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Tema IV Anlisis de la conducta de los consumidores - Microeconoma I
Alfonso Rosa Garca - arosa@ucam.edu
Microeconoma I
Alfonso Rosa Garca
Anlisis de la Conducta de los Consumidores
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Tema IV Anlisis de la conducta de los consumidores - Microeconoma I
Alfonso Rosa Garca - arosa@ucam.edu
La Conducta de los Consumidores
Vamos a estudiar cmo los individuos toman sus
decisiones de consumo.
Describiremos a los consumidores segn sus
preferencias por distintas cestas
Adems, el consumidor estar limitado por la
restriccin que le genera su presupuesto
El problema del consumidor ser encontrar la cesta de
consumo que ms le gusta entre aquellas que puede adquirir
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Tema IV Anlisis de la conducta de los consumidores - Microeconoma I
Alfonso Rosa Garca - arosa@ucam.edu
Las preferencias de los consumidores
Una cesta de consumo indica el nmero de unidades
de cada tipo de producto
Un consumidor viene definido por sus preferencias
sobre las cestas de consumo, es decir, una relacin
que indique para cualquier pareja de cestas cul de las
dos es preferida por el consumidor (o si es indiferente
entre ambas cestas)
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Tema IV Anlisis de la conducta de los consumidores - Microeconoma I
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Las preferencias de los consumidores
Ejemplos de cestas de consumo:
Kg de
tomates
Lechugas
Zapatos
Lpices
10
6
7
Gamusinos
Por ejemplo, una cesta
formada por 7 lpices, 10
zapatos y 6 gamusinos,
(L,Z,G)=(7,10,6)
6
18
3
O una cesta formada por 6
lpices, 18 zapatos y 3
gamusinos, (6,18,3)
1
5
6
3 4 10
Una cesta podra estar
formada por 4 lechugas y 1
kg de tomates, (L,T)=(4,1).
Otras opciones
podran ser
(3,6) (10,5)
Podemos representar en el plano de
productos cada una de las posibles cestas de
consumo. De hecho, cada punto en el plano
representa un cesta de consumo distinta.
Todo el tiempo trabajaremos con cestas de
2 productos porque su representacin es
ms sencilla, pero las cestas podran ser de
cualquier nmero de productos distintos.
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Las preferencias de los consumidores
Las preferencias del consumidor indican que cesta prefiere entre cada par de
cestas. Por ejemplo, podramos tener 2 consumidores con distintas preferencias:
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
Carmen puede preferir la cesta A antes que la B o la C, y la cesta B antes que la C. A esa relacin entre cestas la
llamamos preferencias.
En cambio, otro consumidor, Ana, puede ser indiferente entre la cesta B y la cesta A, y preferir cualquiera de ellas
a las cesta C.
Las preferencias las representamos con el smbolo , que significa preferido a,
y con el smbolo ~ que significa indiferente entre.
f
Por tanto podemos describir las preferencias de Carmen como:
Y las de Ana como:
C B A f f
C B A f ~
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Las preferencias de los consumidores
Vamos a suponer que las preferencias de cualquier consumidor cumplen 4 propiedades: son completas,
son transitivas, son siempre no saciadas y tienen gusto por la diversidad.
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
Completas: significa que el consumidor siempre puede decir si una cesta le gusta ms, menos o lo
mismo que cualquier otra. Suponemos que esto se cumple siempre. Un consumidor con unas
preferencias que no lo cumplieran sera uno para el que existieran 2 cestas y l no supiera si ambas
le gustan igual o una de ellas le gusta ms que la otra.
Transitivas: Entre tres cestas cualesquiera A, B y C, si el consumidor prefiere A
mejor que B, y B mejor que C, entonces el consumidor prefiere necesariamente A
antes que C. Un consumidor cuyas preferencias no fueran transitivas podra
preferir A a B, B a C y C a A. Vamos a suponer que esto no ocurre nunca.
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Las preferencias de los consumidores
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
No saciadas: significa que el consumidor siempre prefiere tener ms
de los bienes a tener menos. Eso quiere decir que si hay una cesta
que tiene ms de algn bien y no tiene menos de ningn bien que
otra cesta dada (como pasa en nuestro ejemplo con B y C), todos los
consumidores prefieren la cesta con ms bienes (es decir, todos los
consumidores deben preferir B a C en nuestro ejemplo).
Vamos a suponer que las preferencias de cualquier consumidor cumplen 4 propiedades: son completas,
son transitivas, son siempre no saciadas y tienen gusto por la diversidad.
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Las preferencias de los consumidores
Kg de
tomates
Lechugas
3
6
5 10
A
B
C
Gusto por la diversidad: Los consumidores prefieren tener de todos los bienes
mejor que unas cestas muy desproporcionadas. Es decir, si al consumidor le gustan
por igual 2 cestas cualesquiera, preferir siempre cualquier cesta que sea una
combinacin de ambas.
En el ejemplo, si al consumidor le gustan por igual las cestas A y C, el gusto por la diversidad
significa que le gustar ms B que las otras dos. Si A y C le gustan lo mismo, quiere decir que le
gusta lo mismo tener 6 kg de tomates y ninguna lechuga (A), que 10 lechugas y ningn kg de
tomate (C). El gusto por la diversidad nos dice que mezclar dos cestas que nos gustan de forma
similar es preferido a cualquiera de las cestas. Y por tanto, para este consumidor, una cesta que
sea el 50% de A ms el 50% de C, es decir la cesta B formada por 3 kg de tomates y 5 lechugas,
