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FISICOQUMICA II




EFECTO STIRLING





NATIVIDAD MERCEDES, JOS LUIS
GOMEZ CHAVEZ, EDISON MARTN








UNIVERSIDAD NACIONAL JOS FAUSTINO SNCHEZ CARRIN
FACULTAD DE INGENIERA QUMICA Y METALURGIA
E.A.P. DE INGENIERA QUMICA
HUACHO
2013

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EFECTO STIRLING
I. ANTECEDENTES
En 1816, el escocs Robert Stirling patent un motor que funcionaba con aire caliente, al
cual llam Stirling. La patente de este motor era el exitoso final de una serie de intentos de
simplificar las mquinas a vapor.
Stirling consideraba demasiado complicado calentar agua en una caldera, producir vapor,
expandirlo en un motor, condensarlo y, mediante una bomba, introducir de nuevo el agua en
la caldera, por lo que decidi desarrollar un nuevo sistema que realice los mismos procesos,
pero en forma ms simple. Otro impulso para desarrollar un nuevo sistema fueron los
accidentes fatales causados frecuentemente por las mquinas a vapor, ya que an no se haba
inventado el acero y las calderas explotaban con facilidad.
En el motor de Stirling se realizaban los mismos procesos de calentamiento y enfriamiento
de un gas, pero todo dentro del motor, y el gas era aire en vez de vapor de agua, por lo que el
motor no necesitaba caldera. Fue un tipo de motor bastante comn en su poca, sobre todo
para pequeas mquinas de uso domstico tales como ventiladores, bombas de agua etc.; su
potencia especfica no era muy elevada, pero su sencillez y bajo ruido eran magnficos.

Figura 1.1 Esquema del primer motor Stirling construido por Robert Stirling en 1816.
Lamentablemente, aunque era mucho ms simple y eficiente, al menos en teora, que una
mquina de vapor clsica, los motores Stirling nunca fueron muy conocidos y su aplicacin
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en el mundo real no pas a ms, ya que los motores de combustin interna casi terminaron
por eliminarlos.
A inicios del siglo XX, la compaa Philips, de Holanda, empez a investigar en este
motor. En la actualidad, con la crisis ambiental en el mundo, se buscan motores que
disminuyan las emisiones txicas, y es por eso que el motor Stirling vuelve a despertar
inters; los nuevos materiales y las tcnicas de ingeniera avanzadas de hoy plantean la
posibilidad de retomar la idea de aquel visionario del siglo XIX.
Bsicamente, el motor Stirling es un motor de ciclo cerrado en el que, en un ensayo ideal,
el fluido de trabajo, contenido en el interior del motor, sera desplazado por los pistones del
motor a lo largo de las etapas del ciclo de trabajo. Su fuente de energa puede ser cualquier
foco de calor externo, con lo que puede ser aplicado en multitud de situaciones,
aprovechando el calor residual de origen industrial, la combustin de todo tipo de materiales,
calor solar e incluso el originado en procesos de fisin nuclear. Dado que la combustin se
genera externamente al motor, sta puede controlarse a la perfeccin a travs del flujo de
energa.
Actualmente, en diversos pases desarrollados, estos motores han alcanzado desarrollos
impresionantes, y dentro de algunos aos stos podran reemplazar a los motores de
combustin interna en diversos usos. Los motores Stirling se usan en submarinos, en
refrigeradores, en automviles, en plantas de generacin de energa elctrica, etc.
A continuacin se mencionaran algunos usos, actuales y futuros, del motor Stirling:
En la generacin de energa elctrica utilizando como fuente de energa la luz solar A esta
forma de generacin de energa elctrica, con un motor Stirling utilizando paneles solares, se
le llama Dish Stirling Engine. Uno de los futuros usos del motor Stirling en el mundo ser
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para la generacin de energa elctrica. Uno de los proyectos actuales de generacin de
energa elctrica es para la ciudad de San Diego, en California, para la generacin de 300 a
900 MW, el cual todava no est en ejecucin. En su primera parte, se generaran 300 MW.
Para esto, se construirn 12.000 unidades de motores Stirling semejantes, los cuales
funcionaran con energa solar. El lugar donde descansarn estos motores estaran situados en
un rea de aproximadamente tres millas cuadradas de extensin (7,7 km2), situada en el valle
imperial de California. El otro proyecto sera la generacin elctrica de 500 MW para el sur
de California, en el desierto de Mojave.

