Está en la página 1de 22

Revista Philosophica

Vol. 29 [Semestre I / 2006| Valparaso


(265 - 286)
2 6 5
P AS CAL : C L A V E S A N T R O P O L G I C A S P A R A L A
L E C T U R A D E L O S P E N S A MI E N T O S
1
Pascal: Anthropological Clues for the Reading of Thoughts
CIRO E. SCHMIDT ANDRADE
Profesor del Colegio San Francisco Javier. Puerto Montt, Chile
cirosan@telsur.cl
Resumen
Pascal, en toda su obra filosfica, especialmente en sus Pensamientos, contina la
tradicin de la philosophia cordis en contraste con una philosophia rationis. El intento
de esta reflexin es avanzar en la bsqueda de algunas de las categoras bsicas que
permitan una forma de ordenamiento, presentando las pautas que, considero, son lineas
matrices para una lectura ordenada de esta obra. Captar el pensamiento de Pascal en
cualquiera de sus aspectos, significa adentrarse en sus escritos para detectar, a travs
de un aparente desorden, una unidad fundamental.
2
Lo que distingue a Pascal no es el
resultado sino la bsqueda. Por lo mismo, reflexionar sobre su pensamiento es buscar
su imagen del hombre. Slo reconociendo o especficamente humano como fenmeno
irreducible podremos con propi edad acercarnos a l.
Palabras clave: Pascal, Pensamientos, existencia, filosofa del corazn.
Abstract
Pascal, in his entire philosophical work. in particular in his Thoughts, continues the
tradition of philosophia cordis as opposed to philosophia rationis. This reflection
attempts to move on to seek some of the basic categories that help organize this work
by presenting gtelines for a structured reading of it. To grasp Pascal's thought in
any of its aspects means going into his writings in depth in order to detect, through an
apparent disorder; a fundamental unity. What makes Pascal distinct is not the outcome
bul the search. For this reason, to reflecl upon his thinking is to look for his image of
man. By just recognizing what is specifically human as an irreducible phenomenon,
Pascal can be correctly approached.
Key words: Pasca!, Thoughts. Existence, Philosophy of the heart.
1
Recibido en marzo del 2006.
2
LEOCATA, Franci sco: Pasin e instinto en B. Pascal, Sapientia, Uni versi dad Ca-
tlica Argentina, Bs . As . N 151, 1984, p. 37.
2 6 6 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CLAVES ANT R OP OL GI C AS PARA L A LECTURA
En t r mi nos general es, puede di st i ngui rse ent re dos t i pos de fi l osof a:
una filosofa del corazn ( phi l osophi a cordis) y una filosofa de la razn
(philosophia rationis). Esta di st i nci n es la que hace B. Pascal en sus Pen-
samientos-
3
ent re las razones de la razn y las del corazn. La filosofa es un
discurso emi nent ement e racional que versa sobre los grandes misterios de la
existencia humana, pero este di scurso no hay que ent enderl o unilateralmen-
te racional. Hay un grupo de pensadores que han el aborado un pensamiento
concept ual , si st emt i co y const rui do sobre el punt o arquet pi co de la razn,
pero t ambi n hay un buen gr upo de pensador es, desde l a mi sma tradicin,
que han forjado una filosofa enrai zada en el corazn, en las vivencias
cot i di anas, en el sent i r de la vi da diaria. En el pri mer bl oque habra que
ubi car a Toms de Aqui no, a Kant y a Hegel , mi ent ras que en el segundo
bl oque habr a que nombr ar a Agust n de Hi pona, Pascal y Kierkegaard.
La filosofa de est os l t i mos se puede calificar de real i smo existencial o
philosophia cordis.
4
Desde una visin general surgen, en forma precisa, not as clave para una
lectura ordenada de Pensamientos y se descubren categoras que estructuran
la real i dad humana y or gani zan su experi enci a, per mi t i endo una reflexin
sobre el ser del hombr e, desde el punt o de vista pascal i ano.
Pascal y su obra
Si expongo al gunos aspect os de su vi da -y an debi era hacerse ms
hi ncapi en su obra cientfica y en la espant osa miseria de su poca, rota por
las guer r as - es porque Pascal const i t uye t odo un ej empl o de fi l sofo "exis-
t enci al ", cuya vi da no puede separarse de su obra. Es el cri st i ano radical y
el mat emt i co especi al i zado en las paradojas quien nos permi t e comprender
al filsofo de la rel i gi n.
Si hay una t radi ci n compl ej a y difcil de persegui r en la historia de la
filosofa de Occi dent e es la que se inicia en Blaise Pascal (1623-1662) para
cont i nuar en Ki erkegaard y seguir, tal vez, hasta Kafka y Wittgenstein. Son
los filsofos del descent rami ent o, los que rechazan el ant ropocent ri smo y, a
la vez, desear an ent ender al hombr e para poder salvarlo. Hay una tradicin
de filosofa "descent rada", escrita desde la convi cci n de que, por decirlo en
frase de Pascal, vi vi mos en un c rcul o ext rao cuyo centro se halla en todas
part es y cuya ci rcunferenci a no est en ni ngn sitio (o sera al revs?).
3
PASCAL, B. : Penses, ed. Brunschvi cg, Garnier, Paris, 1964. Pensamientos,
Alianza Editorial, Edi ci ones Altaya, Madrid, 1997. Pensamientos (2 tomos) Edic.
Aguilar, Bs. As. Argentina, Tomo I: 5
o
ed., 1977, Tomo II 5
o
ed. 1980.
4
TORRALBA, Rosell, Francesc: http://www.reaiismoexistencial.org/re_ophicor.
htm.
R E VI S T A P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 6 7
Para t odos ellos lo sagrado, lo i ndeci bl e, la rel i gi n y el t emor reverent e,
se convirtieron en una obsesi n fundament al ; casi en una monoman a. Con
Pascal se inicia una especi al maner a de "pensar la rel i gi n": el estilo de los
hombres que se t oman en seri o el dol or del mundo; t i pos duros - c a s i si em-
pre en un cuerpo dbi l - que desconfan hasta de s mi smos y que consi deran
la cal ma y la belleza tranquila como al go sospechoso, casi i ndi gno del Di os
poderoso que aspi ran a encont rar y cuya ausenci a les conmueve
Pascal hab a sido la excepci n ent re los filsofos. En su pri mera j uven-
tud hab a l anzado el alerta de un raci onal i st a, si empr e i nconf or me, sobre
los excesos del r aci onal i smo: es i nevi t abl e amar pues "nacemos con un
carcter de amor en nuestros cuerpos que se desarrol l a a medida que el
espritu se perfecciona". No se trata de un mal a pr eveni r o frenar: "da
entendimiento y se sostiene por el entendimiento", por cuant o el hombr e
aplica t odas sus facul t ades a cada uno de sus est ados i nt ensos de al ma.
Pasin y reflexin se oponen, per o no amor y r azn: "No excluyamos pues
la razn del amor ya que son inseparables", pues exi st en ver dades de la
razn y verdades del corazn, vert ebradas en l t i ma instancia por el espritu
humano, esenci al ment e raci onal , per o t ambi n esenci al ment e cr eado para
amar, pues el Cr eador es amor y ha dej ado su huel l a de amor i mpresa en la
creacin, con mayor claridad en el hombr e, hecho a su i magen. As advi er-
te Pascal sobre "dos excesos: excl ui r la razn, no admi t i r si no la r azn",
correspondientes con sus "ver dades del cor azn", di ferent es de las propi as
de la razn por apunt ar a un mbi t o di ferent e.