ser preferida a las cestas extremas A y C.
Vamos a suponer que las preferencias de cualquier consumidor cumplen 4 propiedades: son completas,
son transitivas, son siempre no saciadas y tienen gusto por la diversidad.
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Las preferencias de los consumidores
Dado que podemos comparar siempre 2 cestas cualesquiera, un concepto importante es
el de todas aquellas cestas que nos gustan lo mismo. Por ejemplo, si a Ana le gustan
lo mismo la cesta A y la cesta B, y ambas ms que la C, sera interesante conocer
cules son todas las cestas que le gustan tanto como A y B.
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
Dichas cestas podran ser, por ejemplo, D, E, F, G
y todas las cestas que se hallan sobre la curva que
las une.
G
D
E
F
A la unin de todas las cestas que le gustan
igual al consumidor la llamamos curva de
indiferencia.
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Las preferencias de los consumidores
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
G
D
E
F
Podramos unir todas las cestas de consumo que
son igual de preferidas entre s, lo que nos
llevara a completar el espacio de bienes por
curvas que indican las cestas entre las que el
individuo es indiferente.
Al conjunto de todas esas curvas lo
llamamos mapa de curvas de
indiferencia.
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Las preferencias de los consumidores
Cmo son las curvas de indiferencia?
Kg de
tomates
Lechugas
Las curvas de indiferencia son siempre
decrecientes: si dos cestas le gustan
al consumidor por igual,
necesariamente cada una debe tener
ms cantidad de uno de los bienes.
Si la curva de indiferencia fuera creciente, eso querra decir
que al consumidor le gustan por igual 2 cestas, una de las
cuales tiene ms de todos los productos que la otra.
Kg de
tomates
Y esto no puede ocurrir ya
que suponemos que
cuanto ms, mejor para
todos los casos.
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Las preferencias de los consumidores
Cmo son las curvas de indiferencia?
Kg de
tomates
Lechugas
Las curvas de indiferencia nunca se cruzan: Las curvas de indiferencia siempre se deben
mantener unas encima de las otras. De no ser as, ocurriran cosas paradjicas.
A
B
C
D
Por ejemplo, en el grfico tenemos que las cestas A, B y C estn en la misma curva de
indiferencia, y por lo tanto al consumidor le gustan por igual. Adems, podemos
comprobar que la cesta D tiene ms de ambos bienes que la cesta B, por lo que la cesta
D le gusta ms que B. Y sin embargo, C y D estn en la misma curva de indiferencia.
Esto quiere decir que D le gusta ms que B, pero B y D le gustan lo mismo que C. Y esto
no respeta la transitividad: si D le gusta lo mismo que C, y C lo mismo que B, D y B
deberan gustarle por igual.
Este tipo de fenmenos ocurren si las curvas de indiferencia se
cruzan, y por tanto, esto no puede ocurrir.
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Las preferencias de los consumidores
Cmo son las curvas de indiferencia?
Las curvas de indiferencia crecen hacia la derecha y hacia arriba: las curvas de
indiferencia situadas hacia la derecha y hacia arriba son preferidas por el consumidor. Esto
es una consecuencia de que las preferencias son no saciadas, ya que esas curvas incluyen
cestas con ms de ambos bienes que las curvas inferiores.
Kg de
tomates
Lechugas
En nuestro ejemplo, el consumidor prefiere cualquier cesta
situada sobre la curva de indiferencia azul a cualquiera de las
cestas situadas sobre la curva de indiferencia roja.
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Las preferencias de los consumidores
Cmo son las curvas de indiferencia?
La Relacin Marginal de Sustitucin
La pendiente de la curva de indiferencia nos dice cunto est dispuesto a sustituir el individuo
un bien por el otro. Cuando dicha pendiente es muy alta, el consumidor est dispuesto a
renunciar a muchas unidades del bien del eje 0Y a cambio de una unidad extra del bien del eje
OX. Ese valor, la pendiente de la curva, es la Relacin Marginal de Sustitucin (RMS).
En general suponemos que las curvas de indiferencia son convexas, esto es, la
RMS va disminuyendo (la curva de indiferencia es menos vertical) conforme nos
movemos hacia la derecha. Esto es una consecuencia del gusto por la diversidad.
Kg de tomates
Lechugas
Esto implica que cuando el consumidor tiene relativamente
mucho de un bien, no le importa renunciar a mucho de ese
bien a cambio de un poco ms del otro bien.
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Las preferencias de los consumidores
La Relacin Marginal de Sustitucin
En nuestro ejemplo, el valor de esa pendiente nos dice a cuntos kg de tomate
est dispuesto a renunciar el consumidor a cambio de 1 lechuga extra. Al pasar de
A a B, como es un caso en el que tenemos muchos kg de tomates, el consumidor
est dispuesto a renunciar a 4 kg de tomates para tener 1 lechuga extra. Diremos
que la Relacin Marginal de Sustitucin de tomates por lechugas vale 4, RMS
TL
=4.
Kg de tomates
Lechugas
+1
+1
-0.3
-4
A
B
C
D
En cambio, al pasar de C a D, como es un caso en el que
tenemos pocos kg de tomates, el consumidor est
dispuesto a renunciar a slo 0.3 kg de tomates para tener
1 lechuga extra. Diremos que la Relacin Marginal de
Sustitucin de tomates por lechugas vale 0.3, RMS
TL
=0.3.
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Las preferencias de los consumidores
Sustitutivos Perfectos
Lata de
refresco
Botella de
1 Litro
Un caso especial de curvas de indiferencia son los sustitutivos perfectos. Son bienes que el