La tecnologa Dish Stirling Engine
La tecnologa Dish Stirling Engine convierte la energa solar usando paneles solares que
constan de varios espejos, cada uno bien dirigido hacia la parte del receptor del motor
Stirling. Cada panel tiene un ngulo y elevacin para mantener los rayos del sol enfocados en
la mayor intensidad posible.
El lado interno del receptor del motor calienta el fluido de trabajo (el gas usado en estos
motores es hidrgeno), esto hace que se genere el ciclo Stirling, con lo cual se produce el
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movimiento de un pequeo generador de electricidad. Todo el proceso de la conversin de
energa ocurre dentro de un espacio del tamao de un barril de aceite. El proceso es libre de
emisiones txicas.
El motor Stirling: el motor olvidado que es el motor del futuro
Inicialmente muy comn, esa tecnologa muri con el invento de los motores Otto y Diesel,
hasta renacer al inicio del ciclo 20 impulsado por la compaa Philips en Holanda.
La segunda guerra mundial puso fin a una serie de nuevos desarrollos y solo hace 25 aos
volvieron a iniciar nuevas iniciativas y desarrollos. Hoy en da se utiliza motores Stirling para
generar calor, para impulsar submarinos y prximamente como motores en automviles
hbridos.
II. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO DEL MOTOR STIRLING.
2.1 funcionamiento del motor
El funcionamiento del motor Stirling se basa en el aprovechamiento de los cambios
volumtricos del fluido de trabajo como resultado de los cambios de temperatura que ste
sufre. Estos cambios volumtricos se deben al desplazamiento del fluido de trabajo entre la
zona caliente y la zona fra en un cilindro cerrado.
A continuacin se explicar el funcionamiento del motor con la ayuda de una serie de
diagramas:
1. Si se tiene aire encerrado en un cilindro y luego se calienta, se observa que la presin
dentro del cilindro se incrementa. Se asume que una de las tapas del cilindro es un mbolo y
que ste es hermtico; entonces habr una expansin del gas y aumentar el volumen interior
del cilindro hasta cierta posicin final del mbolo.
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2. Si al mismo cilindro, en su estado de expansin, se enfra rpidamente, la presin
disminuye; entonces, el volumen se contrae y la posicin del mbolo vuelve al estado inicial.

3. Si el proceso del estado 1 se repite, pero ahora uniendo el mbolo a una volante. El
incremento de la presin forzar al mbolo a moverse ocasionando el giro de la volante, con
lo cual se consigue que el cambio volumtrico se transforme en movimiento.

4. Si se repite el proceso del estado 2, enfriando rpidamente, el pistn retorna por efecto
del movimiento de la volante y se produce la disminucin de la presin y el volumen.
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5. Si se juntan los procesos 3 y 4, en un solo cilindro, con un desplazador, se producir el
movimiento del motor debido a la expansin del gas, y, durante la compresin el pistn
retornar a su posicin debido a la energa de la volante.

Con este simple ejemplo se ha explicado el principio de funcionamiento del motor
Stirling.
2.2 Descripcin de los componentes de un motor Stirling
Un motor Stirling est compuesto, generalmente, de las siguientes partes :

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2.2.1 Zona caliente
Esta es la parte del motor donde se le entrega (transfiere) calor, y, por consiguiente, estar
sometido a altas temperaturas (alrededor de 800C). Los materiales a utilizar para su
fabricacin deberan ser materiales resistentes al CREEP. Se podra utilizar acero inoxidable
austentico, acero al Cr-Mo, etc.
Esta parte puede ser de varias formas. Su forma ms simple es cuando no hay ningn tipo
de presurizacin dentro del cilindro, sta puede ser un cilindro con una tapa plana, como se
muestra en la figura 2.7. Esta configuracin la podemos adoptar en motores pequeos y
experimentales que no estn presurizados.

En el caso que se desee presurizar el cilindro del motor Stirling, debera tener una forma de
tal manera que aumentemos el rea de transferencia de calor, debido a que la cantidad de
fluido de trabajo que se requiere calentar es mayor (debido a la presurizacin). En la siguiente
figura se muestra un esquema de esta configuracin.

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El diseo de la zona caliente vara de acuerdo al fluido de trabajo a utilizar, esto es debido
a las propiedades del fluido. Por ejemplo, el He tiene una conductividad trmica de seis veces
la conductividad del aire, por esta razn el dimetro interno de los tubos de la zona caliente
debera ser ms pequeo si utilizamos aire como fluido de trabajo, esto es para hacer ms
eficiente la transferencia de calor debido a la baja conductividad trmica del aire. Un motor
diseado para utilizar aire, si funciona eficientemente utilizando He y H2, pero no ocurre lo
contrario.
Las configuraciones mostradas anteriormente nos dan una idea para disear esta parte del
motor Stirling, para la aplicacin que deseemos, esto no quiere decir que tiene que ser de la
misma forma como se muestran en las fotografas, sino de captar la esencia de esto y hacerlo
de la forma ms conveniente para la configuracin del motor Stirling a utilizar, sin aumentar
mucho el volumen muerto.
2.2.2 Zona fra
En esta parte se extrae calor del motor. La extraccin de calor puede realizarse por
conveccin libre o forzada. En el caso que sea libre, sta puede realizarse mediante la
colocacin de aletas de aluminio para disipar rpidamente el calor.
En el caso de una refrigeracin forzada, sta se realiza acondicionando una camiseta de
agua. Esta parte puede hacerse de acero inoxidable, fierro fundido, aluminio, cobre, etc.
Estos dos ltimos materiales se pueden utilizar en motores de baja potencia o
experimentales, ya que en motores de alta potencia sera necesario un mayor espesor de stos,
y el costo sera elevado. A continuacin se hablar sobre el sistema de refrigeracin para un
motor Stirling:

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Sistema de refrigeracin de un motor Stirling
El sistema de refrigeracin tiene como objeto evacuar el calor del fluido de trabajo hacia
un medio exterior ms fro. Este es una parte muy importante del motor, porque debe ser
capaz de evacuar por lo menos el 50% del calor que recibe el motor, y que lo debe hacer a la
menor temperatura posible para mejorar la eficiencia trmica del motor. Existen dos tipos de
refrigeracin:
Refrigeracin por aire
Puede ser por conveccin natural o forzada. Es necesario acoplar aletas al cilindro; es una
transmisin poco eficiente y se utiliza en motores lentos y no presurizados, mayormente se
utiliza en pequeos motores demostrativos.
Refrigeracin por agua
Es la ms eficiente si se dispone de una fuente inagotable de agua a temperatura ambiente
(ros, lagos, red pblica). Slo se puede utilizar en motores estacionarios. En motores que no
son estacionarios lo ms recomendable es utilizar un circuito de agua con radiador, el nico
inconveniente es que se consume energa para bombear el agua e impulsar el aire.
Para las pruebas en el motor construido se utiliz los dos tipos de refrigeracin. A
continuacin hablaremos de la experiencia adquirida durante este trabajo.
Refrigeracin por aire
Debido a que este tipo de refrigeracin es poco eficiente, se decidi utilizar materiales de
alta conductividad trmica en la fabricacin del cilindro de la zona fra, como cobre y
aluminio. Durante la investigacin se tuvo problemas con este tipo de refrigeracin, porque
luego de cierto tiempo no muy largo, el calor transmitido por conveccin (por parte del fluido
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de trabajo y de la fuente caliente) y conduccin (desde el cilindro de la zona caliente)
calentaban el cilindro de la zona fra y con el tiempo de funcionamiento sus aletas se
calentaban tanto que era imposible tocarlas con las manos, trayendo como consecuencia que
la temperatura del cilindro de la zona fra sea alta, esto influye en la diferencia de
temperaturas del gas entre las dos zonas haciendo que sta disminuya. Esto se manifestaba
mediante una disminucin gradual de las RPM del motor, y, por consiguiente, de la potencia,
siendo necesario, para que recupere su velocidad mxima alcanzada o mantenerla en cierto
valor, aumentar el flujo de calor entregado al motor. Sin embargo, esto se volva a repetir
despus de cierto tiempo.
Esto tambin traa como consecuencia un mayor calentamiento de la zona fra y de la
estructura del motor y un mayor gasto de combustible, por esta misma razn, tomar datos de
potencia o generacin de energa eran casi imposible por la tendencia a la disminucin
continua (en el tiempo) de estos parmetros.

2.2.3 Regenerador
Esta es una parte muy importante del motor Stirling. Es sumamente necesario hacer uso
del regenerador cuando el motor Stirling es presurizado, y, tambin, cuando el motor tenga
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grandes dimensiones a pesar que no est presurizado. El regenerador absorbe y entrega calor
al fluido de trabajo compensando una parte del calor perdido por el motor, haciendo que la
potencia y velocidad del motor se incrementen, esto sucede porque cuando trabaja el
regenerador el fluido de trabajo necesitara absorber menos calor en cada ciclo, con lo cual
hace que el ciclo necesite de menos tiempo para realizarse y tambin se consuma menos
cantidad de combustible.
El regenerador trabaja de la siguiente manera: suponiendo que el gas en la zona caliente
est a 400C y en la zona fra a 40C. Cuando el gas pasa de la zona fra a la zona caliente, un
regenerador ideal elevara la temperatura del gas hasta 300C, por lo tanto, el calentador tiene
que entregar menos cantidad de calor para subir la temperatura del gas de 300 a 400C; de la
misma manera, cuando el gas pasa de la zona caliente a la zona fra, el calor absorbido por el
regenerador dejara al gas que est en el lado fro a una temperatura de 100C, y slo se
tendra que enfriar un poco para pasar de 100 a 40C. Con esto se lograra, en ambos casos,
reducir el tiempo de calentamiento y enfriamiento del gas con lo cual el ciclo se desarrolla
ms rpidamente.
Existen varias disposiciones de los regeneradores, entre los cuales estn los estticos y los
mviles. Los mviles mayormente estn dentro del desplazador y los estticos pueden estar
dentro o fuera del cilindro.

