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Definiciones de inteligencia de acuerdo con expertos

Alfred Binet: 1904, 1923



"La inteligencia es la capacidad general que posee el
individuo para ajustar conscientemente su pensamiento a
nuevas y cambiantes exigencias, aplicando y adaptando a las
cosas y a los hechos concretos las nociones abstractas y
generales".




Charles Spearman. 1905

Fue el padre del anlisis factorial, plante la existencia de un
factor g (inteligencia general) y factores s (inteligencia
especfica).
"La inteligencia es la facultad de percibir ideas universales,
de formar conceptos abstractos y, sobre todo, de
percepciones ideales, de juicio y razonamiento".



Louis L. Thurstone 1921

Estuvo en desacuerdo con las afirmaciones de Spearman.
Present evidencia para una serie de factores grupales en
lugar de un todopoderoso factor g.
Describi siete factores:
Numrico, fluidez verbal, significado verbal, velocidad de
percepcin espacial, razonamiento, memoria



William Stern

Fue el inventor del concepto cociente de la inteligencia, o
ndice de inteligencia, usado ms adelante por Lewis Terman

"Inteligencia es la capacidad general del individuo para
ajustarse a nuevas exigencias, mediante la utilizacin
adecuada del pensamiento; es la capacidad psquica general
de adaptacin a nuevas tareas y condiciones".


Lewis Terman. 1916

Fue el introductor del trmino cociente intelectual (CI), ndice
de medida de la inteligencia tanto para nios como para
adultos. Revis los tests de inteligencia de Alfred Binet y
Thodore Simon.

Inteligente es quien puede pensar en trminos abstractos.




David Wechsler. 1939

Desarroll famosas escalas de inteligencia como la Wechsler
Adult Intelligence Scale (WAIS) y la Wechsler Intelligence
Scale for Children (WISC).

"Es la capacidad global del individuo para actuar con un
propsito, para pensar racionalmente y para tratar
eficazmente con el ambiente".



Robert Jeffrey Sternberg 1985 a 1986
La teora trirquica de la inteligencia ha sido desarrollada
por Robert J. Sternberg,

Actividad mental dirigida con el propsito de adaptacin a,
seleccin de o conformacin de, entornos del mundo real
relevantes en la vida de uno mismo.


Thomdike (1921): El poder de dar buenas respuestas, desde el
punto de vista de la verdad o el hecho.







Humphreys (1971):

El repertorio completo de habilidades, conocimientos, sistemas
de aprendizaje y tendencias a la generalizacin adquiridos,
considerados de naturaleza intelectual y que estn disponibles
en cualquier momento.

Piaget (1972):

Un trmino genrico que indica las formas superiores de
organizacin o equilibrio de la estructura cognoscitiva que se
utilizan para la adaptacin al ambiente fsico y social.




Eysenck (1986):

Transmisin sin errores de la informacin a travs de la
corteza cerebral.






Gardner (1986):

La capacidad o habilidad para resolver problemas o para crear
productos que se consideran valiosos dentro de uno o ms
entornos culturales.



Ceci (1994): capacidades innatas mltiples que sirven
para un rango de posibilidades; estas habilidades se
desarrollan o no (o bien, se desarrollan y luego se
atrofian) dependiendo de la motivacin y exposicin a
experiencias educativas relevantes.







Sattler (2001): la conducta inteligente refljalas habilidades
de supervivencia de las especies, ms all de aquellas
relacionadas con procesos fisiolgicos bsicos.





Como podemos apreciar son distintos los puntos de vista al respecto sin embargo
existen criterios generalizados en funcin a la capacidad para aprender de la
experiencia y la capacidad para adaptarse al propio ambiente. El hecho de que
tanto el aprendizaje como la adaptacin sean importantes para la inteligencia se
destaca en gran medida en ciertos casos de discapacidad mental, donde las
personas no poseen una u otra capacidad en grado suficiente.
Los conceptos de los expertos acerca de la inteligencia son muy semejantes, en
orden de importancia, consideran a la capacidad de solucin de problemas
prcticos , la capacidad verbal y la competencia social como los ingredientes
fundamentales; ellos sealan que la inteligencia verbal, la capacidad de solucionar
problemas y la inteligencia practica son importantes.