El f undament o de est as del i mi t aci ones pr ovi ene de l a di ferenci a, pre-
cisada ms t arde por Pascal , ent re lo que l l amar esp ri t u geomt r i co y
espritu de sutilidad, y ent re las nat ural ezas del i cadas, en las cual es ambos
espritus se conj ugan, y las que no lo son y se dej an arrast rar por i mpul sos
poco evol uci onados. Pues en un al ma gr ande t ambi n las pasi ones del
amor y de la ambi ci n adqui er en un carct er ms el evado, di ferent e de los
sentimientos groseros que obst acul i zan el pr ogr eso humano y obnubi l an el
entendimiento de modo tal que devi ene i ncapaz de cuant o no sea at ender
a pasiones ego st as
Pascal era uno de los fsicos y mat emt i cos ms emi nent es de su poca
y uno de los ms gr andes escri t ores m st i cos en la l i t erat ura cri st i ana. Sus
trabajos rel i gi osos son per sonal es en su especul aci n sobre mat er i as ms
all de la compr ensi n humana. El es gener al ment e cat al ogado como uno
de los mej ores pol emi st as franceses, especi al ment e en las Cartas provin-
ciales, un cl si co en la literatura de irnica. El est i l o de prosa de Pascal se
nota por su ori gi nal i dad y, en particular, por su car enci a total de artificio y
que afecta a sus l ect ores por su uso de la l gi ca y la fuerza apasi onada de
su dialctica
Incluso si las mat emt i cas debi eran ser la expresi n de un mundo orga-
2 6 8 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CL AVE S A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
ni zado, j er r qui co y est abl e, en que la t radi ci n no t i ene ni ngn valor ante
el rigor pur ament e lgico, los t emas que se pl ant e Pascal son precisamente
los que t i enen ms i nt ers filosfico, en la medi da en que aparecen como
ret os al mecani ci smo: en geomet r a est udi el infinito; en fsica, el vaco y
en ari t mt i ca, el azar. No hay en el l o ni nguna casual i dad: t ambi n en sus
obj et os de est udi o posi t i vo lo que le i nt eresa es most r ar la fragilidad de
las cosas, ms all del absur do ( "odi oso") dogmat i s mo del racionalismo,
i ngenuament e opt i mi st a. Convi ene no olvidar, por ot ra part e, y para evitar
cual qui er mal ent endi do, que Pascal tena plena conci enci a de su valor como
cientfico y que j ams pret endi , ms bien al cont rari o, que su fe interfiriese
en su trabajo como cientfico. Sea di cho ya ahora que j ams , ni al final de su
vi da, i nt errumpi ni ngn trabajo cientfico por ni ngn (supuest o) escrpulo
de conci enci a
Mucho ms escpt i co que Descart es sobre el al cance posi bl e de nuestro
conoci mi ent o del mundo, conci bi a la ciencia como una actividad destina-
da a aport ar resul t ados apr oxi mados sobre al go, capaces de guiar la accin
humana, per o de no poder expr esar l a esenci a ul t i ma de las cosas. Sus
trabajos r el aci onados con pr obl emas muy di versos de las mat emt i cas y de
la fsica, i nci di eron deci si vament e en el post eri or desarrol l o de la ciencia
de su t i empo. Se puede consi derar a Pascal como fundador del clculo de
Pr obabi l i dades, f or mul ado en 1654 como "geomet r a del azar".
Su pensami ent o se encuent ra det ermi nado por su condi ci n de cientfico
que desconf a de la razn para abarcar los pr obl emas l t i mos de la vida y
por su profunda rel i gi osi dad en la que encuent r a la sal vaci n para no caer
en la filosofa de lo absur do. Todo el l o le conduce a admi t i r dos principios
de conoci mi ent o: el espirit geometrique (razn), ori ent ada a las razones
cientficas y el esprit de finnesse ( cor azn) , en el que se dan en forma de
i nt ui ci ones los pri nci pi os bsi cos para la compr ensi n de la vi da e incluso
aquel l os pri nci pi os f undament al es de que arranca t oda ci enci a.
Su doct r i na filosfica est encami nada a una apol og a del cristianismo.
En 1646 t om cont act o con la rel i gi n a t ravs de las obras de A. Arnauld
se convi rt i al j anseni smo y arrastr con l a t oda su familia. Su inclinacin
por las ci enci as no le abandon en t oda su vida, por lo que en su perodo de
madur ez est uvo ocupado en l a i nvest i gaci n del cl cul o de probabilidades
y ot ros i nvent os. En 1654 exper i ment una crisis rel i gi osa de la que dio
t est i moni o en un escri t o que se hal l a su muer t e cosi do a sus ropas. Al
intensificarse su pi edad, i ngres en la comuni dad de solitarios de la abada
de Por t - Royal . Desde est e cent ro rel i gi oso e i nt el ect ual se ent abl aron una
serie de pol mi cas con los j esui t as en t or no al pecado y a la sal vaci n, en
las que i nt ervi no Pascal con la publ i caci n de sus f amosas Cartas provin-
ciales. A est e l t i mo per odo de su vi da cor r esponden los Pensamientos y
ot ros escri t os menor es.
R E VI S T A P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 6 9
As, Pascal forma parte del pequeo grupo de filsofos que escriben para
conocerse a s mi s mos , por que les va su vi da en el l o, y no para r esol ver
probl emas concept ual es. Ser a abusi vo reduci rl o a "pensador r el i gi oso",
etiqueta hoy desprest i gi ada, porque en l lo religioso es condi ci n necesari a
pero no suficiente de su obra, para deci rl o con vocabul ari o escol st i co. Los
pensadores de la estirpe que se inicia en Pascal se t i enen a s mi s mos como
el nico probl ema concept ual ver dader ament e significativo y buscan a Di os
entre t i ni ebl as. De hecho su obr a es su vi da y la escri t ura vi ene a ser como
el latido de su corazn: vi ven por que escri ben de la mi s ma maner a que los
dems mort al es, vi vi mos por que el corazn no sabe ni puede pararse. Ese
es el tipo humano que escri be los Pensamientos para defender la rel i gi n
incluso cont ra ella mi s ma (Pascal es un j anseni st a que ve en los j esui t as
casi al demoni o) , que escribe para no perderse y para most rar un cami no de
salvacin, consegui do al preci o de la propi a negaci n; un cami no que en su
caso no es otro que el de la paradoj a.
Los Pensamientos
Su ms famoso t rabaj o en filosofa es Penses, una col ecci n de pen-
samientos per sonal es del sufri mi ent o humano y la fe en Di os. "Si Di os no
existe, uno no pi erde nada al creer en l, mi ent r as que si exi st e uno pi er de
todo por no creer. " Esta obra, ms que una verdadera exposi ci n, es una co-
leccin de afori smos sobre el t ema del hombr e y la religiosidad cr uzado por
el t ema del conoci mi ent o. Acaso sea necesari o ver en su i nacabami ent o, en
su estructura aforstica, uno de los mot i vos f undament al es de su const ant e
estudio. En esta obra, ms que en ni nguna otra, el pensami ent o de Pascal se
abre hacia ml t i pl es di recci ones El mej or modo de abordarl os es, por t ant o,
el de una sel ecci n cual i t at i va de los ms profundos y penet r ant es.
En Pensamientos nos ofrece una medi t aci n cristiana (agust i ni ana) sobre
el hombre definido como un ser di vi di do entre la sensibilidad y la raci onal i -
dad, cont radi cci n que slo es posi bl e pal i ar en la perspect i va de la "l gi ca
del cor azn" como const i t uyent e de l a aut nt i ca confi guraci n de sent i do
del hombr e. Fundaci n de la vi si n t rgi ca de la v i d a .
5
Pascal pr oyect aba una obra sobre el cri st i ani smo y t rabaj muc ho en
ella; los Pensamientos son los mat eri al es que iba r euni endo, fragment os en
parte el aborados y con sent i do compl et o y en part e esbozados y sin t er mi -
nar, anot aci ones para recordar una idea no expr esada y aun mer os t t ul os.
El propsito fundament al de Pascal es una apel aci n al hombr e para que se
aplique t ot al ment e a su finalidad suprema, a Di os; no se limita, pues, a una
5
CORETH, Emeri ch: Qu es el hombre? Esquena de una antropologa filosfica,
Edit. Herder. Barcel ona, 1980, p. 20.
2 7 0 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CLAVES A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
defensa t eri ca del cri st i ani smo, si no que persi gue su i mpl ant aci n efectiva
y radi cal en las al mas. Es Di os mi s mo, pues, el que opera la conversin
con su presenci a previ a en las al mas, las cual es no lo al canzan mediante
las concl usi ones de la razn si no por el mi st eri oso poder de la gracia; pero
el hombr e, lejos de esperar pasi vament e que la graci a recai ga en l, tiene
l a obl i gaci n de susci t arl a, debe pr ocur ar con t odas sus fuerzas que salgan
a luz sus aguas vi vas. Pascal pone al servi ci o de su i nt ent o muy variados
recursos; los ms i mpresi onant es se cifran en una medi t aci n sobre el hom-
bre, sobre su comn esenci a y la di versi dad de sus caract eres y disposicio-
nes, sobre su dignidad y su miseria. Hay un Di os al que los hombr es pueden
el evar se, y hay en la nat ural eza una corrupci n que los hace i ndi gnos de
l: ent re est os dos pol os, uni dos por el puent e de la graci a, se mueve la
ant r opol og a pascal i ana. Resul t a pel i groso para el hombr e conocer a Dios
sin reparar en su propi a mi seri a, y le es i gual ment e pel i groso conocer su
mi seri a sin saber que el Redent or puede curarl a. De aqu el papel central
de Jess en est as medi t aci ones; sl o por Jesucri st o conocemos el sentido
de la vi da y de la muer t e, nos conocemos a nosot ros mi s mos y conocemos
a Di os. El yo es odi oso; es injusto en s cuando se eri ge en cent ro de todo,
y es injusto para los dems cuando los subor di na a s.
6
Por lo anterior podemos acotar que Pascal es t ambi n un escritor parad-
j i co, por lo que hace a la t ransmi si n de su obra: no escri bi las Perses tal
como act ual ment e las l eemos, es decir, como t ext os di scont i nuos, fragmen-
t ari os, i ncompl et os. . . de hecho lo que nos ha l l egado son las not as previas a
la redacci n de una i nacabada "Apologa de la religin cristiana" que, aun-
que previ st a por el autor, que i ncl uso hab a el abor ado un ndice de la obra,
nunca l l eg a ver la luz. Las Penses son conj et uras, apunt es o fogonazos
cuyo val or formal pr ovi ene posi bl ement e de su carct er fragment ari o, que
l e da una fuerza expresi va i mposi bl e de lograr, por una pura razn formal,
en un t ext o pi adoso ms convenci onal . Per o leer a Pascal si gue si endo una
exper i enci a que va mucho ms all del mbi t o rel i gi oso.