consumidor siempre est dispuesto a intercambiar a la misma tasa. Por tanto, en cualquier
cesta de consumo, la curva de indiferencia tiene siempre la misma pendiente.
Las funciones que tienen una pendiente constante son las rectas, as que
las curvas de indiferencia de los sustitutivos perfectos tendrn esa forma.
Por ejemplo, para un consumidor que siempre est dispuesto a comer o pizza
o hamburguesas, stas seran sustitutivos perfectos, con una RMS=1.
Otro ejemplo puede ser un consumidor indiferente entre tomar refrescos en
latas (de 33cl) o en botellas (de 1 litro). En este caso, las latas y las botellas
seran sustitutivos perfectos, con una RMS=3: el consumidor siempre est
dispuesto a renunciar a 3 latas de refresco a cambio de 1 botella adicional.
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Las preferencias de los consumidores
Complementarios Perfectos
Entradas
de cine
Cartuchos
de palomitas
Otro ejemplo extremo son los complementarios perfectos: son bienes que el consumidor
siempre quiere consumir en una proporcin exacta.
Por ejemplo, imaginemos un consumidor que slo va al cine en pareja, y que compra un
cartucho de palomitas. Y que no le gustan las palomitas si no es viendo el cine, ni le gusta
el cine sin comer palomitas.
2
1
En la curva de indiferencia de este consumidor, le producira tanta satisfaccin la cesta (2,1)
como otras cestas con muchas entradas de cine pero slo 1 cartucho de palomitas, u otras
cestas con muchas palomitas, pero slo 2 entradas de cine.
En los complementarios perfectos, las curvas de indiferencia tienen forma de
ngulos rectos.
2
4
Ejemplos de complementarios perfectos seran tambin los ingredientes en
algunas recetas de cocina, que el consumidor siempre desa en unas
proporciones exactas.
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad
Una funcin de utilidad es una funcin que a cada cesta de consumo le asigna un valor determinado. Para representar
las preferencias del individuo, dicha funcin debe asignar el mismo valor a las cestas entre las que el consumidor es
indiferente. Y entre cualquier par de cestas, le asigna un valor mayor a aquella cesta que el consumidor prefiere.
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
Supongamos que las preferencias de Carmen entre las cestas A, B y C vienen dadas por:
C B A f f
Un funcin de utilidad que represente a Carmen podra ser por ejemplo:
U(A) =63, U(B)=60, U(C)=41
Dado que A=(3,6), B=(10,5) y C=(1,4), la funcin U podra ser, por
ejemplo, U(L,T)=L+10*T, dado que con esa expresin tambin
obtenemos que U(A)>U(B)>U(C)
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
En las funciones de utilidad no nos importa el valor de utilidad que se asigna a cada cesta, sino
si ese valor es mayor o menor entre dos cestas.
Eso quiere decir que si U
1
(L,T)=L+10*T representa las preferencias de Carmen,
tambin la funcin de utilidad U
2
(L,T)=10*(L+10*T ) las representa.
Fijmonos en que U
2
(L,T)=10*U
1
(L,T). Por tanto, para cada cesta, la funcin U
2
le
asigna un valor 10 veces mayor que la funcin U
1
. Sin embargo, esto no es relevante,
y ambas funciones representan las mismas preferencias: si una cesta tiene una
mayor utilidad que otra, esa relacin se mantendr usemos la funcin que usemos.
Esto ocurre porque nos importa la utilidad cualitativa, es decir, lo que nos importa
en una funcin de utilidad es la relacin que establece entre cualquier par de
cestas; pero no nos importa el valor cuantitativo que le asignan a cada cesta.
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad
Para hallar las curvas de indiferencia, damos un valor concreto a la utilidad: de esta forma,
encontramos todas las cestas que comparten el mismo nivel de utilidad, es decir, entre las que
el consumidor es indiferente.
Por ejemplo, supongamos la funcin de utilidad U(L,T)=TL
2
. Cmo hallaramos una curva de indiferencia?
Dndole valores a la utilidad. Por ejemplo:
U=18 TL
2
= 18 T=18/ L
2
. Por tanto, las cestas situadas en esa curva son una curva de indiferencia: el
consumidor es indiferente entre cualquiera de ellas.
Otra curva de indiferencia de ese consumidor, representando cestas que le gustan ms, podra ser
U=12 TL
2
= 12 T=12/ L
2
. Cestas en esa curva de indiferencia seran por ejemplo (L,T)=(1,12) o (L,T)=(2,3).
Por ejemplo, entre (L,T)=(1,18) y (L,T)=(3,2) es indiferente, ya que ambas cestas estn en la misma curva
de indiferencia.
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad
Vamos a representar el mapa de curvas de indiferencia del consumidor que tiene la funcin de utilidad U(L,T)=TL
2
.
U=18 TL
2
= 18 T=18/ L
2
. Cestas en esa curva:
(L,T)=(1,18) o (L,T)=(3,2) (entre otras).
U=12 TL
2
= 12 T=12/ L
2
. Cestas en esa curva:
(L,T)=(1,12) o (L,T)=(2,3) (entre otras).
U=9 TL
2
= 9 T=9/ L
2
. Cestas en esa curva:
(L,T)=(1,9) o (L,T)=(3,1) (entre otras).
U=36 TL
2
= 36 T=36/ L
2
. Cestas en esa curva:
(L,T)=(2,9) o (L,T)=(6,1) (entre otras).
Kg de
tomates
Lechugas
1 2 3 6
18
9
12
3
2
1
U=36
U=12
U=18
U=9
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad: RMS
Cmo obtenemos la RMS a partir de la funcin de utilidad? Es decir, cmo podemos saber a partir de la funcin
de utilidad, en una determinada cesta de consumo, cuntas unidades de un bien est el individuo dispuesto a
renunciar a cambio del otro bien?
Supongamos que los bienes son X e Y, y la funcin de utilidad que define las preferencias del consumidor es U(X,Y).
Primero definimos el concepto de utilidad marginal, que corresponde a las unidades de utilidad que genera una
unidad adicional del bien. Lo obtenemos como la derivada de la funcin de utilidad respecto al bien.
Y
Y X U
UM
X
Y X U
UM
y x