Las primeras teoras acerca de la inteligencia, propuestas a finales del siglo XX
enfatizan la agudeza sensorial. Tanto Sir Francis Galton como J. McKeen Cattell
consideraban que la inteligencia se sustenta en las capacidades sensoriales
agudas: ambos desarrollaban varias medidas sensoriales en sus fallidos intentos
por medir la inteligencia.

A inicios del siglo XX Charles Spearman propuso que la inteligencia constaba de
dos tipos de factores; un solo factor general, g y numerosos factores especficos,
s1, s2, s3 y as sucesivamente. Spearman ayudo a inventar el anlisis factorial
como auxiliar para sus investigaciones acerca de la naturaleza de la inteligencia.

L.L. Thurstone, favoreci la perspectiva de que la inteligencia consta
aproximadamente de siete factores grupales en vez de un solo factor general.
Estos eran comprensin verbal, fluidez de palabra, numero, espacio, memoria
asociativa, velocidad perceptual y razonamiento inductivo. En ltima instancia,
Thurswtone reconoci la existencia de g como factor de primer orden.

Raymond Catell propuso que la inteligencia esta formada por factores principales:
la inteligencia fluida (g) e inteligencia crisatalizada. La primera no es verbal en su
mayor parte y es una forma de eficiencia mental relativamente independiente de
la cultura, la inteligencia cristalizada tiene una fuerte dependencia de la cultura y
se emplea para tareas que requieran de una respuesta aprendida o habitual.

Jean Piaget, propuso una tesis del desarrollo en su teora acerca de la
inteligencia. Sugiri que los esquemas -patrones organizados de conducta o
estructuras mentales que conducen al conocimiento de cmo hacer las cosas-
evolucionan hacia la maduracin cada vez mayor a trabes de un proceso
denominado equilibracin.
En la teora de Piaget, la asimilacin es la aplicacin de un esquema a un objeto,
persona o acontecimiento. Si un esquema funciona, surge un estado de equilibrio,
de lo contrario el resultado es el equilibrio un estado de tensin dinmica. Es
este ltimo caso, la persona debe adaptar el esquema para que funcione- un
proceso denominado acomodacin.
J.P: Guilford propuso un modelo de estructura intelectual (EI) para resumir sus
puntos de vista acerca de la naturaleza multifactica de la inteligencia. Clasifico
las capacidades intelectuales en tres dimensiones llamadas operaciones (cinco
tipos) y productos (seis tipos) de esta manera, Guilford propuso en total 150 tipos
diferentes de inteligencia.

Segn la teora del procesamiento simultneo y sucesivo, el cerebro humano
tiene dos formas especficas de procesamiento de informacin: simultanea, en la
que se procesan a un mismo tiempo grupos de informacin principalmente
espacial, y sucesiva, en la que la informacin se organiza de manera temporal en
una serie lineal.

Algunos investigadores han estudiado los fundamentos biolgicos de la
inteligencia. Por ejemplo, varios estudios indican que la inteligencia psicometrica
se correlacionan con los patrones de la onda cerebral evocada (el potencial
evocado promedio o PEP) se correlaciona a niveles de .70 a .80 con el CI medio.

H. Garden propuso una teora de la inteligencias mltiples basada de manera
aproximada en el estudio de las relaciones cerebro conducta. Afirma la existencia
de varias inteligencias relativamente independientes que incluyen la inteligencia
lingstica, musical, lgico matemtico, espacial, corporal cenestsica y personal.

R. Sterberg propone una teora triarquica de la inteligencia con los siguientes
aspectos: inteligencia componencial (los mecanismos internos responsables de la
conducta inteligente); inteligencia basada en la experiencia (la capacidad de
manejar de manera eficaz las tareas novedosas) e inteligencia contextual
(adaptacin, moldeamiento y seleccin del ambiente de la vida real).