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El material del regenerador debe tener una alta capacidad de almacenar energa trmica para
que su temperatura sea estable. Tambin, debe tener una conductividad trmica baja en la
direccin del flujo, para generar un gradiente de temperatura. La capacidad trmica
volumtrica de un material se mide con el producto Cp(J/m
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.K), a mayor valor el material
puede absorber ms calor.

Otro parmetro importante es la difusividad trmica , este parmetro mide la capacidad
de un material para conducir la energa trmica en relacin con su capacidad de almacenar
energa trmica. Con lo mencionado anteriormente necesitamos que sea pequeo.


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2.2.4 Pistn
Esta parte es la que realiza el trabajo motriz, y va conectado al mecanismo de
transformacin de movimiento. El pistn debe ser ligero porque el gas realiza trabajo slo
durante la expansin. Debido a que el pistn est en la zona fra del motor, s se puede utilizar
aluminio para su construccin. Para motores pequeos experimentales, tambin utilizan
tefln.
El pistn debe llevar anillos en el caso de que el motor sea presurizado y se podra obviar
stos en el caso de ser un motor pequeo o experimental.
2.2.5 Desplazador
Esta parte es la encargada de desplazar el aire de una zona a otra. Esta parte debe ser capaz
de generar un gradiente de temperatura entre la zona caliente y la zona fra.
Idealmente, esto se lograra haciendo que la cmara central del desplazador sea un aislador
trmico, pero debido a que sera complicada su construccin, se puede hacer el desplazador
largo y que el material tenga baja conductividad trmica; por otra parte, ste debe ser capaz
de soportar altas temperaturas, porque la zona caliente siempre se mantendr a alta
temperatura. En motores pequeos y experimentales, el desplazador suele comportarse como
un regenerador haciendo que ste tenga paredes lo ms delgadas posible.
El desplazador tambin debe ser liviano porque, en la expansin, sube, juntamente con el
pistn, y si stos son pesados hacen ms difcil la expansin del gas, y, por consiguiente,
disminuye la potencia. Mayormente, los desplazadores se construyen de acero inoxidable por
sus propiedades de conductividad trmica y de resistencia a altas temperaturas. Se sabe que
en motores pequeos (de exhibicin), tambin se pueden hacer de aluminio, pero esto no
sucede en motores ms grandes.
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La longitud de un desplazador puede ser de 1 a 3 veces su dimetro, y la holgura radial
que debe haber entre ste y el cilindro es de 1 a 2% del dimetro del cilindro, para que exista
un efecto de regeneracin. Algunos investigadores consideran que el dimetro ptimo del
desplazador es el 98% del dimetro del cilindro, lo cual es equivalente al 1% mencionado
anteriormente.
2.2.6 La volante
Esta es la parte que entrega energa al ciclo para que se produzca la compresin del fluido
de trabajo y tambin ayuda a mantener estable el giro del motor.

Figura 2.15 Volante
2.3 Tipos de configuracin constructiva de los motores Stirling
Existen tres tipos de configuraciones para un motor Stirling:
2.3.1 Configuracin Alfa
Consta de dos cilindros independientes unidos mediante un ducto; este tipo de motor Stirling
no tiene desplazador, pero tiene dos pistones desfasados 90. Uno de los cilindros se calienta
mediante suministro de calor y el otro se enfra mediante aletas o agua.

Figura 2.16 Motor Stirling de configuracin alfa.
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2.3.2 Configuracin Beta
En este tipo, el pistn y el desplazador estn en el mismo cilindro, por eso tiene poco
volumen muerto, y, por lo tanto, es el de mayor potencia especfica de las tres
configuraciones. Existe una holgura entre el desplazador y el cilindro para permitir el paso
del gas de la zona caliente a la fra y viceversa. Su desventaja est en su fabricacin, porque
sta es muy complicada y requiere de bastante precisin.

Figura 2.20 Motor Stirling de configuracin beta.41
2.3.3 Configuracin Gamma
Este tipo es derivado de la configuracin beta, pero ms sencillo de construir. Consta de
dos cilindros separados, en uno de los cuales se sita el desplazador y en el otro el pistn de
potencia. Es el de menor potencia especfica debido a su gran volumen muerto.

