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Engels, Federico. (1984). Economa poltica [Fragmento], En I


Objeto y mtodo de la economa poltica (2a. ed.) (pp. 36-51).
Mxico: Nuestro Tiempo.
ECONOMA POLTICA*
I. OBJETO Y MTODO
La Economa Poltica, en el sentido ms amplio de esta
palabra, es la ciencia de las leyes que rigen la produccin
y el intercambio de los medios materiales de vida en la so
ciedad humana. Produccin e intercambio son dos fun
ciones distintas. La produccin puede desarrollarse sin in
tercambio, mas ste presupone siempre, necesariamente, la
produccin, ya que lo que se cambia son los productos.
Cada una de estas dos funciones sociales se halla bajo la
accin de un gran nmero de influencias especficas del
exterior y, por tanto, presidida tambin, en gran parte,
por leyes propias y especficas. Pero, al mismo tiempo, am
bas se condicionan a cada paso recprocamente e influyen
de tal modo la una en la otra, que puede decirse que son
como la abscisa y la ordenada de la curva econmica.
I
La produccin y el intercambio ;
Las condiciones en las cuales los hombres producen y
cambian lo producido varan con cada pas y, dentro de
este, con cada generacin. Por eso la Economa poltica no
puede ser la misma para todos los pases ni para todas las
pocas histricas. Desde el arco y la flecha, desde el hacha
de piedra del salvaje, con sus actos rarsimos y excepcio-
* Tanto ste como los dos siguientes fragmentos sobre la Teo
ra de la Violencia y la Teora del Valor, proceden de la Seccin
Segunda del Anti-Dhring, obra publicada por Engels en 1878.
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nales de intercambio, hasta la mquina de vapor de mil
caballos de fuerza, el telar mecnico, el ferrocarril y el
Banco de Inglaterra, media un verdadero abismo. Los ha
bitantes de la Tierra del Fuego no conocen la produccin
en grandes masas ni el comercio mundial^ como tampoco
conocen las letras de cambio giradas al descubirrto, ni los
cracks burstiles. Y quien se empease en reducir la Eco
noma poltica de la Tierra del Fuego a las mismas leyes
por las que se rige hoy la Economa de Inglaterra, no sa
cara evidentemente nada en limpio, como no fuesen unos
cuantos lugares comunes de la ms vulgar trivialidad.
La Economa poltica es, por tanto, una ciencia sustan
cialmente histrica. La materia sobre que versa es unn
materia histrica, es decir, sujeta a cambio constante; slo
despus de investigar las leyes especficas de cada etapa con
creta de produccin y de intercambio, cerrando la in
vestigacin, nos ser dado formular, a modo de resumen,
las pocas leyes verdaderamente generales aplicables a la
produccin y al intercambio cualesquiera que ellos sean.
Mas con esto, dicho se est que las leyes que rigen para
un determinado sistema de produccin o una forma con
creta de intercambio son tambin valederas para todos
aquellos periodos histricos en que ese sistema de produc
cin o esa forma de intercambio se presenten. As, por
ejemplo, al implantarse en la Economa el dinero metlico,
entran en accin toda una serie de leyes que rigen y se
mantienen en vigor en todos los pases y en todas las po
cas de la historia en que el intercambio se desenvuelve
teniendo al dinero metlico por mediador.
La distribucin
El rgimen de produccin e intercambio de una socie
dad histrica dada, y con l las condiciones histricas pre
vias que presiden esa sociedad, determinan a su vez el
rgimen de distribucin de lo producido. En la comunidad
tribal o en la comuna campesina organizada a base de la
propiedad colectiva del suelo, que es el rgimen con el cual,
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o con cuyos vestigios notorios, entran todos los pueblos ci
vilizados en la historia, se comprende perfectamente que
imperase un sistema de distribucin casi igual de los pro
ductos; all donde apunta en la distribucin una desigual
dad ms o menos sealada, esta desigualdad es ya un
sntoma de que la comunidad empieza a disolverse. La
grande y la pequea agricultura admiten formas muy dis-
tintas de distribucin, segn las condiciones histricas pre
vias de que hayan brotado.