=
) , (
,
) , (
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad: RMS
Y
Y X U
UM
X
Y X U
UM
y x

=
) , (
,
) , (
Supongamos que la funcin de utilidad es U(X,Y)=X
2
Y
3
. Cul es la UM
X
y UM
Y
? Y si el consumidor consume la
cesta (3,2), qu utilidad le dara 1 unidad adicional de cada bien?
2 2 3
3
) , (
, 2
) , (
Y X
Y
Y X U
UM XY
X
Y X U
UM
y x
=

= =

=
Es decir, si el consumidor est consumiendo la cesta (3,2), recibir 1 unidad adicional de bien X le proporcionara 48
unidades extra de utilidad, y si recibiera 1 unidad adicional de bien Y le proporcionara 108 unidades adicionales de
utilidad. Aunque no sabemos qu son las unidades de utilidad, s podemos decir que prefiere una unidad adicional
de Y a una unidad adicional de X.
108 2 3 3 ) 2 , 3 ( , 48 2 3 2 ) 2 , 3 (
2 2 3
= = = =
y x
UM UM
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Las preferencias de los consumidores
La Funcin de Utilidad: RMS
La RMS nos indica cuntas unidades de un bien compensan una unidad del otro. Lo obtenemos de la siguiente manera:
Y
Y X U
X
Y X U
UM
UM
RMS
y
x
yx

= =
) , (
) , (
Supongamos que la funcin de utilidad es U(X,Y)=X
2
Y
3
. Cul es la RMS
yx
? Y si el consumidor consume la
cesta (3,2), a cuntas unidades de Y est dispuesto a renunciar por una unidad adicional de X?
;
3
2
3
2
2 2
3
X
Y
Y X
XY
UM
UM
RMS
y
x
yx
= = =
Es decir, el consumidor est dispuesto a renunciar a 4/9 de unidad de bien Y
para conseguir 1 unidad adicional de bien X
9
4
3 3
2 2
) 2 , 3 ( =

