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JII.

DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS


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En todo estudio ms o menos serio que quiera hacerse hoy
sobre Platn y su obra, ocupa siempre un lugar de primeraim-
portancia, as no sea sino por tratarse de una obra tan vasta, la
depuracin y clasificacin de sus dilogos. Lo primero es una
operacin de deslinde entre los dilogos autnticos y los ap-
crifos, con la zona intermedia de los dudosos; lo segundo, la or-
denacin de los primeros, ya de acuerdo con su contenido, o
bien por la secuencia cronolgica de su composicin.
Aunque desde la. antigedad fueron abordados todos estos
problemas, su tratamiento se ha hecho mucho ms a fondo en
los tiempos modernos, en mrito de su mayor conciencia crtica;
la cual incluye tanto el espritu de sistema como el afn de
seguir, a travs de sus obras 1 1 giradas precisamente a ellas, la
evolucin intelectual y sentimental, humana en suma, del pen-
sador en cuestin.
Apresurmonos a decir, desde este momento, que la clasifi-
cacin sistemtica nos parece ser de mucho menor inters, tra-
tndose de Platn, que la clasificacin cronolgica. Con otros
pensadores, como Arstteles o Kant, podra ser otro tambin
el criterio estimativo, pero no as en Platn, cuyos dilogos. no
slo por su forma sino por su contenido, son de una gran flui-
dez, movilidad y complicacin temtica. Con excepcin de muy
pocos o de uno solo, como el Timeo, que ofrece una teora
cosmolgca sin mezcla de otros elementos, en todos los dems,
y por ms que prepondere una cosa sobre las otras, hay un tra-
tamiento simultneo de cosas tan dispares como gnoseologa,
antropologa, metafsica, teologa y teora del Estado. No nega-
mos, claro est, la utilidad escolar que pueda tener, por ejem-
plo, el describir la teora de las ideas con los extractos ms per-
tinentes de los dilogos en que se contiene; pero el inters de
esta operacin es bien escaso al lado del que suscita. una clasifi-
cacin cronolgica, la cual, si pudiera hacerse sobre slidas ba-
ses, nos ofrecera el maravilloso espectculo de la evolucin
interior de uno de los espritus ms extraordinarios de la hu-
manidad. Ser por el auge que ha cobrado la biografa, pero lo
indudable es que, hoy por hoy, nos interesa esto incomparable-
mente ms que aquello. La cronologa de los dilogos platnicos
es, por consiguiente, el complemento necesario de la biografa
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msnUBUC!N DE LOS DIALOGaS
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de su autor, su biografa interior, por decido as; y por esto
tienen un inters vital tan alto estos trabajos, mucho mayor que
el de la simple tradicin histrica o documental. De ah tam-
bin el gran atractivo de libros como los de Ritter y 'Wilamo-
witz, el de este ltimo sobre todo, que guarda, del principio al
fin, una correspondencia dinmica entre la vida de Platn y su
produccin literaria, con 1 0que una y otra cosa se explican en
funcin recproca y se iluminan alternadamenre.s
Sin extendemos ms en estas generalidades. procedamos a 1 &
exposicin, no muy larga pero tampoco muy breve, del proceso
que se ha seguido, desde la antigedad hasta nuestros das, en
la doble operacin antes aludida de depuracin y clasificacin;
as, por una parte, ser ms amena o menos rida la narracin"
y por la otra, no aventuraremos conclusiones apriodsticas o
preci pi tadas.
Ningn otro autor de la antigedad tiene, como Platn, tan
firmemente establecida la autenticidad de sus obras. Es muy
sencilla la explicacin de este privilegio, que proviene del sim
ple hecho de que en la Academia se conservaron como en un
santuario, y como su tesoro ms preciado, los escritos del fun-
dador. Con el tiempo tal vez pudieron nacer ciertas dudas sobre
ciertos dilogos que hoy tenemos por apcrifos o dudosos, pero
la mayora, prcticamente la totalidad, tienen en su favor el
veredicto de la certeza.
Es una certeza, claro est, puramente moraM,pero es la nica
que puede tenerse con respecto a los autores antiguos, cuando
no haba imprenta, copyright ni Cosaspor el estilo. Es la certeza
de la tradicin, que hasta hoy reivindica la Iglesia Catlica con
tanta energa como la de la letra escrita. De acuerdo con esta
mentalidad, y tratndose siempre, por supuesto, de un autor
antiguo, el onus probandi corresponde a los que sostienen la
superchera de una obra, y no ;1, quienes, con apoyo en la tradi-
cin, defienden su autenticidad. Es la falsedad o adulteracin
lo nico que debe probarse. Si hoy en da est tan enredado
lodo esto, es simplemente porque, en los paises protestantes
sobre todo, la letra escrita ha descartado en absoluto la con.
fianza en la tradicin. Es entonces cuando se pide la prueba de
la autenticidad de obra por obra, de escrito por escrito; cuando,
1 "Un essai d'ordre ;hnmologiql.lc, f(I.-Uen parte conjectural, a legmnd
avantage de suggrer le $cntiment tres vif el'un mouvemenr de pense con.
tinu." Matn-ice Croiset, Plaion, Outrres completes, Introduction, ed. Les belles
lettres, 1 946, lo 1 , p. 1 3.
6-i DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
a falta de copyright, se postulan ciertos llamados criterios inter-
nos, como, a propsito de Platn, ese misterioso platonisclics
Gejhl, segn dicen los alemanes, que decidira sin apelacin lo
que es de Platn y lo que no lo es.
Como quiera que sea, Platn tuvo en esto una suerte mucho
mejor que la de Aristteles, de cuyas obras dispuso Teorasro,
como si fueran su propiedad personal, en favor de Neleo, y as
fueron a dar al Asia Menor, de sucesor en sucesor y de escon-
drijo en escondrijo, hasta que por una serie de peripecias que
no es del caso relatar, fue un contemporneo de Cicern, An-
drnico de Rodas, quien fij al final el canon aristotlico. Por
algo los filsofos alemanes de hoy, con sus mtodos radicales,
han podido llegar a sostener, uno de ellos por lo menos," que
nuestro corpus aristotelicum sera un corpus theophrasticum ,
ni ms ni menos. Con Platn por lo menos, gracias a la conser-
vacin de sus obras en la Academia y a la tradicin constante
que las aval, no se atrevieron a tanto estos estupendos eruditos.
La Academia platnica desempe, pues, durante siglos, una
funcin que podramos calificar de notarial o certificadora' COII
respecto a la autenticidad de las obras de su venerable Funda-
dor. Al lado de la Academia, adems, surgieron muy pronto
otros centros de erudicin, en aquella edad ya tan libresca y
crtica, y que podan proporcionar sobre estas cosas una infor-
macin prcticamente tan segura como la escuela o escuelas de
Atenas. El principal de esos centros fue, como es bien sabido,
la Biblioteca de Alejandrta, De esta ciudad, fundada el ao
331 A.C., quiso hacer Alejandro la metrpoli poltica y cultural
del mundo helenstico; y en lo segundo, por lo menos, fue se-
cundado brillantemente por los Tolomeos de la ltima dinasta.
No slo se preocuparon estos prncipes de que la Biblioteca
poseyera, en copias fidedignas, las obras ms representativas de
la cultura, sino que promovieron la formacin de una clase espe-
cial de eruditos: los llamados "gramticos" (Grammatici], encar-
gados de depurar los textos y ordenarjos convenientemente. De
este modo, en suma, con los recursos de que ya entonces se dis-
pona y la facilidad de comunicaciones entre Atenas y Alejan-
dra, las obras de Platn, prncipe indiscutible de la cultura
helenstico-romana en aquel momento, pasaron en copias esme-
radas, y con preferencia a las de otro autor cualquiera, de la
Academia a la Biblioteca, donde pudo procederse as en las
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3 Zrcher, Aristotetes' Werk ullcl Geist,
mSTRlIlI.1 C1 N DE LOS DILOGOS 65
mejores condiciones, tanto como en su lugar de origen, a su
compilacin y clasificacin.
Todo esto da razn, en suma, de que haya sido un ilustre
"gTamtico" del siglo 1 II A.C., Aristanes de Bizancio, director
de la Biblioteca de Alejandrfa, el primero que llev a cabo la
distribucin de los dilogos platnicos en "trilogas", o sea de
tres en tres. No tenemos por qu detenemos ms, ni siquiera
para reproducirlo aqu, en este primer ensayo de clasificacin,
hecho sin ningn discernimiento crtico, y simplemente por
acomodarse a las conocidas trilogas de los grandes trgicos,
como si los dilogos platnicos fueran de la misma naturaleza
o pudiera hacerse con ellos lo mismo, por ejemplo, que con la
Orestiada de Esquilo. El nico verdadero inters de la extra-
vagante clasificacin hecha por Aristanes de Bizancio, es el
de la autenticidad, hasta hoy reconocida, de todos los dilogos
platnicos en ella comprendidos."
La clasificacin de T'rasilo
De valor incuestionablemente mayor, y en varios aspectos
vigente hasta nuestros das, es la clebre clasificacin que, entre
el fin de la edad antigua y el principio de la era cristiana, llev
a cabo ei rlietor Trasilo, consejero literario y amigo personal del
emperador Augusto.
En realidad, Trasilo hizo no una, sino dos clasificaciones: la
primera dramtica, la segunda filosfica, sin ninguna conexin
interna, por obedecer una y otra a principios enteramente dis-
tintos, bien que su mismo autor se haya cuidado de sealar las
correspondencias externas.
En la clasificacin dramtica, Trasilo, al contrario de Arist-
anes, agrup los dilogos platnicos no en trilogas, sino eu
tetralogas, por grupos no de tres en tres, sino de cuatro en cua-
tro. Por qu lo hizo as? A falta de declaracin expresa de su
autor, de la que carecemos, hemos de suponer que Trasilo pro-
cedi de esta suerte por parecerle que los dilogos platnicos
guardaban mayor analoga con las obras teatrales que sus auto-
res presentaban, en los festivales dionisacos, como tetralogas:
tres tragedias acompaadas de una stira, antes que con las tri-
logas, que eran, precisamente como la Orcstiada, tres piezas
relacionadas por el mismo asunto.
3 "1 considcr that all the compositions recognized by Aristophanes as works
of Plato are unqucstionably such .... Grote, Plato, l. 1 55.
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66 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS 67
Como salta a la vista, este principio de clasificacin era tan
arbitrario como el de Aristfanes, y ms an tal vez, en cuanto
que obliga a incluir como "satrico" un dilogo platnico en
cada tetraloga. Ahora bien, si hay dilogos, como el Protgoras
o los dos Hipias, en que sobresale la stira, la que Platn hace
de los sofistas, no es menos cierto que ellos tambin, al igual
que los restantes, tienen un contenido doctrinal; y por otra
parte, no secomprende cmo pudo Trasilo listar, como dilogo
final de la primera tetraloga, en el lugar que debera aparen-
temente corresponder a la stira, un dilogo tan serio, tan
pattico, tan ajeno a toda stira, como el Fedn. Y por otro
lado, pone a ambos Hipias, tan satricos los dos, en la misma
tetraloga. Por ltimo, todo parece reposar sobre la absurda
idea de que Platn, emulando a los dramaturgos del festival
olmpico, hubiese querido conquistar la gloria filosfica ante
la posteridad (ni cmo imaginar otro jurado?) lanzando sus
dilogos de cuatro en cuatro, como lo hacan aqullos ante los
jueces del concurso.
Por disparatado o risible que todo esto pueda ser, la clasifi-
cacin dramtica de Trasilo se respeta hasta hoy por dos con-
sideraciones. La primera, porque en las nueve terralogas que
form, y que arrojan, por tanto, la suma de 36 dilogos, agrup
todos los que hasta hoy se tienen comnmente por autnticos,
ms algunos que, hoy tambin, se consideran dudosos o apcri-
fos: Alcibades 1I, Hiparco, Erastae (Amatoresi, Teages, Clito-
fn y Minos. La segunda, porque si bien adopt Trasilo un
principio de clasificacin que no responde al contenido de los
dilogos platnicos, y que falla, por tanto, en casi todas las
tetralogas, acert rotundamente, en cambio, en la primera de
ellas, constituida por los siguientes dilogos: Eutifrn, Apolo-
ga, Critn y Fedn. Aqu s tenemos iY cun maravillosamenrel
cuatro grandes tragedias, intensamente reales adems, las que
componen el ciclo del juicio y la muerte de Scrates: primero
su comparecencia voluntaria en el tribunal; en seguida su de-
fensa; luego, ya en la prisin, la repulsa de la fuga que le ofre-
cen sus amigos, y por ltimo, el relato del da postrimero y la
muerte. Es la perfecta tetraloga, por la unidad temtica y el
movimiento de la accin hasta la catstrofe final. De todas las
dems, no vale la pena ni mencionarlas.
La segunda clasificacin, la filosfica, la hizo Trasilo aten-
diendo tanto al asunto de los dilogos como a su mtodo y
espritu. Combinando ambos criterios, resultan una divisin
general y varias subdivisiones. La primera es en dilogos de
investigacin y dilogos de exposicin. Los dilogos de expo-
sicin se subdividen en dos clases: teorticos y prcticos. Los
teorticos, por su parte, sesubdividen en fsicos y lgicos; y los
prcticos, por ltimo, en ticos y polti.cos.
Tratemos de hacer ms clara esta complicada clasificacin
en el esquema de la pgina siguiente.
Hemos preferido transcribir completo el catlogo de Trasilo,
tanto en su aspecto formal como en su contenido material, pres-
cindiendo apenas de los dilogos apcrifos, porque slo en fun-
cin del contenido es posible hacer la crtica del principio for-
mal de clasificacin, el cual, por lo menos en su gran divisin,
es de suyo inobjetable.
Que una obra cualquiera pueda ser o bien de investigacin,
aportica, como solemos hoy decir, y otra de simple exposicin
doctrinal, apofntica, es la evidencia misma; y es correcta, por
tanto, la clasificacin que sehaga de las obras de un autor, ajus-
tndose a esta distincin. Pero en lo que va errado el diagnstico
de Trasilo es en haber listado como dilogos expositivos muchos
ms de los que verdaderamente tienen este carcter. A nuestro
entender, slo les correspondera, con todo rigor, a los siguien-
tes: Apologa, Menexeno, Timeo, Critias, Leyes, Epinomis, y a
las Cartas. A la Apologa, en primer lugar, que no es sino la ex-
posicin seguida de la defensa de Scrates, y que ni siquiera por
su forma es un dilogo, salvo las interpelaciones ocasionales del
reo a sus acusadores. Al Mencxeno, donde el dilogo ocupa un
lugar mnimo, y todo el resto es un largo penegrico de Atenas.
Al Timeo (y otro tanto dgase del Critias, su continuacin o
apndice) r por ser casi en su totalidad un discurso cosmolgico y
cosmognico, y con tal seguridad "expositiva", adems, que, como
dice Grote, no parece sino que Platn fue el consejero del De-
miurgo, su confidente por lo menos, en toda '3obra de la consti-
tucin y ordenacin del mundo. A las Leyes, con su complemento
del Eplnomis, por ser all tan intil, tan poco funcional el di-
logo, que por algo no aparece ya, entre los interlocutores, el per-
sonaje por excelencia "investigativo" que haba sido Scrares
en los dilogos precedentes. A las Cartas, en fin, en fuerza del
carcter que tienen, por ser tales, de comunicacin singular y no
recproca. Ms todava, y si quisiramos proceder con absoluto
rigor, habra que decir que tres de las obras a que acabamos de
pasar revista: Apologa, Menexeno y las Cartas, no son ni siquiera
obras de "exposicin" en el .sentido en que Trasilo toma este
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DISTRIBUCIN DE LOS DlALOGOS
1 . Dilogos de investigacin
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Mayuticos
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Alcibades
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n. Dilogos de exposicin
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I. Dilogos de investigacin
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Refut'ativos
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Prob~torios
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Protgoras
n. Dilogos de exposicin
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Teorricos
Fsico~
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Timeo

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Poltico
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Teetetes

Prcticos
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Apologa Repblica
Critn Critias
Fedn Leyes
Fedro Epnomis
Banquete
Menexeno
Cartas
Filebo
DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS 69
trmino, toda vez que no se expone en ellas ninguna doctrina,
sino otra cosa, bien que pueda contener tales o cuales elementos
doctrinales. La divisin de Trasilo, por ende, falla tambin, por
este motivo, ya que no cumple con una de las normas fundamen-
tales de la divisin, como es la de aplicarse adecuadamente, segn
el principio divisorio que se elija, a todos sus miembros.
Cuatro apenas, en suma, o mejor dicho, dos tan slo: T'irneo-
Critlas y Leyes-Epinomis, por constituir una y otra pareja
una verdadera unidad, seran los dilogos verdaderamente expo-
sitivos de Platn. En todo el resto, por el contrario, es siempre
real, aunque ms vivo o ms remiso, el afn inquisitivo y dia-
lctico, y ya sea que sellegue o no a una conclusin. No se com-
prende, por ejemplo, cmo pudo Trasilo clasificar, entre los di-
logos expositivos, ala Repblica, en la cual acaba por capturarse
"lo que se busca": la justicia, despus de una pesquisa tan afa-
nosa, que con razn secompara, all mismo, auna cacera, Cmo
fue posible que "lo que se busca": ' t' o ~' l )' t' OP.EVOV, tan recurrente
en el dilogo, no obligara, sin ms, a incluido entre los dilogos
"buscativos": S' l )' t' ' l )' t' LXO.? Cmo fue posible, nos preguntamos
tambin, que quedara entre los dilogos expositivos nada menos
que el Banquete, en el cual son tan numerosos y tan dispares los
discursos sobre el amor, por ms que preponc1 ere el discurso o la
teora de Scrates?
Pasando ahora a las suhdivisiones introducidas por 'Trasilo en
uno y otro miembro de su divisin primaria, nos limitaremos a
las siguientes observaciones.
En los dilogos de investigacin, en primer lugar, nos parece
(Iue no tiene mayor fundamento in re el subdividirlos, como lo
hace Trasilo, en dilogos gimnsticos y dilogos agonsticos, como
si los primeros fueran un mero juego o ejercicio del entendimien-
to, sin ningn adversario real o siquiera fingido, como en los
segundos. Con excepcin del Ion, si acaso, hay siempre una po-
lmica tcita en estos supuestos dilogos gimn:stiros: Laqucs,
,ysis, Eutijron, todos los cuales tienden a exaltar la personalidad
de Scratcs, precisamente porque haba tambin quienes lo de-
nigraban.