Pero, es evidente que la agricultura en grande condicio
na siempre un rgimen de distribucin totalmente distinto
a la pequea agricultura; es evidente que, mientras la pri
mera presupone o engendra necesariamente un antago
nismo de clases divisin en amos y esclavos, en seores
feudales y vasallos, en capitalistas y obreros asalariados
la segunda modela una diferencia de clases que no est
condicionada en modo alguno por los individuos que labo
ran en la produccin agrcola, sino que lejos de eso, reve
la ya, por el mero hecho de existir, la decadencia que
se inicia en el rgimen parcelario. La implantacin y di
fusin del dinero metlico en pases en que la Economa
vena desarrollndose, exclusiva o predominantemente,
por los cauces naturales, lleva siempre aparejada una con
mocin ms o menos rpida, ms o menos lenta, del siste
ma tradicional de distribucin, un cambio que viene a
agudizar ms todava las desigualdades de la distribucin
entre los individuos^ y por tanto, la divisin entre ricos y
pobres.
La industria artesana de la Edad Media, industria de
tipo local y gremial, imposibilitaba la existencia de grandes
capitalistas y de obreros asalariados de por vida, con la
misma fuerza de necesidad con que la gran industria mo
derna, la estructura actual del crdito y la forma del in
tercambio adecuada al desarrollo de esos dos factores, la
libre concurrencia, hace que existan.
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Las diferencias de clase
Con las diferencias en el rgimen de distribucin, sur
gen las diferencias de clase. La sociedad se divide en cla
ses privilegiadas y postergadas, explotadores y explotadas,
dominantes y dominadas. Y el Estado, que surgi del des
arrollo de los grupos naturales y primitivos en que empe
zaron organizndose las comunidades descendientes del
mismo tronco para la gestin de sus intereses comunes
(irrigacin de la tierra en los pases de Oriente, etctera) y
para defenderse contra los peligros de fuera, abraz a
partir de ahora una nueva finalidad: la defensa por la
fuerza de las condiciones de vida y de gobierno de la clase
dominante frente a la clase dominada.
La distribucin no es, pues, mero producto pasivo de
la produccin y del intercambio, sino que repercute tam
bin, y con no menos fuerza, sobre ellos. Todo nuevo r
gimen de produccin, toda nueva forma de intercambio,
tropieza al nacer, no slo con la resistencia que le oponen
las formas tradicionales y las instituciones polticas ajus
tadas a ellas, sino tambin con la barrera del viejo rgimen
de distribucin, y tiene que luchar duramente y durante
largo tiempo hasta conquistar el sistema de distribucin
adecuado a la nueva modalidad de produccin o de inter
cambio. Pero cuanto ms dinmico, cuanto ms suscepti
ble de perfeccin y desarrollo sea un determinado rgi
men de produccin e intercambio, antes alcanzar tambin
el rgimen de distribucin un grado en que deje atrs a
su progenitor, un grado de progreso en que se haga in
compatible con el rgimen antiguo de intercambio y pro
duccin.
Las viejas comunidades naturales, a que ya nos hemos
referido, pudieron vivir miles de aos, como ocurre toda
va con los indios y los esclavos de hoy, antes de que el
comercio con el mundo exterior engendrase en su seno
las diferencias patrimoniales que haban de acarrear su
disolucin. En cambio, la moderna produccin capitalista,
que no cuenta ms de trescientos aos de vida y que no se
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ha impuesto hasta despus de la implantacin de la gran
industria, es decir, hasta hace unos cien aos, ha provoca
do durante este breve periodo tales antagonismos en el
rgimen de distribucin concentracin de capitales en
unas cuantas manos y concentracin de las masas despose
das en unas cuantas ciudades grandesque estos antago
nismos necesariamente la harn perecer.