Esta mi s ma di scont i nui dad hace que abor den un campo de intereses
mucho ms ampl i o, que i ncl uye la filosofa, la ant ropol og a moral , la
ret ri ca e i ncl uso la pol t i ca. Todo el l o vi st o por un laico que no deja de
i roni zar sobre cual qui er ar gument aci n el aborada desde la t radi ci n y que,
adems, por su formaci n como mat emt i co est en excel ent es condiciones
para compr ender el t rascendent al cambi o cul t ural que i mpl i ca el cogito
cart esi ano -y las i nevi t abl es consecuenci as para l a fe de l a duda escptica
(o "pi r r oni ana", en su vocabul ar i o) implcita en el raci onal i smo. As , la
mej or est rat egi a consi st e en abor dar l o desde el pri sma de la paradoj a. En
6
ROMERO, Francisco: Historia de la Filosofa Moderna, Fondo de Cultura Econ-
mi ca, Mxi co, 2 ed, 1972, p. 126.
R E VI S T A P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 7 1
sus Penses se encuent ran los f undament os del debat e ent re razn y fe en
la moder ni dad y, en cierta maner a, con l apar ece t ambi n el compl ej o
tema - l ue go cent ral en el exi st enci al i smo del si gl o X X - de l a rel aci n
entre la fe y el absur do exi st enci al . Con Ki er kegaar d, Pascal es, ent re los
clsicos, qui en mej or as ume el reto que significa para el cr i st i ani smo una
moderni dad raci onal i st a, pero a la vez i nst rument al . A la razn geomt ri ca,
Pascal opondr el conoci mi ent o profundo del corazn humano que l e lleva
a encont rar un hombr e desori ent ado y, por ello mi s mo, sedi ent o de absol u-
to. A la concepci n mecni ca del mundo, Pascal le enfrent ar una radi cal
afirmacin de la insuficiencia y de la provi si onal i dad de la razn que sl o
un Di os puede col mar. Hay un "t emor bueno", que vi ene de Di os y de l a
fe, y un "t emor ma l o" que vi ene de la duda. Hay un t emor a per der a Di os
y otro a encont rarl e (L 908) . El cor azn conoce ambos t emor es y es en el
corazn -y no en l a r a z n- donde se j uega l a part i da.
El plan de esta Apologa
Para el Car denal Jean Dani l ou (en Le Figaro littraire de agost o de
1970) la ar gument aci n que deb a present arse en la " Apol og a" pascal i ana
se despl i ega pr ogr esi vament e en t res t i empos, se t rat ar a as de most r ar
que:
1. La religin es razonabl e (legajos 1 a 7). Tras de haber descri t o la debi l i -
dad del hombr e, Pascal muest r a su gr andeza. "Cont r adi cci n" que sl o
explica el pecado ori gi nal , de forma que el cr i st i ani smo "ha conoci do
bien al hombr e".
2. La rel i gi n es " amabl e" (legajos 8 a 11). El comn de los hombr es
busca el "di vert i ssemen", mi ent r as que los filsofos nos pr oponen el
estoicismo o el epi curei smo, i gual ment e decepci onant es. Sl o la religin
ha si do capaz de compr ender l a i ncapaci dad del cor azn huma no para
satisfacerse medi ant e los bi enes t errenal es. El hombr e, con profundi dad,
ni cament e puede ser feliz si part i ci pa de la vi da de Di os. De all que el
cri st i ani smo " pr omet e" el aut nt i co bi en.
3. La rel i gi n es verdadera (l egaj os 12 a 27) . Podr a par ecer que la pr e-
tensin de part i ci par en la vi da de Di os sea al go i ncre bl e, i mposi bl e o
absurdo. Per o ello no sl o es posi bl e en l a medi da en que el hombr e es
un ser que t i ende al infinito (legajos 12 a 14) si no que es i ncont est abl e,
como lo prueban el Antiguo Testamento, los mi l agr os y el ar gument o de
los t res r denes (legajos 15 a 27) .
El texto pascal i ano debera leerse, as, como un ejercicio de apol ogt i ca,
es decir, de ret ri ca (en la medi da que se pr et ende cuest i onar medi ant e el
razonamiento l a cambi ant e nat ural eza humana) . Pascal t i ene en ment e una
determinada concepci n de l o humano ( que j uzga i nci ert o y desor denado)
2 7 2 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CLAVES A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
y convi ert e t ambi n su t ext o en una cierta apuest a: no se puede recuperar
al libertino para la causa de la fe usando un orden de razones est ri ct ament e
l gi co, pues, al fin y al cabo, el libertinaje es i nmune a ese t i po de razo-
nami ent os. Por el l o las Penses se escri ben desde una det er mi nada estra-
t egi a; segn Pascal , ant e el desor den del mundo, el libertinaje no puede
ser at acado de frente, si no de una forma lateral, indirecta. Las Penses, en
la medi da que t i enen una pret ensi n apol ogt i ca aunque no se limiten a
el l o, ni mucho me n o s - se pueden ent ender mej or si se compr ende "cont ra"
qui en se di ri ge el t ext o. A el l os no se trata de combat i r l os si no de "salvar-
l os", most r ando su propi a cont r adi cci n e insuficiencia que es, al cabo, la
cont radi cci n y la insuficiencia de t oda la razn humana
Su visin filosfica
Su filosofa esta dirigida, en lo esenci al , cont ra del i nt el ect ual i smo car-
t esi ano y su finalidad era excl usi vament e apol ogt i ca. En su ncl eo puede
ci t arse la teora acerca de las dos facul t ades del conoci mi ent o, su idea del
hombr e como ser desgar r ado de dos infinitos que son lo superi or y lo infe-
rior, la superaci n del escept i ci smo y la paradoja humana por la fe, su teora
de que el val or supr emo es la sant i dad.
Aunque rechaz si empre l a posi bi l i dad de est abl ecer pruebas racionales
de la exi st enci a de Di os, cuya infinitud consi der i nabarcabl e para la razn,
admi t i no obst ant e que esta l t i ma pod a preparar el cami no de la fe para
combat i r el escept i ci smo. La f amosa apuest a de Pascal anal i za la creencia
en Di os en t r mi nos de apuest a sobre su exi st enci a, pues si el hombr e cree
y finalmente Di os no exi st e, nada se pi erde en real i dad.
Segn Pascal , t ant o l a r azn c omo el cor azn son dos formas igual-
ment e vl i das de conocer, y tal vez el segundo es superi or a la abstraccin
raci onal , como lo expuest o al deci r: "Conocemos la verdad no slo con la
razn, sino tambin con el corazn" y "el corazn tiene sus razones que
la razn no conoce". Ambos conducen i gual ment e a la verdad, aunque con
lgica y mecani s mos di ferent es, y la cert eza, evi denci a y firmeza de los
resul t ados es la mi sma. Por medi o del cor azn se al canza la real i dad en su
singularidad y se llega al mi s mo Di os, el cual se manifiesta al hombr e en su
totalidad a t ravs del corazn. A esta mani fest aci n y capt aci n de Dios por
medi o del cor azn Pascal l a denomi na fe, pri nci pi o necesari o para poder
vivir como hombr es y llegar a la di vi ni dad. Esta fe y este conoci mi ent o por
sent i mi ent o no se opera sl o con una part e del hombr e, como ocurre con
el conoci mi ent o abst ract o y raci onal , si no que es t oda la persona la que se
pone en j uego para al canzar l a ver dad
Pascal se preci a de t odo l o cont rari o, repudi a cual qui er pri nci pi o met-
di co y, mucho ms an, denunci a l a insuficiencia de l a razn como crite-
RE VI S T A P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 7 3
rio: "Escri bi r mi s pensami ent os sin orden y no tal vez en una confusi n
sin desi gni o. Es el ver dader o orden y l mar car si empr e mi obj et i vo por
el desorden mi s mo (L 532). El orden pascal i ano pr ovi ene del "cor azn",
que consi dera ms adecuado al conoci mi ent o que de verdad l e i mport a, es
decir, al de la t rascendenci a. Tal como di ce en un t ext o bi en conoci do: "El
orden. Cont ra la obj eci n de que la Escri t ura no t i ene orden. El cor azn
tiene su orden, la i nt el i genci a [esprit] t i ene el suyo que es por pri nci pi o y
demost raci n. El cor azn t i ene ot ro. No se pr ueba que se deba ser amado
exponi endo las causas del amor. Ello ser a r i d cul o" (L 298) . Mi ent r as los
mat emt i cos pret enden raci onal i zar el mundo, el creyent e Pascal rei vi ndi ca
un "orden de la caridad, no de la inteligencia [esprit]" cuyo ncl eo "consi st e
pri nci pal ment e en la di gr esi n" (L 298) y que a su par ecer es el de Cri st o,
el de San Pabl o y el de San Agust n.