Ms extravagante todava es la terminologa de la St',~unda
subdivisin de los mismos dilogos: mavuticos 1 I obsttricos, pi-
rsticos o tentativos, probatorios y refutativos, De todo esto tienen
todos los dilogos platnicos, y si algo sobresale es el elemento
mayutico, el alumbramiento espontneo y paulatino de la ver-
dad mediante el sistema de preguntas y respuestas. Por qu, en-
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PlSTRIBUC.N DE L.OS DL.\L.OGOS 71
DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
tonces, coloca Trasilo entre los dilogos pirsticos al Menn, dia-
logo archimayutico, donde precisamente ensaya Scrates su arte
del parto espiritual y trata de demostrar su eficacia?
Ms correcta, y acaso lo mejor del esquema de Trasilo, es la
subdivisin de los dilogos de exposicin en teorticos y prc-
ticos, con la ulterior subdivisin, en los primeros, de "fsicos" y
"lgicos", y en los segundos, de "ticos" y "polticos". Corres-
ponde a la divisin de la filosofa, impuesta por Aristteles y
vigente an en la escolstica, en lgica, fsica (filosofa natural
y metafsica) , y por ltimo, tica y poltica, que integran, como
dice el mismo Aristteles, la "filosofa de las cosas humanas". Y
esta vez, adems, y con todo acie. to, no coloca Trasilo, entre los
dilogos fsicos, sino uno apenas: el T'imeo, lo que confirma el
carcter fundamentalmente humano y eticsta de la filosota
platnica, como antes dijimos.
sta esuna de las lecciones que deja, con todos los defectos que
pueda tener, la clasificacin sistemtica de 'I rasilo, como tam-
bin, y tanto por sus aciertos como por sus errores, la conviccin
de. que Platn: su pensamiento y su obra, es algo irreductible a
esquemas prefabricados, pues por su riqueza desborda todos los
cuadros, o a todos los incluye en una composicin orgnica e
indivisa. Ms problemtico que sistemtico, como dira Nicolai
Hartmann, o ms aportco que apofntico, no es tampoco ni una
ni otra cosa con exclusividad, y todo l est presente -con las
muy contadas excepciones que hemos sealado- en todos y cada
uno de sus dilogos. Al comprender todo esto, siglos despus,
acab por renunciarse a los principios clasificadores de la anti-
gedad, para buscar otros ms en armona con la ideologa de los
tiempos modernos, dominada por el principio de la evolucin.
Fue as como los dilogos platnicos fueron vistos ya como el
desarrollo de un proceso dialctico, ya como el fruto de una evo-
lucin no predeterminada por ninguna idea directiva del proceso,
una evolucin, como solemos llamarla despus de Bergson, pro-
piamente creadora. Omitiendo muchos nombres que hoy no
tienen mayor significacin, aunque en su tiempo la tuvieron
extraordinaria, mencionaremos tan slo, en lo que sigue, los
de aquellos scholars que, por uno u otro motivo, dejaron huella
perdurable en la empresa, hasta hoy proseguida afanosamente,
de ordenar cronolgicamente las obras de Platn,
Schleiermacher
Por ms que haya tenido precursores, fue Schleierrnacher, en
el siglo pasado, quien dio un impulso nuevo y poderoso al cri-
ticismo platnico.
Bajo la influencia de la filosofa kantiana y de los grandes
sistemas del idealismo alemn, Scheleiermacher considera el con-
junto de la obra platnica como el proceso dialctico o el des-
arrollo sistemtico de una idea central que Platn habra tenido
desde su ms temprana juventud, y que habra luego expre-
sado, sucesiva y ordenadamente, en sus diferentes dilogos. Se-
gn Schleiermacher, el primer dilogo platnico habra sido el
Fedro, y con toda precisin, adems, habra sido escrito a los
veintin aos de edad de su autor, hacia el ao 406 A. c., siete
aos antes de la muerte de Scrates, y en los dilogos de esta pri-
mera poca de extrema juventud, figurara con otros, el Par-
mnides.
Ya por esto solo puede verse inmediatamente cun desca-
minado iba, en estas temporaciones, Schleiermacher, toda vez
que, como se reconoce hoy uniformemente, Platn no empez a
escribir sus dilogos filosficos sino despus de la muerte de
Scrates, y los dilogos nombrados, adems, son, reconocida-
mente tambin, de la madurez de su autor. Pero lo que, sobre
todo, no tiene ni pies ni cabeza, es esto de imaginar al joven
Platn como al provecto Kant (cuya primera Crtica es de los 57
aos), contemplando, como un demiurgo, su idea de la filoso-
fa, y escribiendo luego sus dilogos, tranquila y metdicamen-
te, en desarrollo y manifestacin de la idea. Es ste, para decir
lo menos, un Platn totalmente atemporal e inespacial, total-
mente inmune a las circunstancias dramticas que permearon
su vida y que tuvieron, por ende, tan acusado impacto en sus
dilogos.
De ah, por tanto, que la hiptesis de Schleiermacher haya
sido vivamente impugnada por numerosos Iillogos, como Ast,
Socher, Hermann, Ssemihl y Steinhart. Este ltimo estableci,
en primer lugar, lo que desde entonces se tiene por casi cierto,
o sea que todos los dilogos son posteriores a la muerte de S-
crates, y en seguida, que el principio de ordenacin cronolgica
deba ser el del menor o mayor alejamiento de la posicin 50-
crtica. Scrates, en efecto, haba insistido siempre en que no
pretenda ensear ninguna doctrina, sino que se presentaba
apenas como un investigador de la verdad; y los primeros di-
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DISTRIBUCIN DE LOS DI.\.LO(;OS DlSTRIUUCN DE LOS HLOr.OS 73
logos platnicos, por tanto, habran sido aquellos (le carcter
'Predominantemente aportico, y en los cuales adems, segn
dice Steinhart, prepondera el elemento mmico y plstico. Estos
seran los dilogos propiamente socrticos, antes de pasar a los
socraticoplatnicos, para acabar, finalmente, en los puramente
platnicos. Por imprecisa que pueda ser la secuencia cronol-
gica que de este modo se obtenga, y con todos los riesgos de
error que lleva consigo, es mejor mtodo que el de las construc-
ciones apriorsticas de Schleiermacher, quien a s mismo se
titul un da, con el orgullo de su ciencia kantiana, restitutor
Plat onis.
fechas de su nacimiento y muerte, y no, por el contrario, cuando
se da en un tiempo ms remoto. Una alusin a las guerras
mdicas, por ejemplo, no significara sino que Platn no pudo
haber escrito tal di logo, ni cosa alguna, antes de haber nacido.
De acuerdo con esto, y para apreciar luego el rendimiento
de este mtodo, tenemos que la ms importante alusin hist-
rica, de entre las utilizables, es la contenida en el siguiente
pasaje del Banquete: "Actualmente, a causa de nuestra perver-
sidad, nos dividi la divinidad, como a los arcadios los dividie-
ron los espartanos"." Ahora bien, la mayora de los intrpretes
son de opinin que Platn se refiere aqu al castigo infligido
por los espartanos a Mantinea, capital de Arcadia, y que con-
sisti en la destruccin de sus muros y la dispersin de sus
habitantes en cuatro localidades distintas, todo lo cual tuvo
lugar el ao 385. Pero Len Robin, no tan precipitado, tiene
apenas por "probable" esta referencia, y Wilamowitz, por su
parte, cree que el escritor no alude sino a la disolucin de la
Liga Arcdica, en el ao 41 8, cuando Platn tendra como
diez aos de edad. Qu seguridad, por tanto, alcanzamos en
cuanto a la fecha de composicin del Banquete, ya que, aun
aceptando la primera hiptesis, no sahramos sino que Platn
escribi el dilogo en una edad ms all de los 43 aios? Es
esto mucho para quien continu escribiendo hasta los 80?
Pues si esto pasa con la "ms importante?" alusin histrica,
ya se deja entender lo poco que podemos esperar de las restan-
tes, y muy contadas adems, que encontramos en la obra plat-
nica. Las alusiones, por ejemplo, y que son por cierto ms que
alusiones, al proceso y ejecucin de Scrates, no indican sino
que los dilogos a ello concernientes los escribi su autor des-
pus de los 28 aos de su edad, y hoy se tiene prcticamente por
seguro que no slo ellos, sino ningn dilogo en absoluto fue
escrito antes. Y qu nos dice, adems, el simple hecho de la
referencia comn al juicio y muerte de Scrates, sobre el inter-
valo temporal que media, y que todos asimismo admiten ser
muy dilatado, entre la Apologa y el Fedor
Del Fedro, a su vez, se dice que, por la correcta grafia y
pronunciacin (pero sabemos siquiera cmo se pronunciaba
el griego clsico?) de los nombres de los dioses egipcios, hubo
de ser escrito despus del viaje de su autor a aquel pas. Con-
ccdmoslo: pero aun as, quedan todava, por delante, 40 aos por
r. 1 93 a.
G "Die wichtigstc Zcitanspicluug ... " Ritt.cr, op, cit. 1 , 201 .
Los 1111e,'os mtodos
Todo esto, por 1 0 dems, pertenece al pasado, a un pasado
propiamente ultracentenario. Los nuevos mtodos que han sido
aplicados en los tiempos modernos, as sea desde fines del siglo
pasado, para ordenar oonolgicamente la obra de Platn, po-
dramos dasificarlos, corno lo hace Ritter, uno de los que con
lHa)Or claridad )' ms a fondo han tratado la cuestin,s del
modo siguiente.
Todos los mtodos se fundan en los datos mismos de los di-
logos, pero se diferencian, en una primera divisin, segn que
se trate de datos pUC" i to) ;1 1 1 conscientemente por el escritor, o
de otros que, a pesar suyo o sin darse cuenta, resultan de la
lectura y comparacin de unos dilogos con otros. Los prime-
lOS datos, por su parte se subdividen en los siguientes: 1 ) Alu-
sienes a ciertos sucesos histricos: 2) Alusiones o conexiones con
escritos de otros autores, y 3) Referencias a escritos, que natu-
ralmente tienen que ser anteriores, del mismo autor. Los segun-
dos datos, a su vez, se distinguen entre s por referirse ya al
contenido filosfico, ya a la forma literaria de los dilogos. De-
daremos todo esto lo rn-, sucintamente que IIOS sea posible.
Para empezar, naturalmente, con el primer miembro del
primer grupo, las alusiones a determinados sucesos histricos
proporcionaJl, como dice Ritter, un tcrminus a quo, antes del
cual no pudo obviamente haber sido escrito el dilogo en cues-
tin; pero no tienen valor, como salta a la vista, sino cuando
el acontecimiento se ubica dentro de los aos que correspon-
den a la actividad literaria de Platn, habida cuenta de las
Const.ant in Rn n-r, Plat on, Mnchen, )'lIO, 2 vols., 1 , 200.
74 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS 75 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
lo menos en la vida, y en la produccin literaria por consiguien-
te, de Platn.
Otras veces, en fin, las conclusiones que por estemtodo quie-
re inferirse, nos parecen ser tan tiradas de los cabellos, que
resultan ser francamente pueriles. As, verbigracia, cuando se
nos dice que el libro nono de la Repblica, con su etopeya (lel
tirano, tuvo que haber sido escrito despus de la visita de Pla-
tn a la corte de Siracusa; pero de cul visita, ya que entre
la primera y las dos ltimas hay, por lo menos, veinte aos de
diferencia? As, tambin, cuando searguye que el libro sptimo
de la misma obra supone forzosamente que su autor haba
tramontado el medio siglo, por la buena razn de que en l
se propone tal edad para los regentes de la Repblica ideal,
como si Platn no pudiera en ningn momento dejar de pensar
en s mismo, y como si estuviera haciendo, al componer su
obra mayor, una especie de campaa electoral.
De tan parco rendimiento, como vernos, ha sido el mtodo a
cuyas principales aplicaciones acabamos de pasar revista; pero
tampoco ha sido ms fructfero, antes todo lo contrario, el se-
gundo que dijimos, el de las alusiones, explcitas e implcitas,
de los dilogos platnicos a otras obras de autores contempor.i-
neos. Si estas otras obras, asu vez, hubieran tenido su copyright,
no habra ms que pedir; pero como no es as, sino que su cro-
nologa es igualmente incierta, nada ganamos con saber que tal
dilogo de Platn es anterior o posterior a tal discurso de Is-
crates. Es simplemente el registro de la anterioridad o posterio-
ridad entre dos incertidumbres; y por esto dice Ritter que dif-
cilmente pueden inferirse, de tal comparacin, pruebas cons-
trictivas.?
En terreno ms firme estamos -de esto no hay duda- cuando,
'aplicando el tercer mtodo, encontramos que un dilogo remi-
te a otro, ya expresamente (como cuando sedice en el Poltico:
"Esto lo hemos visto en el Solista"], ya por alusiones indirectas
y que no pueden interpretarse de otro modo. Tenemos as, en
aplicacin de este procedimiento, que hay una indudable co-
nexin entre el Teetetes, el Soiista y el Poltico, como tambin,
a su vez, entre el Critias y el T'irneo; y lo nico lamentable es
que aqu seagotan, segn Ritter," las referencias indubitables de
uno a otro dilogo.
Pasemos ahora alas pruebas o indicios del segundo grupo, que
resultan, segn dijimos, de las diferencias, tanto por el con-
tenido filosfico como por el estilo, que pueden apreciarse entre
los diversos dilogos, y de las cuales, con toda seguridad, no fue
consciente su propio autor, como es, por lo dems, el caso ms
frecuente en la carrera de un escritor, que es el ltimo en darse
cuenta de las variaciones paulatinas que van sufriendo sus pen-
samientos y su expresin.
Comenzando por las diferencias que pueden apreciarse, de
uno aotro dilogo, en la evolucin de las ideas filosficas, todos
los crticos convienen en que su estudio es indudablemente de
gran inters, pero no todos estn de acuerdo en cuanto a su
valor probatorio con respecto a la cronologa de los dilogos,
que eslo nico que estaqu por decidir. Para unos, como Zeller
o Horn, el mtodo llevara a resultados absolutamente conclu-
yentes, y sera por esto el mejor de todos, en tanto que, para
Ritter, apenas si habr uno o dos casos, y aun de stos no parece
estar muy seguro, en que la sobredicha comparacin arroje una
luz decisiva sobre la anterioridad o posterioridad de los dilogos
contrastados.
Como lo sabe todo aquel que sehaya asomado siquiera aestos
problemas, la dificultad proviene de que no es siempre tan
obvio, en presencia de dos textos -y peor an si son ms, como
es aqu el caso- que exponen una doctrina en distinto grado
de desarrollo si el de menor elaboracin es forzosamente el an-
terior, o si e~, por el contrario, un resumen o esquema que el
autor haya querido hacer de su propia doctrina, desarrollada
ya largamente en otra de sus obras. Es exactamente lo que ha
ocurrido'no slo con Platn, sino con Aristteles, ya no digamos
con los libros de la Metafsica, cuya colocacin numrica ha
sido un verdadero rompecabezas, sino, ms simplemente, con
las tres ticas que tradicionalmente solieron adscribrsele. En
tanto que, para Jaeger, la Gran tica es muy posterior a las
otras dos, y ni siquiera de autora aristotlica, para Olof Gi-
gon, y sobre todo para von Arnim, sera la tica primitiva,
la Urethik. En presencia de un texto que sereconoce unnime-
mente ser ms rgido o escolstico que el de las otras dos ticas,
unos toman este carcter como consonante con el esquema pri-
mitivo del mismo autor, y otros, por el contrario, como corres-
pondiente a la redaccin de un discpulo ms o menos tardo,
pero, en todo caso, no del maestro.
Volviendo a Platn, podemos apreciar anlogas contradic-
7 "Bndige Beweisc sind kaum zu Ihren." op: cit. 1 , 204.
8 Platon, 1 , 21 6.
76 DISTRIBUCiN DE LOS DI..\.LOGOS
cienes entre los intrpretes, en los tres temas principales, para
no mencionar otros secundarios, de la filosofa platnica, y que
seran, en la opinin comn, la teora poltica, la teora de las
ideas y la teora del alma.
En lo que concierne a la primera, lo nico que sabemos con
certeza es que tanto la Repblica como el Poltico son anterio-
res a las Leyes, y esto simplemente por haber dicho Aristtelcs
que las Leyes son la ltima obra, en absoluto, escrita por Platn.
Con respecto a los otros dos dilogos, la opinin dominante es
que la Repblica precede al Poltico; pero Zeller crea lo con-
trario, y Horn, igualmente, dice que lo ms firme y averiguado
en esto de la cronologa platnica, es que el Poltico guarda con
la Repblica la misma relacin que la oruga con la mari posa.
Muy elegante el smil, no diremos que no, pero lo cierto es que
la evolucin de una idea no suele percibirse en los textos con
tanta claridad como, en una crislida, la de los insectos lepidp-
teros.
Por lo que ve a la teora de las ideas, que se tiene comn-
mente como lo ms platnico de lo platnico, se contiene sobre
todo en los siguientes dilogos: en el Cratilo y en el Menn, en
estado incoativo, como si dijramos; con mayor vigor, en el Ban-
quete y en el Fedro; con toda su fuerza y claridad, en el Fedn
y en los libros VI y VII de la Repblica, y en estado aportico,
o sea complicada con todas las objeciones en contra, en el Par-
mnides y el Soiista. Dados estos diversos grados de elabora-
cin o de perplejidad, se acepta en general que el Fedn es pos-
terior al Banquete, pero ya no es tan clara la cronologa entre
el Fedn y la Repblica, muy lejos de ello; y en cuanto al Par-
mnides, se discuti largamente, por muchos aos, si por su in-
dicado carcter aportico haba que verlo como el primer es-
bozo de la teora de las ideas (Munk lleg a asignarle el primer
lugar, en absoluto, entre los dilogos platnicos), o si, por el
contrario, no habra sido ms bien uno de los dilogos de la
ltima poca, donde Platn habra reflejado honradamente las
numerosas objeciones levantadas contra las ideas como entidades
separadas, y tan fuertes, adems, que a l mismo pudieron ha-
cerle vacilar en esta conviccin. Si bien es ste el dictamen que
ha acabado por prevalecer, reconozcamos que la primera inter-
pretacin no peca tampoco de absurda, ya que un filsofo puede
verse acosado de dudas sobre su propia doctrina tanto cuando
empieza a construida, como cuando vuelve sobre ella despus
del combate que, en su defensa, ha tenido que librar.
