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La importancia de Gramsci para el estudio de la Raza y la Etnicidad

El trabajo de Gramsci tuvo una contribucin potencial pero limitada. Su trabajo


es precisamente del tipo sofisticante, trabaja de una manera amplia, dentro del
paradigma marxista.
Desde el principio fue un intelectual poltico y activista socialista en la arena
poltica italiana. Sus escritos polticos tenan el objetivo de informar la prctica
poltica.
Gramcsi se vea en si mismo como una persona que trabajaba dentro de los
amplios parmetros del materialismo histrico, tal como haban sido esbozados
por la tradicin acadmica marxista definidita por Marx y Engels.
Sin embargo el nunca fue marxista, en sentido doctrinario, ortodoxo religioso.
El practicaba un marxismo abierto que desarrolla muchas ideas de la teora
marxista en la direccin de nuevas preguntas y condiciones.
La obra de gramsci, una gran coleccin de cuadernos fue redactada en la
prisin durante la poca de Mussolini en Turn.
Sus cuadernos logran un logro intelectual impresionante, estos son
anotaciones cortas o ms extensas pero no entretejidas para formar un
discurso.
Gramsci utilizaba la teora para iluminar casos histricos concretos o asuntos
polticos; pensaba grandes conceptos en trminos de su aplicacin a
situaciones concretas y especficas.
Gramsci contino siendo marxista en el sentido de que elaboro sus ideas
dentro del marco general de la teora desarrollada por Marx.
Gramsci entenda sobre formaciones sociales histricas especficas como
sociedades en particular en alguna fase del desarrollo del capitalismo.
Utilizo nuevos conceptos y niveles adicionales de determinacin atravez de la
relacin entre capital y trabajadores, ya que sirven para especificar el modo
capitalista.
El entenda la necesidad de adaptar, desarrollar y suplementar los conceptos
de Marx con conceptos de Marx con conceptos nuevos y originales.
Gramsci tena un sentido muy desarrollado de las condiciones histricas de la
produccin terica, adems tena la necesidad de una conceptualizacin de la
obra terica de Marx.
Su obra se relaciona de manera ms pertinente con la generacin de nuevos
conceptos, ideas y paradigmas concernientes al anlisis de los aspectos
polticos e ideolgicos de las formaciones sociales posteriores a 1870.

Su preocupacin principal fue su pas, Italia, y segundo, los problemas de la
construccin del socialismo en Europa occidental y del este, la amenaza
planteada por el crecimiento del fascismo en el periodo de guerras y el rol del
partido en la construccin de la hegemona.

Antonio Gramsci
Antonio gramsci naci en Cerdea en 1891.
Su primer contacto con ideas radicales y socialistas ocurri dentro del contexto
del crecimiento del nacionalismo sardo, reprimido brutalmente por las tropas de
la Italia continental.
Era muy consciente de la gran lnea divisora que separaba el industrializado y
moderno norte, de Italia del sur, subdesarrollado y dependiente.
Fue uno de los fundadores del partido comunista italiano, guardo una relacin
activa y sostenida con respecto a este sector avanzado de la clase obrera
moderna.
Fue periodista poltico, parte del equipo del semanario del partido socialista y
despus editor de la revista ordine nuovo.

Aportes:
Reflexiono sobre las estrategias y formas de accin y organizacin poltica que
podran unir, atravez de encontrar las alianzas de los distintos estratos
sociales, y las relaciones entre ellos, para fundar un estado italiano moderno.
Gramsci trato de conceptualizar nuevas formas de partido poltico
El economicismo para l fue una aproximacin terica especifica que tiende a
ver en las bases econmicas de una sociedad la nica estructura determinante.
El economicismo es una forma inadecuada de planear este conjunto de
relaciones crticas, pero su papel del economicismo crear un terreno ms
favorable para diseminar ciertos modos e pensamiento y ciertas formas de
plantear y resolver problemas sobre desarrollo posterior de la vida nacional.
Gramsci ofrece un ataque sostenido a las epistemologas del economicismo,
positivismo y la bsqueda espuria de garantas cientficas.
Gramsci desarrollo dentro del terreno del marxismo, y fue logrando un
pensamiento terico de ello.
El principal concepto desarrollado por Gramsci es el de hegemona, criticando
los diferentes modelos de produccin en la sociedad, la clase y aplica
conceptos nuevos de los brindados por el marxismo clsico en el estudio de la
Italia de 1930, la que se encontraba bajo la dictadura de Mussolini.

Explora el fenmeno del racismo y examina la idoneidad de teoras,
paradigmas, esquemas relacionados con la intolerancia y el racismo.
Crtica a dos trminos marxistas:
Economismo: de acuerdo que las bases econmicas de una sociedad sean la
nica estructura determinante para el desarrollo y progreso y que los otros
aspectos sean una simple consecuencia de lo econmico.
Reduccionismo: resultado del economismo.
Propone leer de manera distinta los conceptos de la sociedad estableciendo las
diferencias y los niveles en los que se encuentran dichos aspectos y as de
esta manera luchar contra el reduccionismo, para esto analiza que a partir de
esa estructura puede existir una superestructura ms compleja.
Crisis econmicas: producidas por choque de fuerzas sociales entre economa
y otros aspectos de la sociedad ya sea ideolgica o poltica. Presencia de
trminos marxistas. Barreras para el desarrollo.
Althuse critica el modelo de produccin porque dice que las formas de relacin
entre las personas se dan por medio de la economa, lo cual no es lo nico por
lo que una sociedad puede funcionar y llam a esto la Formacin social. Este
trmino afirma que las sociedades son una totalidad compuesta de estructuras
complejas, las cuales tienen diferentes niveles de articulacin.
Un ejemplo de lo anterior que mencionan es que una instancia es lo poltico,
econmico e ideolgico y que la comunicacin de estos elementos producen
nuevas combinaciones creando una mezcla de fuerzas sociales y en
conclusin diferentes tipos de desarrollo social.
Gramsci afirma que para desarrollar el concepto de formacin social primero se
debe entender las relaciones que se presentan dentro de la sociedad, ya que
estas relaciones son las que ponen los lmites, determinan el desarrollo
histrico de la sociedad. Posterior a esto se debe analizar la crisis que se
puede presentar en la sociedad.
Luego de esto, Gramsci sugiere analizar las relaciones de fuerza con el fin no
de tener una victoria por parte de una fuerza sobre la otra, lo que busca este
anlisis es tener un equilibrio inestable a travs de un proceso. Cuando una
fuerza pierde no necesariamente tiene que desaparecer del terreno de la lucha,
lo que importa es el equilibrio entre esas relaciones de fuerza.
La unidad de una clase se da por la relacin de lo econmico, poltico e
ideolgico y se desarrolla en tres momentos: el primero es el (corporativo
econmico), el cual los grupos de personas reconocen unos intereses en
comn pero que no existe la solidaridad de clase para obtenerlos. El segundo
momento se llama de (clase corporativa), el cual desarroll la solidaridad por el
inters de la clase pero es una solidaridad puramente econmica. El ltimo
momento es el de (hegemona), el cual toma intereses no slo de ndole