Enlace entre el rgimen de distribucin
y las condiciones materiales de vida
El enlace entre el rgimen de distribucin vigente y las
condiciones materiales de existencia de una determinada
sociedad es algo tan arraigado en la naturaleza de las co
sas, que suele reflejarse; por lo comn, en el instinto popu
lar. Mientras un rgimen de produccin se desarrolla en
sentido ascensional, cuenta incluso con la adhesin y el ho
menaje entusiasta de los que menos beneficiados salen por
el rgimen de distribucin ajustado a l. Basta recordar
el entusiasmo de los obreros ingleses al aparecer la gran
industria. Y aun despus de este rgimen de produccin,
consolidado ya, constituye en la sociedad de que se trata
un rgimen normal, sigue imperando en general el conten
to con la forma de distribucin, y si alguna voz de pro
testa se alza, sale de las filas de la clase dominante (Saint-
Simon, Fourier, Owen) sin encontrar apenas eco, por el
momento, en la masa explotada. Tiene que pasar algn
tiempo y deslizarse ya el rgimen de produccin franca
mente por la vertiente de la decadencia, tiene que estar ya
superado a medias, haber desaparecido en gran parte las
condiciones que justifican su existencia y llamar ya a las
puertas su sucesor, para que la distribucin se repute in
justa, para que la voz de la masa apele de los hechos so
brevividos ante el foro de la que llaman justicia eterna.
Claro est que esta apelacin a la moral y al derecho no
nos hace avanzar cientficamente ni una pulgada: la cien
cia econmica no puede encontrar en la indignacin, moral,
por muy justificada que ella sea, razones ni argumentos,
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sino simplemente sntomas. Su misin consiste exclusiva
mente en demostrar que los nuevos abusos y males que se
revelan en la sociedad no son ms que otras tantas con
secuencias obligadas del rgimen de produccin vigente,
a la par que indicios de su inminente fin, poniendo al des
cubierto los elementos para la organizacin futura de la
produccin y del intercambio en que esos males y abusos
habrn de desaparecer y que ya se albergan en el seno del
rgimen econmico que camina hacia su disolucin. La
clera, que hace al poeta, est muy en su lugar cuando se
trata de describir esos males o abusos, o de atacar a los
armonizadores que pretenden negarlos o atenuarlos al
servicio de la clase gobernante; mas, para comprender lo
poco que la clera prueba en cada caso, basta fijarse en
que, hasta hoy, en todas las pocas de la historia ha habido
materia sobrada para alimentar sus impulsos.
Estado actual de la vida econmica
Pero la Economa poltica, concebida como la ciencia
de las condiciones y las formas bajo las que producen y
cambian lo producido las diversas sociedades humanas, y
bajo las cuales, por tanto, se distribuyen los productos en
cada tipo de sociedad; esta Economa poltica as conce
bida, con tal extensin, est todava por crear. Todo lo
que hasta hoy poseemos de ciencia econmica se reduce
casi exclusivamente a la gnesis y al desarrollo del rgimen
capitalista de produccin: arranca de la crtica de los res
tos de las formas feudales de produccin y de intercambio,
pone de relieve la necesidad de cancelar esos restos sustitu
yndolos por formas capitalistas, desarrolla las leyes del
rgimen capitalista de produccin, con sus formas con
gruentes de intercambio, en el aspecto positivo, es decir,
en el aspecto en que contribuyen a fomentar los fines ge
nerales de la sociedad, y concluye con la crtica socialista
del rgimen de produccin del capitalismo, o lo que tanto
v a l e , con la exposicin de las leyes que lo presiden en su
aspecto negativo, con la demostracin de que este rgi
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men de produccin se acerca por la fuerza de su propio
desarrollo a un punto en que su existencia se hace imposi
ble. Esta crtica patentiza que las formas capitalistas de
produccin e intercambio van siendo una traba cada vez
ms insoportable para la propia produccin; que el rgi
men de distribucin necesariamente condicionado por esas
formas ha engendrado una situacin de clase cada da ms
insoportable y ms agudizada, un antagonismo cada da
ms profundo entre unos cuantos capitalistas, cada vez me
nos, pero cada vez ms ricos, y una masa de obreros asa
lariados, cada vez ms numerosos y cada vez tambin, en
general, peor situada y peor retribuida: y finalmente, de
muestra que la masa de las fuerzas productivas que en
gendra el rgimen capitalista de produccin y que este
rgimen ya no acierta a gobernar estn esperando a que
tome posesin de ellas una sociedad organizada en un r
gimen de cooperacin con arreglo a un plan armnico para
garantizar a todos los individuos de la sociedad, en pro
porcin cada vez mayor, los medios necesarios de vida y
los recursos para el libre desarrollo de sus capacidades.