DISTRWUCIN DE LOS DILOGOS 77
En lo que hace, por ltimo, a la teora del alma, expuesta so-
bre todo en el Fedn y en la Repblica, la discusin se trab,
muy reciamente tambin, en razn de la contradiccin que crey
percibirse, y que algunos, como Rader, tuvieron por insoluble,
entre la concepcin del alma como sustancia simple (Fedn],
o compuesta (Repblica, Fedro y T'imeo], por la divisin del
alma en alma racional y alma irracional, dividida sta a su
vez en "nimo" y "deseo". Hay quienes opinan, como Santo
Toms, al estudiar el mismo problema en la psicologa de Aris-
tteles, que no hay ninguna contradiccin, en cuanto que las
diversas funciones, potencias o facultades del alma no destruyen
su unidad radical, y de nuestra parte creemos ser sta la in-
terpretacin correcta. Pero si la concepcin tripartita del alma
se entiende como una divisin fsica o real, habr que decir
entonces, con Zeller, que Platn no postula la inmortalidad del
alma (Fedn) sino en favor de la parte racional, el logistikn. de
la Repblica; o con Rohde, y lo deca con gran seguridad,
que el pensamiento del filsofo evolucion de la concepcin
tripartita a la unitaria (pero qu impide que hubiera podido
ser exactamente al revs?), o con Hrzel, que Platn no profes
realmente, como creencia suya, la concepcin tripartita, y que
si la expone, es nada ms que por dar a conocer otras opiniones
ajenas de la suya, del mismo modo que lo hace con los varios
mitos sobre el destino ultraterreno del alma.
A propsito de los mitos, que ocupan lugar tan importante
en la obra de Platn, es de recordarse aqu la peregrina teora
de Schleiermacher, con arreglo a la cual los dilogos con mitos
(Fedn y Repblica desde luego) tendran que situarse entre los
de la primera poca, y esto no ms que por la obsesin de estos
filsofos kantianos, de que la filosofa platnica tendra for-
zosamente que haber seguido un desarrollo "cientfico", con
el consiguiente y gradual abandono de toda mitologa. Nadie,
hasta donde sabemos, sostiene ya hoy esta ocurrencia, pues no
hace falta sino leer sin prejuicios los textos mismos para ver
cmo su autor recurre naturalmente al mito, aun en dilogos
de altsima elaboracin filosfica -si no es que en stos precisa-
mente- cuando siente que la razn no puede avanzar ms all,
y que hay que colmar de algn modo el vaco, con creencias
o tradiciones que tampoco pueden descartarse en absoluto como
fuente de conocimiento.
Inspirada en prej uicios anlogos a los de Schleiermacher, es
la explicacin "cronolgica" ideada por Herrnanns, en cuya opi-
78 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
nin todos los dilogos aporticos o crtico-negativos, como l
dice, tendran que ser forzosamente ms antiguos que los lla-
mados dilogos positivos. Con este criterio, aplicado a rajara-
bla y sin el debido discernimiento, habra que tener como di-
logos de juventud el Solista, el Poltico y el Parmnides, cuan-
do hoy se tienen, al contrario, por dilogos de senectud.
El mtodo estilorntrico
Vengamos ahora, para concluir, al ltimo de los mtodos
aplicados en la deteccin de la cronologa platnica, y del que
se crey en un tiempo -as lo dice Ritter- que l s puede
resarcimos cumplidamente de las esperanzas frustradas en el
ejercicio de los anteriores.s Este mtodo, llamado "estilome-
tra" por los ingleses, y "estadstica de vocabulario" (Sprach-
statistik) por los alemanes, consiste en observar las variaciones
estilsticas, sobre todo en el empleo de ciertos adverbios, modos
adverbiales, conjunciones y partculas, que hay en el lenguaje
de Platn, y de las cuales fue l mismo, con toda probabilidad,
inconsciente, como le acontece en general a todo escritor.
Hay que advertir desde luego, y antes de toda otra conside-
racin, que el mtodo slo ha podido operar en cuanto que
previamente se tenia, aqu tambin, un terminus a quo (o
ad quem, segn que veamos para adelante o para atrs), cons-
tituido, siempre sobre el irrefragable testimonio de Aristteles,
por las Leyes, la obra pstuma de Platn. Partiendo de ella
hacia atrs, un dilogo platnico estar tamo ms o tanto
menos alejado de la vejez y muerte de su autor, cuanto mayores
o menores sean sus diferencias estilsticas con respecto a las
Leyes. Como se percibe desde luego, tratase de una dosificacin
de vocabulario por extremo difcil, y tanto ms cuanto ms se
aleje uno del terminus a quo; pero antes de entrar en estas
dificultades, bueno ser historiar sucintamente cmo y de qu
manera fue que se hicieron estos hallazgos.
Adrede hemos dicho cmo se llama a este mtodo en Ingla-
terra y en Alemania, porque fue invencin comn, a algunos
aos de distancia, de dos fillogos, oriundos respectivamente de
uno y otro pas, los cuales llegaron, sin conocerse para nada
entre s, al mismo resultado.
El ingls primero, Lewis Campbell, en la introduccin que "t
1 1 Ritter, Ptaton, 1 , 232.
DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
79
public, el ao 1 867, a dos dilogos platnicos: el Solista v el
Polticr:" c.omprob en ellos un gran nmero de peculiarida-
des eStIhS~ICaS, que e~a~comunes adems, segn luego percibi,
con el TImen, el Critias, el Filebo y las Leyes, de lo cual de-
dujo que todos estos dilogos pertenecan, por 1 0 mismo, a la
vejez de Platn. Avanzando por este camino, o retrocediendo
m~s ~ien, percibi luego que en otro grupo de dilogos: Re-
p'ublzca, Fedro, Teetetes y Parmnides, se daban otras peculia-
ridades verbales que les eran comunes, y que, siendo distintas
de las primeras, no estaban de ellas tan alejadas; por todo lo
cual esos dilogos fueron considerados como de la madurez
del filsofo. Del mismo modo, pari passu, con los dilogos del
primer grupo o de la juventud.
Sin saber nada de los trabajos de Campbell, que eran, a lo
yue .parece, .desconocidos en Alemania, Dittenberger, en 1 881 ,
explic el mismo mtodo y lleg, en lo sustancial, a las mismas
conclusi.ones 9ue su col~ga. britnico. Por la brecha abierta por
ambos investigadores, SIgUIeron luego, en Alemania, los traba-
jos de Schanz y van Arnim, y en Inglaterra, los de Lutoslaws-
ki.lOFue este ltimo quien invent el nombre de "estilomeuia"
pues crey que era posible determinar, con precisin matemti:
ea, todas y cada una de las variantes verbales entre los di-
logos; exagerada pretensin que, en concepto de Ritter, redund
antes en d~scrdito del mtodo que en su perfeccionamiento.
A la estilometra (llammosla as slo por comodidad de
lenguaje, y no porque respaldemos en todo las conclusiones de
Lutoslawski) pertenece no slo la dosificacin de los trminos
que han sido considerados como los ms indicativos, sino otras
peculiaridades muy interesantes en la construccin de la frase.
A~, por eje~pl?, se concede gran valor al hecho de que los
hiatos van disminuyendo gradualmente entre los dilogos de la
juventud y los de la vejez; cosa que se atribuye a que Platn,
por ms que se guarde mucho de decirlo as, habra cuidado
de aplicar en este punto la preceptiva de surival Iscrates, quien,
~n efecto, haca gran hincapi en evitar aquella cacofona. Pero
Justamente co~este pr0l?'eso en la vocalizacin, se observa que
la clusula misma va SIendo ms y ms amplia, y los anaco-
lutos, por ello mismo, se multiplican, como si el escritor no
pudiera curarse ms de su sintaxis cuando las ideas le acudan
en tropel y tena que expresarlas como fuera.
10 The originand growth 01 Plato's logic, Londres, 1 897.
80 DISTRIBUCIN DE LOS llI,\LOGOS
DISTRInUCIN DE LOS IlI,,()(;OS 81
Qu debemos pensar de la estilornetra, de su valor estadstico
en cuanto a apurar la cronologa de la obra platnica?
No negaremos que en general ha producido buenos resulta-
dos, pero a condicin -y es acaso la advertencia o restriccin
ms -importante- que se combine con los otros mtodos estu-
diados con antelacin, o sea que se tenga en cuenta, en cada
dilogo, tanto la forma estilstica como el contenido filosfico.
Para poner ejemplos concretos, y siguiendo las juiciosas obser-
vaciones de Clodius Piat,l1 la abundancia creciente, que se ob-
serva en general, de los superlativos adverbiales sobre los abso-
1utos (ci),:rOwc;-aA.1 1 0a-'tO:tC1 ., bpOGC;-opOo'tCl. t!X ., X Cl.),Wt;-xriA.A.~a-'tCl.) no
prueba necesariamente la anterioridad o posterioridad de un di.i-
logo, en razn de la indicada progresin de los superlativos,
sino que puede suponerse la sencilla hiptesis de que el autor
los usa en mayor nmero en aquellos dilogos consagrados a la
defensa de sus tesis fundamentales. As tambin, tratndose del
aumento, igualmente progresivo, de ciertas partculas enclticas,
equivalentes a la conjuncin copulatva, su eclosin sbita, como
dice Piat, puede explicarse simplemente en razn de ser el
pasaje en cuestin de-ndole narrativa, lo que ocurre, por ejem-
plo, cuando el autor est desarrollando un mito.
Con estas cautelas, sin embargo, no puede desconocerse que
ha sido decisiva la contribucin de la estilometra, como puede
apreciarse del cuadro comparativo que nos ofrece Ritter 1 2entre
la cronologa establecida por l mismo, en aplicacin del m-
todo, y la que, por su parte, proponen Lutoslawski, Comperz,
Natorp y Rder. Con ligeras variantes, concuerdan todos ellos
-lo cual era de esperarse, por lo que antes dijimos- en la
cronologa de los dilogos que van de la Repblica ~ las Leyes,
o sea de aquellos que estn menos distantes del tcrmtnus a qua.
Mayores divergencias se observan, como es natural, en los di-
logos anteriores a la Repblica, pero ya es mucho el haberse
puesto de acuerdo en considerar a este dilogo como el vrtice
o apogeo en la produccin platnica, y por esto mismo, como
la lnea divisoria entre los dilogos que lo preceden y los que le
siguen. Lo que es el diuortium aqua-rum en una cordillera, la
lnea de separacin de las aguas que corren hacia una y otra
vertiente, es aqu la Repblica=
El carcter distintivo de la lnea de separacin, adems -y
con esto entramos en la combinacin de la estilometra con los
mtodos antes examinados- est en el carcter ms socrtico de
los dilogos que quedan antes, y m.is platnico, por. el con-
trario, de los que vienen despus. Y lo de "ms socrtico" ha)
que entenderlo ya por no superarse, en los primeros dilogos,
la filosofa propiamente socrtica, de carcter sobre todo prc-
tico, ya por ser su principal designio la defensa y glorificacin
de Scrates, aUllque con yuxtaposicin expositiva de la filosofa
propiamente platnica, como es el CilSO, sobre todo, del Fedon
y el Banquete. De la Repblica en adelante, en cambio, S-
crates va siendo gradualmente, ms y ms, un mero portavoz
de las ideas platnicas, hasta acabar por tiesaparecer del todo
en las Leyes.
De acuerdo con esto, y combinando Iibremcnte entre s
todos los mtodos de cronologia platnic.i a que hemos pasado
revista, y todo ello con lo que sabemos por otro lado de la
vida de Platn =contribucin muy importan le, por cierto, a la
cronologa de los dilogos>, terminaremos esta pesquisa COIl
una brevsima historia de cmo fueron surgiendo, unos despus
de otros, los di;logos platnicos. conforme al esquema quc nos
traza, en su admirable obra, v"iJamowitz-:\Ioellendorff. Con
todo lo que pueda haber all de fantasa, para llenar los vacos
documentales, creemos ser ste el ensayo mejor logrado, el que
responde ms cumplidamente al propsito de describir diumi-
camente la sucesin temporal de los dilogos platnicos en Iun-
cin de la vida de su autor.
La cronologa de Wilamoioitz
Platn, pues, autor dramtico en UIl principio, y colocado.
desde muy joven tambin, bajo la influencia de Scrates, habra
empezado por escribir una serie de dilogos, desde luego socr-
ticos, pero cuya principal intencin no es la defensa del maes-
tro (y por esto pensaron muchos crticos que pudieron haber
sido escritos antes de lamuerte de Scrares) , sino simplemente la
de trazar ciertos cuadros o escenas, llenas de vida y movimiento.
1 1 Platou, Pars, 1 906, p. 438.
] 2 Platou, 1 , 254.
1 3 Aclaremos desde este momento, a reserva de explicarlo despus, que
nos referimos, con esta certeza, a los nueve libros de la Repblica que siguen
al primero, entre el cual y los dems, en opinin de numerosos intrpretes,
habra una distancia temporal considerable. 1 \0 obstunu-, es curioso compro-
bar, en las tablas cronolgicas de Riucr, CII'O la cstilometra revela una
secuencia, sin solucin de continuidad, entre el libro primero y los subse-
cuentes. Cf. Rittcr, op, cit., p. 254.
82 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
83
DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
en que Scrates, segn acostumbraba hacerlo, pone en solfa a
varios personajes, poetas y sobre todo sofistas, infatuados de su
fingido saber. Este aspecto, el irnico o burln, es el que ms
seacusa en el Scrates de estos dilogos, y apenas fugitivamente.
aunque no est ausente del todo, entrevemos la imagen divina
que Alcibades deca habitar en el alma de aquel Sileno, y
que, a los ojos de sus discpulos, no se revel por completo,
en todo su fulgor, sino el da de su muerte. Por esto llama
Wilamowitz stiras filosficas, sin mayor profundidad doctrinal
an, a dilogos como los siguientes: Ion, Alcibades, los dos
Hipias y Protgoras. Este ltimo, sobre todo, pasa con razn por
~er el de ~ayor arte dramtico no slo entre los dilogos de
Juventud, SIlla entre todos en general. Con l acontece, segn
han observado los criticos, lo que con el Werther de Goethe,
el Romeo y [ulieta de Shakespeare y el David de Miguel Angel;
obras todas de juventud, pero cuya frescura o vivacidad, pre-
cisamente por ello mismo, no vuelve a darse en la produccin
posterior, ms valiosa bajo otros aspectos, de aquellos artistas.
A continuacin de esos dilogos vinieron los que Platn
escribi, ciertamente despus de la muerte de Scrates, consa-
grados a su "defensa", y que Wilamowitz distingue cuidadosa-
mente de la "glorificacin" (Verteidigung, Verkliirung), la cual
se encontrara tan slo, segn l, en el Banquete, y sobre todo
en el Fedon: La defensa de Scrates, a su vez, la entiende el
fillogo alemn en un sentido ms amplio del que de ordinario
suele atribursele, porque no la toma tan slo bajo el aspecto
procesal, como si dijramos, del juicio incoado y seguido, hasta
la sentencia, en contra de Scrates, sino que la extiende a aque-
llos dilogos en que Scrates, sin estar en la situacin judicial
del acusado, es vindicado, de hecho, de los cargos que en contra
suya seformularon durante el juicio. Por esta razn, Wilamowitz
incluye en este grupo de dilogos no slo la Apologa y el Cri-
ton, sino los siguientes: Laques, Lisis, Crmides, Eutifrn y el
primer libro de la Repblica.
En todos ellos, en efecto, aparece Scrates como el prototipo
de las virtudes cardinales (Platn es el autor de esta concepcin
que pas luego a la tica cristiana), una por una, y de otras
an, con lo que seda luego a entender, por ms que no sediga
expresamente, que un hombre as, adornado de todas las vir-
tudes, no pudo ser el corruptor dela juventud, segn selo impu-
taron Anito y los que con l formalizaron la querella judicial.
Fortaleza (Laques), templanza (Lisis-Crmides], piedad (Euti-
frn), de todas estas virtudes es Scrates cumplido arquetipo;
y en lo que hace a la piedad (no la misericordia, sino la pietas],
Platn la pone de relieve en su maestro, y en una situacin,
esta vez, preparatoria del proceso judicial, justo porque la acu-
sacin en su contra fue por crimen de "impiedad". La pruden-
cia o sabidura (una y otra cosa quiere decir la phrnesis) no
cree Platn necesario encarecerla, siempre con referencia a S-
crates, en un dilogo especial, pero prcticamente est en todos,
por el hecho mismo de postular Scrates toda virtud como un
saber, y de urgir, en consecuencia, por la definicin estricta de
cada virtud, frente a la frivolidad de los sofistas, que se con-
tentan con la retrica. La justicia, en cambio, s es el tema
del libro primero de la Repblica, el cual, en el momento de
su composicin, muy probablemente por lo menos, no deba
ser el primero de los otros nueve, sino un dilogo autnomo,
que habra sido el Trasmaco, por estar todo l dedicado a la
polmica de Scrates con el solista de este nombre: Trasmaco
de Calcedonia, sobre el concepto de la justicia. Y figura entre
los dilogos en defensa de Scrates, porque lo prominente en l
no es tanto la explicitacin de aquel concepto, cuando la pre-
sentacin de Scrates como el varn justo por excelencia, como
el heraldo de la nueva moral que l mismo formula al decir
que es preferible sufrir la injusticia a cometerla. Es la convic-
cin que expresa en el Critn, y por la cual muri, al consentir
en someterse a una sentencia injusta, antes que cometer l
mismo, con su fuga, una injusticia con la ciudad. Y Platn quie-
re no slo mostrar, en el Fedn, cmo muere el justo: ecce quo-
modo moritur iustus, sino tambin, en todos aquellos dilogos
de la "defensa" de Scrates en su ms amplio sentido, cmo
viveel justo en su vida normal y cotidiana: ecce quomodo iustus
vivt.
Esto ltimo es lo que est tambin en -l Banquete, slo que
ya no en plan de defensa simplemente, 'fue se contenta con
desvirtuar la calumnia, sino en el de apoteosis o glorificacin.
A este fin conspira tanto el discurso de Scrates sobre el Amor,
como, sobre todo, el no menos maravilloso discurso de Alciba-
des, que es la ms esplndida etopeya de Scrates, as no fuese
sino por su carcter unitario. entre todas aquellas que, fragmen-
tariamente, se contienen en los dilogos platnicos. Sus rasgos
1 4 "Das Gotterbild hat Platon erst zu Gcsichte bekommcn. als Sokrates zu
sterben ging." Wilamowitz, Platon, 1 , 1 39.
84 DISTRIBUCiN DE LOS DL.\LOGOS 85 DISTRIIH!CIN nr ; LOS DILOGOS
son concordantes, por supuesto, con los del Fedon, pero con la
diferencia, apuntada finamente por Wilamowitz, de que en un
caso dominan en la pintura, junto a la claridad del personaje.
los tonos sombros de la muerte inminente, al paso que, en el
otro, el retrato brilla en la ms opulenta luz."