Categoras antropolgicas
Como he i nsi nuado ant es, ent i endo por cat egor as l neas bsi cas de
pensami ent o, que permi t en est ruct urar en forma ms si st emt i ca l a obr a de
un autor. El l as se refieren en est e caso a r asgos f undament al es del ser hu-
mano, i nagot abl e en su ser, per o expr esabl e, segn cada autor, en aspect os
matrices que posi bi l i t an su conoci mi ent o.
Pascal al umbra el ser del hombr e desde la verdad de su absoluta indigen-
cia y miseria most r ndol o necesi t ado ent re la nada y el infinito, necesi t ando
recogerse en s mi s mo para t r ascender se. Por l o mi s mo i ndi ca que qui er e
buscar al hombr e en su ver dader a real i dad, en la que su mi seri a y abi s mo
alumbran su propi a grandeza.
1. La desproporcin del hombre y su finitud
En el hombr e [segn Pascal ] se revel an dos aspect os cont r adi ct or i os,
la miseria y la grandeza. Per o la gr andeza del hombr e sl o se encuent r a
en el nivel de la "esper anza" mi ent r as que la mi seri a se descubr e brut al y
pesada a cada moment o en la vani dad, en el amor pr opi o y en las rel aci o-
nes humanas en general . Hay como una especi e de pri nci pi o axi ol gi co en
Pascal segn el cual "Cada cosa es en parle verdadera y en parte falsa " (L
905). Incl uso la pena de muer t e, la cast i dad o el mat r i moni o t i enen su l ado
bueno y su lado mal o. Por eso la razn no sera t ampoco verdadera sin la fe.
Para Pascal el hombr e se sita ent re dos ext r emos de la nat ural eza humana:
la nobleza y la mi seri a; nobl eza por que ha si do cr eado a i magen de Di os,
miseria porque ha ca do en el pecado. Una nat ural eza ca da pero que a cada
instante real i za el esfuerzo de superarse, de espi ri t ual i zarse.
La desproporci n humana se muest ra en la humi l l aci n del hombr e ant e
2 7 4 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CLAVES A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
los conoci mi ent os nat ural es, en la magni fi cenci a e infinitud de la natura-
l eza.
7
He aqu adnde nos conducen nuest ros conoci mi ent os nat ural es. Si
ellos no son verdaderos, no hay verdad en el hombr e; y si lo son, l encuen-
tra en el l os un gran mot i vo de humi l l aci n; de una o de otra maner a, se ve
forzado a rebaj arse; y, puest o que no puede subsi st i r sin creerl os, antes de
ent rar en ms grandes i nvest i gaci ones sobre la nat ural eza, es necesari o que
la consi der e una vez ser i ament e y con det enci n, que se cont empl e en s
mi s mo y j uzgue si est en proporci n con ella, segn la compar aci n que
har ent re los dos obj et os.
Por ello Pascal i mpul sa al hombr e a que cont empl e la nat ural eza entera,
con su alta y pl ena maj est ad; que apart e sus mi r adas de los obj et os bajos
que l e r odean; que obser ve esta desl umbr ador a luz col ocada como una
l mpara et erna sobre el Uni ver so; que la Tierra le aparezca como un punto
en el vast o c rcul o que aquel ast ro descri be, y que asombr a al pensar que,
a su vez, este c rcul o no es ms que un punt o muy del i cado, en compara-
cin con el que descri ben los ast ros que ruedan en el firmamento. Pero si
nuest ra vista se det i ene aqu , nuest ra i magi naci n llega ms lejos; pero
ella se cansar a ant es de perci bi r lo que la nat ural eza puede dar. Todo este
mundo vi si bl e no es ms que un r asgo i mpercept i bl e en el vast o seno de la
nat ural eza. Ni nguna idea se puede ni aproxi mar. Por ms que hi nchemos
nuest ras concepci ones ms que t odo l o i magi nabl e, no pr oduci mos sino
t omos, en compar aci n con la real i dad de las cosas. sta es una esfera
infinita, cuyo cent ro est en t odas part es, la ci rcunferenci a en ni nguna. En
fin, el ms visible carct er de la omni pot enci a de Di os, es este hecho de que
la i magi naci n se pi erde en ese pensami ent o.
8
2. Infinitud macro y microcsmica de la naturaleza
Que el hombr e, al vol ver en s, consi der e lo que es l, en comparaci n
a lo que es la nat ural eza; que se vea como per di do en esta peque si ma
7
"La unidad sumada al infinito no le aument a nada, lo mi smo que un pie a una me-
dida infinita; lo finito se anula en presencia del infinito y se convierte en pura nada"
(418). "Conocemos por tanto, la existencia y la naturaleza de lo finito porque somos
finitos y ext ensos como l. Conocemos la existencia del infinito e ignoramos su
naturaleza, porque tiene extensin como nosotros, pero lmites como nosotros. Pero
no conocemos ni la existencia ni la naturaleza de Dios, porque no tiene extensin
ni lmites. Pero por la fe conocemos su existencia; por la gloria, conoceremos su
nat ural eza" (418).
8
"Puesto que no puede subsistir sin creerlos, yo deseo, antes de entrar en ms gran-
des investigaciones sobre la naturaleza, que aqul la considere una vez seriamente
y con detencin, que se cont empl e en s mi smo y j uzgue si est en proporcin con
ella, segn la comparaci n que har entre los dos obj et os" (512).
R E V I S T A P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E M E S T R E I / 2 0 0 6 | 2 7 5
provincia apart ada de la nat ural eza; y que, desde esta pequea cel da en que
se encuent ra al oj ado, apr enda a est i mar la Tierra, los rei nos, las villas y a s
mi smo, en su j ust o pr eci o Qu val e un hombr e en el i nfi ni t o?
9
Mas, para presentarle otro prodi gi o no menos asombr oso, que busque, en
lo que conoce, las cosas ms t enues. Que vea que un gusani l l o le ofrece, en
la pequeez de su cuerpo, partes i ncompar abl ement e ms pequeas, pi ernas
con punt eras, venas en estas pi ernas, sangre en estas venas, humor es en esta
sangre, got as en est os humor es, vapor es en est as got as; que di vi di endo an
estas l t i mas cosas, agot a el hombr e sus fuerzas en t al es concepci ones, y
que el l t i mo obj et o a que puede llegar sea el de nuest r o r azonami ent o Tal
vez pi ense que ha l l egado a lo ext r emadament e pequeo en la nat ural eza.
Pascal qui ere hacerl e ver ah dent ro un nuevo abi smo. Qui er e pi nt arl e, no
solamente el Uni verso visible, sino la i nmensi dad que se puede concebi r en
la nat ural eza, dent ro del reci nt o de est e r esumen que es el t omo.
Pero, ms all de el l o, en el t i empo, el ser huma no es fi ni t o frente al
infinito
1 0
, es gr andeza pero a partir de su propi a l i mi t aci n y mi ser i a. " Su
estado es de i nconst anci a, al mi s mo t i empo que de gr andeza en su pensa-
miento y en su mi rar haci a el futuro, que surge como su fin super ando con
ello la precari edad del t i empo.
1 2
3. El hombre: un ser contradictorio
El hombr e se halla en equi l i bri o i nest abl e ent re la nada y el infinito, es
grandeza y mi seri a, paradoj a, cont r adi cci n.
1 3
Co mo he seal ado Pascal
9
"Qu es el hombre en el infinito?" (199).
1 0
"Cuando considero la corta duracin de mi vida, absorbi da en la eternidad prece-
dente y siguiente, el pequeo espacio que ocupo e incluso que veo, abi smado en la
infinita inmensidad de los espacios que ignoto y que me ignoran, me espant o y me
asombro de verme aqu y no al l . . . " (68).
1 1
"La grandeza del hombre es tan visible que se deduce incluso de su miseria, por-
que lo que es naturaleza en los ani mal es lo l l amamos, en el hombr e, miseria; por
dnde reconocemos que, si endo hoy su nat ural eza semej ant e a la de los ani mal es,
ha decado de una naturaleza mejor, que le era propia en otro t i empo" (49).
1 2
"Caa pensant e" (113). "Es pel i groso hacerle ver al hombr e hasta qu punto es
semejante a las bestias, sin most rarl e su grandeza" (121). "Condi ci n del hombre:
inconstancia, tedio, i nqui et ud"(24). "El pasado y el present e const i t uyen nuestros
medios: slo el futuro es nuestro fin. As , no vi vi mos nunca, pero esperamos vivir,
y, disponindonos si empre a ser felices, es inevitable el que no lo seamos j a m s "
(47).
1 3
"El hombre no es ni ngel ni bestia, y la desgracia quiere que quien haga el ngel
haga la best i a" (678). "Fugaci dad. Es horrible sentir que se nos escapa t odo lo que
poseemos". (736) "Igual ment e incapaz de ver la nada de donde ha sido sacado y el
infinito donde es absorbi do" (199).