Historia de la Economa Poltica
Para desplegar en todo su alcance esta crtica de la
Economa burguesa, no bastaba conocer la forma capita
lista de produccin, de intercambio y de distribucin de lo
producido. Haba que investigar tambin y traer a com
paracin, aunque slo fuese en sus rasgos ms generales,
las formas que la precedieron y que, en pases menos avan
zados, coexisten todava con aqulla. Hasta hoy, esta in
vestigacin y este estudio comparativo slo han sido reali
zados en trminos generales por Marx, y a sus trabajos de
bemos por tanto, casi exclusivamente, lo que hasta ahora
ha podido ponerse en claro respecto a la Economa teri
ca preburguesa.
Aunque brotase hacia fines del siglo xvn en unas cuan
tas cabezas geniales, la Economa poltica en sentido estric
to, tal y como la formulan positivamente los fisicratas y
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Adam Smith, es sustancialmente un fruto del siglo xvin, y
figura entre las conquistas de los grandes racionalistas fran
ceses de la poca, compartiendo todas las ventajas y todos
los inconvenientes de aquel tiempo. Lo que decamos de
los racionalistas puede aplicarse tambin a los economistas
de la poca. La nueva ciencia no era, para ellos, expre
sin de las circunstancias y las necesidades de la poca
en que vivan, sino reflejo de la razn eterna; en las leyes
de la produccin y del intercambio por ellos descubiertas,
no vean las leyes de una forma histricamente condicio
nada que revestan esas actividades, sino otras tantas leyes
naturales eternas^ derivadas de la naturaleza humana. Pero
el hombre que ellos tenan en cuenta no era, en realidad,
ms que el hombre de la clase media de aquel entonces,
del que pronto haba de salir el burgus moderno, y su na
turaleza se reduca a fabricar y comerciar bajo las condi
ciones histricamente condicionadas de aquella poca.
Cmo concibe la Economa Poltica
el seor Dhring
Conociendo ya como conocemos sobradamente a nues
tro fundador crtico seor Dhring y su mtodo, por
haberle visto operar en el campo de la filosofa, no nos
costar trabajo ninguno predecir cmo concebir l la
Economa poltica. En el campo de la filosofa, all donde
no chocheaba (como vimos que haca en la filosofa de la
naturaleza), sus ideas no eran ms que una caricatura de
las del siglo xvm. Para l, no existan leyes de desarrollo
histrico, sino leyes naturales^ verdades eternas. Las ins
tituciones sociales, como la moral y el derecho, no se enfo
caban localizndolas dentro de las condiciones histricas
reales de cada poca, sino con ayuda de aquellos dos hom
bres famosos uno de los cuales oprima al otro o no le opri
ma, aunque hasta hoy este supuesto no se haya dado
nunca, desgraciadamente, en la realidad.
No erraremos, pues, si de aqu deducimos que la Econo
ma se basa tambin, para el seor Dhring, en verdades
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definitivas y de ltima instancia, en leyes naturales y eter
nas, en axiomas tautolgicos de la ms desolada vaciedad,
sin perjuicio de volver a colarnos luego por el portillo tra
sero todo el contenido positivo de la Economa, en la medi
da en que lo conoce; ni nos engaaremos tampoco si su
ponemos que, para l, la distribucin, concebida como fe
nmeno social, no se deriva de la produccin y del inter
cambio, sino que se construye y resuelve definitivamente
por medio de los clebres dos hombres. Y como se trata de
artes que ya conocemos bastante bien, no necesitaremos ex
tendemos tanto en su examen.