econmica sino tambin, los intereses de otro grupo, se expande por toda la
sociedad, incluyendo una unidad intelectual y moral, econmica y poltica.
En la hegemona hay tres puntos importantes: el primero, la hegemona es un
momento especfico de una sociedad, estos momentos de hegemona no duran
para siempre y la crisis sealan el comienzo de la desintegracin. El segundo,
no puede sostenerse sobre un solo aspecto social, debe ser de carcter
multidimensional, es resultado del conocimiento popular, y su propagacin
sobre los miembros y diferentes personas es posible gracias al liderazgo y la
autoridad. Tercero, los que dirigen en un momento hegemnico se llama
bloque histrico, y esta direccin est dado por solo una parte de la que est
compuesta, lo econmico, lo poltico o lo ideolgico.
Conceptualizacin de hegemona: se puede utilizar para diferenciar una clase
que domina y una que lidera; domina cuando utiliza aspectos coercitivos pero
tiene el permiso para hacerse popular. Como ejemplo, Gramsci menciona que
el Estado debe dejar de entenderse como un aparato administrativo y
coercitivo, pues tambin educa y es formativo y son estos ltimos elementos
que le dan una hegemona al estado sobre la sociedad. Un estado es tico
siempre y cuando su funcin principal sea subir a la masa a un nivel cultural y
moral que permita responder a las necesidades de las fuerzas productivas para
el desarrollo y establecerse como una clase dominante.
Gramsci nunca se preocupa solo por el ncleo filosfico de una ideologa;
siempre trata con ideologas orgnicas, orgnicas puesto que se dirigen al
sentido comn, practico y cotidiano y organizan a las masas humanas y crean
el terreno sobre el que se mueve los hombres, adquieren consciencia de su
posicin, luchan, etc.
Esta es la base para la distincin crtica que hace entre filosofa y sentido
comn. La ideologa tiene dos pisos diferentes. Su coherencia ideolgica
depende con frecuencia de su elaboracin filosfica especializada. Pero esta
coherencia formal no puede garantizar su efectividad histrica orgnica.
Eso solo puede encontrar donde y cuando unas corrientes filosficas entran,
modifican y transforman la consciencia prctica y cotidiana o el pensamiento
popular de las masas. Esto ltimo es lo que l llama sentido comn.
Por qu entonces es tan importante el sentido comn?
Porque sobre este terreno de concepciones y categoras se forma la
consciencia practica de las masas del pueblo. El terreno ya formado y que se
toma como algo dado en el que ideologas y filosofas ms coherentes deben
luchar por el dominio; el terreno que deben de tomar en cuenta, disputar y
transformar nuevas concepciones sobre el mundo si han de dar forma a las
concepciones de las masas y de esa manera ser efectivas histricamente.

Esta preocupacin por las estructuras del pensamiento popular distingue la
manera como Gramsci trata la ideologa. A si pues, insiste en que toda persona
y filosofo o intelectual en la medida en que piensa, ya que todo pensamiento,
accin y lenguaje son reflexivos, contienen un hilo consciente de conducta
moral y, de tal manera, tienen unas concepcin particular del mundo aun
cuando no todos tienen la funcin especializada del intelectual.
Las creencias populares, la cultura del pueblo, sostiene Gramsci, no son
escenarios de lucha que se pueden cuidar por si solos. Son fuerzas materiales
en s mismas.
La relacin entre el sentido comn y el nivel ms alto de la filosofa asegura,
est asegurada por la poltica.
Gramsci reconoce de manera explcita el carcter multiacentuado y
mutidiscursivo del campo de la ideologa cuando, por ejemplo, describe como
una vieja concepcin del mundo es desplazada gradualmente por otra
modalidad de pensamiento y su interior es cambiado y transformado:
Lo que importa es la critica a la que se somete tal complejo ideolgico ().Esto
hace posible un proceso de diferenciacin y cambio en el peso relativo que
solan tener los elementos de la viejas ideologas () lo que antes era
secundario y subordinado () se vuelve el ncleo de un nuevo complejo
ideolgico y terico. El viejo colectivo se disuelve dentro de sus elementos
contradictorios ya que los que estaban subordinados se desarrollan
socialmente ().
Ms bien, implica usar una perspectiva terica particular para tratar algunos de
los problemas centrales de ndole terica y analtica que definen el campo de
estudio.
Primero subrayara el nfasis en la especialidad histrica. Sin duda, el racismo
tiene algunos rasgos generales. Pero son ms significativas aun las formas en
que la especialidad histrica de los contextos y ambientales en los que se
vuelven activos esos rasgos los modifican y los trasforma.
Segundo, y relacionado con esto, llamara la atencin sobre el nfasis, que
surge de la experiencia histrica de Italia, que hizo que Gramsci le diera un
peso considerable a las caractersticas nacionales como un nivel importante de
determinacin, y a las disparidades regionales. No existe una ley de
desarrollo homogneo que tenga el mismo impacto en cada aspecto de la
formacin
Tercero, subrayara la aproximacin no reduccionista a las preguntas sobre la
interrogacin entre clase y raza. Este ha demostrado ser uno de los problemas
tericos ms complejos y difciles de tratar, y con frecuencia ha llevado a la
adopcin de una u otra posicin extremista. O bien uno privilegia la