Figura 2.21 Motor Stirling de configuracin gamma

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III. ESTUDIO TERMODINMICO DEL MOTOR STIRLING
3.1 Ciclo termodinmico ideal del motor Stirling
El ciclo ideal Stirling se compone de dos procesos isotrmicos y dos isomtricos; la
regeneracin se efecta a volumen constante, tal como se muestra en el grfico siguiente:

Figura 3.1 Ciclo ideal Stirling.
En primer lugar se parte del estado 1. Los elementos son: cilindro, pistn, fluido,
desplazador. Todo el gas est en la zona fra, y el pistn est en la posicin inferior.
Proceso 1-2 Cuando el pistn pasa del estado 1 al 2, se realiza una compresin isotrmica
a la temperatura ms baja. El proceso est representado en el diagrama presin-volumen
anterior. Aqu se le extrae calor al ciclo.

Figura 3.2 Compresin isotrmica (proceso 1-2)
El trabajo consumido en este proceso es igual al calor rechazado en el ciclo.
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Proceso 2-3 Si se mantiene fijo el pistn y se mueve el desplazador, se hace pasar todo el
fluido a la zona caliente, obteniendo un proceso isomtrico en el que aumenta la presin sin
cambiar el volumen. Aqu el regenerador entrega calor a la sustancia de trabajo, elevando su
temperatura de Tmin a Tmax.

Figura 3.3 Suministro de calor a volumen constante (proceso 2-3).

Proceso 3-4 En este momento, se puede obtener una expansin isotrmica a la temperatura
superior haciendo bajar juntos al pistn y al desplazador. En este proceso se le entrega calor
externo a la sustancia de trabajo.

Figura 3.4 Expansin isotrmica (proceso 3-4).
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Proceso 4-1 Moviendo el desplazador al estado inicial, se obtendr otro proceso
isomtrico que finalizar el ciclo termodinmico representado por el proceso 1-4. Aqu el
regenerador absorbe calor.

Figura 3.5 Extraccin de calor a volumen constante (proceso 4-1).

La eficiencia trmica del ciclo Stirling se calcula de con la siguiente expresin:

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Donde finalmente se obtiene:

Con esto queda demostrado que el ciclo ideal Stirling tiene la misma eficiencia que el
ciclo de Carnot, la cual es la mxima eficiencia que puede alcanzar una maquina trmica
considerando que todas las perdidas sean cero. El ciclo de Carnot utiliza procesos
isentrpicos, no procesos regenerativos de intercambio de calor, asumiendo que el calor
especfico del regenerador es infinitamente grande, como el ciclo Stirling. A continuacin se
mostrar un esquema comparativo de los dos ciclos.

Figura 3.6 Diagrama P-V y S-T del ciclo Stirling (lnea continua) y Carnot (lnea discontinua)
La figura anterior muestra una comparacin de los ciclos Stirling y Carnot funcionando
entre dos temperaturas extremas iguales. Como se puede apreciar otra ventaja del ciclo
Stirling es el mayor trabajo indicado realizado en comparacin con el ciclo de carnot
(Wstiling > Wcarnot).
3.2 Ciclo real del motor Stirling
Debido a que no existe un mecanismo que realice el movimiento ideal del pistn y del
desplazador para la realizacin del ciclo y a la dificultad de obtener los ciclos puramente
isotrmicos debido a los mecanismos de transferencia de calor, asociados a la velocidad con
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que se pretende realizar el ciclo, se pierde potencia y rendimiento, el resultado final es un
ciclo redondeado en forma de elipse.

Figura 3.7 Ciclo real de un motor Stirling.
Efecto de la velocidad de giro del motor.- El giro del motor tiene el mismo efecto que la
relacin de temperaturas , debido a que ste afecta directamente a la relacin de
temperaturas. Esto sucede porque a mayor velocidad de giro, el tiempo de realizacin del
ciclo se acorta. A mayor velocidad de rotacin incrementa su valor.
Efecto de la relacin de temperaturas ().- La relacin de temperaturas de la zona fra y
la zona caliente ( T
C
/T
H
), hace que el ciclo sea ms delgado a medida que el valor es
mayor (0<<1).

Figura 2.29 Efecto de sobre el ciclo ideal Stirling ( )

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APLICACIONES
REFRIGERACIN
La utilizacin del ciclo de Stirling para refrigeracin es una posibilidad ms. Se podran
disear maquinas que funcionaran en ambos sentidos para climatizar viviendas o locales,
actuando como una bomba de calor en invierno y como aire acondicionado en verano.
Resulta curioso que uno de los usos con mayor consistencia comercial haya sido
precisamente en refrigeracin criognica, aun cuando se diseara inicialmente como mquina
para producir trabajo.
El ciclo de Stirling actualmente no es competitivo con los ciclos habituales en refrigeracin,
sin embargo cuando la exigencia es de temperaturas a obtener desciende por debajo de los
40C bajo cero (233K) aproximadamente, entonces tiene una viabilidad demostrada
comercialmente.
En los aos 50 Philips desarrollo un refrigerador basado en el ciclo de Stirling para la
produccin de Aire Liquido. El negocio de Criognia de Philips se desarrollo hasta que se
independiz de la casa matriz en el ao 1990, constituyndose como la empresa Stirling
Cryogenics & Refrigeration BV, radicada en Holanda.

