evangelio:
Trata a los dems como desees ser tratado) en distintas ocasiones eran la prue-
ba de que la gente con cualquier situacin de discapacidad tambin eran personas
tiles dentro de la sociedad y tenan diferentes capacidades. A pesar de esto, al
llegar la Edad Media se volvi a considerar la discapacidad como marca del peca-
do y posesin de demonios, por lo que estas personas eran condenadas a muerte
por la Inquisicin. Cuando acab la poca medieval y lleg el Renacimiento, la
visin antropocntrica conllev a que la sociedad reconociera que tambin debera
preocuparse por las personas con discapacidad, por lo cual comenz la creacin
de diferentes instituciones y hospitales que acogan a las personas con discapaci-
dad. No obstante, los nios que nacan con discapacidad eran rechazados porque
se crea que era la cuota de los pecados de sus padres.
El auge tecnolgico que sobrevino en la Edad Moderna con la Revolucin Indus-
trial trajo consigo la creacin de aparatos y apoyos tcnicos para las personas con
discapacidades fsicas, tales como las frulas y las prtesis. En cuanto a la disca-
pacidad mental no se haca mucho y era repudiada por la sociedad, a tal punto de
que las personas con este tipo de diferencia se consideraban defectuosas y eran
castigadas con golpes y baos helados por su condicin, aunque se trataban clni-
camente pero sin ningn resultado de rehabilitacin aparente.
El trato a las personas con discapacidad mental cambi radicalmente a finales del
Siglo XVIII cuando en Europa, especficamente en Francia, los mdicos que trata-
ban enfermedades mentales decidieron cambiar el tratamiento hacia las personas
con una condicin cognitiva. Philippe Pinel, por ejemplo, introdujo el tratamiento
moral para las personas alienadas mentalmente, suprimiendo prcticas intiles
como las sangras y por el contrario, estimulaba la mente de los enfermos menta-
les para conllevar a su rehabilitacin. Su discpulo, Jean-ttiene Dominique Esqui-
rol, sigui sus pasos y continu con el tratamiento moral dndole vida hasta el Si-
glo XX.
A comienzos del siglo pasado, entre las dcadas de 1910 y 1950 comenzaron a
surgir ciencias como las terapias ocupacional y fsica, las cuales tomaron fuerza
en los periodos post-guerra de las dos Guerras Mundiales, mediante la rehabilita-
cin de los soldados que llegaban con dificultades en su salud posterior a los con-
flictos blicos ms grandes de la historia.
A partir de la segunda mitad del Siglo XX y hasta el da de hoy se han llevado a
cabo diferentes conferencias y comits por distintas organizaciones como la OIT
(Conferencia Internacional del Trabajo en 1955, que recomienda la rehabilitacin y
el empleo de las personas en situacin de discapacidad), la ONU (Convencin
sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad en 2006), la UNESCO, en-
tre otras. Incluso se reconoce el 3 de diciembre como el Da Internacional de las
Personas con Discapacidad. En 2005 surgi en Espaa un nuevo trmino para la
discapacidad: Diversidad Funcional, creado por personas con discapacidad en el
Foro de Vida Independiente.
Como conclusin, a lo largo de la historia la concepcin sobre las limitaciones fsi-
cas, mentales y sensoriales, conocidas como discapacidad, ha ido cambiando y se
han reconsiderado las capacidades de las personas que poseen estas condicio-
nes; desde una mirada degradante, excluyente y violenta hacia una perspectiva
moderna, incluyente, no discriminante y que reconoce a este grupo como un
miembro activo y til para la sociedad.