En efecto, ya en la pgina 2, el seor Dhring declara
que su Economa guarda relacin con lo sentado en su fi
losofa y se apoya en algunos puntos esenciales, sobre las
verdades superiores ya establecidas en un campo ms alto
de investigacin. Siempre el mismo empeo por conven
cernos de su grandeza. Siempre las mismas ponderaciones
del seor Dhring sobre lo sentado y establecido por
el seor Dhring. Ya hemos tenido ocasiones sobradas de
ver cmo sienta y establece sus verdades el seor
Dhring.
En seguida, nos encontramos con las leyes naturales
ms generales de toda Economa; nuestras conjeturas no
iban, pues, descaminadas. Pero estas leyes naturales slo
nos permiten comprender exactamente la historia extingui
da siempre y cuando que las investiguemos bajo esa de
terminacin precisa que imprimieron a sus resultados las
formas polticas de sumisin y agrupacin. Instituciones
como la esclavitud y el vasallaje del trabajo asalariado, a
las que viene a unirse como hermana gemela suya la pro
piedad basada sobre la fuerza, han de investigarse como
formas constitutivas econmico-sociales' de autntico ca
rcter poltico, y forman en el mundo actual el cuadro
fuera del cual no podran revelarse los efectos de las leyes
naturales de la Economa.
Toda esta tirada es la fanfarria que anuncia, como tema
wagneriano, la entrada en escena de los dos hombres fa
mosos. Pero es, adems^ el tema fundamental de todo el
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libro del seor Dhring. Al tratar del derecho, el seor
Dhring no supo ofrecemos ms que una mala traduccin
al lenguaje socialista de la teora roussoniana de la igual
dad; en cualquier taberna obrera de Pars podra recoger
se una adaptacin mucho mejor. Aqu, nos brinda una
traduccin socialista igualmente mala de los lamentos de
los economistas acerca del falseamiento de las leyes natu
rales y eternas de la Economa y de sus efectos por las
intromisiones del Estado y de la fuerza. En este terreno,
el seor Dhring est, y muy merecidamente, completa
mente solo como socialista. Cualquier obrero socialista de
cualquier pas sabe perfectamente bien que La fuerza am
para la explotacin, pero no la origina; que su explotacin
tiene su raz en las relaciones entre el capital y el trabajo
asalariado y que estas relaciones han surgido en un terreno
puramente econmico, y no de la violencia.
Prosiguiendo la lectura, averiguamos que en todos los
problemas econmicos podemos distinguir dos trayectorias,
la de la produccin y la de la distribucin. Y que el co
nocido y superficial economista Juan Bautista Say, aade
a stas una tercera trayectoria: la del consumo, pero sin
acertar a decir nada inteligente acerca de ella, ni ms ni
menos que su sucesor. Y finalmente, que el intercambio
o circulacin no es ms que un captulo de la produccin,
en el que entra todo lo que ha de hacerse para que los
productos lleguen a manos del ltimo y verdadero consu
midor. El seor Dhring, al identificar dos procesos tan
sustancialmente distintos, aun cuando mutuamente con
dicionados, como son la produccin y la circulacin, afir
mando sin embarazo que el no incurrir en esta confusin
slo puede ser fuente de confusin, no hace ms que
acreditar que ignora o no comprende el gigantesco des
arrollo alcanzado precisamente por la circulacin en los
ltimos cincuenta aos, ignorancia o desconocimiento que
toda su obra confirma.
Pero, no contento con esto, no contento con englobar
bajo la rbrica de la produccin la produccin y el inter
cambio, erige la distribucin al lado de la produccin
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como un segundo proceso perfectamente externo que nada
tiene que ver con aqul. Como vimos, la distribucin es
siempre, en sus formas decisivas,, fruto necesario del rgi
men de produccin y de intercambio vigente en una de
terminada sociedad, a la par que la condicin histrica
previa de esta misma sociedad, de tal modo, que cono
ciendo sta podemos concluir con toda certeza el rgimen
de distribucin que en ella impera. Pero, reconozcamos que
el seor Dhring, si no quera traicionar los principios
sentados en su concepcin de la moral, del derecho y de
la historia, no tena ms remedio que negar este hecho eco
nmico elemental, preparando as, adems, el terreno para
deslizamos de contrabando en la Economa a sus dos in
evitables hombres. Ahora, felizmente desligada ya la dis
tribucin de todo contacto con la produccin y el inter
cambio, puede producirse por fin el gran acontecimiento.
