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EL APORTE DE GABRIEL ALMOND

A LA CIENCIA POLTICA


El 25 de diciembre de 2002 muri en Palo Alto, California, Gabriel
Almond, a los 91 aos de edad. El profesor Gabriel Almond es un autor
capital en la historia de la ciencia poltica. Nacido Rock Island, Illinois,
Estados Unidos, en 1911, e hijo de un rabino pobre, curs sus estudios en la
Universidad de Chicago, una de las universidades ms importantes desde
donde se difunda el conductismo en Estados Unidos, donde se doctor en
ciencia poltica en 1938. Mientras trabajaba en su tesis Plutocracy and
Politics in New York City publicada recin en 1998 investigando en
la Biblioteca Pblica de Nueva York, conoci a Maria Dorothea Kaufman,
una estudiante con quien se cas en 1937, y de quien enviud en 2000.
Dej 3 hijos, 5 nietos y 2 bisnietos.
Durante la Segunda Guerra Mundial Almond estuvo a cargo de la
Seccin de Informacin Enemiga de la Oficina de Informacin de Guerra,
que analizaba la propaganda de los pases enemigos. Despus de la guerra
trabaj para el gobierno entrevistando miembros de la Gestapo y del
partido nazi sobre los efectos psicolgicos de los bombardeos. Los
resultados de ese trabajo fueron parte del debate durante la Guerra de
Vietnam.
Almond fue profesor de ciencia poltica en la Universidad de Yale
entre 1947 y 1951, y de all pas a la Universidad de Princeton hasta su
regreso a Yale en 1959, hasta 1963. Ese fue el ao de su paso a la
Universidad de Stanford, donde fue Profesor y Director del Department of
Political Science, y Profesor Emrito desde 1976. Su incomparable
trayectoria tambin incluye el haber sido profesor invitado en diversas
universidades del mundo (Tokio, California, Cambridge, Minas Geraes,
Kiev en la Unin Sovitica) y consultor de organismos gubernamentales de
su pas, incluido el Departamento de Estado. Adems de sus influyentes
libros en total son 18 para el desenvolvimiento de la disciplina, es
autor de numerosos captulos y artculos sobre opinin pblica, poltica
comparada, teora poltica y el estado de la discusin en el interior de la
ciencia poltica. Pero su influencia internacional no se limita a sus
publicaciones: fue Presidente del Committee on Comparative Politics del
Social Science Research Council entre 1954 y 1963, y de la American
Political Science Association entre 1965 y 1966, la mayor asociacin de
politlogos del mundo, que en 1981 le otorgara el premio James Madison
por la distinguida contribucin de su carerra a la ciencia poltica.
Su primer inters en la poltica exterior norteamericana fue
reemplazado durante los aos 50 por el inters en la poltica comparada.
Almond se enrol en el conductismo, corriente epistemolgica que,
recordemos, en el mbito de la ciencia poltica buscaba uniformidades en
los comportamientos polticos a partir de la observacin emprica, para
luego expresarlas en generalizaciones y teoras refutables. Es en este
sentido que el conductismo, y Almond en sus primeras filas, transform a
la ciencia poltica, dndole su especificidad y rigor cientfico metodolgico,
y distancindola al mismo tiempo del derecho pblico y la filosofa
poltica, pero tambin del estudio de las instituciones y sus particularidades
histricas. Esta perspectiva lo llev a producir un gran mpetu en el estudio
comparado sistemtico de la cultura y el desarrollo polticos, sobre todo en
los 60. Junto con Karl Deutsch y David Easton, quienes se inclinaron e
influyeron ms en la teorizacin que en la comparacin, Almond es la gran
figura de las nuevas teoras sistmicas de la poltica, diseadas en Estados
Unidos pero con pretensin cientfica universal.
Para estos funcionalistas, fuertemente influenciados por las teoras
sociales de Spencer, Durkheim, Weber y Parsons, la poltica era mucho
ms que el poder y/o el conflicto. Era tambin multiplicidad de formas de
gestin, colaboracin y consenso. El lugar de la poltica ser entonces para
ellos un sistema de interacciones sociales a travs de las cuales los valores
se asignan de modo imperativo para una sociedad. Sin embargo, y a pesar
de su celo en la aplicabilidad de las conceptualizaciones tericas, la
contrastacin emprica de sus teoras ser imposible debido a sus altos
grados de abstraccin y generalidad.
Las primeras formulaciones de su esquema funcionalista aparecen en
las primeras pginas de The Politics of the Developing Areas (1960), cuyo
aparato conceptual proviene claramente de Easton y de Parsons.
Abandonando, como se ha dicho, las tradicionales nociones jurdicas e
institucionales de la ciencia poltica de entonces, introduce el concepto de
sistema poltico en lugar del de Estado; rol reemplaza a oficio,
cultura poltica a opinin pblica y socializacin poltica a
ciudadana.
Ya a mediados de los aos 50, la ciencia poltica estaba incorporando