=
yx
RMS
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Las preferencias de los consumidores
La Restriccin Presupuestaria
La restriccin presupuestaria nos indica aquellas cestas de consumo en las que el
consumidor gastara toda su renta monetaria. Por tanto, el consumidor podra adquirir
cualquier cesta de consumo situada en dicha restriccin, o una cesta de consumo con
menos unidades de productos que las cestas sobre dicha restriccin.
m: renta del consumidor p
1
: precio del bien 1 p
2
: precio del bien 2
X
1
: unidades del bien 1 X
2
: unidades del bien 2
Restriccin presupuestaria: m=p
1
X
1
+p
2
X
2
Gasto en bien 1 Gasto en bien 2
X
2
=m/p
2
-(p
1
/p
2
)X
1
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Las preferencias de los consumidores
La Restriccin Presupuestaria
Restriccin presupuestaria: m=p
1
X
1
+p
2
X
2
Veamos un ejemplo: supongamos que dispongo de 100 euros a gastar en lpices (bien 1) y
tomates (bien 2), y que el precio de los lpices es de 1 euro la unidad, y el de los kg de
tomates es de 2 euros la unidad. Cul ser la restriccin presupuestaria?
100=1*X
1
+2*X
2
X
2
=50-(1/2) X
1
X
2
=m/p
2
-(p
1
/p
2
)X
1
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Las preferencias de los consumidores
La restriccin presupuestaria
X
2
= m/p
2
- (p
1
/p
2
) X
1
X
2
X
1
m/p
2
m/p
1
Pendiente: -(p
1
/p
2
)
(p
1
/p
2
) es el precio relativo entre
ambos bienes: es decir, cuntas
unidades de bien 2 vale el bien
1, o lo que es lo mismo, el coste
de oportunidad que tiene en el
mercado el bien 1
X
2
X
1
50
100
Pendiente: -(1/2)
0.5 es la pendiente de la restriccin
presupuestaria (1/2), e indica el
precio relativo del bien 1 en trminos
del bien 2: en el mercado, 0.5
unidades de bien 2 se intercambian
a cambio de cada unidad de bien 1.
X
2
= 50 - (1/2) X
1
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Las preferencias de los consumidores
La restriccin presupuestaria
X
2
= m/p
2
- (p
1
/p
2
) X
1
X
2
X
1
m/p
2
m/p
1
La restriccin presupuestaria nos separa el conjunto de cestas en dos
bloques:
X
1
X
2
Las cestas que quedan en el interior de la restriccin son las cestas
que el consumidor puede adquirir: en las cestas sobre la restriccin
el consumidor gasta toda su renta, y en las cestas interiores deja
una parte de su renta sin gastar.
Las cestas que estn ms all
de la restriccin presupuestaria
no pueden ser adquiridas por el
consumidor, ya que cuestan
ms de la renta que tiene
disponible.
Cmo son las cestas de consumo?
m/p
2
m/p
1
Las cestas de la restriccin, como la cesta
verde, cuestan exactamente lo mismo que
la renta de la que dispone el consumidor.
Las cestas que quedan en el interior de
la restriccin, como la cesta roja, tienen
menos unidades de producto que las
cestas de la restriccin, y por tanto,
cuestan menos que la renta total.
Las cestas que estn ms
all de la restriccin
tienen ms unidades,
como la cesta azul, y por
tanto cuestan ms.
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La restriccin presupuestaria
La restriccin presupuestaria
X
2
= m/p
2
- (p
1
/p
2
) X
1
X
2
X
1
m
A
/p
2
m
A
/p
1
Cmo afectan al consumidor variaciones en su renta?
Si la renta del consumidor aumenta, pasando de m
A
a m
B
, con m
B
> m
A
, la restriccin
presupuestaria se desplaza hacia la derecha. Eso hace que haya nuevas cestas de
consumo disponibles para el consumidor, que antes no poda adquirir.
m
B
/p
2
m
B
/p
1
m
C
/p
2
m
C
/p
1
Si la renta del consumidor disminuye, pasando de m
A
a m
C
, con m
C
< m
A
,
la restriccin presupuestaria se desplaza hacia la izquierda. Eso hace que
cestas de consumo disponibles para el consumidor dejen de estar
disponibles.
30
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La restriccin presupuestaria
X
2
= m/p
2
- (p
1
/p
2
) X
1
X
2
X
1
m/p
2
m/p
1
Qu ocurre si se modifican los precios?
Imaginemos que sube el precio del bien 1, pasando de p
1
a p
1
, p
1
> p
1
.
Esto hace que aumente la pendiente de la restriccin presupuestaria, que viene dada por p
1
/p
2
. La restriccin
se vuelve ms vertical. Esto nos indica que el precio relativo entre los dos bienes es mayor: ahora se necesitan
ms unidades de bien 2 para sustituir en el mercado cada unidad de bien 1.
m/p
1