Pero antes recordemos cmo se desarroll la cosa en el
campo de la moral y del derecho. Aqu el seor Dhring
empezaba a maniobrar con un solo hombre, diciendo: Un
hombre, concebido en cuanto individuo, o, lo que tanto
vale, como desligado de toda conexin con otros hombres,
no puede tener deberes. Para l, no hay ms imperativo que
el de su voluntad. Y qu es este hombre desligado de
deberes y concebido como individuo aislado ms que el
fatal protojudo Adn en el paraso, limpio todava de
peeado, por la sencilla razn de que no tiene con quin
cometerlo? Pero, tambin a este Adn de la Economa de
la realidad le acecha su pecado original. Junto a l, surge
de pronto no una Eva de largo cabello ensortijado, sino
un segundo Adn. E inmediatamente, Adn adquiere de
beres, y los infringe. En vez de estrechar a su hermano
contra su pecho como igual suyo, lo somete a su podero,
lo esclaviza, y este primer pecado, este pecado original de
esclavitud^ es el pecado cuyas consecuencias ha venido pa
gando y paga hasta hoy toda la historia del mundo y la
causa de que sta no valga, segn el seor Dhring, ni
una perra chica.
Recurdese incidentalmente que el seor Dhring volva
la espalda despreciativamente a la negacin de la nega
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cin, viendo en ella un eco grotesco del viejo mito del
pecado original y de la redencin. Qu hemos de pensar
nosotros ahora de esta novsima edicin suya del mismo
mito? (pues, llegado el momento, nos encontraremos tam
bin con la parte de la redencin). En todo caso, nosotros
preferimos desde luego la vieja versin semtica, en la que,
por lo menos, los dos personajes, hombre y mujer, salan
ganando algo con echarse a la espalda la inocencia primiti
va, aunque reconocemos que nadie le disputar al seor
Dhring la fama de haber construido su pecado original de
la manera ms original del mundo, a saber: entre dos
hombres.
Pero detengmonos un momento a escuchar la traduc
cin del pecado original al lenguaje econmico: Para la
idea de la produccin, basta desde luego con representar
se un Robinsn que, enfrentndose aisladamente con la
naturaleza mediante sus solas fuerzas, no comparte nada
con nadie; basta esto como esquema especulativo [...] A la
misma conveniencia responde, para poder representarse la
ms sustancial en la idea de distribucin, el esquema es
peculativo de dos personas cuyas fuerzas econmicas se
combinan, vindose manifiestamente obligadas a sustituir
se recprocamente, bajo una u otra forma, respecto a sus
participaciones.
Basta, en efecto, con este simple dualismo para exponer
con todo rigor algunas de las relaciones ms importantes
de distribucin y estudiar embrionariamente sus leyes en
su lgica necesidad [...] Aqu, es, pues, igualmente conce
bible la cooperacin sobre un pie de igualdad que la com
binacin de las fuerzas mediante la total opresin de una
de las partes, estrujada en este caso como esclavo o mero
instrumento puesto al servicio econmico y sostenida slo
en cuanto tal instrumento [...] Entre el estado de la igual
dad y el de la nulidad de una de las partes, combinada
con la omnipotencia y la nica participacin activa de la
otra, median toda una serie de grados que los fenmenos
de la historia universal se han cuidado de ir llenando con
abigarrada variedad. Una ojeada universal sobre las dis
tintas instituciones del derecho y la injusticia de la historia
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FEDERIGO ENGELS
es aqu condicin previa sustancial. .. Por donde, a la
postre, todo el problema de la distribucin viene a conver
tirse en un derecho econmico de distribucin.