a sus estudios el concepto de cultura poltica de la mano de Gabriel
Almond. En un clebre artculo (Comparative Political Systems, 1956),
Almond deca que para analizar en clave comparada las estructuras y las
funciones de los sitemas polticos, hacan falta nuevos conceptos como
cultura o subcultura polticas, sabiendo que con ello el anlisis pasara
de la descripcin del funcionamiento de las instituciones a la explicacin de
la modalidad de los comportamientos de los individuos: cmo interpretan
las reglas polticas, o qu valores o inclinaciones tienen hacia la poltica,
para ver finalmente si estas orientaciones eran compatibles y funcionales
respecto de una democracia competitiva moderna y estable frente a la
velocidad de los cambios.
Con la colaboracin de Sidney Verba emprendi una investigacin
en el Center of International Studies de la Universidad de Princeton entre
1958 y 1962, cuyos resultados darn lugar a la gran innovacin de Almond:
la aplicacin del anlisis funcional al estudio de la cultura poltica y del
desarrollo, a travs de un vastsimo trabajo emprico y comparado. En The
Civic Culture: Political Attitudes and Democracy in Five Nations,
publicado con Verba en 1963 la primer versin castellana de este trabajo
es La cultura cvica, Euroamrica, Madrid, 1970. Esta obra es
considerada el reflejo terico y metodolgico de la revolucin conductista
en ciencia poltica su primer captulo aparece en la famosa compilacin
espaola Diez textos bsicos de ciencia poltica, Ariel, Barcelona, 1992
donde se define la cultura poltica como el conjunto de valores que
determina la accin poltica de una nacin. Partiendo su anlisis de datos de
opinin de Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia, Mxico y Alemania,
pretende teorizar inductivamente acerca de la estabilidad democrtica de
estos pases en funcin de una tipologa de la cultura poltica, segn nivel y
tipo de participacin, parroquialismo y compromiso poltico que los
individuos autoperciben respecto del sistema poltico al que pertenecen.
As, las encuestas que definiran la cultura poltica concernan tres
aspectos: conocimiento y respeto de las reglas del sistema poltico,
sentimiento personal sobre las estructuras y los titulares del poder, y juicios
y opiniones sobre varios componentes del sistema poltico.
En 1980, The Civic Culture Revisited incluye revisiones a las
caractersticas de la cultura poltica de los pases originalmente estudiados,
y comentarios a las crticas y polmicas que haba suscitado la utilizacin
del concepto, ya que la primera edicin del libro se haba convertido en un
modelo del estudio comparado.
Almond fue tambin uno de los creadores del enfoque terico del
desarrollo poltico, particularmente en el rea de la poltica comparada.
En Comparative Politics: A Developmental Approach, escrito junto a su
asistente de 24 aos de edad en la Universidad de Stanford, Bingham
Powell, en 1966 la primera versin castellana es Poltica comparada.
Una concepcin evolutiva, Paids, Bs.As., 1970 se explicita la voluntad
de dejar atrs el provincialismo, el descriptivismo y el formalismo de la
ciencia poltica. Con ese texto, Almond y Powell dotaron a la ciencia
poltica de un verdadero paradigma estructural funcionalista. Su objetivo
era organizar una red de conceptos analtico-empricos, no slo para
afrontar con un fuerte poder descriptivo y explicativo el estudio de un
sistema poltico singular, sino sobre todo para comparar entre diferentes
clases de sistemas polticos.
Se miden all grados variables de desarrollo poltico entre diferentes
tipos histricos de sociedades, combinando sus grados de diferenciacin en
sus estructuras y secularizacin de la cultura poltica, con la autonoma de
los subsistemas sociales. De esta manera, las capacidades de un sistema
poltico sern mayores si son ms altas su diferenciacin estructural y su
secularizacin cultural. As, por ejemplo, las bandas primitivas son el tipo
de sociedad que registran menor grado de diferenciacin estructural y
secularizacin de la cultura poltica (por estos dos factores conforman
sistemas primitivos) y menor autonoma de los subsistemas; los sistemas
patrimoniales o feudales estaran en una condicin intermedia; mientras
que los sistemas polticos modernos (con altos grados de secularizacin y
de diferenciacin estructural entre sus componentes) varan entre sistemas
totalitarios, autoritarios y democrticos, a medida que aumenta la cultura de
participacin poltica y la autonoma de los subsistemas.
El funcionalismo sistmico supona que la interdependencia entre las
partes de un sistema hace que el cambio de las propiedades de un
componente afecte a los dems elementos que integran el sistema. As, si
algunos sistemas polticos han desaparecido porque no han podido
desarrollar capacidades de respuesta y adaptacin a los cambios, es porque