relacin de clase subyacente, haciendo nfasis en que todas las fuerzas
laborales tnicas y racialmente diferenciadas estn sujetas a las mismas
relaciones de explotacin dentro del capital; o uno enfatiza en el carcter
central de las categoras y divisiones tnicas y raciales a expensas de la
estructura fundamental de clases de la sociedad.
Cuarto, esta el asunto de carcter no homogneo del sujeto de clase. Las
aproximaciones que privilegian la clase, en oposicin a la estructura racial de
las clases obreras o campesinas, por lo general se basan en la presuncin de
que, debido a que el modo de explotacin en relacin con el capital es el
mismo entonces el sujeto de clases en cualesquiera de estos modos de
explotacin no solo debe tener unidad econmica, sino tambin poltica e
ideolgica.
Quinto, ya hice referencia a la ausencia de una supuesta correspondencia
entre las dimensiones econmicas, polticas e ideolgicas en el modelo
gramsciano. Pero aqu, con el fin de hacer un nfasis especifico, escogera las
consecuencias polticas de esta falta de correspondencia. Este tiene el defecto
terico de forzarnos a abandonar las construcciones esquemticas sobre como
deberan, de manera ideal y abstracta, funcionar las clases en trminos
polticos, para acoger el estudio concreto acerca de cmo si funcionan bajo
condiciones histricas reales. Con frecuencia, una consecuencia del antiguo
modelo de correspondencia ha sido que el anlisis de clases y otras fuerzas
sociales relacionadas como fuerzas polticas, y el estudio de la arena poltica
como tal, se ha vuelto una actividad un tanto esquemtica, automtica y
residual.
Sexto, se podra usar un argumento similar con respecto al del estado. En
relacin con las luchas tnicas y raciales, ha sido definido de forma consistente
en una manera exclusivamente coercitiva, dominante y conspiratoria.
De nuevo, Gramsci rompe irrevocablemente con esas tres caracterizaciones.
Su diferenciacin entre dominacin o direccin, unidad al rol educativo del
estado, su carcter ideolgico, su posicin en la construccin de estrategias
hegemnicas sin importar que tan crudas sean en su formulacin original
puede trasformar el estudio del estado en relacin con las prcticas racistas y
el fenmeno relacionado del estado poscolonial. El uso sutil que hace de la
distincin entre estado incluso cuando flucta en su propio trabajo es una
herramienta terica muy flexible, y puede llevar a los analistas a que pongan
atencin de manera ms seria sobre aquellas instituciones y procesos dentro
de la asi llamada sociedad civil en formaciones sociales racialmente
estructuradas, de lo que lo han hecho en el pasado.
Stimo, Por cultura me refiero al terreno concreto y real de las prcticas,
representantes, lenguas y costumbres de cualquier sociedad histrica en
particular. Tambin a las formas contradictorias del sentido comn que se han

enraizado en la vida popular y que han ayudado a darle forma. Incluira, as
mismo, a todo aquel rango de cuestiones de Gramsci agrupo bajo el titulo lo
nacional-popular . El entiende que constituye un aspecto crucial para la
construccin de una hegemona popular. Son algo clave que est en juego
como objeto de lucha y prctica poltica e ideologa.
Por ltimo, citara el trabajo de Gramsci en el campo ideolgico. Es claro que
aun cuando el racismo no es fenmeno exclusivamente ideolgico, si tiene
unas dimensiones ideolgicas criticas. Por ende, la relativa crudeza y
reduccionismo de las teoras materialistas sobre la ideologa han probado ser
un impedimento considerable para el muy necesario trabajo analtico en esta
rea.

Qu es "lo negro" en la cultura popular negra?
Por Stuart Hall
Comienzo con una pregunta. Qu momento es este para plantear una
pregunta sobre la cultura popular negra? Estos momentos son siempre
coyunturales, tienen su especificidad histrica y aunque siempre tienen
similitudes y presentan continuidad con otros momentos en que se formulan
preguntas de este tipo, nunca se trata de los mismos. La combinacin de lo que
es similar y de lo que es diferente define no slo la especificidad del momento
sino tambin de la pregunta y, por lo tanto, las estrategias de polticas
culturales con las cuales intentamos intervenir en la cultura popular y en la
forma y el estilo de la teora cultural que debe acompaar a ese juego. En su
importante ensayo La nueva poltica cultural de la diferencia, Cornel West
ofrece una genealoga del presente que encuentro brillantemente concisa y
penetrante. Esta discurre, hasta cierto punto, sobre las posiciones que trat de
delinear en un artculo que se ha vuelto bastante notorio, pero tambin analiza
provechosamente este momento dentro de un contexto americano y en relacin
con las tradiciones filosficas intelectuales y cognoscitivas con las que este se
compromete.
De acuerdo con West, este momento tiene tres coordenadas generales. La
primera es el desplazamiento de los modelos europeos de alta cultura (high
culture), de Europa como sujeto universal de cultura, y de la cultura en s
misma en su vieja lectura arnoldiana como ltimo refugio Casi dira de
canallas, pero no dir de quienes. Al menos sabemos contra quin estaba: se
trataba de una cultura contra la barbarie, contra la gente que golpeaba los
portones mientras la pluma inmortal de la anarqua flua de la lapicera de
Arnold. La segunda coordenada es el surgimiento de los Estados Unidos como
potencia mundial y, consecuentemente, como centro de produccin cultural y
circulacin globales. Este surgimiento es a la vez desplazamiento hacia la
principal cultura popular americana y sus formas tecnolgicas de cultura de
masas, como mediacin de la imagen. La tercera coordenada es la