Por fin, el seor Dhring pisa en suelo firme. Mano a
mano con sus dos hombres insubstituibles, puede ya llamar
a captulo a su siglo. Pero detrs de ese triunvirato se alza
un annimo.
El capital no ha inventado la plusvala. Dondequiera
que la parte de la sociedad posee el monopolio de los
medios de produccin, el obrero, sea libre o esclavo,
no tiene ms remedio que aadir al tiempo de traba
jo necesario para sostenerse una cantidad de trabajo
sobrante, destinada a producir los medios de vida
para el propietario de los medios de produccin, ya se
trate de una kaloskagathos ateniense, de un tecra
ta etrusco, de un civis romanus (ciudadano roma
no), de un barn de la Normanda, de un esclavista
americano, de un boyardo de la Walaquia, de un te
rrateniente moderno o de un moderno capitalista.
(Marx, capital, t. I, segunda edicin, p. 227.)
Despus de averiguar por este conducto cul era la for
ma fundamental de explotacin comn a todas las formas
de produccin hasta el da en cuanto basadas en anta
gonismos de clase, el seor Dhrirg no tena ms que
poner en accin a sus dos hombrecillos, y con ello queda
ban echados los cimientos radicales de su Economa de
la realidad. Y no vacil un momento en ejecutar esta idea
creadora de sistema. Trabajo sin remuneracin despus
de haber cubierto el tiempo de trabajo necesario para la
conservacin del obrero: he ah el punto central.
Nuestro Adn, convertido ahora en Robinsn, pone a
trabajar a su segundo Adn, a Domingo. Pero, por qu
Domingo se presta a trabajar ms de lo necesario para su
sustento? Tambin esta pregunta aparece contestada, en
parte al menos por Marx. Sin embargo, la contestacin de
Marx es demasiado prolija para nuestros dos hombres. El
asunto se resuelve mucho ms expeditamente: Robinsn
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oprime a Domingo, le estruja como esclavo o instru
mento puesto al servicio econmico y slo le sostiene como
tal instrumento. Con este novsimo giro creador, el
seor Dhring mata dos pjaros de un tiro. En primer lu
gar, se ahorra el trabajo de explicamos las diversas formas
de distribucin que desfilan por la historia, sus diferen
cias y sus causas: nos basta con saber que todas ellas son
reprobables, pues todas descansan en la opresin, en la
violencia.
De estO; tendremos en seguida ocasin de hablar. En se
gundo lugar, desplaza toda la teora de la distribucin del
campo econmico al campo de la moral y de derecho, es
decir, del campo de les hechos materiales concretos y deci
sivos al campo de las opiniones y los sentimientos ms o me
nos fluctuantes. Y situadas as las cosas, ya no necesita
molestarse en investigar ni demostrar, pues le basta con
lanzar largas tiradas declamatorias y exigir que la distri
bucin de los productos del trabajo se ajuste, no a sus
causas reales, sino a lo que l, el seor Dhring, reputa
justo y moral. Pero lo que el seor Dhring estima justo
no es, ni mucho menos, algo inmutable y dista mucho, por
tanto, de ser una autntica verdad, pues stas^ segn el
propio Dhring (El destino de mi memoria social, etc
tera), afirmaba cjue en la tendencia de toda elevada civi
lizacin est el modelar la propiedad con trazos cada vez
ms definidos y que aqu y no en una confusin de dere
chos y esferas de poder se cifraba la caracterstica y el
porvenir de la evolucin moderna.
Y afirmaba asimismo que no poda sencillamente com
prender cmo la transformacin del trabajo asalariado en
un rgimen distinto de adquisicin poda llegar a ser nunca
compatible con las leyes de la naturaleza humana y de la
estructura natural y necesaria del organismo social. Por
tanto, en 1868 la propiedad privada y el trabajo asalariado
eran instituciones naturales y necesarias, y, por tanto, jus
tas. En cambio, en 1876, ambas son obra de la violencia y
del robo., y por tanto, injustas. No es fcil saber qu habr
de reputar moral y justo a la vuelta de unos cuantos aos
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un genio tan vertiginoso como ste; por eso, si queremos
estudiar la distribucin de las riquezas^, lo mejor que ha
cemos es atenernos a las leyes reales y objetivas de la Eco
noma y no a las ideas momentneas, mudables y subje
tivas del seor Dhring respecto al derecho y a la injusticia.
