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Cul es la importancia de la lactancia materna?

Si todos los nios y nias fueran alimentados exclusivamente con lactancia desde el nacimiento,
sera posible salvar cada ao aproximadamente 1.5 millones de vidas. Y esas vidas no slo se
salvaran, sino que mejorara sus condiciones actuales, debido a que la leche materna es el
alimento perfecto para el nio durante los primeros seis meses de vida en forma exclusiva y hasta
los dos aos en forma complementaria.

Ventajas para el nio en los dos primeros aos

El calastro es la primera leche que produce la madre despus del parto, lo proteje contra
infecciones, enfermedades y es un laxante natural para el recin nacido.
La leche materna garantiza el crecimiento, desarrollo e inteligencia del nio y fortalece el vnculo
afectivo.
La leche materna protege al nio de alergias, enfermedades de la piel, desnutricin, obesidad,
diabetes juvenil y deficiencia de micronutrientes.
Ventajas para la mujer

Disminuye la hemorragia posparto, la anemia y la mortalidad materna.
Disminuye el riesgo de cncer en el seno o en los ovarios.
La lactancia incrementa el amor entre la madre, el hijo y la familia.
Ventajas para la familia

Disminuye el riesgo de enfermedad de los nios y las nias.
Se ahorra dinero al no comprar otras leches, teteros chupos y combustible.
La lactancia materna integra la familia, promueve el amor y genera cultura.
Ventajas para el pas

Disminuye los gastos en salud.
Las madres que amamantan, contribuyen a que el pas tenga nios ms sanos, inteligentes y
seguros de s mismos.
* Informacin de UNICEF http://www.unicef.org.co/Lactancia/ventajas.htm



Las Diez Claves de la Lactancia Materna

El placer de mamar

Amamanta pronto, cuanto antes, mejor. La mayora de los bebs estn dispuestos a mamar
durante la primera hora despus del parto, cuando el instinto de succin es muy intenso.
Amamantar precozmente facilita la correcta colocacin al pecho.
Ofrece el pecho a menudo da y noche. Hazte a la idea de que pasars mucho tiempo
amamantando a tu beb durante estas primeras semanas. Un recin nacido normalmente mama
entre 8 y 12 veces en 24 horas. No mires el reloj y dale el pecho cada vez que busque o llore, sin
esperar a que le toque. As establecers un buen suministro de leche.
Asegrate de que el beb succiona eficazmente y en la postura correcta.
Permite que el beb mame del primer pecho todo lo que desee, hasta que lo suelte. Despus
ofrcele el otro. Unas veces lo querr, otras no. As el beb tomar la leche que se produce al final
de la toma, rica en grasa y caloras, y se sentir satisfecho.
Cuanto ms mama el beb, ms leche produce la madre. Es importante respetar el equilibrio
natural y dejar que el beb marque las pautas, mamando a demanda. No es necesario sentir el
pecho lleno; la leche se produce principalmente durante la toma gracias a la succin del beb.
Evita los biberones de ayuda y de suero glucosado. La leche artificial y el suero llenan al beb y
minan su inters por mamar, entonces el beb succiona menos y la madre produce menos leche.
Evita el chupete, al menos durante las primeras semanas, hasta que la lactancia est bien
establecida. Un recin nacido ha de aprender bien cmo mamar del pecho, y tetinas artificiales
como el bibern o el chupete pueden dificultar este aprendizaje.
Recuerda que un beb tambin mama por razones diferentes al hambre, como por necesidad de
succin o de consuelo. Ofrecerle el pecho es la forma ms rpida de calmar a tu beb.
Cudate. Necesitas encontrar momentos de descanso y centrar tu atencin ms en el beb que en
otras tareas. Solicita ayuda de los tuyos.
Busca apoyo. Tu grupo local de La Liga de la Leche tiene la informacin y el apoyo que toda madre
lactante necesita.
La Liga de la Leche Internacional 2005



El cuidado de los pezones doloridos

El pecho y los pezones no requieren un cuidado especial. Si notas molestias o grietas en los
pezones es seal de que hay que mejorar la colocacin del beb al pecho. Adems ten en cuenta:

Al ducharte lava el pecho solo con agua, evita jabones, alcohol y otros productos que puedan
resecar la piel. No es necesario lavar los pezones antes de las tomas.
En caso de grietas, no apliques cremas que se tengan que quitar antes de dar el pecho al beb. Lo
mejor es aplicar unas gotas de tu propia leche sobre el pezn y la areola despus de las tomas y
dejar que los pezones se sequen al aire.
El uso de pezoneras de silicona no es recomendable, pues confunden la succin del beb y actan
como barrera, de forma que el pecho de la madre no recibe suficiente estmulo.
Colocacin al pecho



Extraccin y almacenamiento de la leche materna

La leche materna puede extraerse para su uso posterior y ser utilizada cuando las circunstancias
impidan que la madre est con su beb. Extraerse la leche, ya sea manualmente o con la ayuda de
un sacaleches, requiere prctica y su efectividad tiende a aumentar con el tiempo La clave para
lograr extraerse la leche es conseguir duplicar el reflejo de eyeccin, es decir la salida de la leche.
Esto se consigue visualizando al beb y propiciando un entorno ntimo y relajado. Escoja un sitio
donde el riesgo de interrupciones sea mnimo.
Mtodos de extraccin:

La eleccin del mtodo de extraccin depender de las circunstancias de la separacin y de la
edad del beb. Y a pesar de que entre las propiedades de la leche humana est la de retrasar el
crecimiento de bacterias, es importante observar unas mnimas normas de higiene como el lavado
de manos y de los utensilios que se usen para la extraccin, la recoleccin y el almacenamiento de
la leche.