2 7 6 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CL AVE S A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
part e de la exi st enci a concret a del hombr e y est o supone ya una rebelin
para su poca raci onal i st a. Frent e al pensami ent o abst ract o opone la exis-
t enci a como finita frente al infinito y la l i mi t aci n const i t ut i va que soporta
lo conduce necesar i ament e a la paradoj a. Hay un ci ert o poder de decisin,
un gr ado de libertad i ncuest i onabl e, j unt o a la necesi dad encont ramos la
libertad: he aqu la paradoja que define al hombr e. Las cont rari edades de las
que est tejida la est ruct ura de lo r eal
1 4
es la paradoj a de las cosas mismas.
Los exi st ent es son lugares de rel aci ones y t ensi ones que indican las mismas
cont r adi cci ones propi as de l o humano
Pascal entra en la esfera del i ndi vi duo. El hombr e existencial se encuen-
tra si empr e solo en su personal deci si n: a solas t i ene que responder de s y
arri esgarse y creer. La nat ural eza del hombr e es paradoj a. Somos misterio
para nosot r os mi s mos .
1 5
La mi seri a del hombr e [en Pascal] es esenci al ment e "i mpot enci a". Es un
efect o de su gr andeza. El hombr e es semej ant e a los ani mal es, que no son
mi ser abl es, per o se ha encont r ado en una si t uaci n mucho ms elevada y
el vago r ecuer do que conser v de este pr i mer est ado l e t orna insoportable
su condi ci n act ual . La mi seri a del hombr e pr ovi ene de la contradiccin
ent re la real i dad de lo que es y el ideal al que aspi ra. Aspi r a a la verdad y
sl o encuent r a error; aspi ra a la felicidad y sl o encuent r a aburrimiento;
aspi ra a la ver dader a j ust i ci a y no encuent r a ms que falsa j ust i ci a; aspira
al infinito y sl o encuent ra finitud. El hombr e se halla, pues, esci ndi do; su
vi da es un per pet uo dr ama. Convert i r ese dr ama en di scurso es lo que hace
a Pascal un pensador i mpresci ndi bl e para la ant ropol og a filosfica, incluso
desde una pt i ca no cr eyent e.
Per o, a ms de el l o y como se ha i nsi nuado, segn el parecer de Pas-
1 4
BEGU1N Albert: Pascal, Fondo de Cultura Econmi ca, Mxi co, 1989 pp. 50 y
20.
1 5
"Si el hombr e no est hecho para Dios por qu no es feliz ms que en Dios? Si el
hombr e est hecho para Di os, por qu es tan contrario a Di os ? " ( 399).
"Al ver la ceguera y la mi seri a del hombre, al cont empl ar a t odo el universo en-
mudeci do y al hombr e sin luz, abandonado a s mi smo y como extraviado en este
rincn del uni verso, sin saber quin lo ha puesto en l, qu ha veni do a hacer aqu,
qu ser de l al morir, i ncapaz de t odo conoci mi ent o, me aterrorizo como un
hombr e al que se hubiera llevado dormi do a una isla desierta y espantosa, y que se
despert ara sin saber dnde est y sin medi o para salir de el l a" (198).
"El hombr e no es ms que una caa, la ms frgil de la naturaleza, pero es una caa
pensante. No hace falta que el universo entero se arme para destruirla; un vapor, una
got a de agua es suficiente para mat arl o. Pero, aun cuando el uni verso lo aplastase,
el hombre todava sera ms noble que lo que lo mata, puesto que l sabe que muere
y la ventaja que l tiene sobre el uni verso. El uni verso no sabe nada. Toda nuestra
dignidad consiste pues en el pensami ent o" (200).
RE VI S T A P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 7 7
cal, la cont radi cci n y la paradoj a rei nan en el mundo y, por el l o mi s mo,
tambin son una regl a de est i l o en la ret ri ca. En opi ni n de Pascal : " La
verdadera el ocuenci a se re de la el ocuenci a, la verdadera mor al se re de
la moral . . . Re rse de la filosofa es ver dader ament e filosofar". Las Penses
expresan una bsqueda de la t r ascendenci a y, a la vez, la conci enci a de
la crisis exi st enci al como ni co hor i zont e de lo humano, de ah su xi t o
literario, en la medi da en que moder ni dad y crisis han t endi do a ser l neas
paralelas a lo largo de la hi st ori a.
Un profundo r econoci mi ent o de l o cont radi ct ori o como necesar i o, es
decir, de la necesi dad de la fe y, a la vez, de la dificultad de su fundament a-
cin, recorre t oda la obra pascal i ana y la convi ert e en la pr i mer a reflexin
estrictamente moder na el aborada en el mar co del cat ol i ci smo. Mi ent r as
los j esui t as t odav a crean -y c r e e n- posi bl e pensar el mundo desde l a
perspectiva del orden, Pascal fue el pr i mer cri st i ano que t uvo una profunda
conciencia del desorden, caract er st i ca bsi ca de la moder ni dad. Mi ent r as
los cart esi anos conceb an el mundo como "mqui na", Pascal sabe - a unque
lo l ament e- que el cuer po y las pasi ones nos i mpi den ser pur ament e raci o-
nales y ve en esa exi genci a pasi onal y desor denada una ext raa muest r a de
la sabidura di vi na que, a t ravs de la pasi n, nos muest r a de la necesi dad
de un Di os que nos lleve a escuchar el cor azn humano ms all de una
razn "ployable tous sens" (L 530).
El hombr e es el ser contradictorio por excel enci a: es crdul o e i ncrdul o,
cobarde y t emer ar i o; apenas se halla en r eposo, se aburre y per ci be su ba-
jeza. Su di gni dad reside en el pensami ent o, y su deber pr i mor di al consi st e
en pensar rect ament e en s mi smo, en su Cr eador y en su fin; no es si no un
dbil j unco que un m ni mo azar puede destruir, pero es un j unco pensant e y,
aunque el uni verso lo apl ast ara, mant endr a respect o a l su pr eemi nenci a,
porque sera consci ent e de su dest rucci n, mi ent r as que el uni ver so i gno-
rara que lo dest ruye. Lo i nfi ni t ament e gr ande y lo i nfi ni t ament e pequeo
flanquean al hombr e y desaf an y el uden su compr ensi n. La vi si n de
los espaci os si deral es nos hace sospechar perspect i vas i l i mi t adas; es una
realidad cuya infinitud sobrepasa la i magi naci n. Si vol vemos la mi r ada a
lo ms cercano, adver t i mos en las cosas part es cada vez ms pequeas y
delicadas, una cont i nua progresi n en l a pequenez. El hombr e apar ece en
la naturaleza como una nada frente a lo infinito y un t odo frente a la nada;
enormemente di st ant e de ambos ext r emos, es i ncapaz de compr ender l os
y el principio y el fin de las cosas son para l secret os i mpenet r abl es. El
corazn t i ene sus razones que l a razn i gnora; por el cor azn, est o es, por
el amor, se conoce a Di os.
1 6
1 6
ROMERO, Francisco: Op. cit., p. 127.
2 7 8 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CL AVE S A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
Sl o al cor azn se le revel a la profundi dad y pl eni t ud de la realidad.
Semej ant e crtica al pensami ent o r azonador y mat emt i co penetrar ms
t arde en t oda la filosofa de la vida y la exi st enci a. Pascal ve al hombre
en t ensi n ent re la mi seri a y la grandeza, ent re la nada y la infinitud. El
hombr e exper i ment a su di scordi a, i mpot enci a y nul i dad al t i empo que la
infinitud de su t rascendenci a, de su vocaci n y liberacin por parte de Dios.
Mas no puede ent ender se sl o desde s mi s mo como i nmanent e, sino que
ha de ent ender se como t r ascendent e por su rel aci n a Di os, no slo en su
di mensi n nat ural si no t ambi n sobr enat ur al
1 7
4. Razn, sentidos y corazn
En su actitud ante la razn, distingue entre lo que llama raison - que sue-
le ent ender se como r aci oci ni o- y lo que l l ama coetir, cor azn. El corazn
t i ene sus r azones que la razn no conoce (423). Pero el corazn no es nada
sent i ment al si no una facultad para el conoci mi ent o de las ver dades princi-
pal es, fundament o del raci oci ni o.
1 8
El corazn humano exi ge respuestas que
la ci enci a no le puede dar. Por el l o el hombr e debe hacer uso de otra va de
conoci mi ent o: la del mi s mo corazn. El corazn pascal i ano es la verdadera
fuerza act uant e, lugar interior de las deci si ones y las adhesi ones: comprende
y ori ent a. En la creat ura heri da, es el corazn el que guarda los vestigios de
la libertad y puede reci bi r al gn r ayo de la luz sobrenat ural , luz esencial-
ment e "r aci onal ". La razn es i mpot ent e para expl i car t ant o l o fi ni t o como
lo infinito, e i ncapaz hast a de conocer la condi ci n del hombr e. El campo
del conoci mi ent o es i nest abl e por que la razn no puede conocer y abarcar
t oda la real i dad. Proporci ona conoci mi ent os tiles, pero se muest ra incapaz
de al canzar el conoci mi ent o t ot al de la real i dad. " Conocemos la verdad no
sol ament e por l a razn, si no t ambi n por el cor azn", di ce Pascal .