RECUPERCIN DE ENERGA
El MS solamente necesita de un diferencial de temperatura para poder generar energa
mecnica, convirtindolo en una alternativa donde otro tipo de maquinas no tienen opcin.
Por lo general para producir trabajo a travs de otras maquinas trmicas necesitamos un
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aporte trmico de alta calidad, es decir a alta temperatura, para lo cual necesitamos
combustibles especficos que se adapten a la maquina. As para los motores de combustin
interna necesitamos gasolinas o gasleos, para una turbina de gas necesitamos gas natural o
para una turbina de vapor como la de las centrales de carbn o nucleares necesitamos calentar
el agua por encima de los 400C.Sin embargo el MS puede funcionar simplemente con el
calor de tu mano o el desprendido de una taza de caf humeante. Es por ello que el MS puede
aprovechar una infinidad de energas residuales de difcil uso por otras mquinas. Aunque es
cierto que los rendimientos son menores, estamos recuperando energa que de otro modo se
perdera en el ambiente, aumentando el rendimiento total de los sistemas. Slo voy a
mencionar algunos ejemplos donde podra ser utilizado.
Gases de escape de un motor de combustin interna. Los MCI tienen unos rendimientos
entre el 25 y el 40 %, el resto se va en el calor de los gases de escape. Imaginemos un MCI
sper eficiente con rendimiento del 40%. El 60% de la energa contenida en el combustible
se pierde en forma de calor. Si utilizamos un MS con un rendimiento terico del 50%
(calculado por la diferencia de temperatura de los gases con el ambiente). Apliquemos un
factor del 50% en el aprovechamiento prctico.
0,5 x 0,5 = 0,25 Rendimiento total del MS = 25%0,6 x 0,25 = 0,15 Recuperamos el 15% de la
energa contenida en el combustible. Rendimiento total del sistema40% + 15% = 55%Dicho
de otra manera hemos aumentado el aprovechamiento del combustible un 37% (15/40 x 100)
o dicho de otra manera para recorrer una misma distancia consumiramos solo el 73% del
combustible inicial, ahorrando un 27%.
Refrigeracin de centrales de Carbn y Nucleares. De las turbinas de vapor de estas
centrales sale vapor con una considerable energa trmica (para evitar daos en los alabes de
las turbinas no se puede condensar gotas de agua en las mismas), que tiene que ser
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condensado. La energa que se libera en esta condensacin podra ser aprovechada por un
MS para generar electricidad reduciendo las necesidades de refrigeracin.
Energa geotrmica. Para poder aprovechar la energa geotrmica para generar electricidad
necesitamos alcanzar temperaturas superiores a 150C. Esto deja a muchos yacimientos sin
posibilidades de explotacin, que sin embargo podran ser utilizados marginalmente por
motores Stirling.
AUTOMVIL
La principal razn del desarrollo de los motores de combustin interna la ha tenido el sector
del Automvil. Tras los primeros desarrollos con maquinas de vapor y coches elctricos, los
MCI, tanto en su versin Diesel como Otto, acabaron por imponerse en estos vehculos tanto
por la conveniencia de su fuente de energa, combustibles lquidos relativamente seguros y
fciles de manejar, como por la ligereza de los propios motores. Por sus caractersticas el MS
no parece muy indicado para este uso: es lento en su arranque (necesita calentarse) y no
responde con la rapidez necesaria a las variables necesidades de potencia que exige la
circulacin viaria. Estos problemas son irresolubles a menos que aparezca una solucin
realmente innovadora en su diseo. Pero no todo est dicho. Los motores de combustin
interna estn sentenciados a morir o ser utilizados marginalmente. Los problemas con el
Cambio Climtico, as como el previsible fin de la era del petrleo barato, traern consigo la
recuperacin de viejas ideas. En unos aos los coches elctricos volvern a dominar las
carreteras del Mundo, haciendo olvidar los escandalosos motores de explosin. Los coches
elctricos del futuro cercano sern alimentados por bateras ligeras (o sper condensadores).
Para recargar estas bateras, bien se utilizar la red elctrica con energa de fuentes
renovables o en combinacin con pilas de combustible, que utilizaran Hidrogeno u otro
combustible como el Metanol. Es en esta combinacin de vehculo hbrido donde el MS tiene
una oportunidad para establecerse.
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El gigante estadounidense GM (General Motors Company), est actualmente construyendo y
desarrollando motores Stirling como parte de un contrato con el Departamento de Energa de
Estados Unidos para desarrollar un sistema de propulsin hbrido para sus vehculos en el
futuro. El equipo de la GM desarroll en 1998 un prototipo de automvil llamado Gen2
Stirling HEV, cuya foto mostramos a continuacin:

El motor Stirling desarrollado por GM usa hidrgeno como fluido de trabajo y tiene varias
particularidades. La principal es un disco rotatorio montado en ngulo y unido al pistn
(swash plate) que reemplaza a la tradicional biela. Una foto de este motor se puede ver debajo
de estas lneas:

ENERGA SOLAR
Uno de los usos ms prometedores del Motor Stirling (MS), es el aprovechamiento de la
radiacin solar. Como ya sabemos para hacer funcionar un MS necesitamos un gradiente de
temperatura, el cual la podemos obtener del Sol. Al no necesitar una combustin, podemos
concentrar el calor del Sol para hacer funcionar nuestro motor. Para concentrar la radiacin
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solar se estn ensayando en la actualidad discos parablicos de material reflectante que
concentran la radiacin en su foco en donde se sita el MS. Podis ver ejemplos de esto en
las pginas de la Plataforma Solar de Almera y la empresa estadounidense Stirling Energy
Systems. Los actuales aprovechamientos de la energa solar son mediante paneles
fotovoltaicos o de paneles trmicos para la produccin de ACS y calefaccin. Los paneles
fotovoltaicos tienen un rendimiento a da de hoy bastante bajo, convirtiendo entre el 10 y el
20% de la energa incidente en electricidad. Los prototipos de Stirling Solar alcanzan el 30%
de conversin en energa elctrica, con lo cual pueden convertirse en una alternativa para la
produccin de electricidad con menor ocupacin del territorio. Otra forma para utilizar el MS
est en la recuperacin de energa en los sistemas de energa solar trmica. Estos sistemas
estn diseados para el mayor aprovechamiento de la energa, satisfaciendo las necesidades la
mayor parte del ao. Es por ello que se encuentran sobredimensionados para la energa que se
recibe en los meses de verano y parte de la primavera y otoo, cuando no se usa la
calefaccin y las necesidades trmicas son inferiores. Ese exceso de energa trmica, lo
podramos aprovechar mediante un MS. Para el foco frio podramos utilizar un segundo
acumulador trmico previo la principal que precalentara el agua que entra en el sistema, o
simplemente con el ambiente. Si el diseo del MS le permitiera ser reversible, es decir,
funcionar como Bomba de Calor, sera un complemento ideal para un sistema de A.C.S. y
calefaccin, produciendo energa elctrica con la energa trmica excedente en los meses de
verano, y como apoyo en los meses fros de invierno. He de recordar que una bomba de calor
es el modo ms eficiente y ecolgico de producir calor a partir de electricidad, ya que por
cada unidad de energa en forma de electricidad, podemos obtener 2, 3 o ms unidades en
forma de calor.
La mayor complejidad de este sistema de aprovechamiento de la energa solar trmica es la
de motorizar la parbola colectora de energa que evidentemente deber seguir la trayectoria
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del astro solar en la bveda celeste, en sus dos ngulos fundamentales: acimut y altura sobre
la lnea de horizonte.
En el centro del panel colector foco de la parbola- se situara el llamado punto caliente del
motor, de tal forma que ser en ese punto donde se recoja de forma concentrada la energa
trmica que se encargar de poner en movimiento el motor. En otros modelos se utilizan
lentes de Fresnel que realizan igualmente la concentracin de los rayos solares.
Al motor Stirling se le acopla un alternador de manera que dentro de un mismo bloque
situado en el foco del disco concentrador se realiza la transformacin de energa trmica en
elctrica que se puede inyectar a la red elctrica, de la misma manera que lo hacen los
aerogeneradores, o directamente ser utilizada alimentando las cargas de una instalacin.
El rango ptimo de potencias para ser competitivo en el mercado energtico estara en el
orden de unas decenas de kilovatios donde aspirara a competir con sistemas ya comerciales
como los fotovoltaicos o los generadores diesel.
La propia NASA est muy interesada en este tipo de convertidores de energa y viene
dedicando importantes esfuerzos econmicos en el desarrollo de aplicaciones que incorporan
distintos modelos de motor. En la direccin de Internet
http://www.grc.nasa.gov/WWW/tmsb/stirling/doc/stirling_animation.html se pueden ver
animaciones muy interesantes de distintos modelos de motor.