La extraccin puede hacerse de forma manual, o con la ayuda de un sacaleches. En las reuniones
de la Liga de la Leche podemos explicarte diversas tcnicas de extraccin manual, que son
utilizadas en gran parte del mundo y que vienen muy bien para las separaciones ocasionales.

Si la separacin es prolongada como en el caso de las madres que trabajan fuera de casa, los
bebs prematuros, o aquellos que tienen que ser hospitalizados por cualquier otra causa, los
sacaleches manuales o elctricos son una buena alternativa. Los mejores sacaleches manuales son
aquellos que imitan el efecto de una jeringa, o bien los que pueden utilizarse con una sola mano.
Entre los sacaleches elctricos y a pilas, los hay de extraccin sencilla (un pecho cada vez) y doble
(los dos pechos a la vez) obviamente, este ltimo recorta el tiempo de extraccin a la mitad.

Pautas para el almacenamiento de la leche humana:

Estas son las recomendaciones actualizadas que La Liga Internacional de La Leche les da a sus
monitoras. La siguiente informacin esta basada en los ltimos estudios y se aplica a madres que:
Tienen nios sanos, nacidos a trmino (no prematuros)
Estn almacenando su leche para uso en casa (no para uso en hospital)
Se lavan las manos antes de extraerse la leche
Usan recipientes que han sido lavados con agua caliente jabonosa y enjuagados
Toda leche debe ser fechada antes de almacenarla.

Pautas para almacenamiento:

CALOSTRO

A temperatura ambiente 27 32 grados, de 12 a 24 horas.
LECHE MADURA

A 15 C: 24 horas

A 19 22 C: 10 horas

A 25 C: de 4 a 8 horas

Refrigerada entre 0 y 4 C: de 5 a 8 das
LECHE CONGELADA

En un congelador dentro de la misma nevera: 2 semanas

En un congelador que es parte de la nevera pero con puerta separada (tipo combi): 3 -4 meses. (La
temperatura vara segn lo frecuentemente que se abra la puerta)

En un congelador separado, tipo comercial con temperatura constante de -19 grados C : 6 meses o
ms.
Qu tipo de envase se debe utilizar?

Si se va a congelar la leche:

Envases de plstico duro o vidrio aptos para alimentos

Bolsas especialmente diseadas para el almacenamiento de leche materna

Enfra la leche en el refrigerador si la vas a agregar a un envase que ya tiene leche congelada.

Cmo calentar la leche?

Descongela y calienta la leche bajo agua tibia corriente o sumergindola en un recipiente con agua
tibia.

Nunca dejes que la leche hierva.

Agita la leche antes de probar la temperatura.

Nunca uses el horno microondas para calentar leche materna.

Leche que se ha descongelado

Si la leche ha sido congelada y descongelada, se puede refrigerar hasta 24 horas para usarse
despus. No debe volver a congelarse.

Cunta leche extraerse?

No es necesario sacarse de una vez toda la leche que uno pretende dejar para el beb. Tampoco
es necesario mantener separadas las distintas cantidades que se vayan extrayendo a lo largo del
da. Siempre que las cantidades previamente extradas se hayan mantenido a una temperatura
entre 0 y 15 grados, la madre puede utilizar el mismo recipiente para guardar la leche recin
extrada, por un perodo mximo de 24 horas, para luego seguir las recomendaciones de-
almacenamiento de acuerdo con la fecha y hora de la primera extraccin.

Si la leche previamente extrada se ha mantenido entre 19 y 22 grados, el tiempo total de
almacenamiento no debe exceder las 10 horas desde la primera extraccin. Y si la leche
previamente extrada se ha mantenido a 25 grados, el tiempo total de almacenamiento no deber
exceder las 6 horas desde la primer extraccin. La leche fresca puede juntarse con la leche
congelada, siempre y cuando la primera haya sido enfriada por lo menos una media hora en la
nevera, y sea menos cantidad que la leche congelada, de modo que, al mezclarse, la leche fresca
no derrita la capa superior de la leche congelada.

Utilizacin de la leche previamente congelada

Es conveniente almacenar la leche materna en pequeas cantidades que faciliten su
descongelacin . El mejor mtodo para descongelarla es colocar el recipiente bajo el chorro de
agua fra e ir dejando que el agua salga progresivamente mas caliente hasta lograr descongelar la
leche y que sta alcance la temperatura ambiente. Tambin puede descongelarse la leche
colocando el recipiente dentro de un cazo con agua tibia y despus ms caliente, pero no es
necesario que el mismo se encuentre directamente sobre el fuego. Esta segunda opcin resulta
ms ecolgica dado su ahorro de agua. No es necesario calentar la leche materna, basta con
llevarla a temperatura ambiente, que es como sale de nuestro cuerpo.

Como es difcil saber qu cantidad va a tomar el beb y a fin de no desperdiciar la leche materna,
es conveniente mantener sta en un recipiente distinto del que se lleva a la boca el beb. Se
empieza por ofrecer al beb pequeas cantidades en el recipiente de eleccin (vaso, cuchara,
jeringa, bibern) y si quiere mas, se va rellenando del recipiente que se ha descongelado, de modo
que la leche del recipiente madre no entre en contacto con la saliva del beb. As se podrn
guardar las cantidades que el beb no haya tomado para la prxima oportunidad, ya que, siempre
que no haya estado en contacto con la saliva del beb, la leche descongelada puede mantenerse
refrigerada durante 24 horas.