descolonizacin del Tercer Mundo, caracterizada desde el punto de vista
cultural por el surgimiento de las sensibilidades descolonizadas. Interpreto la
descolonizacin del Tercer Mundo en el sentido de Frantz Fanon: incluyo en
esa interpretacin el impacto de los derechos civiles y de la lucha de los negros
en la descolonizacin de las mentes de los pueblos en la dispora negra.
Permtaseme agregar algunas salvedades al cuadro general, salvedades que,
en mi opinin, hacen de este momento presente uno muy distintivo, en el cual
cabe preguntarse sobre la cultura popular negra. Primero, les recuerdo las
ambigedades de ese cambio de Europa hacia Amrica, puesto que incluye
una relacin ambivalente de Amrica hacia la alta cultura europea y la
ambigedad de la relacin de Amrica con sus propias jerarquas tnicas
internas. Europa Occidental no tena hasta hace poco, en absoluto, ninguna
etnicidad. O no reconoca tenerla. Amrica siempre tuvo una serie de etnias y
consecuentemente, la construccin de jerarquas tnicas defini siempre su
poltica cultural. Y, por supuesto, en silencio y sin ser reconocida, la cultura
popular americana siempre ha contenido dentro de s, hayan sido silenciadas o
no, tradiciones vernculas populares de lo negro americano. Tal vez sea
penoso recordar que, cuando es observada desde fuera de los Estados Unidos,
la principal tendencia en la cultura popular americana incluy siempre ciertas
tradiciones vernculas populares negras.
La segunda salvedad concierne a la naturaleza del perodo de globalizacin
cultural que ahora est en marcha. Detesto el trmino "posmodernismo global",
con un sentido tan vaco y escurridizo que puede ser tomado para significar
cualquier cosa. Y, por cierto, los negros son ambiguamente ubicados en
relacin con el posmodernismo, as como lo fueron respecto del alto
modernismo; aun cuando despojados de sus orgenes intelectuales franceses,
ampliamente europeos, de un marxismo desencantado, y rebajado a un estatus
descriptivo ms modesto, el posmodernismo se mantiene extremada e
irregularmente desarrollado, como un fenmeno en el cual los viejos centros
marginales de la alta modernidad vuelven a aparecer constantemente. Los
nicos lugares donde uno puede experimentar genuinamente la mezcla tnica
posmoderna son Manhattan y Londres, no Calcuta. Y aun es imposible
rechazar del todo el "posmodernismo global", en la medida en que este registra
ciertos movimientos estilsticos en relacin con lo que quiero denominar lo
dominante cultural. Aun cuando el posmodernismo no es una poca cultural
sino que slo es el modernismo en las calles, por s mismo representa un
importante cambio de terreno de la cultura hacia lo popular: hacia las prcticas
populares, hacia las prcticas de la vida diaria, hacia las narrativas locales,
hacia la descentralizacin de viejas jerarquas y las grandes narrativas. Este
descentramiento o desplazamiento inaugura nuevos espacios de protesta y
produce un cambio relevante en las relaciones entre la alta cultura y la cultura
popular, de este modo se nos presenta como una oportunidad importante y
estratgica para la intervencin en el campo de la cultura popular.
Tercero, debemos tener presente la profunda y ambivalente fascinacin del
posmodernismo con la diferencia: diferencia sexual, diferencia cultural,

diferencia racial y, sobre todo, diferencia tnica. En general, la alta cultura
evidenci ceguera y hostilidad hacia la diferencia tnica (incapacidad para
hablar de la etnicidad incluso cuando sus efectos se perciban de modo tan
manifiesto), por el contrario, no hay nada que el posmodernismo global ame
ms que cierto tipo de diferencia, un toque de etnicidad, un gusto por lo
extico, como decimos en Inglaterra, "un poquito de lo otro" (lo cual en el Reino
Unido tiene una connotacin sexual, as como tambin tnica). Michelle
Wallace estaba en lo cierto en su ensayo seminal "Modernismo,
posmodernismo y el problema de lo visual en la cultura afro-americana", donde
se interroga sobre la reaparicin y proliferacin de diferencias, sobre cierta
clase de ascensin de lo posmoderno global, y discute si no se trata de una
repeticin del juego "ahora lo ven, ahora no" que el modernismo alguna vez
tuvo con el primitivismo o, en cambio, si no se logr a expensas del enorme
silencio en torno a la fascinacin de Occidente por los cuerpos de hombres y
mujeres negros de otras etnias. Y debemos preguntarnos acerca del continuo
silencio dentro del cambiante terreno del posmodernismo, acerca de si las
formas de libertad de contemplacin que esta proliferacin de diferencias
permite e invita, y al mismo tiempo rechaza, no es realmente junto con
Benetton y los heterogneos modelos masculinos de The Face, un tipo de
diferencia que no indica una diferencia de ningn tipo.
Hal Foster escribe (Wallace lo cita en su ensayo) que "lo primitivo es un
problema moderno, una crisis en la identidad cultural"; esta es, por lo tanto, la
construccin modernista del primitivismo, el reconocimiento fetichista y el
rechazo de la diferencia primitiva. Pero esta asercin es slo represin;
relegado dentro de nuestro inconsciente poltico, lo primitivo retorna
misteriosamente en el momento de su aparente eclipse poltico. Esta ruptura
del primitivismo, manipulada por el modernismo, se convierte en otro fenmeno
posmoderno. Esta manipulacin es ciertamente evidente en una diferencia que
no representa ninguna diferencia, lo cual confiere al ncleo del posmodernismo
global la apariencia ambigua de la etnicidad. Pero no puede ser slo eso. No
debemos olvidar cmo la vida cultural, sobre todo en Occidente, aunque
tambin en otras partes, ha sido transformada en nuestros tiempos por las
voces de los marginados.
Dentro de la cultura, la marginalidad, si bien permanece en la periferia de la
amplia tendencia cultural, nunca ha sido un espacio tan productivo como lo es
ahora. Y esto no representa simplemente una apertura por la cual aquellos que
estn afuera pueden ocupar los espacios dominantes. Es tambin el resultado
de la poltica cultural de la diferencia, de las luchas sobre la diferencia, de la
produccin de nuevas identidades, de la aparicin de nuevos sujetos en el
escenario poltico y cultural. Esto es cierto no slo con respecto a la raza, sino
tambin otras etnias marginales, as como tambin respecto del feminismo y la
poltica sexual en los movimientos gay y lesbiano, como resultado de una
nueva forma de poltica cultural. Por supuesto, no quiero sugerir que podamos
contraponer algn juicio facilista sobre las victorias ganadas frente al eterno
relato de nuestra propia marginalidad: estoy cansado de esas dos grandes
contranarrativas continuas. Permanecer dentro de ellas es verse atrapado en el