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La Plataforma Solar de Almera (PSA), perteneciente al Centro de Investigaciones
Energtica, Medioambientales y Tecnolgicas (CIEMAT), es el mayor centro de
investigacin, desarrollo y ensayos de Europa dedicado a las tecnologas solares de
concentracin. En esta instalacin se prueban y perfeccionan los distintos diseos y sistemas
de captacin y transformacin de energa solar. Finalmente, si quiere comprase un pequeo
motor Stirling al que le har funcionar simplemente ponindolo sobre su taza de caf le
recomiendo que visite esta otra direccin de Internet http://www.stirlingengine.com all tiene
un amplio catlogo sobre el que poder comprar su primer motor. Quin sabe si despus, una
vez que lo ha probado, no se decide por adquirir uno mayor con el que poder abastecerse de
electricidad.

En Espaa, en la Plataforma Solar de Almera, se han construido equipos (conocidos
como Distal y EuroDISH) formados por grandes discos parablicos que reflejan y concentran
la luz solar hacia un motor Stirling, el cual produce energa mecnica que mediante un
alternador es transformada en energa elctrica. Son modelos experimentales y demostrativos
de gran rendimiento.
Esta tecnologa se considera que ser de gran aplicacin para regiones donde hay gran
nmero de pobladores dispersos, a los cuales sera muy costoso llegar con red elctrica.
Es de esperar que los fabricantes de motores Stirling construyan en gran escala unidades
pequeas de ese mismo tipo, (con disco solar) como por ejemplo con capacidad de producir
unos 200 a 400 kWh al mes (equipos de 1 a 2 kW de potencia
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Aqu unas fotos de aplicaciones solares actuales:
Agregado SOLO (Alemania), aprox. 10kWel (Stirling comercial,
aplicacin solar experimental)
Agregado Sunmachine, Alemania, 2.5kWel (nivel preserie)
Bomba de agua, aprox. 50W, Stirling de baja temperatura (LTD), comercial
Agregado EPAS, 400Wel, para mayor informacin buscar en la
seccin "EPAS S400C"
AVIACIN
Es silencioso. Todos sabemos lo ruidosos que pueden ser los aviones, desde los reactores
hasta las pequeas avionetas equipadas con motores de explosin. El MS puede traer
mejoras tanto para el confort de los viajeros como de los residentes en las cercanas de los
aeropuertos.
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Menos vibraciones. Los MS se caracterizan por su bajo nivel de vibraciones debido a que no
se produce la explosin en los cilindros (esta ventaja no es relevante en los motores a
reaccin). La reduccin de las vibraciones tiene su importancia porque disminuye la fatiga
de los materiales prolongando la vida til y la seguridad de la aeronave.
Mejora su potencia en altitud. La aviacin siempre ha querido ir ms alto y ms rpido. Esto
tiene su lgica, cuanta mayor altitud menor es la densidad del aire, y por tanto menor el
rozamiento que sufre la nave, por lo que puede ir ms rpido con menor gasto de
combustible. Sin embargo la menor densidad del aire hace que los motores convencionales
pierdan potencia debido a que no consiguen el suficiente aire para mantener la combustin,
limitando la altitud a la que pueden viajar. Esto se mejora con motores de explosin turbo
cargados o con motores a reaccin.
Por una parte a mayor altitud menor es la temperatura del ambiente, con lo cual mejoramos
el rendimiento del motor de un modo ms eficiente que elevando la temperatura de
combustin.
Por otro lado, el MS no tiene que realizar un trabajo de compresin del aire externo para
aplicarlo al motor. El rendimiento de esta compresin disminuye drsticamente con la baja
densidad del aire a esas alturas. Mientras en el MS la compresin se realiza en las
condiciones constantes de sus cilindros.
SUBMARINOS
El motor Stirling es la base de la propulsin de algunos motores, y a que permite recargar las
bateras a altas profundidades.

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REFERENCIAS
VCTOR RAL AGERO ZAMORA. DISEO Y CONSTRUCCIN DE UN
MOTOR STIRLING PARA LA GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA.
http://cybertesis.uni.edu.pe/uni/2006/aguero_zv/pdf/aguero_zv.pdf .2013- JUNIO
http://pendientedemigracion.ucm.es/info/fisatom/docencia/Masterfisica/aplicaciones%
20termicas/temas/Tema%2002.%20Ciclos%20termodinamicos.pdf . 2013- JUNIO
JORGE LOSADA SAN JOS. ANLISIS DE UN SISTEMA DE DISCO
PARABLICO CON MOTOR STIRLING.
http://e-archivo.uc3m.es/bitstream/10016/7869/1/Proyecto%20Dish%20Stirling.pdf.
JULIO-2013