1 9
Si de un l ado, Pascal apr ehende al hombr e por su di mensi n pensante
2 0
,
de otro siente con ext rema agudeza su fragilidad, su menest erosi dad y mise-
ria: el hombr e es una caa pensant e (un roseau pensant). Y de esta miseria
del hombr e sin Di os se el eva a la gr andeza del hombr e con Di os, que es
1 7
CORETH, E., Op. cit., p. 69.
18
MAR AS, Julin: Historia de la Filosofa, Edic. Revista de Occi dent e, Madrid 33
ed. 1981, p. 221.
1 9
"Dos excesos. Excluir a la razn, no admitir ms que la razn" (183). "Esto bastara
sin duda si la razn fuera razonabl e. Lo es lo bastante como para confesar que no
ha podi do t odav a encontrar nada firme" (I 76).
2 0
"El hombre est hecho para pensar. Esto constituye toda su dignidad y todo su mri-
to, y t odo su deber es pensar como hace falta. Ahora bien, el orden del pensamiento
es comenzar por s mi smo, y por su autor y su fin" ( 620) . "Di gni dad del hombre en
el pensami ent o" (735).
REVI S TA P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 7 9
grande por que se sabe menest er oso y puede conocer a la Di vi ni dad.
2 1
La verdadera angustia "pascal i ana" es la del pensami ent o que ya no est
seguro de domi nar su objeto o, ms exact ament e t odav a, que no se si ent e
ya capaz de humani zar di cho obj et o, de est abl ecer ent re l y la vi vi ent e
creatura un nexo sat i sfact ori o.
2 2
De all la fuerza del i nst i nt o, de la pasi n
y de lo que llama Pascal "el di ver t i ment o", que es la ocupaci n ext eri or al
hombre mi s mo, o lo que l l amar amos hoy la prdi da de i dent i dad.
2 3
As se acerca t ambi n Pascal al pr obl ema de la fe. La est rat egi a pas-
caliana en el debat e ent re razn y fe pr opone una novedad radi cal : ya no
se trata de "def ender " la fe ant e el i ncrdul o ( al go que el r aci onal i smo ha
vuelto azaroso o, tal vez, i mposi bl e), sino de most rar que "la r azn" aunque
poderosa como herrami ent a resulta, a la vez, insuficiente como finalidad
en s mi sma, para ani mar nos de esta maner a a dar el salto a la di mensi n
trascendente y sobr ehumana. La razn deja i nsat i sfecha a la propi a razn
y, en ese mi s mo act o, abre la puert a a la necesi dad de la fe. Por ello Pascal
asume de entrada que "el cri st i ani smo es ext r ao" (L 351), pero lo es preci -
samente porque toda la realidad est entretejida de paradoj a y cont radi cci n
o, en su propi o vocabul ar i o, de "contrrets" ant e las cual es la razn se
halla i mpot ent e.
La t ensi n de su pensami ent o ent re la ci enci a y la rel i gi n qued refle-
jada en su admi si n de dos pri nci pi os del conoci mi ent o: la razn (esprit
gomtrique), ori ent ada haci a las ver dades cientficas y que pr ocede si s-
temticamente a partir de defi ni ci ones e hi pt esi s para avanzar demos -
trativamente haci a nuevas pr oposi ci ones, y el cor azn (esprit de finesse),
que no se si rve de pr ocedi mi ent os si st emt i cos por que posee un poder de
comprensin i nmedi at a, repent i na y total, en t r mi nos de intuicin. En esta
ltima se halla la fuente del di scerni mi ent o necesari o para elegir los val ores
en que la razn debe ci ment ar su labor.
El espritu de finura pr ende en la t r ama sutil de las cosas si ngul ar es
que nos trae la experi enci a cot i di ana. No necesi t a reflexionar mucho sobr e
principios abst ract os, si no tan slo t ener una visin cert era para la concr et a
realidad.
2 4
Con t odo lo ant eri or Pascal se abre a una real i dad que super a a
2 1
MARAS, Julin: Op. cit., p. 221.
2 2
BEGUIN, Albert: Op. cit., p. 66.
2 5
"Tiene un secreto instinto que les lleva a buscar el di vert i ment o y la ocupaci n en
lo exterior" (136 A). "Nuest ro instinto nos hace sentir que debemos buscar nuest ra
felicidad fuera de nosotros mi smos. Nuest ras pasi ones nos empujan hacia fuera"
(143). "Instinto y razn, huellas de dos nat ural ezas" (119).
2 4
"Pues al j ui ci o pert enece el sent i mi ent o, como las ciencias pertenecen al espritu.
La fineza es parte del j ui ci o, la geomet r a del espritu" (513). Diferencias entre el
espritu de geomet r a y el espritu de fineza en (512).
2 8 0 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CL AVE S ANT R OP OL GI C AS PARA L A LECTURA
la razn y que en el campo de la rel i gi osi dad busca la t rascendenci a en la
fe. Pero el Di os que i mport a a Pascal , el Di os de los cri st i anos, es el Dios
b bl i co, es un Di os que vi ve est r echament e uni do a su puebl o.
5. Abierto a la trascendencia
En el cont act o con lo si ngul ar y concret o, surge para Pascal lo que llama
fe, corazn, sent i mi ent o, instinto que son una forma de conocer en lnea de
igual val or que el ent endi mi ent o, si no superi or a l, pues los principios son
cosas del cor azn. Sabe leer el val or de la fe. Ant e t odo, la fe es el camino
del cor azn, cami no haci a Di os, ms an, es el ni co cami no hacia Dios.
Es el Di os escondi do al que ansi amos llegar ar di ent ement e y al que, sin
embar go, no l l egamos nunca el f undament o l t i mo que informa la visin
desgarrada del t odo, de la cont radi cci n. Di os es i ndemost rabl e, accedemos
a l por la f e.
2 5
Ahor a bi en, la fe en Di os, la capt aci n de ese Di os, que es lo ms
i mport ant e para la vi da del hombr e, no se concede grat ui t ament e y sin
esfuerzo, ya que es preci so buscar l o con ah nco. Esta bsqueda se lleva a
cabo part i endo del r econoci mi ent o de la gr andeza y mi seri a del hombre,
el cual se hal l a ent re el infinito y la nada. El punt o de part i da, por lo tanto,
consi st e en reconocer los lmites en que se encuent ra sumi do el hombre. Tal
r econoci mi ent o es si empr e dol or oso, y una pr ueba de ello lo constituye la
"di ver si n" por la cual el hombr e se ent rega a una extroversin o diversin,
para hui r de s mi s mo, de la felicidad y de Di os. Ti ene que vol ver por s
mi s mo, r econocer sus pr opi as l i mi t aci ones, buscar si ncerament e a Dios y
acept ar las razones del corazn que le ponen en cont act o con l. Lo esencial
de Pascal se r esume en la idea de "mi seri a del hombr e sin Di os " y esa con-
vi cci n exi st enci al conduce a la pi edad, ms que al ci ni smo. Ciertamente
est convenci do de que a Di os no se consegui r llegar j ams mediante el
r azonami ent o; per o el hombr e segn Pascal es un ser dobl e: lleno a la vez
de mi seri a y de gr andeza; y ello le sal va.
2 6
2 5
"Es el corazn el que siente a Dios y no la razn. He ah lo que es la fe. Dios sensi-
ble al corazn, no a la razn" (424). "As t odo el universo ensea al hombre, o que
est corrompi do, o que est rescat ado. Todo le ensea su grandeza o su miseria"
(442). "El Dios de Isaac, de Jacob, de los cristianos, es un Dios de amor" (433). "No
hay nada sobre la tierra que no muest re, o la miseria del hombre, o la misericordia
de Di os, o la i mpot enci a del hombre sin Di os, o el podero del hombre con Dios"
(468).
2 6
"Di os ha queri do rescatar a los hombres y ofrecer la salvacin a aquellos que la
busquen; pero los hombres se han hecho tan indignos, que es justo que Dios rechace
a algunos a causa de su endurecimiento, lo que concede a otros por una misericordia
que no les es debi da" (149). "As , no sol ament e el celo de los que le buscan prueba
REVI S TA P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ) 2 8 1
La "apuest a" pascal i ana const i t uye as un ej empl o de la utilidad del
espritu de geomet r a t ambi n en el mbi t o de la fe. Se t rat a de opt ar en-
tre "Infi ni t o/ Nada" (L 418) . Incl uso si el l i bert i no no ha hecho ni nguna
experiencia espi ri t ual (propi a del "esp ri t u de fineza"), apost ar a que Di os
existe, r egul ando la propi a vi da en consecuenci a, significa ganar l o t odo en
la eternidad. Y, al revs, si Di os no existe no pi erdo ms que pequeos pla-
ceres mundanos, ego st as, ef meros y medi ocr es. A mi muer t e ent rar en la
nada, sin ms. En cambi o si apuest o a que Di os no exi st e y resul t a que me
equivoco, mi prdi da ser a i nmensa pues me condenar a e t e r na me nt e .