interminable "lo uno o lo otro", o la victoria total o la incorporacin total, lo cual
casi nunca ocurre en la poltica cultural, pero sobre lo cual los crticos culturales
siempre se ponen de acuerdo.
Estamos hablando de la lucha por la hegemona cultural, la cual est siendo
considerada, tanto en la cultura popular como en otros lados. Esta distincin
entre cultura alta y popular es lo que el posmodernismo global est
desplazando. La hegemona cultural no se refiere nunca a la victoria pura o a la
dominacin pura (esto no es lo que el trmino significa), no es nunca un juego
cultural en el que la suma deba ser cero; se refiere siempre a los cambios en la
balanza de poder en las relaciones de cultura, acerca de cambios en las
disposiciones y configuraciones del poder cultural, no trata de salir de l. Existe
cierto tipo de actitud de "nada cambia nunca, el sistema siempre gana", que
not como un cnico escudo protector que, lamento decirlo, los crticos
culturales americanos frecuentemente usan, un escudo que a veces les impide
desarrollar estrategias culturales diferentes. Es como si, para protegerse a s
mismos de la derrota ocasional, tuvieran que fingir que ven claramente a travs
de todo y as es como siempre fue.
Una vez que las estrategias culturales pueden sealar una diferencia, y es en
estas en las que estoy interesado, pueden cambiar las disposiciones del poder.
Reconozco que los espacios "ganados" por esa diferencia son pocos, y estn
cuidadosamente custodiados y regulados. Creo que son limitados. S que son
excesivamente mal remunerados, que siempre hay un derecho de piso que
pagar cuando el filo punzante de lo diferente y de lo trasgresor pierde agudeza
a travs de la espectacularizacin. S que lo que reemplaza a la invisibilidad es
cierta clase de visibilidad cuidadosamente segregada, regulada. Pero el hecho
de nombrarlo como "lo mismo" simplemente no ayuda. El nombre que se le d
nicamente refleja el modelo particular de polticas culturales a las que
estamos atados, ms precisamente, el juego de resultados de suma cero
(nuestro modelo reemplaza al otro, nuestras identidades en lugar de las otras
identidades) al que Antonio Gramsci denomin cultura como una definitiva
"guerra de maniobra", cuando en realidad el nico juego que vale en este
terreno es la "guerra de posicin".
Para parafrasear a Gramsci, y por miedo que se piense que mi voluntad de
optimismo ha derrotado completamente a mi pesimismo intelectual,
permtaseme agregar un cuarto comentario en este momento. Si el
posmodernismo global representa una apertura ambigua a lo diferente y a lo
marginal y convierte a cierto tipo de descentralizacin de la narrativa occidental
en una posibilidad prometedora, ste tiene como correlato, en el centro mismo
de la poltica cultural, un efecto de reaccin: la agresiva resistencia hacia lo
diferente, el intento de restaurar el canon de la civilizacin occidental, el asalto,
directo o indirecto, contra el multiculturalismo; el retorno a las grandes
narraciones de la historia, de la lengua y de la literatura (los tres grandes
pilares que sustentan a la identidad nacional y cultura nacional); la defensa del
absolutismo tnico, del racismo cultural que ha marcado las eras de Thatcher y
Reagan; las nuevas xenofobias que estn por devastar la fortaleza europea. Lo

ltimo que queda por hacer es interpretar que la dialctica cultural ha
terminado. Parte del problema es que hemos olvidado qu tipo de espacio es el
de la cultura popular. La cultura popular negra no est exenta de esa dialctica,
la cual es histrica, no una cuestin de mala fe. Por lo tanto, es necesario
deconstruir lo popular de una vez por todas. No podemos volver a una visin
inocente de ello.
La cultura popular trae aparejada una resonancia afirmativa por la prominencia
de la palabra "popular". Y, en algn sentido, la cultura popular siempre tiene su
base en las experiencias, los placeres, los recuerdos, las tradiciones de la
gente. Est en conexin con las esperanzas y aspiraciones locales, tragedias y
escenarios locales, que son las prcticas y las experiencias diarias de pueblo
comn. De esta manera, eso se une a lo que Mikhail Bajtin llama "lo vulgar": lo
popular, lo informal, lo grotesco, la cara inferior. Es por eso que se lo
contrapuso a la alta cultura y es as un sitio de tradiciones alternativas. Y es por
eso que la tradicin dominante estuvo siempre recelosa de ello y con razn.
Ellos sospechan que estn a punto de ser sobrepasados por lo que Bajtin llama
lo carnavalesco. Esta distincin fundamental entre la cultura alta y baja fue
clasificada en cuatro dominios simblicos por Peter Stallybrass y Allon White en
su importante libro Las polticas y las poticas de la transgresin. Estos autores
hablan del trazado de lo alto y bajo en forma fsica, en el cuarto humano, en el
espacio y en el orden social. Y analizan la distincin alto/bajo como base
fundamental para el mecanismo de ordenacin y de construccin de sentido no
slo en la cultura europea, a pesar del hecho de que los contenidos de lo que
es alto y de lo que es bajo cambia de un momento histrico a otro.
El punto central es el mandato de diferentes morales estticas, esttica social,
los imperativos de la cultura que hacen que ella se abra al juego del poder, y no
a un inventario de lo que es lo alto contra lo bajo en un momento en particular.
Es por eso que Gramsci, quien sin ir ms lejos que con su sentido comn sobre
cmo, antes que nada, la hegemona popular est hecha, se pierde y se lucha,
le otorg una importancia estratgica a la cuestin de lo que l denomin
"nacional-popular". El papel de lo "popular" en la cultura popular es el de fijar la
autenticidad de las formas populares, que tienen sus races en las experiencias
de las comunidades populares de quienes tomaron su fuerza, y nos permite
verlas como expresiones de una particular vida social subalterna que se resiste
a ser constantemente tratada como baja y de afuera.
Sin embargo, como la cultura popular devino histricamente en forma
dominante de la cultura global, tambin al mismo tiempo este es el escenario
par excellence de su transformacin en una mercanca, de las industrias en las
que la cultura entra directamente dentro de los circuitos de la tecnologa
dominante: los circuitos del poder y el capital. Lo material y las experiencias
construyen su propia red en este espacio de homogeneizacin donde el
proceso es despiadadamente estereotipado y formulaico, donde el control
sobre las narrativas y las representaciones pasa a manos de la burocracia
estatal establecida, a veces sin ninguna queja. Se enraza en la experiencia
popular y est al mismo tiempo disponible para la expropiacin. Es mi intencin