En razn simplemente de la unidad temtica que los vincu-
la, nos hemos referido, sin solucin de continuidad, a los dilogos
de defensa y a los de glorificacin de Scrates, por ms que
estos ltimos, en la opinin comn actualmente, hayan sido
escritos mucho tiempo despus de los primeros; y ahora retroce-
damos lo necesario para seguir sin saltos la cronologa,
Despus de los dilogos en defensa de su maestro, parece 1 '1 01 -
tn haber escrito otro de sus gTancles dilogos, el Corgias. En
l pasa ya la persona de Scrates, y su defensa, por ende, a
segundo plano, porque aunque todava polemiza con los solis-
tas, no lo hace en el tono de buen humor, reposado y festivo,
del Protgoras, sino con una acritud tal, que es manifiesto que
ya no es l, sino Platn, quien ha saltado a la palestra. La
misma tesis sofstica de que la justicia es el inters del ms
fuerte, la impugna el Scrates del T'rasimaco de un modo muy
distinto de como lo hace el Scrates del Gorgias, no en la argu-
mentacin, pero s -y es aqu lo decisivo- en el tono del debate.
En la interpretacin de Wilamowirz, que estamos transcribicn-
do y glosando, el Gorgias habra sido el ltimo de los dilogos
juyeniles, o no tan maduros, de Plain: y lo habra escrito
poco antes de emprender sus viajes. En l lanza el guante contra
la retrica y la sofstica, en una guerra sin cuartel, y delnea la
IlUCY; paidcia que ha de sustituir a aquella educacin fingida,
\' sobre la cual ya l, Plarn, a meditar en su ausencia de Atenas.
X lra volver con ella perfectamente estructurada,
Es, en efecto, lo que ocurre a su regreso, con la fundacin
de la Academia; pero antes, o simultneamente, y tal vez COIl
el propsito de ganarse discpulos, le interesa a Platn desvane-
cer la mala impresin que pudo haber dejado el Gorgias, en
cuan lo pudieron haberse interpretado sus ataques contra la ret-
rica como dirigidos contra la educacin atenicnse en general, e
indirectamente, por lo mismo, contra Atenas misma. Para mos-
trar, pues, que a nadie cede l en el amor de su patria, y que
la retrica puede tener bellos y nobles usos, cuando no pre-
tende suplantarse a la filosofa, compone Platn un breve di-
logo, el Menexeno, que, en realidad, tiene de dilogo muy poco
o casi nada, por no ser otra cosa que una encendida perora-
cin en alabanza y gloria de Atenas. Mediante esta obra de re-
trica, de la buena, trata Platn, en suma, como dice Wilamo-
witz, de echar un poco de agua en la hoguera del Gorgias, y de
conciliarse, hasta donde le es posible, el favor de todos, con una
pieza que su autor debi ver como la mejor captatio beneuo-
lentiae en aquellas circunstancias.
Los tres dilogos que probablemente siguen al anterior: Me-
1/J1., Cratilo y Eutidemo, estn ya todos perrneados del espritu
de la Academia, de la cual son, entre los tres, como el programa
() manifiesto de su orientacin y su didctica. Socrtica es an,
en el Menn, la doctrina de que la virtud puede ser enseada,
y lo es igualmente la mayutica como mtodo de aprendizaje:
pero todo lo que viene despus: la matemtica y la dialctica
como disciplinas fundamentales en la nueva institucin, y ms
all an, la eternidad del alma y la reminiscencia como los
fundamentos metafsicos del mtodo mayutico, todo esto es,
incuestionablemente, platonismo puro. En el Eutidemo, a su
vez, se distingue con todo rigor la dialctica filosfica de la
erstica sofstica, y en el Cratilo, en fin, se postula, frente al
flujo heraclitano del devenir universal, la existencia de un reino
inmutable de las Ideas, las cuales son as el necesario correlato
de la reminiscencia y la mayutica, que de otro modo opera-
ran en el vaco.
Con tal programa y con tal orientacin, metafsico-didctica,
firmemente articulada, emprende y lleva a cabo Platn, en dos
dcadas, ms o menos, de docencia ininterrumpida en la Aca-
demia (es decir, antes de volver a Sicilia) su gran obra de la
Repblica. En ella tambin, segn el deslinde que estamos ha-
ciendo, es herencia socrtica el "cuidado del alma", cuya salud
es la justicia, con la comparacin tal vez, aunque ya no tan
seguro, entre el alma y el Estado; pero todo el resto pr.ictica-
mente, toda la inmensa riqueza y profundidad de la obra, que
no podemos atisbar siquiera en este momento, es de auto-
ra platnica. Scrates quiso, en verdad, la salvacin de Ate-
nas, pero el campo exclusivo de su misin fue el alma de
sus conciudadanos, y no la organizacin del Estado dentro del
cual pudieran aqullos alcanzar la vida mejor.
Como no hemos de volver a ocuparnos ms de l, aadiremos
que la interpretacin de Wilamowitz. en lo tocante al Mene-
1 5 "Der Phaidon ist durchaus in dunklcn Tucn gehaltcll, das Syruposion
gliucrt in buntem Lichte", Platon, 1 , 392.
86 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS 87 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS
xeno, est muy lejos de ser aceptada por otros exegetas plat-
nicos, En opinin de Louis Meridier, por ejemplo, la intencin
de Platn, al componer esta pieza, habra sido la de hacer
una parodia de la elocuencia profesoral o sofstica, y no sera,
en consecuencia, sino un episodio de la lucha de Platn contra
la retrica, en la cual el Menexeno hara la figura del "drama
satrico", despus de la "tragedia" del Gorgias. En apoyo de
esta opinin, se aducen, en primer lugar, las circunstancias del
dilogo, como el hecho de que el rhetor, en este caso, sea preci-
samente Scrates, quien fue siempre absolutamente ajeno a la
retrica (no se ufana de ello l mismo en el principio de la
Apologiat], y juntamente con esto, el hecho concomitante de
que el mismo Scrates del dilogo declare que su maestra de
elocuencia -ms an, la autora misma de todo el discurso-
haya sido nadie menos que Aspasia. Por extraordinarios que
hubieran sido los talentos de esta mujer, aparte de su belleza,
poda encomendarse dignamente el panegrico de Atenas, de
sus glorias y esperanzas, a quien no era, en fin de cuentas, sino
una cortesana, aunque de alto coturno?
Lo decisivo, en fin, el hecho bruto que emerge triunfante de
cualquier interpretacin, es que el Menexeno es una obra maes-
tra de la antigua retrica; un discurso en que se observan, del
princi pio al fin, todos los preceptos del arte. Es tambin, a su
modo, un Discurso por los Muertos, un. epitaphios, y como tal,
comprende dos partes esenciales: el elogio y la consolacin. En
el primero, y como sus temas a su vez esenciales, figuran la
glorificacin de la raza, de la educacin y de los actos. Por
lo primero, la "autoctona" de la poblacin del Atica, predilec-
ta de los dioses, como lo comprueba la rivalidad entre Atena
y Poseidn, Por lo segundo, la paideia ateniense; y por lo l-
timo, las grandes hazaas militares, con particular hincapi
en las guerras mdicas y en la guerra del Peloponeso, La ora-
cin fnebre, en fin, remata en la consolacin que los muertos
dirigen a sus padres y a sus hijos, y en la exhortacin del orador
a todos stos, hasta la despedida. Formalmente, es el Discurso
por los Muertos por antonomasia, el de Pericles, inspirado tam-
bin -hasta aqu puede llegar la irona- por la misma Aspasia,
real y concreta esta vez, la amante del gran estratego?
Tan perfecto es el apego del Menexeno a los cnones de la
retrica, que a ms del desfile de lugares comunes y habitua-
les, encontramos all tambin el igualmente habitual desprecio
de la verdad histrica, por parte de los panegiristas a ultranza
de la ciudad. El orador, en efecto, pasa tranquilamente por alto
todos los reveses militares o desaciertos polticos de Atenas,
tanto en las guerras mdicas como en la guerra del Peloponeso:
y en las victorias, asu vez, reivindica para Atenas todo el mrito
de la accin, como cuando, por ejemplo, calla la importante
contribucin del contingente armado de Platea en la llanura de
Maratn. Cmo es posible -se preguntan los exegetas- que
Platn haya podido descender a semejante farsa declamatoria,
cuando en el Gorgias afirma tan enrgicamente que la retrica
debe ir acompaada siempre del respeto de la verdad y la
justicia? Y cmo es posible, adems, que se haya atrevido a
poner todo ello en boca de Scrates, el hombre ms venerable
para l sobre todos?
De aqu, por tanto, que haya sido vivamente impugnada la
autora platnica del Menexeno; pero como desgraciadamente
no puede ponerse en duda, ya que Aristteles lo cita con tal
atribucin, y no una sino dos veces, en su Retrica, la con-
clusin final parece ser la que discretamente propone Taylor,
al decir que el tal dilogo constituye el ms intrincado enigma
o rompecabezas (puzzle) en todo el cm-pus platonicurn. Por otra
parte, no creemos que se contradigan tanto como a primera
vista pudiera parecer, las interpretaciones de Wilamowitz y de
Meridier, si suponemos que Platn pudo pensar, con cierta
socarronera, que una parodia as de gruesa bastaba y sobraba
para conciliarse el favor de la hueste retorizante, incapaz, por
su falta de sentido crtico, de percibir el infundio. Si as fue,
no hay duda que Platn tuvo sus ribetes de astucia o bella-
quera al componer una obra que, por cualquier lado que sela
mire, esde puro virtuosismo. Dejrnosla atrs y pasemos adelante.
Terminada la Repblica, y en la esperanza, que por algn
tiempo parece haber alimentado, de que su mensaje pudiera
tener algn efecto en la poltica de su ciudad, y con el goce,
adems. de haber dado cima a tan alta empresa, Platn descan-
sa, como los verdaderos artistas, trabajando, y produce un di-
logo, el Fedro, que es fruto, a la par, de este goce y aquella
esperanza. Su atmsfera es la de "un da feliz de verano't.w
en que sedistienden las fuerzas y se da curso simplemente a la
alegra de vivir., Con inigualada libertad de movimiento, con
exuberante fantasa potica, se dan aqu la mano lo mejor del
Fedn y el Banquete: Eros y Psiqu, como en el mito alado de
1 6 La expresin es de Wilamowitz: Ein gliicklicher Sommertag.
8H DIS-RIIIl'UN DE LOS DL.oGOS
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los corceles del alma, y su cabalgata, en el cortejo de los dioses,
por los campos celestes. Por estar aqu, con tan bello ropaje,
toda la filosofa de Platn, Iue por lo que Schleiermacher, que
no atenda sino al aspecto profesoral, pudo ver en el Fecho,
como si fuera el programa de un curso, el primero de los
dilogos platnicos.
Al escribir el Fcdro . estara Platn, segn los clculos ms
probables, en los sesenta aos. En los veinte que an le quedan
de alentar y escribir, y en los cuales ha de decir an muchas
cosas de gran importancia, y que no dijo antes, no volved
jams el goce de aquella tarde estival, a orillas del Ilisos. Cuan-
do se da cuenta de que Atenas ignora, para todos los efectos
prcticos, el mensaje de la Repblica, no le queda sino recoger-
se en s mismo, en Sil Academia y en su actividad docente.!" y
dar un adis definitivo a la poltica activa. En la serenidad de
la vejez acabar por sobreponerse a la desilusin y a la repulsa
de sus conciudadanos, pero la amargura no puede dejar de ins-
tilarse en los dilogos de esta poca.
Tal acontece, desde luego, en el Teetetes, el dilogo consa-
gTado a la ciencia, y en el cual resuenan los viejos temas del
saber -el nico digno de este nombre- como fruto del alumbra-
miento interior e intuicin de la Idea. Pero juntamente con
esto, vemos cmo est transida de amarga irona la admirable
etopeya, que all se nos ofrece, del filsofo. No es ya el esforzado
constructor de la ciudad perfecta, lleno de alacridad y opti-
mismo, sino un habitante no ms del reino de las Ideas, del
que hacen mofa la gente vil y los que se tienen por hombres
prcticos, como los leguleyos y los politicastros. "En realidad,
no est y no mora sino por su cuerpo en la ciudad; pero su
espritu, que tiene todo aquello por pequeez y nadera, y que
desprecia, levanta el vuelo hacia todos los mbitos, ya midiendo
lo que hay en los abismos de la tierra o sobre ella, ya persi-
guiendo el curso de los astros, y escrutando la naturaleza de
cada cosa y del conjunto, sin abatirse jams a lo que le rodea." 1 8
En el mismo estado de nimo, por 10 seco del estilo y lo
intrincado de los razonamientos, parece haber sido escrito el
Parmnides. En este dilogo analiza trabajosamente Platn, sin
acertar a resolverlas, las numerosas objeciones levantadas contra
su teora de las ideas, y particularmente cmo deba ser el
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DISTRIlIliCN DE LOS 01 "\1 .0(;OS 89
enlace entre el mundo eidtico y el mundo fctico, si por "par-
ticipacin", por "imitacin", por "ejemplaridad", o de qu
modo. Y en lo que. adems, parece haber consenso entre los
crticos, es en cuanto a que estas dificultades las haba suscitado
precisamente Aristteles, el joven discpulo de Platn en la
Academia, porque son las mismas que luego encontramos en los
escritos aristotlicos. Por esto se ha dicho, y con razn, que tam-
hin contribuy a amargarle la vida a Platn, en su vejez, el
haber tenido, entre sus alumnos, a aquel joven genial, venido de
Estagira o de la corte de Macedonia, que as como as, de buenas
a primeras, perciba los puntos vulnerables en la doctrina del
maestro, )' los exhiba sin piedad.
Por otro camino, pero siempre con el propsito de defen-
der las doctrinas que haban sido las ms suyas, ide Platn
una triloga, la nica que parece haber preconcebido como tal,
cuyos dilogos encarnaran tres "formas de vida", como dira-
mos hoy, y que seran el Solista, el Poltico y el Filsofo. De
hecho, slo los dos primeros dilogos, que llevan esos nombres,
ueron escritos, o por lo menos publicados; pero el tercero esta-
ha planeado tambin, como resulta de las referencias explci-
tas de los otros dos.> Deficientes ambos: el sofista y el pol-
tico, sus imperfecciones deban ser anuladas o superadas en el
filsofo, el tipo humano superior en absoluto. En el Solista se
nos presenta este tipo, en consonancia con la etopeya del Tcete-
tes, como "aquel cuya mirada est siempre dirigida a la Idea
del Ente, mientras que los ojos de la multitud no pueden so-
portar la luz de lo divino" .~O
Por qu no lleg a escribir Platn el tercer dialogo de la
triloga, que deba ser su remate y coronamiento? En opinin
de Wilamowitz, fue porquc Platn no alcanz nunca a resolver
las dificultades, que haba expuesto en el Parmnides, contra la
teora de las ideas, y que se imaginaba que podra despachar
satisfactoriamente en el Filsofo. Como quiera que haya sido, es
interesante la conjetura de que, entre el mundo inteligible y el
mundo sensible, concibi Platn otros posibles agentes de enla-
ce, ms reales y concretos que los puramente lgicos o meta-
fsicos de la participacin o de la imitacin, y que seran, se-
gn el titulo de aquel proyectado dilogo y lo que al respecto
encontramos en el Banquete y en la Repblica, los tres sigui en-
1 ') Sol. 253 e, Poli/ o ~57 a.
"lO S()I. 254 a.
90 DISTRIBUCiN DE LOS DILOGOS
tes: el filsofo, el amor y el Estado. Podr escaparnos la meta-
fsica de la participacin, pero lo indudable es que por la
filosofa, por el Eros y por la organizacin de la ciudad hacia
la vida perfecta, seda de algn modo, en estemundo, la refrac-
cin del otro, constituido por esencias y valores.
Los ltimos aos de su vida los consagr Platn a la como
posicin de un dilogo, el Filebo, cuyo asunto es la cuestin
del sumo bien propuesto a la conducta humana, y la cuestin,
por ende, de la felicidad o eudemonia, de que seocuparn tan
largamente los peripatticos y los estoicos.
Su cosmovisin, en seguida, la declara Platn en el Critias
y en el T'imeo, y cierra, en fin, su gloriosa carrera de escritor, y
su vida misma, con las Leyes; obras de las que hemos dicho
con antelacin lo que era suficiente en una introduccin, por
lo que no es menester aqu aadir ms.
IV. TEORA DE LA VIRTUD
En el orden del tiempo (porque en el sistemtico anda todo
junto en Platn) el tema de la virtud parece tener induda-
ble prioridad entre los grandes temas que hemos enunciado de
la filosofa platnica. Es el predominante, cuando no el nico,
en los dilogos "socrticos" por antonomasia, aquellos en que
Scrates es no slo el personaje central, sino, hasta donde po-
demos conjeturarlo, el personaje histrico, y no tanto por la
situacin concreta del dilogo, que puede ser ficticia, sino por
ser el tema uno de aquellos que, por lo que sabemos, fueron
habituales en la conversacin socrtica, y ninguno como la vir-
tud puede considerarse as. Por la virtud, en efecto, por hacer-
la conocer y amar de sus conciudadanos, haba vivido y muerto
Scrates. y el mayor testimonio lo dio l mismo en su defensa
ante susjueces, cuando cifra su misin en el "cuidado del alma",
en su perfeccin moral mediante la virtud, como en el siguien-
te pasaje:
"Toda mi ocupacIOn es andar de un lado a otro para per-
suadiros, jvenes y viejos, de no preocuparas ni de vuestro cuer-
po ni de vuestra fortuna tan apasionadamente como de vuestra
alma, a fin de hacerla tan perfecta como sea posible. Y por
esto os he dicho que no es de las riquezas de donde viene la
virtud, sino, por el contrario, que las riquezas vienen de la vir-
tud, y de ella, tambin, todos los dems bienes para el Estado
y los particulares." 1
No er, desde luego, esta prdica socrtica una pura exhorta-
cin moral dirigida al reconocimiento simple de la virtud como
el factum fundamental de la conciencia. Nada ms lejos de
Scrates, "sacerdote de Apolo", segn su propia confesin, como
el ciego voluntarismo moral de la Critica de la razn prctica.
En Scrates hay, como observa jaeger,2 la exhortacin (protrepti-
ks) y la indagacin (lenchos], siendo esta ltima la pesquisa
del concepto de cada virtud, ya que la virtud -y aqu est todo
el intelectualismo socrtico- es, ante todo, conocimiento.
Fuera de la teora de la virtud, no hay en Scrates ninguna
otra "teora", ni de la naturaleza, ni del hombre, ni del Estado.
Los seis grandes temas de la filosofa platnica
La cronologa de Wilamowitz, que acabamos de resumir, y
que nos parece ser la ms acertada de todas las que conoce-
mos, por lo menos en sus grandes lneas y por discutible que
pueda ser en la colocacin precisa de tal o cual dilogo, nos
servir de pauta, para seguir la evolucin de cada tesis o doc-
trina, en el estudio sistemtico que de la filosofa platnica
haremos en los captulos subsecuentes. A nuestro parecer, en
efecto, proporciona una comprensin ms acabada de dicha
filosofa su divisin por temas, antes que la exgesis singular
de cada dilogo, ya que en todos y cada uno, por lo comn,
hay una fuerte complicacin temtica, cuya clarificacin o dis-
criminacin es precisamente la labor del intrprete. En cada
tema, no obstante, habr de tenerse en cuenta, hasta donde sea
posible, la cronologa de los dilogos, por lo que nuestro
estudio de Platn aspira a ser, en suma, histrico-sistemtico.