2 7
La defensa pascal i ana de la fe part e de una di st i nci n muy clara y radi -
cal; la que di st i ngue ent re "esp ri t u de geomet r a" (es deci r: lgica, raci o-
nalismo, mundanei dad al fin al cabo) y "esp ri t u de fineza" (el necesar i o
para capt ar las "r azones del cor azn") . Ambos son propi a y est r i ct ament e
humanos y expresi n de la gloria de Di os, pero el pr i mer o resul t a, senci -
llamente, insuficiente para acercarse a lo que de verdad i mport a, es decir,
a Dios. El l i bert i no es, de una maner a muy si mpl e y clara, el que se ha
quedado ancl ado en el pr i mer ni vel , per o no puede ser cri t i cado por el l o.
De hecho, sin espritu de geomet r a no habr a para nada ci enci a deduct i va,
y la famosa "apuest a" pascal i ana pr ovi ene de la deducci n, es decir, del
mtodo cientfico. De hecho, lo que dar val or al esfuerzo pascal i ano sern
las pruebas basadas, pr eci sament e, en las "raisons du coeur". Es "l a dur e-
za de su cor azn", en definitiva, lo que mueve al l i bert i no y lo que Pascal
pretende demost rar.
El hombr e no es sal vado slo de su mi seri a ont ol gi ca, de su ignorancia,
de su i mpot enci a para est abl ecer un ver dader o di l ogo con la Tr ascenden-
cia: es sal vado de sus mal as obras de la ruina donde el abuso de su libertad
lo ha arrojado. "A medi da que exp es tus pecados los conocer s" hace deci r
Pascal a Cr i st o.
2 8
Pascal busca a Di os, per o es, ant e t odo, un hombr e reli-
a Dios, sino t ambi n la ceguera de los que no le buscan" (163). "Una, que el hom-
bre, en el estado de la creacin, o en el de la gracia, ha sido el evado por enci ma de
toda la naturaleza, hecho como semejante a Dios y partcipe de la divinidad; la otra,
que en el estado de corrupcin y de pecado ha deca do y ha sido hecho semej ant e
a las best i as" (131). "El conoci mi ent o del Dios sin el de la miseria propia produce
orgullo. El conoci mi ent o de su miseria sin el de Dios produce la desesperaci n. El
conocimiento de J. C. const i t uye el punto medi o, porque en l encont ramos a Di os
y a nuestra mi seri a" (192). "Nacemos tan contrarios a este amor de Di os, y es tan
necesario, que es preciso que nazcamos cul pabl es, o Dios sera injusto" (205).
2 7
"Slo Dios es el soberano bi en" (147). "Pesemos la ganancia y la prdida apostando
a que Dios exi st e" (418).
28
DE FINANCE, J.: L 'affrontement de I 'autre, Universit Gregoriana, Editrice, Roma,
1973, p. 337.
2 8 2 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CL AVE S ANT R OP OL GI C AS PARA L A LECTURA
gi oso y qui ere buscarl o en Cri st o, no sl o con la si mpl e r azn
2 9
.
La coi nci denci a del instinto interior y del obj et o amado es capaz de
llenar una ampl i t ud infinita. Es un acont eci mi ent o que supera no slo el
orden de la nat ural eza, sino t ambi n el del espritu. Pert enece al orden de la
cari dad, o sea de la graci a: " De t odos los cuerpos j unt os, no podr a hacerse
brot ar un pequeo pensami ent o: es i mposi bl e, se trata de ot ro orden. De
t odos los cuer pos y el espritu no podr a hacerse salir un movi mi ent o de
ver dader a cari dad. Es i mposi bl e, por que es de ot ro orden, sobrenatural"
3 0
La "mi seri a del hombr e sin Di os " se ver compensada por la "grandeza
del hombr e con Di os", pero para eso se necesi t a un "esprit definesse"que
no se opone mecni cament e al de geomet r a si no que lo compl ement a. Es
el cor azn y la sensi bi l i dad, es decir, la aspi raci n al infinito lo que deter-
mi na l a gr andeza humana. Haber l o ent endi do no es poco. En un momento
de cri si s de la rel i gi n "soci al ", regresar a la concepci n pascaliana del
"coeur" tal vez indica un cami no. . . La razn sin la fe val e de poco. He ah,
pues, el papel del cor azn, que t i ene "r azones que la razn no conoce" (L
423) . De la mi s ma maner a que no se ama por la razn, t ampoco es ella el
i nst r ument o adecuado para el conoci mi ent o de Di os. Como di ce en L 424:
el corazn quien siente a Dios y no la razn. He aqu lo que es la fe.
Dios sensible al corazn, no a la razn".
La al egr a de Pascal , de la cual t an poco se habl a, i l umi na su austera
apol og a. Responde a su sent i mi ent o de la mi seri a, tal como a la impoten-
cia de la razn r esponde la capaci dad del cor azn. Y esta al egr a adquiere
su ot or guen en la ms fuerte congoj a que hayamos apreci ado en Pascal: la
angust i a de la creat ura que ya no tiene lugar en un uni verso ext endi do hasta
di mensi ones infinitas. El hombr e, por la cari dad que lo hace mi embr o
3 1
de
Jesucri st o, r ecuper a su lugar.
En la paradoj a de la mi seri a y la gr andeza que define a la criatura, Je-
sucri st o mi ser abl e en la cruz - por t ador en ese mi s mo instante de toda la
cari dad di vi na- i nt ervi ene como conci l i ador de la cont radi cci n. Es preciso
2 9
"El corazn tiene su orden; el espritu tiene el suyo, que procede por principio y
demostracin. El corazn tiene otro. No se prueba que se deba ser amado exponien-
do por orden las causas del amor. . . " (298). "Todos los cuerpos j unt os y todos los
espritus j unt os y todas sus producciones, no valen el menor movi mi ent o de caridad.
Este es de un orden infinitamente ms el evado" (308).
3 0
PASCAL, B. : Pensamientos, n. 793, Leocata, op.cit. p. 58.
3 1
BEGUI N, A. : Op. cit., p. 81.
3 2
"El hombr e no es digno de Dios, pero no es incapaz de llegar a ser di gno de l. Es
indigno de Di os unirse al hombre mi serabl e, pero no es indigno de Dios sacarle de
su mi seri a" (239). "Todas las cosas han sucedi do en forma de figuras" (270). "El
Ant i guo Test ament o es una cifra" (275).
REVI STA P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 8 3
que Dios desci enda al cor azn de la humana congoj a y del pecado, hace
falta que el ms mendi go de los mendi gos, aquel que i mpl or a el socor r o
del pecador, del hombr e vagabundo, a fin de que la congoj a, el pecado, el
vagabundeo se el even hast a l y los transfigure con su agon a. La al egr a
nace de este dol or a la vez di vi no y h u ma n o .
3 3
* * *
Me llama la at enci n que la filosofa haya si l enci ado el pens ami ent o
de Pascal, si endo st e un aport e para profundi zar los pr obl emas cot i di anos
que vive el hombr e por su nat ur al eza humana. El l o aunque numer os as
expresiones de los Pensamientos, despr endi das del cont ext o, se r ecuer dan
y citan con frecuenci a por su nt i ma vi braci n, por la ner vi osa energ a y la
capacidad de sugest i n. Par t e consi der abl e de los el ement os ut i l i zados por
l provienen de di versas fuentes, per o les ha i nfundi do nueva vi da y les ha
impreso su cuo per sonal , el sel l o i nconfundi bl e de su geni o poder os o y
atormentado
Es conoci da l a di vi si n de Pascal ent re el Di os de los fi l sofos - S e r
Necesario, Infinito, pero lejano y f r o - y el "Di os vi vi ent e", per o convi ene
responder con si nceri dad, si quer emos segui r si endo filsofos, que la reli-
giosidad es pr of undament e humana y de apari ci n const ant e a lo l argo de
la historia. Si la filosofa se define como una reflexin sobre las pr of undas
exigencias humanas, compr ender t ambi n esta act i t ud. Cuando Pascal
haca la cont raposi ci n, pensaba en la filosofa raci onal i st a que t en a frente
a s.
3 4
Es necesari o, di ce Pascal , poner j unt as la j ust i ci a y la fuerza y, par a
esto, hacer que l o que es j us t o sea fuerte y l o que es fuerte sea j us t o" ( n .
298). Es necesari o i gual ment e - s i e ndo l a j ust i ci a un pr i mer p a s o - poner
juntos la fuerza y el amor y hacer que el amor sea f uer t e.
3 3
Para Pascal , en el corazn humano habi t a un i nst i nt o, que es i nt ui ci n
primordial y ori gi nari a de los pr i mer os pri nci pi os y, a la vez, amor ori gi -
nario hacia el bi en
3 6
. La razn, puede deci rse, nace t ambi n de ese i nst i nt o
interior, y se abre hacia la comprensi n y el conoci mi ent o del mundo. Fuer a
del recinto interior, la razn se cont r apone a fuerzas compl ement ar i as y
antagnicas, como son los sent i dos, las pasi ones, la acci n. Debi do a t odos
estos lazos, es i mposi bl e que la razn se sienta infinita. Est abi ert a al infi-
nito, pero radi cal ment e inserta en una finitud. Uno de los si gnos paradj i cos
3 3
BEGUIN, A. : Op. cit., p. 52.