afirmar que esto es necesario e inevitable, y vale tambin para la cultura
popular negra. La cultura popular negra, como todas las culturas populares del
mundo moderno, est destinada a ser contradictoria, y ello no se debe a que no
hayamos luchado lo suficiente la batalla cultural.
Por definicin, la cultura popular negra es un espacio contradictorio. Es una
visin de controversia estratgica. Pero esto no puede ser simplificado o
explicado en trminos de simples oposiciones binarias que an son
habitualmente trazadas: alto y bajo, resistencia contra incorporacin,
autenticidad contra inautenticidad, experimental contra formal, oposicin contra
homogeneizacin. Siempre hay posiciones para ganar en la cultura popular,
pero ninguna batalla puede atraer a la cultura popular en s para nuestro lado, o
para el lado contrario. Por qu ocurre esto? Qu consecuencias tiene esto
para las estrategias de intervencin en polticas culturales? Cmo esto
desplaza las bases para una crtica de la cultura negra?
Las formas en las que la gente y las comunidades negras y sus tradiciones
aparecen y son representadas en la cultura popular, son deformadas,
incorporadas e inautnticas. Sin embargo, seguimos observando, en las figuras
y repertorios de las que la cultura popular se nutre, las experiencias que estn
detrs de ellas. En su expresividad, su musicalidad, su oralidad, en su riqueza
profunda y su variada atencin al habla, en sus inflexiones hacia lo vernculo y
lo local, en su rica produccin de contranarrativas y, sobre todo, en su uso
metafrico del lenguaje musical, la cultura popular negra permiti la aparicin,
dentro de los modos mezclados y contradictorios de hasta algunas tendencias
principales de cultura popular, de elementos de un discurso que es diferente
de otras formas de vida, otras representaciones de tradiciones.
No me propongo repetir el trabajo de aquellos que han dedicado sus vidas
creativas, acadmicas y crticas a identificar las diferencias entre estas
tradiciones diaspricas, a explotar sus modos y las experiencias y memorias
histricas que encierran. Slo dir tres cosas inadecuadas acerca de estas
tradiciones, dado que estn relacionadas con el punto que deseo desarrollar.
Primero, les pido que observen cmo, dentro del repertorio negro, el estilo
(sobre el cual los crticos de la tendencia principal a menudo creen que es
solamente la cscara, el envoltorio, la cobertura dulce de la pldora) se ha
vuelto por s mismo el sujeto de lo que est sucediendo. Segundo, observen
cmo, desplazado de un lugar logocntrico (donde el dominio directo de los
modos culturales significaba el domino de la escritura y, por consiguiente, la
crtica de la escritura crtica logocntrica y la deconstruccin de la
escritura) la gente de la dispora negra, en oposicin a todo eso hall en su
msica la forma profunda, la estructura profunda de su vida cultural. Tercero,
piensen de qu manera estas culturas utilizaron el cuerpo, como si fuera, y casi
siempre fue, el nico capital cultural que tuvimos. Hemos trabajado sobre
nosotros mismos, como lienzos de las representaciones.
Surgen aqu profundas preguntas sobre la transmisin y la herencia cultural, y
sobre las complejas relaciones entre los orgenes africanos y la dispersin

irreversible como consecuencia de la dispora, cuestiones en la que ahora no
puedo adentrarme. Pero si creo que estos repertorios de la cultura popular
negra fueron a menudo sobredeterminados en al menos dos direcciones a
causa de que fuimos excluidos de la tendencia cultural principal: en parte
fueron determinados por su herencia pero tambin fueron crticamente
determinados por las condiciones diaspricas en las cuales se forjaron sus
relaciones. La apropiacin selectiva, la incorporacin y la rearticulacin de las
ideologas europeas, culturales e institucionales, junto con una herencia
africana (y volvemos a Cornel West otra vez) condujeron a innovaciones
lingsticas en la estilizacin retrica del cuerpo, las formas de ocupacin de un
espacio social ajeno, expresiones fuertes, peinados, formas de caminar,
pararse y hablar y medios para la formacin y el sustento de la camaradera y
la comunidad.
El tema de la sobredeterminacin subyacente (con los repertorios culturales
negros constituidos por dos direcciones a la vez) es quizs ms subversivo de
lo que se piensa. Es que insisto en la cultura popular negra estrictamente
hablando, etnogrficamente hablando, no hay formas puras en absoluto. Estas
formas son siempre el producto de una sincronizacin parcial, de compromiso a
travs de fronteras culturales, de la confluencia de ms de una tradicin
cultural, de las negociaciones entre posiciones dominantes y subordinadas, de
las estrategias subterrneas de recodificacin y transcodificacin, de
significacin crtica, de significante. Estas formas son siempre impuras, y hasta
cierto grado hibridadas a partir de una base verncula. Por lo tanto, deben ser
siempre escuchadas, no con un sentido de recuperacin de un dilogo perdido
que contenga las claves para la produccin de nuevas msicas (porque nunca
se da de manera simple el retorno a lo viejo), sino como lo que efectivamente
son, adaptaciones moldeadas para los espacios de la cultura popular,
mezclados, contradictorios e hbridos. No constituyen la recuperacin de algo
puro con lo que podramos en ltima instancia vivir. De acuerdo con lo que
Kobena Mercer denomina la necesidad de una dispora esttica, estamos
obligados a reconocer que ellos constituyen lo moderno.
Esto introduce la diferencia dentro de las formas de la cultura popular (que son
por definicin contradictorias y por lo tanto aparecen como impuras,
amenazadas por la incorporacin o la exclusin) y esto es lo que aporta el
significante "negro" en el trmino "cultura popular negra". Pas a significar la
comunidad negra, donde estas tradiciones se mantuvieron, y cuyas luchas
sobreviven en la persistencia de la experiencia negra (la experiencia histrica
de la gente negra en la dispora), de la esttica negra (los distintos repertorios
culturales a partir de los cuales fueron hechas las representaciones populares)
y de las contranarrativas negras, por las que hemos luchado para que sean
escuchadas. Aqu, la cultura popular negra regresa a la misma base que defin
anteriormente. La "buena" cultura popular negra puede salir airosa en la prueba
de autenticidad, la referencia a la experiencia negra y a la expresividad negra.
Estas valen como garantas en la determinacin de qu cultura popular negra
es la correcta, qu es nuestro y qu no lo es.