Ahora bien, y aceptando de antemano los riesgos que lleva
consigo toda enumeracin, en la filosofa de Platn, segn la
entendemos y la sentimos, se daran tambin 21 seis grandes
temas, que seran los siguientes: la virtud, las ideas, el alma,
el amor, la educacin y el Estado. A la explicitacin de cada
uno, a su teora, tiende este ensayo.
21 Lo de "tambin" es, por supuesto, y aunque no se trate de los mismos
temas, por el conocido libro de Heimsoeth: Los seis grandes temas de la
metafsica occidental.
1 Apol. 29 d.
2 Paideia, Mxico, "CE, 1 962, p. 41 4.
[ 91 ]
92 TEORA DE L.A VIRTI'Il TEORA DE L.A VIRTUD 9 '
"
No fue terico sino de la moral, conforme al testimonio, hasta
hoy irrefragable, de Arstteles: "Scrates, por su parte, se apli-
c al estudio de las cosas morales, y para nada, en cambio, al de
la naturaleza en su conjunto. En aquel dominio, empero, in-
vestig lo universal ('t"o X ~eA.Ou), y el primero entre todos,
fij su pensamiento en las definiciones." 3
Por el camino abierto por su maestro, y en la misma lnea
de indagar los conceptos universales en la filosofa moral,
era de esperarse que Platn iniciara, a su vez, su propia filo-
sofa. Antes, empero, de seguirle por estos dilogos indagatorios
de la virtud, conviene que nos detengamos un poco en exten-
der la vista al horizonte histrico conceptual de esta nocin en
la antigua Grecia, a fin de comprender la revolucin espiri-
tual llevada a cabo por Scrates y Platn.
"fuerza" o "eficacia", que recoge, entre las varias acepciones del
vocablo, el Diccionario: "Actividad o fuerza de las cosas para
producir o causar efectos." Lo que, en cambio, parece haberse
perdido definitivamente es la referencia primaria de la voz la-
tina al varn o la virilidad.
La arete griega -para volver a ella y no dejarla ms- tiene,
por su parte, la ms amplia gama significativa, como lo hace ver
luego su raz: el prefijo ari, que denota idea de "perfeccin"
en absoluto. Y como el bien -o el valor, que viene a ser lo
mismo- se predica, segn dijo Aristteles, en tantos sentidos
como el ente, la aret ser, en consecuencia, toda predicacin
valiosa de cualquier modo que pueda hacerse de cualquier ente
en absoluto. Por esto se habl tambin en griego, antes que
en latn, de la arete del caballo. Y circunscribindonos a la
esfera de lo humano, la nica que aqu nos interesa, podemos
decir, con Len Rohin, que la "virtud" helnica significa, en
su ms amplia acepcin, "toda forma de mrito personal o de
excelencia, en cualquier gnero de actividad",
No obstante, y a despecho de esta generalidad significativa
que se mantiene siempre, aun en el lenguaje de la filosofa,
hubo aqu, como dentro de cada idioma y con cualquiera de
sus trminos, una clara evolucin semntica. En qu consiste?
En esto simplemente: en que cierta aret es, segn la poca,
ms aret que otras, o dicho de otro modo, que el acento axio-
lgico, el mayor nfasis valorativo, va desplazndose paulatina-
mente de unas a otras cualidades o excelencias. No es necesario
seguir aqu esta evolucin en todos sus momentos, pero s
creemos necesario detenemos en tres por lo menos, por ser
frente a ellos, o con referencia a ellos, como la filosofa lleva a
cabo su propia conceptuacin de la virtud. Estos momentos se-
mnticos corresponden a la concepcin de la aret en la poca
heroica, en Hesodo y en la Sofstica.
En la Grecia de los poemas homricos -no necesitamos re-
montarnos ms atrs- la arete es primariamente un valor vital,
de la sangre podramos decir, y que reside ante todo en la no-
bleza guerrera, que es la casta superior en aquella sociedad.
Encarna, por tanto y en primer lugar, el sentimiento del honor,
el valor en el combate y el desprecio de la muerte, y tambin
la conducta caballeresca que los nobles observan entre s, pero
no con las gentes de condicin inferior. Ni siquiera puede de-
Evolucin semntica de la uirttui
Traducir aret por "virtud" est bien, y as se ha hecho en
los idiomas modernos ms conocidos, pero a condicin de que
cobremos conciencia de la evolucin semntica del trmino grie-
g-o en primer lugar, y luego de su traduccin en latn y en
romance. Y como la evolucin ha sido en este caso ms bien
restrictiva que expansiva, creemos de mejor mtodo decir dos
palabras sobre las significaciones ms modernas o menos anti-
guas, y retroceder luego al vocablo griego, que es, en definitiva,
el que aqu debemos tener presente.
La palabra latina uirtus -de la que viene, obviamente, la
nuestra de "virtud"-; designa ante todo, como salta a la vista,
la cualidad propia del varn: uir, y en primer lugar, por tanto,
una "virtud" tan privativa o tan propia del varn como el
coraje o la valenta. En seguida, y por analoga con la fuerza
viril, el vocablo denota todo vigor o pujanza en otros vivientes,
sean animales o vegetales, y as se habla de la virtud del caba-
llo o del rbol: uirtus equi, uirtus arboris. Por ltimo, la voz
tiene tambin la significacin de cualidad o excelencia moral.
En nuestro idioma, y en los otros idiomas romances con l
emparentados, la ltima significacin que hemos dicho de la
virtud latina, ha acabado por ser la primera y principal. La
"virtud", para nosotros, se da, ante todo y sobre todo, en el
campo de la moralidad. Conserva, sin embargo, su sentido de
3 Met. A, 6, 987 b 1 6. 4 Pluton, Ocuincs romplrte, rcl. Pliade. 1 , IZ:;G.
--------~==----------,--
94
TEORA DE LA VIRTUD
TEORA DE LA VIRTUD 95
G Paideia, p. 22.
ra, a nuestro entender, la traduccin ms aproximada del
trmino ciya8C; en los poemas homricos y en la literatura
no muy posterior. "Muri como varn esforzado" (civi-p
ciya9bC; yEV(.I.EVOC;ci'lt8avEv) es el epitafio habitual del hroe
cado en el campo de batalla.
No nos detendremos en esto ms, y lo nico que cumple ob-
servar, antes de seguir adelante, es que, a despecho de todos los
cambios semnticos habidos despus, la significacin de la anti-
gua aret no secancela del todo, ni mucho menos, en los tiempos
que siguen, ni siquiera en el apogeo de la filosofa. Perdura,
desde luego, en la virtud del valor -o ms exactamente de la
valenta-, que no esya una virtud total o suprema, como antes,
pero s una virtud particular de gran importancia, como vamos
a verlo en Platn. Y perdura tambin, y acaso sobre todo, en
esa otra virtud tan tpica de la tica helnica, que Aristteles
designar con el nombre de "magnanimidad" (.I.EyaA.ol!JvxLa),
cuya insercin en la tica cristiana ha sido tan difcil, precisa--
mente porque es todo lo contrario de la humildad. La "magna-
nimidad" aristotlica, en efecto, no es simplemente, como la en-
tendemos hoy, el temple interior frente a los casos de la fortu-
na, o el desprecio de los bienes inferiores por la estimacin de
los superiores, sino que todo esto es consecuencia de lo primero
y principal, que es el sentimiento del honor, de la aristocracia
espiritual que lleva consig-oel magnnimo. De la filosofa mo-
ral de Platn el aristcrata, por consiguiente, no puede estar
ausente lo que encontramos, y con tanta energa de trazo, en la
de quien no fue, ni siquiera en su tierra, miembro de la no-
bleza. En fin, la cuna o posicin social de cada pensador no
son siempre el factor determinante, y lo nico que importa es
percatamos de que, con la sola excepcin de Antstenes y su
escuela, el pensamiento tico de los filsofos se mantiene fiel
a sus orgenes aristocrticos en ese toque de nobleza espiritual,
de xaA.oxciya8La, que tienen la virtud y las virtudes, an des-
pus de haber sido reivindicadas por la moralidad.
El segundo gran momento en laevolucin semntica de laare-
t, est en Hesodo (siglo VII A. c.) , en quien los griegos vieron,
con razn, su segundo poeta y educador al lado deHornero. Am-
bos, en efecto, son complementarios, precisamente por ser del
todo diferentes. No estamos ya ms en la sociedad de los hroes
divinos y batalladores, en familiaridad con Zeus y los olmpicos,
sino en la humilde comunidad campesina de hombres que su-
dan y se afanan, de sol a sol, por hacer rendir a la tierra: la
cirseque tal conducta, entre losmiembros delaaristocracia mili-
tante, sea precisamente la justicia, sino un cdigo de honor con-
vencional. A cualquier lector de la Illada debe serie claro que
no es la justicia la que suscita o dirime los pleitos entre Agame-
nn y Aquiles, sino la idea que cada uno de los hroes se hace
de su honor personal. La devocin ala causa comn, el amor de
la patria, es un sentimiento secundario; estamos an muy lejos
de la pietas romana. Aquiles no vuelve a la batalla tanto por
auxiliar a los suyos en una situacin crtica, cuanto por vengar
a su amigo Patroclo.
Es sta, por supuesto, la tonalidad general de la virtud hel-
nica en la poca heroica, pero con excepciones tan notables
-o no ser por ventura la nica?- como la de Odseo, el tipo
ms perfecto de hombre, en nuestra humilde opinin, que en-
contramos en toda la literatura griega. Odiseo s es el ejemplo
acabado de todas las virtudes personales, familiares y cvicas;
el que no incurre jams en la desmesura que es habitual entre
sus compaeros, y no porque sea en l la sophrosyne, como en
Nstor, el efecto natural de la vejez, ya que el poeta nos lo
presenta en la fuerza de la edad, y no cediendo en nada, en
labatalla, alosms arrojados. Y todo el secreto desumaravillosa
personalidad est en su fidelidad constante a Palas Atenea, la
cual vive prcticamente dentro de l; le gua en todos sus
caminos y le ilumina en todas sus decisiones. Tal parece como
si el poeta hubiera intuido que despus de la aret del valor
haba de dominar, andando el tiempo, la aret de la inteli-
gencia, y hubiera querido damos, en Odiseo, su heraldo y
prototi po. Pero insistamos, una vez ms, en que se trata de
un caso sin paralelo.
La significacin de la "virtud" en los tiempos heroicos se
refleja, como es natural, en otras voces con aquella emparen-
tadas, y que tuvieron, por tanto, la misma evolucin semn-
tica. La "bondad", por ejemplo, es en aquella poca otra cosa
muy distinta de la que fue despus, como lo consigna Jaeger
en esta penetrante observacin: "Tambin el adjetivo ciya8C;,
que corresponde al sustantivo aret, aunque proceda de otra
raz, llevaba consigo la combinacin de nobleza y bravura mi-
litar. Significa a veces noble, a veces valiente o hbil; no tiene
casi nunca el sentido posterior de 'bueno', como no tiene
aret el de virtud moral." 5 "Esforzado", y no "bueno", se-
96
TEORA DE LA VI RTUD
1 11
~! I I
II1 1
magra y dura tierra de Grecia, erizada de montaas por todas
partes. todo el fruto que pueda dar.
De su experiencia personal en este medio, de su larga lucha.
como pequeo agricultor que era, no slo por cultivar su par-
cela, sino por defenderla de la rapacidad de un hermano 51 1 )'0,
holgazn y buscapleitos, que quera arrebaLrsela, alcanz He-
sodo -en una sublimacin axiolgica que merece la gratitud
de la humanidad- la intuicin del trabajo y la . usticia como
los supremos valores iareiai hubo de decir l) de la conviven-
cia humana.
"Fcil cosa es alcanzar la miseria -dijo el poeta en Los tra-
bajos y los dlas=; llano y corto es el camino. Pero los dioses
inmortales han colocado, antes del xito, el sudor. Largo y es-
carpado es el sendero que conduce a l, y al principio, spero.
Sin embargo, una vez que has llegado a la cspide, resulta fcil,
a pesar de su rudeza.':"
Que en Grecia no era difcil que arraigara la estimacin del
trabajo, lo da a entender este texto de Herdoro: "Grecia ha
sido en todos los tiempos un pas pobre; pero en ello funda su
are t. Llega a ella mediante el ingenio y la sumisin a una se-
vera ley. Mediante ella sedefiende la Hlade de la pobreza y de
la servidumbre.??
En cuanto a la justicia, el poeta la concibe, personificada en
Dik, como la hija de Zeus, encargada de dar cuenta a su olm-
pico padre de las fecharas de los mortales. A hacerse cargo
de todo esto, invita Hesodo a su hermano Perses, en estas pa-
labras que continan siendo de eterna frescura: "Mralo bien:
atiende a la justicia y olvida la violencia. Los peces y las bestias
y los pjaros se devoran entre s, puesto que entre ellos no
existe el derecho. Pero el hijo de Cronos ha dado a los hom-
bres la justicia, y es con mucho lo mejor que tienen.?"
Fue una pena que esta alta concepcin de la aret, radicada
esta vez en la justicia y el trabajo, no hubiera arraigado tanto
como para haberse impuesto victoriosamente en la Atenas tan
culta, pero tan estragada moralmente, del siglo v. Desgraciada-
mente no fue as, salvo tal vez entre la poblacin campesina y
trabajadora, que no contaba para nada en la gestin de la cosa
pblica. En los crculos dirigentes, en cambio, y en la juventud
ambiciosa, la arete fue esta vez no ya la bravura de los tiempos
ti Erga, 286 dd,
7 Her. V JI, 102.
8 1i.1"[';(1, 274.
TEORA DE LA VIRTUD
97
heroicos, pero tampoco la rectitud moral, sino la "habilidad"
para ganar, 1 0 ms rpidamente que fuera posible, los puestos
de mando. Esta habilidad se la daba, muy rpidamente tam-
bin, la enseanza retrica y sofstica, con un barniz de cultura
general y la destreza oratoria, que era lo ms importante, para
poder dominar en las asambleas. El dominio de s mismo y el
respeto de la justicia no tenan mayor importancia.
En muelles dilogos de Platn, que son tambin, a ms de
su contenido filosfico, dilogos de polmica con los sofistas,
vemos reflejada esta concepcin o ideal de la vida. Escojamos,
por ser tan expresiva, aquella declaracin del pomposo Hi pias,
el cual, cansado de que Scrates le haga trizas, una tras otra,
las varias definiciones que va dando el sofista del concepto de
lo bello, acaba por decide buenamente que se deje de historias
y de tanto requilorio, y concluye as:
"Lo que es bello, en suma, y de gran valor, es el ser capaz de
producir, con arte y con belleza, un discurso en el tribunal, en
el Consejo, o ante la magistratura que conozca del asunto; y
despus de haberlos convencido, irse uno de all, llevndose un
premio no mezquino, sino el mayor de todos, que es la propia
salud, la de sus bienes y la de sus amigos. He ah a lo que debe-
ras aplicarte, y mandar a paseo estas minucias verbales, si no
quieres pasar por imbcil por anclar, como ahora, en charlata-
ncras y necedades.':"
En el dilogo Alcibiades'" es acaso donde con mayor transpa-
rencia se da el contraste entre la concepcin de la arete, preva-
lente en la poca, y la que Scrates, en cumplimiento (le su mi-
sin, se esfuerza en llevar al alma de la juventud ateniense.
Ninguna complejidad en la composicin del dilogo estorba la
confrontacin, porque no hay sino dos interlocutores: Scrates
y Alcibades, el tipo representativo por excelencia del conflicto
ntimo entre la virtud y la concupiscencia, entre el bien y el
mal, que se dio en aquella poca y en aquella generacin. Por
la historia sabemos cmo fueron las fuerzas del mal las que al
fin dominaron en Alcibiades, y que acabaron por arrastrarle a
9 Hip, mai., 30'l a. El tema a discusin en el dilogo es tanto lo bello
como lo noble o lo bueno (el trmino cubre perfectamente las tres acepcio-
nes), por lo que la declaracin de Hipias expresa tambin, sin forzar en
nada el lenguaje, su idea de la arete,
1 0 Nos rcl'cr imos naturalmente a Alribladcs L }a que el segundo dilogo
del mismo nombre se tiene generalmente por apcrifo. y por esto es super-
f lua toda numeracin adicional.
------=----------
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98 TEORA DE LA VIRTUD TEORA DE LA VIRTUD
su trgico fin; pero tambin sabemos que, mientras frecuent
a Scrates, fue siempre sensible, aun en sus peores momentos, a
la influencia socrtica, como lo pone de manifiesto su desga-
rradora confesin -consignada por Platn en el Banouete=,
donde Alcibades pone literalmente su corazn al desnudo.
Al preguntarle, pues, Scrates, cul es la virtud o excelencia
a que aspira, y que le permitir ser el hombre superior (ristos)
que de cualquier modo est llamado a ser Alcibades, contesta
ste que se trata, con toda evidencia, de aquella virtud por la
cual puede decirse de alguien que es hombre de pro u hombre
de valor.P Esto es lo que quiere decir ahora el adjetivo O:YCleO~,
con cierto nfasis axiolgico en los mritos personales y cvicos,
que lo distinguen del "varn esforzado" de los tiempos heroi-
cos. Por ltimo, y al urgir Scrates a su interlocutor que defina
de manera ms precisa lo que entiende por O:YCl6~, contesta AI-
cibades, sin la menor inhibicin o duda, que tal calificativo
merecen los hombres que son capaces de mandar en la ciudad Y
Ahora s que se han corrido todos los velos, y la aret aparece
simplemente, de acuerdo con tal estimativa, como el apetito de
dominacin.
Dejara Scrates de ser lo que siempre fue: el que se ufana
apenas de saber que nada sabe, si contradijera de plano el
aserto de su interlocutor. No lo hace, adems.. porque de su
tica -en todo caso de la de Pbtn-- no est de ningn modo
eliminada la pasin de mandar. De suyo es noble y legtima,
y todo lo que hace falta es comprender que el gobierno de los
hombres no es como el de cualquier rebao, sino que debe ser
un "buen gobierno", es decir, de acuerdo con la justicia, Es esto
lo primero en que Scrates hace parar mientes a Alcibades, y en
seguida, que el buen gobierno no es tan slo la administracin
de la justicia, sino que debe extenderse a hacer "mejores", en
todos sentidos, a los ciudadanos, lo que supone por fuerza una
reforma moral, y por tanto, el conocimiento de la virtud. En
esto radica, en efecto, la diferencia entre pastorear un rebao
de animales y gobernar una sociedad humana: lo primero es
por la utilidad del dueo, y lo segundo, en cambio, por el pro-
vecho y bien no del gobernante, sino de los gobernados, Son
lemas que Platn desarrollar largamente en la Repblica.