Como el precio del bien 2 no se ha visto modificado, el punto de corte con el eje 0X
2
no cambia.
S cambia el punto de corte con el eje 0 X
1
, ya que si slo compramos unidades de X
1
, podemos
comprar menos unidades que antes.
La subida de precio tiene un efecto similar a una bajada de la renta: hay
cestas que ya no se pueden comprar. Por eso se suele decir que las
subidas de precios reducen el poder adquisitivo de los consumidores.
La restriccin presupuestaria
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La restriccin presupuestaria
X
2
= m/p
2
- (p
1
/p
2
) X
1
X
2
X
1
m/p
2
m/p
1
Qu ocurre si se modifican los precios?
Imaginemos que baja el precio del bien 2, pasando de p
2
a p
2
, p
2
< p
2
.
Esto tambin hace que aumente la pendiente de la restriccin presupuestaria, que viene dada por p
1
/p
2
. La
restriccin se vuelve, de nuevo, ms vertical: ahora se necesitan ms unidades de bien 2 para sustituir en el
mercado cada unidad de bien 1.
m/p
2

Como el precio del bien 1 no se ha visto modificado, el punto de corte con el eje 0X
1
no cambia.
S cambia el punto de corte con el eje 0X
2
, ya que si slo compramos unidades de X
2
, podemos
comprar ms unidades que antes.
La bajada de precio tiene un efecto similar a una subida de la renta: hay
cestas que se pueden comprar, incluyendo cestas que tienen ms de
ambos bienes.
La restriccin presupuestaria
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El ptimo del consumidor
La decisin del consumidor ser elegir aquella cesta prefiere de entre las que puede adquirir
Imaginemos que un consumidor, Ana, tiene que elegir entre adquirir una de las cestas
A, B o C, y que sus preferencias sobre dichas cestas son
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
C B A f ~
Supongamos Ana quiere gastar un mximo de 10 euros, que la cesta A cuesta 10
euros, la cesta B cuesta 12 euros y la cesta C cuesta 5 euros.
En estas circunstancias, el ptimo del consumidor, de Ana, ser adquirir la
cesta A, dado que es la que ms le gusta de entre las que puede adquirir.
Cuando estudiamos el ptimo del consumidor es esto lo que hacemos: hallar en una
situacin genrica cul ser la cesta adquirida por un determinado consumidor,
dadas sus preferencias, su presupuesto y los precios de los productos.
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El ptimo del consumidor
Matemticamente, el problema del consumidor es un problema de optimizacin sujeto a restricciones.
Lo que buscamos, desde una perspectiva matemtica, es obtener el punto en el cual la
funcin de utilidad genera su mximo valor, de entre todos los puntos que se
encuentran en la restriccin presupuestaria o por debajo de ella.
Kg de
tomates
Lechugas
1
5
6
3 4 10
A
B
C
El problema del consumidor se plantea as:
m x p x p a s
x x U
Max
x x
+
2 2 1 1
2 1
) , (
.
) , (
2 1
Es decir: Maximizar la funcin de utilidad U respecto de las variables x1 y
x2, sujeto a (s.a) la restriccin presupuestaria, es decir, el gasto en bien 1
ms el gasto en bien 2 debe ser inferior a la renta del consumidor.
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El ptimo del consumidor
El consumidor elegir por tanto una de las cestas que se encuentren en el interior de la restriccin
presupuestaria (o sobre dicha restriccin).
Si superponemos la restriccin presupuestaria y el mapa de curvas de indiferencia, podremos identificar
fcilmente la cesta que finalmente adquirir el consumidor: aquella que se encuentra sobre la curva de
indiferencia ms situada hacia la derecha, de entre todas las cestas pertenecientes a la restriccin presupuestaria.
El consumidor no puede adquirir la cesta amarilla, aunque de las cuatro sealadas en el dibujo es la que le
genera mayor utilidad. No puede elegirla porque es demasiado costosa.