Tengo la sensacin que, histricamente, nada pudo haberse hecho para
intervenir en el campo dominado por la tendencia dominante de la cultura
popular, para intentar ganar algn espacio sin las estrategias mediante las
cuales esas dimensiones fueron condensadas hacia el significante "negro".
Dnde estaramos sin un toque de esencialismo? O sin lo que Gayatri
Spivak llama esencialismo estratgico, en tanto que un momento necesario? La
pregunta es si estamos todava en ese momento, si eso an es una base
suficiente para las estrategias de nuevas intervenciones. Permtaseme
presentar lo que me parece la debilidad de este momento esencialista y las
estrategias, creativas y crticas, que fluyen de ella.
Este momento esencializa las diferencias en varios sentidos. Ve a la diferencia
como "su tradicin contra la nuestra", no en un sentido posicional, pero s como
mutuamente excluyentes, autnomas y autosuficientes. Y es, por lo tanto,
incapaz de adoptar las estrategias dialgicas y formas hbridas esenciales para
la esttica de la dispora. Un movimiento ms all de este esencialismo no es
una estrategia crtica o esttica que carezca de una poltica cultural o de un
rasgo de la diferencia. No es simplemente una rearticulacin y reapropiacin
para s mismo. Lo que se deja de lado es la esencializacin de la diferencia en
dos trminos mutuamente excluyentes. Esto lleva a movernos hacia un nuevo
tipo de posicionamiento cultural, una lgica diferente de la diferencia. Acota lo
que Paul Gilroy ha introducido tan vivamente en la agenda poltica y cultural de
la poltica negra en el Reino Unido: los negros en la dispora britnica deben,
en este momento histrico, rechazar el binomio negro o britnico. Deben
rechazarlo porque el o conservar la idea de competencia permanente,
mientras que el objeto de la lucha debe ser, en cambio, reemplazar el o con la
potencialidad y la posibilidad de un y. Esta es la lgica del acoplamiento, antes
que la lgica de la oposicin binaria. Puedes ser negro y britnico, no slo
porque es una posicin necesaria de tomar en la dcada de los '90, sino
tambin porque aun esos dos trminos, unidos por el copulativo y, en lugar de
oponer uno a otro, no agota todas nuestras identidades. Slo algunas de
nuestras identidades son atrapadas a veces en esa particular lucha.
El momento esencializante es dbil porque naturaliza y deshistoriza la
diferencia, y confunde lo que es histrico y cultural con lo que es natural,
biolgico y gentico. En el momento en el que el significante negro es separado
de su entorno histrico, cultural y poltico y es introducido en una categora
racial biolgicamente constituida, como reaccin, le otorgamos valor al mismo
cimiento del racismo que deseamos erradicar. Adems, como sucede siempre
que naturalizamos categoras histricas (pinsese en gnero y sexualidad)
fijamos ese significado fuera de la historia, fuera del cambio, fuera de la
intervencin poltica. Una vez fijo, estamos tentados de usar "negro" como si
fuera suficiente por s mismo para garantizar el significado progresivo de las
polticas con las que nos embanderamos como si no tuviramos otras
polticas sobre las que discutir excepto si algo es negro o no. Estamos tentados
a mostrar ese significante como un medio que puede purificar lo impuro, reunir
a los hermanos y hermanas desamparados quienes no saben qu deberan
estar haciendo en esas filas, y patrullar las fronteras (que son por supuesto