Pero si de lo que se rrata 'es de cuidar de los hombres, y en
el hombre lo principal no es el cuerpo, sino el alma, el buen
gobierno resultar ser, en suma, una forma del "cuidado del
alma" (f.1 tLJ.fA,ELCl 'die; lJiuxfc;), en lo cual ha cifrado Scrates, en
su apologa, todo el sentido de su misin. As liga l ahora am-
bos temas, y por esto, frente a Alcibades, como lo har des-
pus ante sus jueces, invoca el precepto contenido en la inscrip-
cin lapidaria del santuario dlfico: el "concete a ti mismo",
como el principio y fundamento de toda reforma moral, que
ha de empezar, naturalmente, en el alma del gobernante. Es as
como, por esta serie de pasos lgicos, perfectamente concatena-
dos, es llevado Alcibades por Scrates a la reflexin interior,
sobre s mismo y sobre su alma, con lo que se le abre la visin
de un mundo de valores que no haba percibido nunca el atur-
dido joven, embriagado como estaba con sus sueos de poder y
grandeza.
Al conocimiento de s mismo lo llama Scrares sophrosvne.>
Por ser ste uno de los trminos fundamentales no slo en la
tica de Platn, sino en la concepcin helnica de la vida espi-
ritual, creemos necesario esclarecer su significacin, hasta donde
~":aposible, antes de seguir adelante.
Reconozcamos, en primer lugar, que sophrosync no tiene, en
nuestro idioma, ningn trmino equivalente, y en otros idio-
mas, hasta donde podemos juzgar, el de sagesse, en francs,
sera el nico que podra traducido fielmente. Uno y otro, en
efecto, denotan tanto la perspicacia intelectual como la salud
moral, con mayor nfasis tal vez en esto que en aquello, pero sin
excluir de ningn modo el momento intelectual, pues de otro
modo no llamara Scrates sophrosvne al conocimiento de s
mismo. Pero al lado de esta primera acepcin, y porque todo
ello va junto en la vida espiritual, la sophrosyne significa tam-
bin, adems del conocimiento, el dominio de s mismo, sobre
todo en los apetitos sensuales del amor y la gula, con lo <ue
pasa a ser equivalente de la virtud cardinal de la templanza.
Uno y otro aspecto, en fin, el general y el especfico, se tradu-
cen, en el aspecto exterior o los ademanes de la conducta, en
lo que los latinos llamaron dccorurn., y que es el continente grave
y sereno que resulta del acuerdo interior del hombre consigo
mismo."
1 4 Ale. '31 a: ol<;QOOVll so n 1 :0 HLl!TOV Y1 YVIOy'l\'_
1 5 De roda esta variedad signficativa se hace cargo cualquier Lexlcou pla-
tonicusn, al Estar, entre los trminos ernparcntados (1 asociados con la
CHilq>QOOL'VT}, muchos otros como los siguientes: f.0~tovf((~ ,\,x(HiYfln, ' X0~
1 1 A le, J 24 e: 'tV(( U(!E"tl]V;
'2 Ale. ibid.: Mj/ ;o'\' o-u 1 vnfQ 01 VbQE; 01 r'tyu.Oo.
13 Ale. 1 25 b: "tOlo,>(jl'VUIVOl'; QX flV v r rcht.
1 00 TEORA DE L:\ VIR'r:UD
TJ':ORA DE LA VIRTCD l O!
En la justicia y la sophrosyne, en suma, debe fundarse quien,
como Alcibades, aspira a la direccin de los asuntos pblicos.
Es la leccin principal que emerge del dilogo, como se ve por
la exhortacin final de Scrates a su amigo, y que transcribimos
ensamblando libremente los textos, sin los pasajes intermedios
de preguntas y respuestas:
"Por consiguiente, Alcibades, no es de muros, ni de trirrernes,
ni de arsenales de lo que las ciudades han menester para ser
felices, ni de una numerosa poblacin o un vasto territorio, si
les falta la virtud. Y si, por tanto, quieres administrar los asun-
tos de la ciudad recta y bellamente, es la virtud lo que debes
participar a los ciudadanos ... De esta suerte, lo que te hace
falta aSl'gurarte no es la facultad de la licencia ilimitada en ti
mismo, o el poder absoluto en la ciudad, sino la justicia y la
moderacin ... Obrando C01 l justicia y moderacin, t y la ciu-
dad, seris aceptos a los dioses, y os conduciris con la vista
puesta en lo di vino y luminoso... Para terminar, excelente
Alcibades, no es la tirana lo que debes procurar, ni para ti
mismo ni para la ciudad, si queris ambos ser felices, sino la
virtucL"1 6
a la distribucin y nomenclatura de las diferentes virtudes. Pero
bien podemos suponer que desde sus primeros dilogos tendra
presente esta psicologa, conforme a la cual deben distinguirse
en el alma humana dos partes, una racional y la otra irracional,
y en esta ltima, a su vez, dos partes o potencias: el coraje o el
nimo (evJ.6S;) y la concupiscencia (bnevJ.La). De todo esto ha-
blaremos en su lugar largamente, y por el momento digamos tan
slo que por ms que la soplirosyne, en su ms amplio sentido,
pudiera ella sola regular la parte irracional del alma en todos
sus aspectos, a Platn le pareci que sera conveniente asignar
una virtud ms especfica a cada una de sus potencias: a la
concupiscencia la templanza (sophrosyne tambin, aunque aho-
ra en un sentido restringido), y al nimo la fortaleza.
Por ltimo, en el Protgoras aparecen, a ms de las tres que
hem~s vist~, dos virtudes an: la sabidura en su ms alto )'
propIO sentido: sophia, claramente distinta, en el texto mismo,
de la sophrosvne, y la piedad (cn6't''l1 S;), con lo que tenemos ya,
en el orden que Platn las enumera, estas cinco virtudes: sabi-
dura, templanza, fortaleza, justicia y piedad;" Ninguna ms
habr de aadir Platn, antes por el contrario, reducir pos-
teriormente, segn todas las apariencias, la piedad a la justicia.
~eservando para ms tarde el tratamiento de la cuestin, y a
fin de entender el por qu de la introduccin de la sabidura,
y la teora de la virtud en general, abordemos el estudio del
problema que ocupa el primer lugar en el Prot.goras, y que es
el de la unidad o pluralidad de la virtud. Es, hasta hoy, uno
de los problemas ms apasionantes en toda investigacin sobre
la conducta humana.
La opinin popular, y a la que Protgoras, con toda su sa-
bidura, acaba al fin por adherirse, es que la virtud no es una,
sino plural, ya que el dato primario de observacin es que
unos hombres descuellan en unas virtudes, y otros en otras. Al
principio, sin embargo, y procediendo con la cautela propia
del consumado sofista que es, Protgoras trata de colocarse en
un terreno neutral o de conciliacin entre una y otra tesis,
p~ra dejar as e~pedita cualquier escapatoria. Por una parte,
Illega que las VIrtudes antes enumeradas sean simplemente
"nombres diferentes de un solo y mismo todo", como se lo pre-
gunta Scrates, y lo que sostiene en seguida es que, siendo una
Unidad o pluralidad de la virtud
En los dilogos posteriores: Protgoras y Mcnn, mantiene
Platn su concepcin de la vida moral como centrada, podra-
mos decir, en torno de un eje cuyos dos polos seran la .1'0-
phrosyne y la justicia. La primera, en efecto, ordena al hombre
consigo mismo, y la segunda con sus semejantes, en la familia y
en la ciudad, por lo que, a primera vista, parece como si no
hubiera que pedir ms. No obstante, ya en otro dilogo: Laqucs,
que figura tambin entre los llamados "dilogos socrticos", y
que se sita, con gran probabilidad, entre el Alcibiades y el
Protgoras, introduce Platn, corno otra virtud distinta de las
dos antes mencionadas, la valenta o fortaleza, la fortaleza viril,
si queremos apegamos estrictamente al original (&.\lopELa).
La razn de esta adicin no la dar Platn, en todos sus
pormenores, sino mucho ms tarde, en la Repblica, cuando
desarrolle ampliamente la psicologa que sirve de fundamento
.. w-rl'};, i'y[na., CJo(piu. ... En castellano nos referiremos, segn los casos, a
salud del alma, equilibrio espiritual, moderacin, dominio de si mismo, sa-
bidura, gravedad o templanza, u otros an si fucre necesario.
ll) Ale. J 3-t h~ 1 3 5h .
1 7 Prot . 349 b: CJo!pa xal CJ(O!PQoCJVIj xnl uV/ )Qda xal / lIxawm"'ll xal
CJ:1 :Ij~.
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1 02
TEORA DE LA VIRTUD 1 03
TEORA DI' LA VIRTUD
la virtud, hay en ella, no obstante, "partes" distintas, que son las
varias virtudes. Scrates le pregunta entonces, muy inocente-
mente, si esas partes han de entenderse como las partes del
rostro: boca, nariz, ojos y odos, o como las partes de una masa
de oro, (lue no difieren entre s sino por el peso o cantidad. Al
contestar Protgoras que es de la primera manera, como las
partes del semblante, est perdido, porque Scrates le objeta
entonces que, del mismo modo que la boca no es nariz -o
tambin, que es no nariz-, asi tambin puede decirse que la
justicia es no piedad, y viceversa, es decir, que la justicia es
impa y la piedad injusta, lo cual es, obviamente, un absurdo
y un contrasentido. Por algo han dicho los comentaristas que
aqu se conduce Scrates del mismo modo que su interlocutor,
tan redomado sofista como l, porque confunde muy a su sabor
las oposiciones lgicas, al convertir en contradictorios trminos
que no son sino contrarios.
Protgoras, afortunadamente para Scrates, no est muy al
tanto de todos estos distingas que slo habrn de despejarse com-
pletamente en la lgica aristotlica; y enfadado ya por una dis-
cusin que ha mermado tanto su autoridad moral ante los nu-
merosos circunstantes del dilogo, acaba por conceder que cuatro
de las cinco virtudes antes enumeradas: sabidura, templanza,
justicia y piedad, son "ms o menos semejantes entre s", pero
que la fortaleza o valenta, por el contrario, es algo completa-
mente diferente.v Esta sola excepcin es suficiente para caer en
la tesis de ;; pluralidad de la virtud, pero Protgoras se hace
fuerte en esta ltima trinchera, por la observacin que le parece
irrebatible, de que hay hombres injustos, impos, ignorantes e
intemperantes, que son, no obstante, reconocidamente valientes.
Es ste, en efecto, el terreno predilecto de la posicin pluralista,
por no decir antagonista. Juzgando por el promedio, quin
ms ignorante e intemperante que el soldado? Y quin menos
valiente que el justo, piadoso y ternperado ciudadano de la vida
civil?
En el mismo terreno, elegido por su contrincante, va a batirse
Scrates para demostrar su tesis de la unidad radical de la vir-
tud. La argumentacin es ms o menos la misma que en el
Laques, el dilogo consagrado a la virtud de la valenta, por lo
que necesitamos ver en primer lugar lo que en l sedice.
La conversacin, en este dilogo, se desarrolla entre Scrates
por una parte, y por la otra Laques y Nicias, dos ilustres gene-
rales de Atenas. Con mayor renombre tal vez el segundo que el
primero, Platn prefiere el nombre de Laques para imponrselo
al dilogo, por la circunstancia, segn puede colegirse, de que
Scrates combati bajo su mando en la campaa de Delion.
Laques mismo recuerda, al empezar el dilogo, la bravura con
que Scrates se condujo en aquella ocasin, y agrega que el ejr-
cito ateniense no hubiera sufrido, en el encuentro con los teba-
nos, el revs que sufri, si todos se hubiesen comportado del
mismo modo. Por esta razn, segn dijimos en anterior captulo,
coloca Wilamowitz el Laques entre los dilogos "en defensa" de
Scrates, al exhibirlo Platn, por boca de su general, como el
cumplido prototipo de la virtud que constituye el tema del
dilogo. Y quin podr esclarecer mejor el contenido conceptual
de esta virtud de la valenta (andreia) sino el valiente ciudadano,
en coloquio con dos ilustres militares?
Como de costumbre, van surgiendo varias definiciones que
son rechazadas, o puestas entre parntesis como no del todo
satisfactorias, una despus de otra. Con prontitud militar, La-
ques dice que, para l, puede llamarse valiente el soldado que
se mantiene firme en su puesto y no lo abandona ante el alaque
del enemigo. Pero Scrates le objeta que tambin la retirada
puede ser buena tctica blica, como es el caso de los escitas,
que "combaten huyendo", y que lo que se busca, adems, es una
definicin no slo del valor militar, siuo en otras circunstancias
que igualmente parecen demandarlo, como en los peligros del
mar, () inclusive en los de la vida poltica. Laques ensaya enton-
ces una segunda definicin, segn la cual el valor en general
sera una "fuerza del alma" (xap1 :EpL<X . 1 :fc; tjJuxic;), o tambin,
pues de todos estos modos puede traducirse el trmino griego,
firmeza, constancia o perseverancia. Pero tampoco esta defini-
cin se revela muy precisa en la discusin que sigue, ya qL1 een
numerosas situaciones de la "ida muestra el hombre tener tal
condicin, en la poltica o en los negocios por ejemplo, )' no por
ello se le discierne el dictado de valiente. Y notemos aqu cmo
la ltima instancia, en todos estos casos, es el sentimiento popu-
lar, y con l contrasta Scrates las definiciones que van sur-
giendo en la conversacin. Muy bien lo vio Windelbaud cuando
dice que, para Scrates, es la Volksbeio usstsein la que decide, y
prosigue as: "El autntico portador de los valores morales es el
pueblo, y la labor de Scrates consiste slo en elevar el senti-
miento oscuro a la claridad de los princi pos, y en trasladar en
1 8 Plut. 349 d.
1 04 TEORA DE LA VIRTUD
TEORA DE LA VIRTUD 1 05
conceptos definidos el querer y valorar que no es an consciente
de s mismo."1 9
Volviendo a nuestro dilogo, he aqu <ueLaques, al ver que
sus definiciones no han podido imponerse, se retira de la discu-
sin, e interviene entonces Nicias, quien tiene la ventaja, sobre
su comilitn, de haber frecuentado ms de cerca los crculos
intelectuales, )' desde luego a Scrates. De lo que le ha odo,
desprende Nicias que lo que falta en las definiciones de Laques
esel elemento del saber o de la ciencia, yaque lo fundamental del
socratismo, a su modo de ver, es el predominio y la direccin
de la inteligencia en todo y por todo. "A menudo te he odo
decir -as le habla a Snates- que cada uno de nosotros es
bueno en las cosas que sabe, )' malo en las que ignora."2o Y
como Scrates asiente calurosamente aesta tremenda proposicin,
tpica por excelencia del intelectualismo socrtico, pasa Nicias,
con buen nimo, a proponer su definicin del valor en esta
forma: "La ciencia de las cosas que son de temerse o de osarse,
as en la guerra como en cualesquiera otras circunstancias.i'v-
sta es, de hecho, la definicin ms precisa que del valor
encontramos en la obra platnica, pero tampoco alcanza a triun-
far de las argucias socrticas. Porque Scrates no niega cmo
lo va a negar! que el valor sea una ciencia, pero si se aade sim-
plemente que lo es de las cosas que son de temerse o de espe-
rarse, en todos los rdenes y sin otra especificacin, resultar que
la definicin puede aplicarse a mil cosas: a la medicina y a la
agricultura, por ejemplo, en cuanto que el mdico y el agricultor
saben lo que amenaza o beneficia a sus pacientes o al ganado;
y tambin se aplica, de manera eminente al parecer, a la ciencia
o arte de la adivinacin, que tiene por principal objeto nuestros
temores y nuestras esperanzas. Para eludir estas y otras restric-
ciones, acaba Nicias por referirse a lo temible y lo deseable con
tal generalidad, que el valor resulta entonces ser la ciencia del
bien y del mal sin ulterior calificacin, es decir la virtud en
general, y no una parte de ella, que era lo que se estaba bus-
cando. El dilogo termina as, como tantos otros de Platn, en
una humilde confesin del fracaso de los interlocutores en su
investigacin, con el propsito de continuarla en otra oportuni-
dad. Lo que ha quedado firme, sin embargo, es que el valor,
romo cualquier virtud, es una ciencia o un saber, y que, por
tanto, no hay entre el valor y la sahidura la completa diferen-
cia que reclamaba Prot.igoras, C0l l 10 se ve ste oblig-ado a rcco-
nocerlo en el di;log que lleva su nombre, con lo que parece
imponerse la tesis de la unidad radical de la virtud.
No otra posicin es posible, adems, dentro del iuielectua-
lismo socrtico, para el cual cst; la virtud moral en razn di-
recta del conocimiento, del que cada uno tenga de los bienes por
alcanzar o de los males por evitar, ya que nadie -ste es el axio-
ma indemostrable pero ahsoluto- abraza el mal voluntaria-
mente. As lo reafirma Scraies, al final de su conversacin con
Protgoras, al dcci r lo siguiente:
"Qu diremos, en fin, sino que nadie tiende de Sil voluntad
al malo a lo qlle estima ser malo, ni est en la naturaleza hu-
mana, al parecer, ir en busca de lo que cree ser malo de prefe-
rencia a lo bueno, y que cuando Iuere forzosa la opcin entre
dos males, nadie escoger el mayor si puede aeept al' el menor?"22
No cabe disimular que es sta una lamentable limitacin en la
tica de Scrates, derivada, como dice 'Tavlor.>" de su lVellan-
schau ung personal, que se cifra en el supremo valor del alma y
de su bien especfico, (lue es el conocimiento. Es la visin apo-
lnea del mundo, en nadie tan refulgente como en quien fue el
sumo sacerdote de Apolo. Est totalmente exenta, casi, del sen-
tido y la percepcin del mal, tal como entenda esta palabra, en
aquella poca, el judo, y como la entendi despus el cristiano,
porque en la demonologa de Scrates no hay lugar para Satn.
Todo lo Iiquirlan o lo extenan: el tumulto de las pasiones, el
desorden nsito en una naturaleza rebelada contra su Creador,
los dardos de luz del Flechero infalible. Scrares est muy lejos
de lo que hasta un pagano pudo percibir cuando dijo: Video
meliora proboquc; deteriora SCQU01.