La cesta roja puede ser adquirida por el consumidor, pero no gasta toda su renta al adquirirla, por lo
que puede acceder a otras cestas que prefiere.
En la cesta azul, que el consumidor prefiere a la roja, se est gastando toda su renta. Sin
embargo, hay otras cestas con el mismo coste que prefiere.
La cesta ptima para el consumidor es la cesta verde, que es la que estando situada
entre aquellas que puede adquirir, le reporta la mxima utilidad posible (ya que es la
que est en la curva de indiferencia ms elevada).
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El ptimo del consumidor
En la cesta ptima, la pendiente de la curva de indiferencia (RMS) es la misma que la de la restriccin
presupuestaria (p
1
/p
2
).
Es decir, en el ptimo, la tasa a la que est dispuesto a intercambiar el bien 1 y el bien 2 el
consumidor, es exactamente la misma tasa a la que los bienes se intercambian en el mercado.
Fijmonos en la cesta azul, en la que la pendiente de la curva de indiferencia es menor que la de la restriccin
presupuestaria (que es ms plana que la restriccin). Qu ocurre en ese caso?
En este caso tenemos que RMS < (p
1
/p
2
) y por tanto, el consumidor est dispuesto a dar menos unidades de bien 2 a
cambio de una unidad adicional de bien 1 de las que est dispuesto a dar el mercado.
Por tano, respecto a la cesta azul, el consumidor puede ir al mercado y dejar de comprar 1 unidad de bien 1. Las
unidades de bien 2 que puede comprar en el mercado al renunciar a esa unidad de bien 1, son ms unidades de las
que l necesita para ser compensado por la prdida de dicha unidad de bien 1.
Por tanto, yendo al mercado y sustituyendo en su cesta de consumo 1 unidad de bien 1 por las
unidades de bien 2 que le ofrece a cambio el mercado, el consumidor pasa a estar en una cesta
preferida.
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El ptimo del consumidor
Imaginemos ahora que en vez de en la cesta ptima, estamos en una cesta sobre la restriccin en la
que la pendiente de la curva de indiferencia es mayor que la de la restriccin.
Este es el caso de la cesta roja. En dicha cesta, la pendiente de la curva de indiferencia que la incluye
es mayor que la de la restriccin presupuestaria (RMS > p
1
/p
2
).
Eso quiere decir que el individuo est dispuesto a renunciar, a cambio de una unidad extra del bien
1, a ms unidades del bien 2 de las que da el mercado a cambio.
Por tanto, est dispuesto a entregar las unidades de bien 2 que se requieren para conseguir en el
mercado 1 unidad adicional de bien 1.
Como consecuencia de lo que hemos visto, tanto si RMS > p
1
/p
2
como si RMS < p
1
/p
2
, el
consumidor puede cambiar productos de la cesta en el mercado para mejorar su utilidad.
El ptimo del consumidor, siempre que sea posible, ser una cesta de la restriccin
presupuestaria en la que RMS = p
1
/p
2
, como es el caso de la cesta verde.
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El ptimo del consumidor
Cuando existen cestas sobre la restriccin presupuestaria en las que la pendiente de la restriccin es
igual a la pendiente de la curva de indiferencia a la que pertenece la cesta, tenemos que dicha cesta
es la eleccin del consumidor.
Por tanto, en la cesta ptima del consumidor se deben cumplir 2 condiciones:
RMS=p
1
/p
2
m=p
1
X
1
+p
2
X
2
Obtengamos la cesta ptima del consumidor con un ejemplo:
4
3
2
4
1
1 2 1
) , ( x x x x U =
Supongamos un consumidor que viene definido por la siguiente funcin de utilidad:
Que dispone de una renta monetaria m=48, y que en el mercado, los
bienes 1 y 2 se venden a un precio p
1
=1 y p
2
=4. Cuntas unidades de
bien 1 y 2 adquirir el consumidor?
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El ptimo del consumidor
RMS=p
1
/p
2
m=p
1
X
1
+p
2
X
2
Obtenemos primero la RMS:
=