el grado de desarrollo poltico hace variar las distintas funciones del
sistema. De all que entonces, escriban los autores, examinando y
clasificando los diferentes sistemas de acuerdo a esas variables de
desarrollo poltico y niveles funcionales, se podr explicar y predecir su
desempeo.
En la segunda edicin, de 1978, los autores completan el modelo
original focalizando centralmente la atencin en los outcomes, es decir, en
el rendimiento de las polticas pblicas, o en otras palabras, los efectos y
las consecuencias de los outputs.
Estos estudios que buscaban una teora unificada de la poltica a
partir de la aplicacin a los diferentes sistemas polticos nacionales de las
mismas categoras tericas utilizadas para el caso norteamericano,
definieron el perfil del rea comparativa para la gran mayora de los
politlogos, y particularmente de los latinoamericanos hasta que surgieron
las teorizaciones sobre los regmenes autoritarios desarrollistas de
mediados de los 60, y la teora de la dependencia.
En realidad, aquel comparativismo trataba de explicar por qu
algunos pases no se desarrollaban, tanto poltica como econmicamente.
Esos trabajos encarnaban la versin politolgica de la sociolgica teora de
la modernizacin (que intentaba identificar a los actores del cambio en las
capas medias o el empresariado dinmico) y de la teora econmica del
desarrollo (que propugnaba para el Estado un papel activo en la economa).
A pesar que esos estudios dotaron de un torrente de energa nunca
antes visto en la ciencia poltica entre los aos 50 y 60 los miembros de
la American Political Science Association llegan a 14 mil, y las facultades
de ciencia poltica a 500, a principios de los 70 sus tipologas fueron
muy criticadas, entre otros factores, por incluir casos muy dismiles en una
misma categora como los casos de las democracias continentales
europeas, o los totalitarismos, por ejemplo, y por presuponer la validez
objetiva del examen funcional tambin para casos no suficientemente
analizados. Pero las crticas hacia el comparatismo ilimitado del que se
acusaba a Almond sirvieron luego de advertencia para los ms modernos
estudios de rea y de los modelos de democracia.
Su ltimo aporte de alcance mundial ha sido el artculo Mesas
separadas: escuelas y corrientes en las ciencias polticas en su libro Una
disciplina segmentada. Escuelas y corrientes en las ciencias polticas,
FCE, Mxico D.F., 1999, donde postul que en los aos ochenta no hay
una mesa central en la que converjan las diferentes vertientes de la
disciplina en el mundo, sino que el debate acerca de los temas de estudio o
las teoras adecuadas a ellos se da entre diversas corrientes independientes
entre s, aunque todas ellas tienen un mismo y bien definido campo de
estudio. ... La inmensa mayora de los politlogos, eclctico en cuanto a
sus enfoques metodolgicos, as como quienes se esfuerzan por controlar la
orientacin ideolgica de la actividad profesional nuestra cafetera
central no deberan conceder a ninguna de estas escuelas el privilegio
de escribir la historia de la disciplina. La historia de la ciencia poltica no
apunta hacia ninguna de esas apartadas mesas, sino ms bien hacia la
porcin central del comedor, en donde sus ocupantes son partidarios de
metodologas mixtas y aspiran a la objetividad (53).
Su ltimo ensayo, Foreign Policy and Theology in Ancient Israel
ser publicado este ao en Estados Unidos como parte de Strong Religions,
una serie de libros en la que Almond ha colaborado en sus ltimos aos.
Ms all de las diferencias que podamos tener con l, es indiscutible
su valiossimo aporte y defensa de la ciencia poltica, desde cualquier
ngulo desde el que se lo estudie. Existe toda una tradicin sociolgica y
poltica que viene desde Platn y Aristteles, pasa por Polibio, Cicern,
Maquiavelo, Hobbes, Locke, Montesquieu, Hume, Rousseau, Tocqueville,
Comte, Marx, Pareto, Durkheim, Weber, y llega hasta Dahl, Lipset,
Rokkan, Sartori, Moore y Lijphart, que intent, y contina hacindolo,
relacionar las condiciones socioeconmicas con las constituciones polticas
y las estructuras institucionales, y asociar estas caractersticas estructurales
con tendencias polticas en tiempos de paz y guerra (53).


Martn D'Alessandro


Principales publicaciones de Gabriel Almond:

The American People and Foreign Policy (1950)
The Appeals of Communism (1954) con H. Krugman, E. Lewin y H.
Wriggins
The Politics of the Developing Areas (1960) con J. Coleman
The Civic Culture: Political Attitudes and Democracy in Five Nations
(1963) con S. Verba
Comparative Politics: A Developmental Approach (1966) con B. Powell
Crisis, Choice, and Change: Historical Studies of Political
Development (1975) con S. Flanagan y R. Mundt
The Civic Culture Revisted (1980) con S. Verba
A Discipline Divided: Schools and Sects in Political Science (1989)