Si con el tiempo fue mitigndose en Platn, como lo veremos
al estudiar su obra posterior, el racionalismo tico de su maestro,
permaneci fiel, en cambio, y hasta el fin, a la concepcin de la
unidad radical de la virtud, por lo menos de iure, como si dij~-
ramos, y por lo menos tambin -y esta vez igualmente de faeto-
en los tipos ejemplares de sabidura y moralidad, que son los
"guardianes" de la Repblica. Porque si en la masa comn se
l~ Platon, Stuttgart, 1 9o1 , p. 9.
"" Laq, J!J4 d: w.n , (u.6o; !y.uo,o~ nl-twv JtEQ ompo.;, bE l-tu.6t.;.
'U.TO. bi; X Uy.;.
n I.aq, 1 95 a: TTIV ,orv flV(V xul 6aQQai,Ol'V Emo,tl-tTlv X UL f.V <to/ ,I-t<tJ
X fJ.l f.V 'tol'; lJ./ J.Ol; rraolv.
22 Prot . 358 d.
"" Plato, p. 1 45.
_.~=~---~--
1 06 TEORA m: LA VIRTllD TEORA DE LA VIRTUD 1 07
dan en stos unas virtudes, y otras en los otros, segn la justa ob-
servacin de Protgoras, no as, en cambio, en quienes, como
los guardianes, han llegado a la visin exttica de la Idea del
Bien, y de ella reciben, como de una fuente nica, la inspira-
cin de su pensamiento y de su conducta en lo general y en lo
particular. De este modo nos parece que queda resuelta la cues-
tin que plantean los dilogos platnicos, y que no se dilucida
en ellos satisfactoriamente, de la unidad o pluralidad de la
virtud.
Por lo dems, habr que esperar a Aristteles, con su mayor
poder analtico y organizador, para que todo quede definitiva-
mente en su punto. Aristteles, en efecto, distingue, muy avisa-
damente, las llamadas por l virtudes naturales (epucTLxelipE'taL) ,
que no son sino las disposiciones nativas y variables, por tanto,
en cada individuo, de las virtudes morales (TB~xai. lipE'taL), que
se constituyen al ser asumidas y ordenadas aquellas disposicio-
nes por la virtud intelectual de la prudencia, la cual es como
el regulador de la vida moral. Ahora bien, si por sus disposicio-
nes innatas un individuo est naturalmente ms o menos incli-
nado a esta o aquella virtud, y puede, en este sentido, predicarse
la separacin de las virtudes, tal cosa no es posible cuando por la
reflexin interna y el control de la prudencia, esta virtud comu-
nica el carcter unitario que le es propio, a toda la conducta hu-
mana. Sin que le sea necesario remontarse a la Idea del Bien,
le basta a Aristtees con la direccin de la prudencia para pos-
tular tambin la solidaridad de las virtudes morales, como resulta
del siguiente pasaje de la tica Nicomaquea:
"Puede admitirse que en lo que hace a las virtudes natura-
les, el mismo individuo no est naturalmente bien dotado con
relacin a todas, de suerte que pueda haber adquirido una cuan-
do an no ha alcanzado otra. Pero en lo que hace a las virtudes
por las cuales un hombre es llamado simplemente bueno (1tA,w;
liyaB;), esto no es posible, puesto que al estar presente la pru-
dencia, que es una, estarn presentes al mismo tiempo las dems
virtudes.t=
Importa advertir, eso s, que la "pr Iencia" aristotlica no es
la "ciencia" socrtica, pues con esto caeramos en la misma pos-
tura racionalista impugnada por Aristteles y con expresa refe-
rencia a Scrates. La prudencia es, sin duda, la razn prctica, y
por tanto un hbito intelectual (estamos en Aristteles y no en
Kant) , pero que no se forma como tal sino por el ejercicio con-
currente de los hbitos morales. Por esto declara Aristteles, en
el mismo lugar antes citado, que "no es-posible ser hombre de
bien, en el sentido ms propio, sin prudencia, ni prudente tam-
poco sin virtud moral". No hay en esto anterioridad o posterio-
ridad de ninguna especie, sino que una y otra cosa andan de la
mano en esta tica que concede la misma importancia a la per-
cepcin de la inteligencia como al esfuerzo de la voluntad. Es
combatiendo -contra las pasiones- como el hombre acaba por
ver ms claro lo que debe hacer, y una vez que lo ha visto,
la razn prctica regula toda su conducta, y no slo una par-
te de ella.
Por Platn o por Aristteles, o por los estoicos, que tambin
la profesaron, la doctrina de la solidaridad de las virtudes mo-
rales (si ya no su unidad estricta) pas con el tiempo a la fi-
losofa cristiana. En la patrstica latina la encontramos ya en un
clebre texto de San Ambrosio: Connexae igitur sibi sunt con-
catenaeque uirtutes, ut qui unam habet, plures habere uideaiur,"
Por ltimo y con el conocimiento directo de los escritos aristo-
tlicos, alcanzado en la baja Edad Media, la doctrina llega a su
plenitud formal en Santo Toms de Aquino. No tenemos por
qu ocuparnos ms de la cuestin, y si nos hemos asomado a su
prolongacin en el aristotelismo, o en otras escuelas, ha sido
apenas por mostrar la fecundidad de un tema que no tiene tan
slo un inters acadmico, sino que lleva consigo toda la din-
mica de la vida espiritual en la realizacin de los valores mo-
rales.
Volviendo a Platn, se recordar cmo en el Piotgoras he-
mos visto enumeradas estas cinco virtudes: sabidura, fortaleza,
templanza, justicia y piedad, o con los otros trminos sinnimos,
la segunda y la tercera, que asimismo quedaron explicitados,
De la fortaleza o valor y de la templanza hemos dicho tambin
lo suficiente, al analizar la problemtica que con respecto a es-
tas virtudes encontramos en los primeros dilogos platnicos.
En cuanto a la sabidura y la justicia, preferimos reservar su
estudio para cuando lo hagamos con otros temas de la filosofa
platnica, como la educacin y el Estado. La sabidura, en
efecto, es el trmino de la paideia superior, la que reciben los
"regentes", y la justicia, a su vez, es el tema que da origen, y
cuya investigacin se lleva a cabo en los libros de la Repblica.
24 E. N. 1 1 45a. 25 ExtJ. in Lucam, P. L. 1 5, 1 738.
108 TEORA DE LA VIR1 TD
TEORA DE LA VI RT1D
De la quinta virtud, en cambio: la piedad, s debemos hacemos
cargo en la teora de la virtud, tanto porque no interfiere di-
rectamente con otros temas, como por haber dedicado Platn,
al anlisis de dicha virtud, otro de sus dilogos de la primera
poca, el Euiiirn, a cuyo comentario procedemos seguida-
mente.
platnico que es nuestro tema, para poder luego seguir el mo-
vimiento de las ideas dentro del marco histrico-ficticio en que
se desarrollan.
Conforme a lo que dijimos en anterior captu!o, el ElIt.ifrn
forma, junto con la Af)ologa, el ~rn y ~l f"~~dun, el conjunto
de dilogos que compondran el ciclo del ]lUCIOy la ,muerte de
Scrates. Es la nica inobjetahle, o en todo caso la mas lograda,
entre todas las "rerralosras" de Trasilo; y ahora cumple agregar
b . I .
que no lo es tan slo por la perfecta unidad temtica y ( e l~lOV-
miento entre las cuatro piezas, sino porque en esta tetraloga, al
igual que en !as dems que solan presenta~', los dr.ama~ur~~:'.:ls-
pirantes al triunfo en la escena, hay tambin el cuama S~ldllCO
al lado de las tres tragedias. Que este carcter de tra!;c(ha tre-
menda, y adems realsima, lo tienen la Apologa, el ~;rilfn y el
Fcdon, nada ms obvio. El Eutir/m, por el COnlraH?, aunfple
preludiando la tragedia, es una alada s;lit:a, ~n~l ntel H.~apor el
buen humor y la irona de Scrates, del pnllCl [l1 O al.1 1 ,n.
Un buen da, pues, acontece que Scrates y Eull[ron s; ~n-
cuentran en el gora atenicnsc, y ms cxactamente en el Prtico
Real as llamado por ser la sede de la magis: ratura a cargo del
Arco;lte Rey (lipxwv ~a(n)..Evc;). Era este magistrado el seg~ll1 do
de los llueve arcontes a quienes incumba, como a n~lestro~~;.\y~l,n-
tamientos de hoy, el gobierno de la ciudad, y " ' ([e!l~rnlllaCWll
recia un tanto disonante dentro de la democracia aremense, pro-
o ' l ' . 1 J
vena del hecho de desempear l las funciones re IglOsas uc ros
antiguos reyes. En esta calidad, celebraba los ms .illl'pOl:t~ntessa-
crificios pblicos, y tena adems una competencia judicial para
conocer de los casos que de algn modo plldi~ral.1 afec~ar a la
religin del Estado. No pronunciaba la sentencia final, SIllOque
actuaba a la manera del juez de instruccin, para turnar luego el
caso, si encontraba mcr itos suficientes, a la decisin del tribunal
popular. . .
Uno de estos casos, el ms tpico tal YCZ de los que caian bajo la
jurisc'icci{in e.el Arcoute Rey, era el delito de impiedad (Ct.,~~ELa);
y como ste fue el delilo qlit: ,:tlS'H.:usado:'~sll~lJ)lIUn ' , n a Scrates,
acude ste, con la espontaneidad y beU\:ilua a la jey que mos-
tr a lo largo de todo el pro{:cso, al emp!a,:<tllliento que, como
primera. providencia, le ha hecho el magistrado. . . ,
Eutirn, por su pane, no comparece en la nusma calidad de
S(cr:1 tes, es decir, como demandado, sino coma demandante ()
querellante. Va nada menos :lu~ a 'Kl!s.ar a su ?rop~{) pa~re, cul-
pable de haber dejado morir ue hambre y {no, 1 .'lerroJatlo en
La piedad corno valor religioso
Antes de hacerla, empero, consideramos necesario, aqu tam-
bin, despejar un punto de semntica, o dos tal vez, a fin de
aseguramos (es el primer deber del escritor y del filsofo) la
ms estricta univocidad en los conceptos y en los trminos.
Al contrario de lo que pasa en francs o en ingls, que tienen
cada uno dos voces perfectamente distintas, aunque emparenta-
das entre s, para una y otra cosa (piti - l,it en el primero,
pily - piety en el segundo), el espaol, en cambio, se sirve del
mismo trmino "piedad", para designar tanto el sentimiento de
lstima, compasin o misericordia por el prjimo, como la acti-
tud reverencial para con Dios, y los actos internos o externos en
que se traduce. Ahora bien, la "piedad" de que aqu hablamos,
con referencia a Platn, la tomamos, exclusiva e invariablemen-
te, en el segundo sentido, nunca en el primero. Con otras pala-
bras, entendemos referimos, como lo hace Platn, a la piedad
como valor religioso, es decir, el valor especfico de la conduc-
ta humana en sus actos de religacion con Dios o lo divino. La
misma acepcin, por consiguiente, recibirn los adjetivos corres-
pondientes de "piadoso" y "po".
En segundo lugar, hemos preferido traducir el trmino clave
del original griego: OO"LOV, por "piedad", y no por "santidad", por
ms que la segunda traduccin sea tambin de suyo correcta. La
razn de la preferencia es simplemente por acomodamos al uso
ms corriente hoy en nuestro idioma, donde "santidad" suele
tomarse de ordinario como sinnimo de virtud heroica o de con-
sumada perfeccin moral, en tanto que "piedad" denota tam-
bin la actitud religiosa sin tantos extremos. No obstante, tenien-
do en cuenta que la segunda traduccin, una vez ms, no es in-
correcta, y que el personaje del dilogo: Eutifrn, se tiene a s
mismos por Po y santo por todo extremo, bien podremos, segn
sea el matiz del texto, hablar aliernadamente de piedad y san-
tidad.
Aclarado todo esto, coloqumonos en la situacin del dilogo
1 1 0 TEORA DE LA VIRTUD
un cepo, a un esclavo suyo, culpable a su vez =esto lo reconoce
de buen grado Eutifrn- del homicidio perpetrado por l en la
persona de un consiervo. Que el asesino mereca el condigno
castigo, no lo niega tampoco Eutifrn, pero no por esto debi
haber usurpado 5U seor lafuncin punitiva, reservada al Estado;
por lo cual, y al ejerccrla indebidamente, cometi tambin, el
padre de Eutifrn, otro asesinato.
Hasta aqu, empero, no seve por qu deba conocer el magis-
trado encargado de tutelar la religin oficial, de un delito que,
entonces como ahora, es del fuero comn. Pero Eutifrn alega
que, por el simple hecho de convivir con un homicida, los miem-
bros de su familia seven contaminados de una mcula, impureza
o polucin (.,tLwrl_W.) de carcter religioso, y que de ella no pue-
den eximirse sino denunciando al culpable ante el tribunal
competente, el cual resulta ser as -no por el homicidio, sino
}><)rla contaminacin consiguiente- el tribunal religioso. Mien-
tras no se haga justicia, no cesar la impureza.
Singular personaje, por cierto, ste de Eutifrn, haya sido
real, como es 1 0 ms ,probable, o en caso contrario, una de las
ms estupendas creaciones de Platn. No le mueve en absoluto
(no hay de esto el menor indicio) ningn sentimiento de odio o
animadversin a su padre; por el contrario, todo parece indicar,
segn la aguda observacin de Taylor, que, una vez que tenga
efecto la purificacin de la impureza religiosa que le mancha,
podr seguir conviviendo en paz con su progenitor. No es, en
suma, un mal hijo, sino un consumado fantico, dominado a
tal punto por el escrpulo religioso, que no le arredra el denun-
ciar a su propio padre, por estar convencido de que, con este
acto, da cumplimiento a un deber imperioso de piedad o san-
tidad. Como buen fantico, no tiene dudas ni vacilaciones, por-
(ue pertenece, como Robespierre, a la misma estirpe de los in-
corruptibles e implacables.
[Qu contraste entre esta figura monoltica, sombra, y la del
apolneo Scrates, tan luminoso y multifactico, y tan poco se-
guro, adems, de su saber en nada, y menos en la ciencia de las
cosas divinas, que su interlocutor, en cambio, declara firmemente
poseer a la perfeccin! Pero adems de este contraste, que por
s solo imprime en el dilogo tan alta calidad artstica, est el
otro que resulta de la situacin misma. Es una obra maestra de
irona, por parte de Platn, el exhibir a Scrates, "el ms sabio
y ms justo de los hombres", acusado del crimen de impiedad, y
frente a l, como el sumo sacerdote de la piedad, aquien, incues-
TEORA DE LA VIRTUD
I I I
rionablemente, es reo de suma impiedad por el hecho de incri-
minar a su padre, por culpable que ste fuese; y por algo la
legislacin penal, en todos los pases, exime expresamente a los
hijos del delincuente de la obligacin, que incumbe a los dems
ciudadanos, de colaborar con el Estado en el ejercicio de su fun-
cin punitiva. Eutifrn no tendr mulos, en este particular, sino
entre la juventud nacionalsocialista, cuando los hijos entregaron
a sus padres a la Gestapo.
Esta es, pues. la situacin, en parte histrica y en parte ficti-
cia, del dilogo platnico en que seplantea lagran cuestin de la
piedad como valor religioso. Entremos, como lo hace Platn, en
las ideas mismas, que son aqu, como en todos los dilogos, lo
eterno y lo definitivo.
Scrates, que de nada se asusta, no hace el menor aspaviento
ante la conducta de Eutifrn, y se limita a pedirle -ya que tan
seguro est de consumar un acto de piedad- que le diga qu es,
en su opinin, lo piadoso, y qu lo impo. A esto contesta Euti-
frn, al igual que la generalidad de los intcrlocutores de Scrates,
que no se dan cuenta de esta sbita elevacin al plano del con-
cepto general, que lo piadoso es lo que l mismo, Eutifrn, est
haciendo, y que lo mismo, o cosas peores, hicieron, por lo que
l sabe y dicen los poetas, los mayores entre los dioses. Zeus, en
efecto, encaden a su padre Cronos, que devoraba a sus hijos, y
que mutil a su padre Uranos por razones anlogas. Al pregun-
tarle Scrates si en serio cree l, Euti rn, en estas cosas, con-
testa, por supuesto, que s, y en ms an. Por algo llama Maurice
Croiset a Eutifrn une sorte de docteur en iheologie tradition-
nelle, y los comentaristas en general subrayan el escepticismo de
Scrates como una prueba de que l, por el contrario, no cree
ni poco ni mucho en esas teologas. Discretamente deja de ello
constancia Platn en este dilogo, ya que en la Apologa, como
es bien comprensible, se abstiene Scrates, ante sus .i ueces, de
declarar su creencia o su incredulidad con respecto a la religin
oficial.
De cualquier modo, Eutifrn no ha dado hasta aqu ninguna
definicin de la piedad, sino que simplemente seha acogido, para
justificar su conducta, al ejemplo de los dioses. Ha enunciado
apenas actos que, en su opinin, son piadosos o santos, pero no,
como se lo reclama de nuevo Scrates, el concepto o "forma" por
la que todas las cosas piadosas tienen este carcter. 26 Estrechado
~" Eui, 6 d: TO ,ibu; (~r r :VT<X TU. Ol Ha om aTw. Notemos cmo desde
este <lji1 ogo aparecen )~ estos trminos: aqu EI1 \o; y antes taita, con el
TEORA DE LA VIRTUO 1 1 3
112 TEORA m: LA VIRT!)))
1I1
1 I1
11'
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r ' .1
' i l ~
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I I I '
1..' 1
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' ;1
1
l i 1j
de esta suerte por su interlocutor, Eutilrn responde, en UIl pri-
mer intento de definicin, que la piedad es aquello que es agra-
dable a los dioses (o que los dioses aman) , y lo contrario, por
consiguiente, la impiedad Y
Esta vez, en honor de la verdad, Eutifrn ha dado una defini-
cin (lue es no slo correcta desde el punto de vista formal,
sino que, trasladada del politesmo al monotesmo, puede perfec-
tamente defenderse, y as ha sido de hecho en la historia de
la filosofa y de la teologa. En corrientes tan importantes de la
filosofa cristiana como lo esel voluntarismo divino, representado
por Ockam y Duns Srotus, seha sostenido, en efecto, que el bien
y el.mal, lo justo y lo injusto, lo santo y lo impo, no tienen otra
razn de ser lo que son, <lllesu conformidad o disconformidad
con la voluntad divina, y que a sta, a su vez, es intil o impo
el tratar de buscarle cualquier justificacin humana, Ms an, e
inclusive para quienes, como Santo Tornas, apelan de la volun-
tad a la sapiencia divina, es una definicin cxtrfuseca, allJ1 que
no esencial, de la virtud o de la santidad, la conformidad del
hombre, en todo lo que de l depende, con la voluntad (leDios.
A mayor conformidad, mayor santidad; no ha sido ste, en ver-
dad, el ms cierto patrn estimativo en toda la historia del
cristianismo?