= =
2
2 1
1
2 1
,
) , (
) , (
2
1
1 2
x
x x U
x
x x U
UM
UM
RMS
x
x
X X
=


=

4
1
4
1
4
3
4
3
2 1
2 1
4
3
4
1
x x
x x
1
2
3
1
x
x

4
3
2
4
1
1 2 1
) , ( x x x x U =
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El ptimo del consumidor
RMS=p
1
/p
2
m=p
1
X
1
+p
2
X
2
Y ahora para hallar la cesta ptima, sustituimos en el sistema de ecuaciones:

+ =
=

2 1
4 1 48
4
1
3
1
1
2
x x
x
x

+ =
=
2 1
4 48
3 4
1 2
x x
x x

=
=
1 2
2
4 48
3
4
1
x x
x x
2 2
4 48
3
4
x x =
9
12
2
1
=
=
x
x

=
=
1
2
2
3
4
144 16
x x
x
9
12
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El ptimo del consumidor
Ahora nos podemos preguntar, y cunta utilidad consigue el consumidor con la cesta
ptima (12,9)?. Para saberlo, sustituimos la cesta en la funcin de utilidad:
9
12
2
1
=
=
x
x
9
12
4
3
2
4
1
1 2 1
) , ( x x x x U =
6711 . 9 9 12 ) 9 , 12 (
4
3
4
1
= = U
Por tanto, en la cesta ptima el individuo obtiene una utilidad de 9.6711
U=9.6711
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Soluciones esquina
Cuando existe una cesta sobre la restriccin presupuestaria para la cual la pendiente de la curva de indiferencia coincide
con la de la restriccin, decimos que esa cesta ptima es una solucin interior al problema de del consumidor.
Sin embargo, esto no ocurre en todos los casos, ya que a veces no hay ninguna cesta sobre la restriccin
cuya curva de indiferencia sea tangente.
Fijmonos en el caso de la izquierda:
Todas las cestas que estn sobre la restriccin presupuestaria son tales que la curva
de indiferencia a la que pertenecen, es ms vertical que la restriccin
presupuestaria. Tenemos, por tanto, que RMS > P
1
/ P
2
El ptimo ser una solucin esquina: el consumidor, a los precios del mercado,
querr renunciar a todas las unidades de bien 2 que tenga. En el ptimo, slo tiene
unidades de bien 1.
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El ptimo del consumidor
Otro caso especial lo encontramos con los sustitutivos perfectos. En este caso, las curvas de indiferencia son
rectas y, por tanto, la RMS es siempre constante. Por tanto, para todas las cestas posibles tendremos o bien que
RMS > p
1
/p
2
o bien que RMS > p
1
/p
2
, dependiendo del valor de la RMS y de los precios.
Con sustitutivos perfectos, en cualquier cesta sobre la restriccin
presupuestaria, tendremos que la pendiente de la curva de
indiferencia es distinta a la de la restriccin. Por tanto, el consumidor
siempre querr ms unidades de aquel de los bienes que l valora
relativamente ms que el mercado.
Si tenemos que RMS > p
1
/p
2
el consumidor valora el bien 1 ms que
el mercado, y por tanto su ptimo incluir nicamente unidades del
bien 1. Es el ejemplo de la izquierda.
Si tenemos que RMS < p
1
/p
2
el consumidor valora el bien 1 menos
que el mercado, y por tanto su ptimo incluir nicamente unidades
del bien 2.
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El ptimo del consumidor
Imaginemos que para un consumidor las latas de refresco de 33 cl y las botellas de 1 litro son sustitutivos
perfectos, pudiendo sustituirlos a una tasa 3 a 1 siempre (3 latas de refresco por cada botella).
Lata de
refresco
Botella de
1 Litro
Imaginemos que las latas de refresco cuestan 50 cntimos cada una y que las botellas cuestan 1 euro la
unidad. Adems, el consumidor tiene 15 euros para gastar. Cuntas botellas y latas adquirir?
15
30
Si asignamos el eje de abscisas las botellas (B) y el eje de ordenadas a las latas (L), tendremos
que la RMS=3, mientras que p
1
/p
2
=2. Por tanto, tendremos en todas las cestas que RMS > p
1
/p
2
.
Cestas sobre la restriccin presupuestaria, donde el consumidor gastara toda su
renta, seran (0,30), (5,20), (10,10) o (15,0), por poner algunos ejemplos.
En cualquiera de las cestas sobre la restriccin, el consumidor est dispuesto a
renunciar a latas de refresco (que cuestan 50 cntimos cada una) para adquirir
ms botellas (que cuestan 1 euro).
El equilibrio del consumidor ser la cesta (15,0), en la que slo se consumen
botellas y ninguna lata de refresco.
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Tema IV Anlisis de la conducta de los consumidores - Microeconoma I
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El ptimo del consumidor
Otro caso especial diferente es el de los complementarios perfectos. Recordamos que eran bienes que el
consumidor siempre desea consumir en proporciones exactas, y que esto genera que las curvas de indiferencia
tengan la forma de ngulos rectos.
Entradas
de cine
Cartuchos
de palomitas
En este caso, el ptimo del consumidor ser aquella cesta de la restriccin
presupuestaria que coincida con la esquina de una curva de indiferencia.
Supongamos un consumidor que siempre combina 2 entradas de
cine con 1 cartucho de palomitas. Supongamos adems que las
entradas de cine cuestan 6 euros cada una, y que las palomitas
cuestan 3 euros, y que el consumidor tiene 30 euros para gastar.
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El ptimo del consumidor
Entradas
de cine
Cartuchos
de palomitas
4
2
Podra comprar diversas cestas: 0 entradas 10 cartuchos, 5 entradas y nada de palomitas, 2 entradas y 6 palomitas
Sin embargo, esas cestas que estn sobre la restriccin generan la misma utilidad que otras
cestas ms baratas. Por ejemplo, la cesta formada por 2 entradas y 6 palomitas es equivalente a
la formada por 2 entradas y 1 cartucho de palomitas, ms barata.
La cesta ptima es, por tanto, de entre aquellas cestas que estn sobre la restriccin
presupuestaria, aquella en la que los productos estn en la combinacin exacta
deseada por el consumidor; es decir, en la esquina de una curva de indiferencia.
En este caso, dicha cesta es la formada por 4 entradas de
cine y 2 cartuchos de palomitas.
5
10
2
6
m=30, p
cine
=6, p
palomitas
=3
1