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REPORTAJ E: PENSAMIENTO
T eres muy especial
JAVIER GOM LANZN 08/01/2011
La democracia ha generalizado a todos los ciudadanos la autoconciencia aristocrtica Es sta la
ltima palabra sobre el hombre? No y no
Me hallaba yo en el regocijo familiar durante estas fiestas navideas cuando, animado por el honesto
propsito de compartir un rato con mi hija, que vea en el saln un episodio de la serie Hannah
Montana, me sent paternalmente a su lado en el sof. Nos mostraba la pantalla una pareja de
escolares impberes que, abandonados a una orga de tics actorales y a la inanidad de los ms
enlatados lugares comunes, coqueteaban a la salida del instituto, mientras una msica de fondo
sugera al espectador que se avecinaba un momento emocionante, quiz tierno. Y as fue, en efecto. El
chico, elevndose a la mayor sublimidad amorosa que los tiempos permiten, le endilg a su amiga el
socorrido "t eres muy especial", algo as como la declinacin pop de aquel "ojal no mueras nunca!"
que es para el poeta la esencia del amor. No contento con ello, el contumaz enamorado continu el
cortejo y reincidi en el dichoso concepto abundando en que ella le inspiraba algo muy especial y que
tenerla cerca haca que tambin l se sintiera muy especial (la aludida le asegur, afectando turbacin
y timidez, que reciprocaba su sentimiento). Al punto, una vieja interrogacin volvi a interpelarme:
hoy la forma suprema de la individualidad se compendia en la categora de "lo especial". Realmente
es tan maravilloso, tan deseable y tan apetitoso ser especial?
Slo muy recientemente el hombre ha querido ser tal cosa. Tradicionalmente se consider que el
mundo conformaba una realidad acabada y normativa, y que, ante una perfeccin ya completa, al
hombre slo le era dado reiterarla, reproducirla, copiarla, por lo que deba abstenerse de inventar
ocurrencias subjetivas o de concebir nuevos mundos que slo podan redundar en desviaciones
monstruosas de una norma inmutable. Los entes individuales, en el cosmos premoderno, participan
de una normatividad comn y general: ser "algo" quiere decir que "en ese algo" se confirma la
regularidad de su gnero, y as, por ejemplo, el hombre es hombre cuando demuestra poseer los
atributos que son propios al especfico gnero humano: racionalidad, moralidad, sociabilidad,
lenguaje, etctera. Experimentar es entonces generalizar, hallar en cada cosa su genrica verdad (y
bondad y belleza). Y como lo general es lo normal, la cultura premoderna concedi a la normalidad
una preponderancia ontolgica.
Todava a fines del XVIII Samuel Johnson, portavoz de una larga tradicin, enseaba a sus
contemporneos la "grandeza de la generalidad", que es como decir la grandeza de la normalidad.
Pero preciso es reconocer que esta normalidad se haba tornado invivible, insoportable, en la Europa
del XIX, y el hombre occidental le retir de golpe su anterior homenaje. Se observa en particular en la
literatura de la Inglaterra victoriana, que novela las vidas de personajes alienados por una normalidad
social que quisiera aplastarlos bajo el manto de asfixiantes convenciones sociales. No es casual que,
precisamente en esas fechas, Stuart Mill compusiera en su ensayo On Liberty el himno ms vibrante
nunca escrito en loor de la excentricidad individual: "La excentricidad y la fuerza de carcter marchan
a la par, pues la cantidad de excentricidad que una sociedad contiene est en proporcin a su cantidad
de genio, de vigor intelectual y de coraje moral". Edith Sitwell -English Eccentrics (1933)- la entroniz
como propiedad definitoria de la aristocracia de su pas, pero antes que ella rebours (1884), de J. K.
Huysmans, cre el tipo del excntrico por antonomasia en la persona de un decadente duque francs,
Des Esseintes, que mand chapar en oro la coraza de su tortuga domstica. En realidad, la
excentricidad es un fenmeno de toda la conciencia decimonnica europea, que durante el siglo XX se
masifica y se constituye en la nota distintiva de la subjetividad moderna, con independencia de las
clases: ser hombre es ser distinto del mundo y de los dems hombres, y as lo individual del individuo,
en esta postrera vulgarizacin del concepto, ha de discernirse en lo diferente, nico, original, extico,
inusitado e irrepetible residente en l. Y de ah, cayendo por una pendiente inclinada, se va en
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derechura a la industria del entretenimiento de Disney Channel: ser hombre es -idealmente- ser
especial, como dice el escolar enamorado a la salida del instituto.
La democracia, en consecuencia, ha generalizado a todos los ciudadanos la autoconciencia
aristocrtica reservada a los estratos socialmente superiores, en lugar de alumbrar una idea igualitaria
de la subjetividad basada en la misma dignidad de todos los hombres y en su comn mortalidad. Es
sta la ltima palabra sobre el hombre? No y no. Dejar para mejor ocasin una exposicin ms
detallada del asunto. Dir tan slo que comprendo los recelos hacia cualquier empeo por restituir
una normalidad que tuviera como efecto la nivelacin castrante de todo impulso de distincin y
excelencia. Slo que no toda distincin humana ha de conducir, por fuerza, a la extravagancia. Hay
dos maneras de distinguirse sobre la "indistinta" mediana: siendo excepcional o siendo
extraordinario. Es excepcional quien se singulariza salindose de la norma comn, como hacen la
mayora de los extravagantes hroes de las novelas modernas; es extraordinario quien sigue esa
norma, pero destaca sobre los dems al llevarla a un rango superior de perfeccin y cumplimiento. No
es lo mismo el suicida Werther o el homicida Raskolnikov que el Aquiles homrico o Alejandro
Magno, los cuales, a diferencia de los anteriores, renen todos los bienes deseables en la vida griega -
fuerza, belleza, riqueza, placer, gloria y virtud-, pero elevados a un grado eminente. Hay, pues, una
distincin no extravagante.
Entr mi mujer en el saln y me encontr absorto en mis pensamientos y sin mi hija, que, aburrida de
m, me haba abandonado sin yo notarlo. Volvi la mirada a la pantalla, que segua emitiendo el
episodio de la serie infantil, y murmur, con un mohn de incredulidad ante una nueva prueba de mi
extravagancia: "Javier: lo tuyo no es normal".

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