En el dilogo platnico, no obstante, la definicin fracasa, por
la nica razn de que Eutifrn la refiere a UI1 ;\ pluraliclad -in-
initud podramos dccir- de dioses discordanics entre s, en su
querer y en sus preferencias. Por esto le arcuye luego Scrates
que, toda vez que entre los dioses, C01l 10 lo ha reconocido antes
el mismo Eutifrn, hay disensiones, querellas y enemistades (era
el entretenimiento cotidiano de los olmpicos), resulta que lo
que a l\l1 0S es agradable, es odioso a los otros, y el mismo acto,
por consiguiente, ser, al mismo tiempo, justo einjusto, piadoso
e impo.
mismo sentido entitat.ivo y paradigmtico que ticueu en los dilogos poste
riorcs. naQf,d'ELy,ta viene lneas despus, y luego, por ltimo, el otro tr-
mino fundamental de ol'<Jta, con sentido equivalente al de los anteriorc:'.
En textos como ste encuentran apoyo 'Taylor y Burnct para sostener que
la teora de las ideas es gcuuinamcnre socrtica antes de ser platuica:
sto <ue esta interpretacin, como salta a 1 ;; vista, da por sentado que
el Snates de estos di.iogos es de todo en todo, en Sl1 S ideas, en sus pala-
bras y en sus actos, el Scratcs histrico. lo cual, en opinin de la mayora
de los intrpretes, est mu)' lejos de haber podido demostrar la escuela
escocesa,
27 Eut . 6e: "E<JTL TOlVUV ,o ,tEv 'tUl; GEoiC; TrQ()(I'(PI1 .E<; (;CTlOV, ,o BI; Itl'1
n(lOC1 !pLAES; avCTlov.
De tan evidente absurdo no halla Eutifrn otra escapatoria
que la de enmendar la definicin que acaba de dar, con el aa-
dido de que la piedad es lo agradable a los dioses, slo que a
todos sin excepcin. "Ninguno de ellos -agrega luego, con direc-
ta referencia a su CaSO- puede penslf cue no deba castigarse a
quien priva a otro de la vida injustamente". Scrates, por su
pa te, no slo no contradice esta proposicin, sino que aade, a
su vez, que "no habr nadie, ni entre los dioses ni entre los hom-
bres, que seatreva asostener que no debe castigarse la injusticia".
Pero an as enmendada, no prospera la definicin, porque,
desde luego, queda fuera de ella la amplsima zona de los actos
con respecto a los cuales, y segn lo han reconocido los dos inter-
locutores, estn en desacuerdo los dioses; y porque, adems, la
misma zona de acuerdo essobre principios de carcter puramente
formal, como que la injusticia debe sancionarsc, cuando lo im-
portante es tener un criterio material que permita diferenciar lo
justo de lo injusto. No lo dice Scrates, claro est, en estos tr-
minos oriundos de Kant (su significacin, mejor dicho), pero
a esto tiende, indudablemente, al plantear de pronto, con toda
inocencia, la cuestin de si lo santo es tal porque lo aman los
dioses, todos si se quiere, o si, por el contrario, lo aman por
ser santo; y lo mismo podra preguntarse, alo que nos parece, con
relacin a todos los valores morales. No quiere Scrates, como se
lo explica a Eutilrn, llegar al conocimiento de lo que ambos
estn indagando, tan slo por un accidente (r.ciOo;), que sera
en este caso el agrado o el amor de los dioses, sino por su esencia
o naturaleza intrnseca (ova(c).
Con esto se sita la investigacin en un plano incomparable-
mente ms alto o ms profundo, C01 l1 O queramos, porque el pro-
blema suscitado por Scraies no est de ningn modo ligado a
una religin politesta, sino que tiene plena validez an dentro
del monotesmo. Es el tremendo problema, discutido a todo lo
largo de la Edad Media, del primado en Dios (a nuestro modo
de entender, por supuesto, porque en Dios todo es uno) , del in-
telecto o de la voluntad. Problema, adems, que hasta donde
podemos opinar, no lleg jams a resolverse satisfactoriamente,
ni en uno ni en el otro sentido. Contra los defensores del abso-
luto voluntarismo divino, en efecto, se levanta la formidable
objecin de que por lo menos ciertos actos del hombre, COIllO el
amor o el odio de Dios, no pueden depender, en su bondad o
en su malicia respectivamente, del solo arbitrio divino. por ser
Dios, absolutamente, objeto necesario de amor por parte de toda
-~._--_.~._-
------- .._-~-_._._-
1 1 1
TEORh DF I .A VI KI TD
TEORA DE LA VIRTLD 1 1 ':>
criatura. Pero los partidarios del intelecrualismo, por su parte,
t~lInpoco p~c1 anexplicar, entre otras cosas, cmo la ley evang-
lica, de ongen tan divino como la ley antigua, abroga sta' en
tantos de sus preceptos. La solucin ms equilibrada, probable-
~1 el1 te,la dio Santo ~om;is, al ensear que si bien Dios procede
libremente al determinar la naturaleza de sus criaturas. de este
o de aquel modo, respeta El mismo, despus. las exigenrias intrn-
secas de la naturaleza as constituida, en forma que tales o cuales
a~to>en:m~a, .s~n, intrnsecamente tambin, buenos o malos, y
ni el arbitrio divino puede alterar ya esta condicin.
A toda esta metafsica, implcita en la pregunta de Scrates, es
completamente ajeno el pobre de Eutifrn, y lo nico que dice,
sintindose como mareado. es que todo eso, las proposiciones tan
p~'onto hechas como deshechas, parecen darle vueltas, sin <ue
ninguna pueda permanecer en su lugar. Por lo visto se parecen
-le contesta Scrates- a l;~estatuas que haca Ddalo, el mtico
ancestro de los escultores. quien comunicaba a sus obras hasta
el movimiento. Eutifrn ledevuelve la broma, con la observacin
de qlle es l, Scrates, quien hace moverse a las definiciones de
la piedad, ya que, por parte de su infortunado proponente, se
quedaran inmviles.
Despus de este cambio de cumplidos, sereanuda la discusin.
Con la idea tal YCZ de que por lo ms conocido podr averi-
gllarse lo menos conocido, Scrates le pregunta a Eutifrn si la
piedad no ser.i una especie de lajusticia, y en la afirmativa, cul
podra ser S~l diferencia especfica dentro de la virtud genrica.
, ~ue, la piedad sea una parte de la justicia, lo concede luego
Eutifrn, y en cuanto a la diferencia especfica, la enuncia de
este modo: "Saber decir y hacer lo que es agradable a los dioses,
ya en la plegaria, ya en el sacrificio: y es esto lo que es piadoso
)' lo que asegura la conservacin de las familias y de las ciu-
dades. Lo contrario es lo impo, y de all viene la subversin de
todo y la destruccin.">
Muy de acuerdo con la religin ritualista de la ciudad antigua,
en la cual no es lo ms importante el dogma, sino el culto, es
esta nueva definicin de la piedad, que se resume en la oracin
y el sacrificio a la divinidad. :1 ';0 es por esto por lo que cae,
exactamente como las precedentes, sino porque Eutifrn, sin ad-
verrirlo, ha introducido en la definicin el elemento nocional de
"lo agradable a los dioses", con lo cual vuelve a su primera
dclinicin, y las estatuas animadas, conforme ala comparacin de
Scrates, no han hecho sino realizar un giro circular al regresar
exactamente al punto de partida. El dilogo termina as con la
promesa recproca de reanudarlo otro da, ya que, por el mo-
mento, ambos interlocutores han de presentarse sin ms tardanza
ante el magistrado, el uno a formular su querella, y el otro a
responder al emplazamiento.
No obstante la aparente inanidad de su conclusin, el Euii-
frn) as pueda pertenecer alajuventud de Platn, es un dilogo
profundo y constructivo. En l est ya, como acabamos de verlo,
bien perfilada la teora de las ideas, y de la piedad, que esel tema
concreto, se nos ofrece tanto el aspecto interno, la conformidad
a la voluntad divina, como el externo, consistente en la referen-
cia formal a la plegaria pblica (porque la privada es tambin
del orden interno) y al sacrificio. Que el Estado sea quien orga-
nice todo esto, eslo debido y natural, como gestor que esdel bien
comn en todos sus aspectos, mientras no decida Cristo, por
innovacin expresa, separar el reino de Dios del reino de Csar.
En la ltima parte del dilogo, como acabamos de ver -es algo
que no puede pasar sin comentario- seplantea, por primera vez
en la historia de la filosofa, un tema que en nuestro tiempo ha
vuelto a tener tanta acrualidad.>" y que es la cuestin de la auto-
noma del valor religioso. De esto se trata, si no con estos trmi-
nos, al preguntarse Scrates-Platn si la piedad 00 podr o no
reducirse, como una de sus partes, a la justicia. En dilogos pos
tcriores, Platn acab por decidirse, a lo que parece, por la afir-
mati va, pero la cuestin sigui abierta en la historia de la filo-
sofa. Todo depende, naturalmente, del concepto que setenga de
la justicia, y ms en concreto, del campo de su aplicacin.
Si consideramos que los deberes del hombre para con Dios son
de tan inexorable cumplimiento, o ms an, como los que tiene
el hombre con sus semejantes, y que prescribe y organiza la jus.
ticia, habr que decir entonces que la religin es una parte de
esta virtud de alcance generalsimo, como lo vio tambin Arist-
teles. Desde otro punto de vista, sin embargo, si pensamos que la
justicia consiste (es la definicin que parece haberse impuesto
sobre las dems) en dar acada uno lo suyo, parecera como si este
"dar" supusiera una deuda que de algn modo puede hacerse
"l A partir, sobre todo, de la hermosa \' profunda obra de Rudolf Otto:
Lo Snni o.
;;1 1 I.a :'re~igin" p,od,ramos decir tambin, en una traduccin. i~uall1 lente
fiel, de OOLOTll, O ~U(Jf~WX .
2;; EI//. '4 b.
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ll6 TEORA DE LA YIRTljD
lquida, una deuda determinada, y por esto mismo limitada, sa-
tisfecha la cual queda el deudor libre frente a su acreedor. Con
este aspecto se presenta lajusticia en las relaciones interhumanas,
a propsito de las cuales fue como primero se pens en ella, y a
las cuales, por lo mismo, puede pretenderse que debe restringirse.
Aristteles, en efecto, insiste una y otra vez en que la norma fun-
damental de la justicia es la igualdad, bien que en ciertas cosas
deba ser una igualdad no aritmtica, sino proporcional; lo que
quiere decir -lo dice l mismo- que una vez cumplida la deuda,
por la cual sehaba introducido la desigualdad, las partes quedan
de nuevo en la situacin originaria que les corresponde, de igual-
dad y libertad. Lo justo es lo igual, y lo injusto lo desigual, dice
textualmente Aristteles, y el mbito propio de la justicia, en
conclusin, es la comunidad entre personas libres e iguales. De
aqu que, para estos pensadores, no pueda hablarse de relaciones
de justicia entre el seor y el esclavo, ni tampoco -o a lo ms
de una justicia "por analoga" - entre el padre y sus hijos, o entre
el marido y la cnyuge. Lo errneo de esta concepcin est, evi-
dentemente, en la negacin de la igualdad radical entre todos
los hombres, o en la supremaca del principio masculino, todo
ello muy de la cultura helnica, pero no en la lgica misma de
la justicia.
Teniendo presente todo 1 0 anterior, se comprende luego que
sea tambin de aplicacin analgica, cuando ms, la justicia en-
tre Dios y los hombres. No tenemos por qu hablar aqu, ya I l l l c
nuestro asunto es exclusivamente la virtud humana, de la justicia
divina. Es indudable que existe, en cuanto que de Dios no puede
predicarse la injusticia, pero de un modo que nos escapa, y que
desde luego no es el cumplimiento de una "deuda", con todo lo
que esta palabra quiere decir dentro del contexto humano. Pero
aun con respecto a la justicia del hombre para con Dios, se per-
cibe inmediatamente que no puede el hombre dar a Dios nada
que le haga falta, y que, adems, todo lo que el hombre pueda
darle (aun si tomramos por "elacin" cosas tales como la ado-
racin o la alabanza), ser siempre infinitamente inferior a lo
que la criatura debe a su Creador, por ser infinita la distancia
entre ambos. De una parte, en suma, a parte Dei, ninguna deu-
da; de la otra, a parte hominis, una deuda que no podr satisfa-
cerse jams. !\i qu sentido tiene hablar aqu, como en la jus-
ticia interhumana, de libertad o de igualdad?
TEORA DF. LA \'IRTUD Ili
31 tica Nicomaquea, lib. V, cap. II.
Por esto los romanos, ms penetrantes en este punto que los
griegos, dieron a la piedad (pielas) un contenido conceptual
y una coloracin sentimental de mucho mayor riqueza, ehicieron
de ella ( de hecho por lo menos, si no en el pensamiento, porque
no eran filsofos) una virtud distinta de la justicia. Bajo el nom-
bre general de pietas englobaron los deberes y la conducta que
el hombre ha de observar con rcspecto l quienes estad siempre
el deudor, cualquiera cosa que d o que haga, en deficiencia, no
slo con respecto a Dios o l los dioses, sino tambin con los
padres y la patria, por IlO poder nunca devolverlcs lo que de
ellos y de ella hemos recibido.
Pietas erga deos; pietas erga parentes; pietas erga cuniatern :
ste fue el triple correlato de la piedad romana, que circunda
as, con el mismo halo de fervor religioso, los altares. el hogar y
la ciudad. Su perfecta expresin en la literatura ser necesario
decirlo? es el "piadoso" Eneas, el hroe religioso (esto y no otra
cosa significa su epteto habitual de jlius) que lleva consigo los
vencidos penales, y con ellos a su padre, esposa e hijo, en busca
de una nueva patria, amada ya antes de conocerla, para hacer de
ella el centro de los mismos amores que haba albergado la an-
tigna. De la religin, en el amplio sentido que le dio la civili-
zacin romana, procede la indomable energa de Lneas, y en
la religin vio Virgilio, al configurar su estupenda creacin, el
fundamento de la ciudad que, por la misma LIlJl, conrina
llamndose la Ciudad Eterna.
Eneas es tambin, y con esto volvemos a PLttLn, el ejemplo
cabal de todas las virtudes (por ms que no le hiciera malos
ojos a Dido, pero despus que Creusa haba pasado a mejor
vida), con las cuales entra la piedad en igual solidaridad, o por
ventura es la virtud que organiza a las dems en este (llm,)t't'o.
y como la filosofa se enuende mejor cuando la vemos nasun-
tada en tipos ejemplares, de la realidad o la ficcin. coruo Lncas
o Scrates, copiaremos, para terminar, la hermosa Ixigill~l en que
Werner Jaeger resume la teora socrtico-platnica de la vir-
tud, hipostasindola en la persona de Srrates, del modo si-
guiente:
"El conocimiento del bien, a que se reduce siempre en l-
tima instancia la investigacin de todas y cada una de las
virtudes, es algo ms amplio que la valenta, la justicia o cual-
quier otra aret concreta. Es la 'virtud en s', que se revela de
distintos modos en cada una de las diferentes virtudes. Sin
embargo, aqu nos encontramos con una nueva paradoja psi-
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IIH TEORA DE LA VIRTUD TEORA DE LA YIRTUJ) 11 ~)

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colgica. En efecto, si la valenta, por ejemplo, consiste en
el couocirniento del bien con relacin a lo que en realidad
debe temerse o no temerse, es indudable que la virtud concreta
de la valenta presupone el conocimiento del bien en su tota-
lidad. Se hallar, pues, indisolublernente enlazada a las dems
virtudes, a la justicia, la moderacin y la piedad, y se idcntifi-
cara con stas o guardar, al menos, una gran analoga externa
con ellas. Ahora bien, habr pocos hechos con que se halle uuis
familiarizada nuestra experiencia moral que el de que una per-
sona puede distinguirse por su gran valenta o valor personal
y, a pesar de ello, ser un hombre injusto, desaforado o impo 0,
por el contrario, ser un hombre absolutamente moderado y
justo y, en cambio, un cobarde. Por consiguiente, aun cuando
quisiramos llegar con Scrates hasta el punto de considerar
las distintas virtudes como 'partes' de una sola virtud univer-
sal, parece que no podramos estar de acuerdo con l en la
tesis de que esta virtud acta y se halla presente como un
todo en cada una de sus partes. Las virtudes pueden concebirse,
a lo sumo, como las diversas partes de una cara, que puede tener
los ojos bonitos y la nariz fea. Sin embargo, Scrates es tan
inexorable en este punto como en su certeza inquebrantable
de que la virtud es el saber. La verdadera virtud es para l
una e indivisible. No es posible tener una partc de ella y
otra no. El hombre valiente que sea irreflexivo, desaforado o
injusto podr ser un buen soldado en el combate, pero nunca
ser valiente para consigo mismo y para con su enemigo inte-
rior, que son sus propios instintos desenfrenados. El hombre
piadoso que cumple fielmente sus deberes para con los dioses,
pero sea injusto hacia sus semejantes y desaforado en su odio
y fanatismo, no ser verdaderamente piadoso. Los estrategas Ni-
cias y Laques se asombran de ver cmo Scrates les expone la
esencia de la verdadera valenta y reconocen que nunca haban
ahondado hasta el fondo de este concepto ni lo haban captado
en toda su grandeza, ni mucho menos haban llegado a encar-
nado en s mismos. Y el piadoso y severo Eutifrn se ve desen-
mascarado en la inferioridad de su pieJad orgullosa de s mis-
ma y llena de fanatismo. Lo que los hombres llaman rutina-
riamen te sus 'virtudes' resulta ser, en este anlisis, un simple
cOliglOluerado de los productos de distintos procesos unilatera-
les de doruestir.acin, y, adems, un conglomerado entre cuyas
partes jntev,T"n(~Sexiste una contradiccin moral irrecluctible.
Scratcs <:, piadoso y valiente, ju~to y moderado a un tiempo.
Su vida es a la par combate y servrcro de Dios. No descuida
los deberes del culto a los dioses, y esto le permite decir a quien
slo es piadoso en este sentido externo que existe un temor de
Dios ms alto (lue ste. Luch y se distingui en todas las cam-
panas de su patria; esto le autoriza a hacer comprender a los
ms altos caudillos del ejrcito ateniense que las victorias lo-
gradas con la espada en la mano no son las nicas que puede
alcanzar el hombre. Por eso Platn distingue entre las virtudes
vulgares del ciudadano y la elevada perfeccin filosfica, Para
l la personificacin de este superhombre moral es Scrates,
Aunque lo que Platn dira es que slo l posee la 'verdadera-
arete humana." 3"
,~ Paitlria .. pp. ,1 .1 1 ,- .I.