fronteras polticas, simblicas y posicionales) como si fueran genticas. Por lo
cual, lamento decirlo, entindase con esto una "fiebre de la jungla": como si
pudiramos traducir la naturaleza a la poltica usando una categora racial para
garantizar las polticas de un texto cultural, y como una lnea contra la cual
medir la desviacin.
Ms an, tendemos a privilegiar la experiencia por s misma, como si la vida
negra fuese vivida en tanto experiencia que est ms all de la representacin.
Slo tenemos que expresar como sea lo que ya sabemos que somos. En
cambio, es slo a travs del modo en que nos representamos e imaginamos a
nosotros mismos que llegamos a saber cmo estamos constituidos y quines
somos. No hay un escape en las polticas de representacin y no podemos
controlar "cmo es realmente la vida fuera de all", a modo de prueba frente a
lo cual lo polticamente correcto o desacertado de una particular estrategia o
texto cultural puede ser evaluado. No ser un misterio para ustedes saber que
pienso que lo "negro" no es ninguna de estas cosas en realidad. No es una
categora de esencia y, por lo tanto, esta manera de comprender el significante
flotante en la cultura popular negra no lo ser.
Existe, por supuesto, un conjunto muy profundo de experiencias negras
distintivas e histricamente definidas que contribuyen a esos repertorios
alternativos de los que habl anteriormente. Pero es a la diversidad y no a la
homogeneidad de la experiencia negra que debemos prestarle nuestra
indivisible y creativa atencin. Esto no es slo para apreciar las diferencias
histricas y experimentales dentro y entre las comunidades, regiones, pases y
ciudades, entre culturas nacionales, entre disporas, pero tambin para
reconocer los otros tipos de diferencias que ubican, posicionan y localizan a la
gente negra. El asunto es simplemente que, dado que nuestras diferencias
raciales no constituyen el todo de nosotros, somos siempre diferentes, tratamos
diferentes tipos de diferencias de gnero, de sexualidad, de clase. Tambin
sucede que estos antagonismos se niegan a aparecer prolijamente alineados,
simplemente no son reductibles unos a otros, ellos se renuncian a coalicionar
alrededor de un slo eje de diferenciacin. Estamos siempre en negociacin,
no con un simple conjunto de oposiciones que nos coloquen siempre en la
misma relacin con los otros, sino ms bien con una serie de posicionamientos
diferentes. Cada uno tiene para s su punto de profunda identificacin subjetiva.
Y este es el aspecto ms difcil sobre la proliferacin del campo de identidades
y antagonismos: a menudo se estn dislocando en la relacin de unos con
otros.
Por lo tanto, para decirlo crudamente, dadas algunas maneras en que los
hombres negros continan viviendo sus contraidentidades como
masculinidades negras y repiten esas fantasas de la masculinidad negra en los
teatros de la cultura popular, esas mismas masculinidades negras resultan
opresivas para las mujeres cuando se enfrentan a otros ejes de diferencia, y
reclaman visibilidad para su fortaleza slo a expensas de la vulnerabilidad de la
mujer negra y la feminizacin de los hombres negros gay. El modo en el cual
una poltica transgresora en un dominio se encuentra constantemente suturada

y estabilizada por polticas reaccionarias o no evaluadas en otro campo, slo
puede ser explicado por esta continua dislocacin cruzada de una identidad por
otra, de una estructura por otra. Las etnicidades dominantes estn siempre
apuntaladas por una economa sexual particular, una masculinidad figurada
particular, una particular identidad de clase. No existe garanta en alcanzar una
identidad racial esencializada de la que pensemos que es posible estar
seguros, que resultar ser siempre mutuamente liberadora y progresiva en
todas las otras dimensiones. Puede ser ganada. Existe una poltica all por la
que luchar. Pero la invocacin de una experiencia negra garantizada que est
detrs de ella no producir esa poltica. Con certeza, la pluralidad de los
antagonismos y las diferencias que ahora busca destruir la unidad de las
polticas negras, dada la complejidad de las estructuras de subordinacin que
han sido formadas por la manera en que fueron incorporadas a la dispora
negra, no nos sorprende para nada.
Estos son los pensamientos que me llevaron a hablar, en un momento de
descuido, sobre el fin de la inocencia del tema del negro o el fin de una nocin
inocente de una esencia de la "negritud". Y deseo acabar simplemente
recordndoles que este fin es tambin un principio. Como Isaac Julien dijera en
una entrevista (con Bell Hoocks) en la que se discuti su nuevo film Young Soul
Rebels, un intento en su propio trabajo, por retratar varios cuerpos raciales
distintos para constituir una variedad de las diferentes subjetividades negras, y
para comprometerse con las posiciones de variados y diferentes tipos de
masculinidades negras: "la negritud como signo no es nunca suficiente. Qu
hace ese sujeto negro, cmo acta, como piensa polticamente () ser negro
no es suficientemente bueno para m: deseo conocer cules son sus polticas
culturales".
Deseo concluir con dos pensamientos que llevan de regreso al tema de la
cultura popular. El primero es recordarles que esa cultura popular,
mercantilizada y estereotipada tal como suele ser, no lo es en absoluto. As
muchas veces pensamos en ella, el terreno en el que descubrimos quines
somos realmente, la verdad de nuestra experiencia. Es un terreno
profundamente mstico. Es el teatro de los deseos populares, el tablado de las
fantasas populares. Es donde descubrimos y jugamos con la identificacin de
nosotros mismos, donde somos imaginados, donde somos representados, no
slo para las audiencias de afuera que no comprenden el mensaje, sino para
nosotros mismos por primera vez. Como dijera Freud, el sexo (y la
representacin) principalmente tienen lugar y suceden en la cabeza. Segundo,
aunque el terreno de lo popular pareciera como si estuviera construido con
simples oposiciones binarias, en realidad no lo est. Ya les record acerca de
la importancia de la estructura del espacio cultural en trminos de arriba y
abajo, y la amenaza del carnaval bajtiniano. Pienso que Bajtin ha sido
profundamente malinterpretado. Lo carnavalesco no es solamente un giro entre
dos polos, que permanece encerrado dentro de sus armazones opuestas, sino
que est tambin atravesado por lo que Bajtin llama la dialgica.

Simplemente deseo concluir con una cita que refiere a lo que supone la
comprensin de la cultura popular sobre la base de una dialgica ms que de
una marcha estrictamente oposicional, extrada de The Politics and Poetics of
Transgression, de Stallybrass y White:
"Un modelo recurrente emerge: "lo alto" intenta rechazar y eliminar lo "bajo" por
razones de prestigio y de estatus, nicamente para descubrir que no slo de
alguna forma es frecuentemente dependiente del otro opuesto sino tambin
que lo alto incluye simblicamente lo bajo, como el componente erotizante
fundamental de su propia fantasa. El resultado es una mvil y conflictiva fusin
de poder, temor y deseo en la construccin de la subjetividad: una dependencia
psicolgica sobre precisamente aquellos otros que estn siendo rigurosamente
opuestos y excludos en el nivel social. Por esta razn, lo que es socialmente
perifrico es tan frecuente y simblicamente central"