La gran industria y el proletariado
Si no tuvisemos ms garanta en cuanto a la revolucin
que se avecina y que ha de transformar el rgimen actual
de distribucin de los productos del trabajo, con todos
sus contrastes clamorosos de miseria y abundancia, hambre
y disipacin, que la conciencia de que ese rgimen de dis
tribucin es injusto y de que, tarde o temprano, el derecho
y la justicia acabarn por triunfar, ya podamos sentamos
a esperar tranquilamente. Los msticos medievales, aque
llos que soaban con la proximidad del reino milenario,
tenan ya la conciencia de esta injusticia, la conciencia de
la injusticia de los antagonismos de clase. En los umbrales
de la historia moderna, hace unos trescientos cincuenta
aos, se levanta la voz de Toms Mnzer clamando al
mundo esa injusticia.
El mismo grito resuena y se pierde de nuevo en la re
volucin inglesa y en la revolucin burguesa de Francia.
Y si hoy ese grito, que hasta 1830 no conmovi a las masas
trabajadoras y oprimidas, encuentra eco en millones de
hombres, si hoy ese grito llena un pas tras otro, en el
mismo orden y con la misma intensidad con que en esos
pases se desarrolla la gran industria, si a lo largo de una
generacin ese grito ha conquistado tal fuerza, que puede
desafiar a todos los poderes coaligados contra l y estar se
guro del triunfo en un prximo porvenir, a qu se debe?
Se debe sencillamente a que la gran industria moderna ha
engendrado, de una parte, con el proletariado, a la clase
que puede alzarse, por vez primera en la historia, exigien
do la abolicin, no de esta o de aquella organizacin con
creta de clase, no de este o de aquel privilegio concreto
de clase, sino de las clases en general; una clase a la que
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las circunstancias colocan en el trance de imponer esa abo
licin, si no quiere verse reducida a la situacin de los culis
de China.
Mas no slo a eso, sino tambin al hecho de que esa
misma gran industria crea con la burguesa la clase que
ostenta el monopolio de todos los instrumentos de produc
cin y medios de vida^ demostrando con cada periodo de
vrtigo y con cada crisis a l subsiguiente que esa clase es
ya incapaz de seguir gobernando las fuerzas productivas
que rebasan de su poder; una clase bajo cuyo mando la
sociedad corre vertiginosamente a la ruina como una lo
comotora en que el maquinista no tiene fuerza bastante
para abrir la vlvula de escape. O para decirlo en otros
trminos: se debe a que tanto las fuerzas productivas en
gendradas por el moderno rgimen capitalista de produc
cin como el sistema de distribucin de riquezas creado por
l estn en contradiccin flagrante con aquel rgimen de
produccin, en una contradiccin tan irreductible, que ne
cesariamente tiene que sobrevivir un cambio radical en el
rgimen de produccin y distribucin, arrastrando consigo
todas las diferencias de clase, si la sociedad moderna no
quiere perecer. En este hecho material y tangible, que se
impone con contornos ms o menos claros, pero con una
irresistible necesidad a las cabezas de los proletarios explo
tados ; en l, y no en las ideas y cavilaciones de ningn es
peculador erudito acerca del derecho y la injusticia, se ci
fra la certeza de que el socialismo moderno tiene que
triunfar.
n. TEORA DE LA VIOLENCIA
Analicemos, sin embargo, un poco ms de cerca esa om
nipotente violencia del seor Dhring. Robinsn esclavi
za a Domingo con la espada en la mano. Pero de dnde
ha sacado esa espada? Hasta hoy, las espadas no brotan en
ningn lado de la tierra como los rboles, ni siquiera en las
islas imaginarias donde viven los Robinsones. El seor
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