34
GMEZ Caffarena, Jos: Metafsica fundamental y trascendental, Al cal de Hena-
res, 1966, ad instar manuscri pt i mul t i pl i cat us, p. 357.
35
DE FI NANCE, J.: Essai sur l'agir humain, Presses de l ' Uni versi t Grgori enne,
Rome, 1962, p. 426.
3 6
PASCAL, B. : Pensamientos, 282.
2 8 4 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CLAVES ANT R OP OL GI C AS PARA L A LECTURA
de esa condi ci n, es que el pensami ent o humano se halla si t uado en medio
de la infinitud y de la n a d a .
3 7
Por otra parte, la mi sma finitud nos impide la comprensi n de lo infinito,
a lo cual est amos abi er t os
3 8
. Este estar si t uado entre la nada y el infinito, no
coi nci de perfect ament e con la si t uaci n del hombr e ent re lo infinitamente
grande y lo infinitamente pequeo, pero tiene una relacin con ella. El haber
apareci do en un mundo i nabarcabl e hace que el hombr e proyect e la sombra
de su propi o ser haci a los pr i mer os pri nci pi os, y que deba acept arl os sin
rendi r cuent a de su por qu. La razn, as, desde su mi s mo lugar originario,
se despi ert a ant e el mundo con una mar ca de limitacin".
La razn del hombr e, por lo t ant o, est abi ert a a lo infinito, pero tiene
el sel l o de la finitud. Di r ase que el hecho de radi carse en una existencia
limitada, le i mpi de al hombr e verse a s mi smo con total transparencia, res-
ponder al por qu se le dan los pr i mer os pri nci pi os, de los que l no puede
consi derarse el aut or o la causa, y compr ender acabadament e el todo del
que forma part e. Esta conci enci a de finitud no es un mer o acci dent e en la
vi da de l a razn humana, si no que es part e const i t ut i va de su vi da
3 9
El hombr e es un "rey ca do" Ti ene una mi seri a que es si gno de su gran-
deza. Por lo t ant o su razn, que debi era ser razonabl e, a menudo no lo es,
ya sea por que se absol ut i za a s mi s ma, ya sea por que saca consecuencias
equi vocadas de las i nt ui ci ones i ni ci al es.
4 0
Y es que la razn, en lugar de
buscar su verdadera ori ent aci n en la bsqueda del Di os escondi do, y dar
lugar para el salto de la fe, vuel ca t oda su curi osi dad haci a las cosas que le
est n en t orno. El divertissemento no se da slo en los sent i dos y las pasio-
nes, si no t ambi n en l a razn.
Di gamos que la lectura de Pascal i mpl i ca dos facetas. Una es la antro-
pol og a de la cada, que se puede compar t i r o no. Ot ra, que enci erra una
mi st eri osa act ual i dad, es que lo i rraci onal puede ser gener ado t ambi n por
un modo unilateral de conduci r l a r aci onal i dad
4 1
Al expl i car la diferencia y la rel aci n ent re el esprit de finesse y el es-
prit de gometrie, se sugi ere que el uso pl eno de la raci onal i dad no debe
sacrificar ni nguno de los dos aspect os. Pero la superacin de la racionalidad
3 7
LEOCATA, F.: Op.cit., p. 61.
3 8
PASCAL, B. , Pensamientos, 72.
3 9
"El hombr e es por s mi smo el ms prodi gi oso objeto de la naturaleza, pues no
puede concebi r lo que es el cuerpo, y t odav a menos lo que es el espritu, y menos
que cualquier otra cosas, cmo un cuerpo puede estar unido a un espritu" (72).
4 0
LEOCATA, Francisco: "Pascal y la crisis de la razn", Revista Sapientia, Pontificia
Universidad Catlica Argentina, Bs. As. 2000, Fase. 2000. p. 65.
4 1
Ibid., p. 67.
REVI STA P H I L O S O P H I C A V O L . 2 9 [ S E ME S T R E I / 2 0 0 6 ] 2 8 5
requiere una cont i nuaci n del esprit de fitnesse, el que consi st e no slo en
un moment o i nt ui t i vo de la razn, si no t ambi n en una cor r el aci n con el
sentimiento. Es por eso que una raci onal i dad conduci da excl usi vament e
sobre el hilo de lo geomt r i co, no al canza a cumpl i r con su finalidad.
Es sabi do que, como di j i mos poco ant es, en real i dad Pascal post ul a l a
unin ent re ambos esprits, y seal a el defect o frecuent e de separar el uno
del otro: "Los que estn acost umbr ados a j uzgar por el sent i mi ent o no com-
prenden nada de las cosas de r azonami ent o, pues ellos qui er en de ent rada
penetrar con una mi rada y no est n acost umbr ados a buscar los pri nci pi os.
Y los otros, por el cont rari o, los que estn acost umbr ados a r azonar por los
principios, no compr enden nada de las cosas del sent i mi ent o; buscando los
principios, y no pudi endo ver por una sola mi r ada". El esprit de finesse,
unido al esprit de gometrie, es decir, la uni n de las r azones del corazn
con las razones del pensami ent o raci onal , dara la posi bi l i dad de escapar al
circulo de una razn aut osuf i ci ent e.
4 2
La ciencia, por lo t ant o, es una mani fest aci n de la gr andeza del ser
humano, pero en cuant o se const i t uye en una sat i sfacci n de la curi osi dad
o en un deseo de "domi nar el mundo" , en cuant o busca el conoci mi ent o de
una multiplicidad sin lmites, escapando de lo ni co necesari o, que i ncl uye
el reconoci mi ent o de la propi a i gnoranci a, se convi er t e en un modo de di-
vertissement, en una hui da de s mi s mo.
En suma, t oda la ar gument aci n de nuest ro aut or r emar ca fuert ement e
el sentido del Di os ocul t o, que es un Di os vi vi ent e, que sl o puede en-
contrarse por el amor. La rel i gi n que no t oma en cuent a o que no da una
razn suficiente de este ocul t ami ent o de Di os, que lo present a en s uma
como algo cl aro y di st i nt o, geomt r i cament e demost r abl e, no puede ser la
religin verdadera. En la compar aci n ent re las dos part es de la Escri t ura,
Pascal destaca sin embar go el concept o de figura. Todos los hechos de la
Biblia se coordi nan y apunt an a un cent ro, que es Jesucri st o y al pr i mado
de la car i dad.
4 3
Pascal tiene el mri t o de habl ar pl ant eado, en los al bores de la moder ni -
dad, que la razn, di soci ada de sus races en el cor azn humano y desvi ada
de su sentido del l mi t e, conduci r a a un vaci ami ent o de su pr opi o signifi-
cado: a una crisis pr oduci da desde su propi o interior. La cr t i ca pascal i ana
al primado de la razn, no deber a conduci r a una negaci n del val or de la
razn. Demasi adas son las formas que ha revest i do el i rraci onal i smo duran-
te los dos l t i mos si gl os, y demasi ado evi dent es sus fal enci as. Es preci so,
por el contrario, reencont rar el verdadero sentido de la razn, est rechament e
4 2
Ibid.,p. 7 4 .
4 3
Ibid.,p. 7 9 .
2 8 6 C I R O E . S C H MI D T A N D R A D E / P A S C A L : CLAVES A N T R O P O L G I C A S PARA L A LECTURA
rel aci onada con la intuicin y el sent i mi ent o, en la bsqueda de la verdad
del ser. Por lo t ant o, la pr i mer a condi ci n par a que la razn se reencuentre
a s mi s ma y r eencuent r e el pr opi o dest i no, es poner l a al servicio de la
inteleccin del ser. Para el l o, la razn ha de renunci ar, como bi en lo indica
Pascal , a t oda pret ensi n de omni pot enci a o de aut osufi ci enci a. Orientada
haci a la verdad y haci a el ser, se pone al servicio de la vi da y de la realidad.
La razn, si endo el pensami ent o ejercido en el deveni r t emporal , no absorbe
el ser y la real i dad, si no que se subor di na a el l os.
Di r ase que Pascal acent a las di st anci as ent re el saber cientfico y filo-
sfico y el conoci mi ent o de Di os por la fe y la cari dad. La suya no es una
posi ci n net ament e fidesta. Per o la "r aci onabi l i dad" de la fe no significa
para l una ar mon a ent re un si st ema filosfico y la Pal abra de Di os, sino
ms bien que el paso de la fe no encierra cont radi cci ones para la razn. Pero
es un salto que va ms all de sus posi bi l i dades. Uno de los rasgos de la
"raci onabi l i dad" de la fe es que en ella la razn encuent ra una confirmacin
no cont radi ct ori a de los pr opi os l mi t es.
4 4
Resumi endo podemos indicar que nos encont ramos frente a un humanis-
mo r i gur oso y severo, cuya base es la apert ura a la t rascendenci a, a travs
del amor. Si n embar go, a pesar de su vi si n exi st enci al , se not a un cierto
esenci al i smo que l o hace at ender l o i nmut abl e de l a condi ci n humana,
per di endo perspect i va de lo concr et o y de lo hi st r i co
4 5
4 4
I bi d. , p. 86.
4 5
Ibi d. , p. 87