ANTECEDENTES PARA UN CONCEPTO
ELUSIVO
Las primeras intuiciones sobre inteligencia y los rasgos que la caracterizan fueron plasmados por
los antiguos griegos, quienes, segn Enzensberger (2009), utilizaron al respecto la expresin o,
que significa: Casi todo lo que podemos encontrar en nuestra cabeza (p. 11).
La palabra inteligencia resulta de la unin de los trminos logos y nous. Logos significa recoger,
reunir, juntar, elegir, escoger, contar, enumerar, computar, referir, decir, hablar, y corresponde al
desarrollado en un discurso argumentado. En cuanto al trmino nous, este se relaciona con la
facultad de pensar, reflexionar, meditar, percibir y memorizar (Martn, 2007).
En lengua castellana, la palabra inteligencia parte del sustantivo latino intelligentia-ae, que
traduce comprender, conocer o darse cuenta. Por esta razn, se considera inteligente el que
comprende, conoce, o se da cuenta de algo tras haber vuelto la mirada sobre s mismo, con el
propsito de recoger en su interior (Martn, 2007, p. 40).
Desde un punto de vista cientfico, a finales del siglo XIX, empezaron a construirse las primeras
teoras psicolgicas, pero solo en el siglo XX el trmino comenz a ser empleado en el mundo
cientfico, como resultado de la aplicacin y aceptacin de los resultados de las pruebas de
inteligencia (Braunstein, 1975). Con posterioridad a la aceptacin del trmino, se produjo una
explosin de definiciones, situacin que no ha permitido lograr un acuerdo sobre lo que se
considera inteligencia.





















TEORAS SOBRE LA INTELIGENCIA
Son tantas las teoras sobre inteligencia que algunos especialistas han optado por agruparlas en
diversas categoras. Por ejemplo, Sternberg (1990) las clasific en implcitas y explcitas,
entendiendo como implcitas las elaboradas por personas que no han investigado sobre el tema,
de modo que sus aseveraciones no tienen respaldo cientfico y se consideran propias del sentido
comn.
Las teoras explcitas, en cambio, son producto de investigaciones que han utilizado pruebas que,
se supone, miden el funcionamiento intelectual.
Andrs (1997) afirm que tal como sucede con muchos trminos psicolgicos, el constructo
inteligencia tiene doble acepcin: una coloquial y otra cientfica.
En forma coloquial, el trmino se usa para describir ciertos atributos dados a algunas personas, los
cuales, por lo general, se encuentran relacionados con la capacidad mental bsica. Tal concepcin
puede ser entendida como creencias, pensamientos o teoras implcitas, pero, en el mundo
cientfico, la conceptualizacin depende del enfoque o perspectiva desde la cual se aborde, y se
denominan teoras explcitas. A ellas nos referiremos bsicamente en este trabajo.

TEORAS EXPLCITAS
DE LA INTELIGENCIA
Como se ha dicho, este tipo de teoras corresponden a las elaboradas por expertos como producto
de sus investigaciones, y se basan en datos recogidos de personas realizando ejercicios que se
suponen miden el funcionamiento inteligente (Sternberg, 1990, p. 25).
Entre los logros de estas teoras, tambin Sternberg (1990) resalta el hecho de que han permitido
una especificacin de la estructura de la inteligencia y de los procesos involucrados en el
funcionamiento inteligente; tambin han facilitado a los estudiosos del tema ir ms all de las
definiciones operacionales y algunas de ellas han demostrado ser muy tiles para fines prcticos,
como es el caso de la teora de la modificabilidad cognitiva de Feuerstein.
Pero el mismo Sternberg (1990) seala al respecto deficiencias como las siguientes: muchas de las
teoras no son falseables, tienen dudosa validez ecolgica y no consideran el contexto en el que
tienen lugar las conductas inteligentes.
El gran nmero y variedad de teoras explcitas que sobre la inteligencia se han propuesto, se
inscriben en cuatro grandes clasificaciones: las psicomtricas, las biolgicas, las del desarrollo y las
inteligencias mltiples.
Teoras psicomtricas
Las teoras psicomtricas se relacionan con el desarrollo de las pruebas de inteligencia y con el
anlisis factorial. Estas teoras, en efecto, no pueden verse en forma separada de las pruebas de
inteligencia.
Las pruebas de inteligencia son concebidas como instrumentos que permiten obtener una medida
objetiva, confiable y vlida de facultades psicolgicas superiores, mediante el registro y anlisis de
las respuestas a los requerimientos planteados por sus preguntas en condiciones estandarizadas.
Histricamente, se considera a Alfred Binet como el creador de la primera prueba de inteligencia,
quien en 1905 se propuso identificar las diferencias existentes a escala cognitiva entre las
personas. Para cumplir con este objetivo, conjuntamente con Simon, consider necesario
construir pruebas que pudieran medir facultades psicolgicas superiores, tales como memoria,
atencin, imaginacin y comprensin (Binet, 1983).
De hecho, Binet (1983) concibi la inteligencia como un proceso psicolgico superior medible, por
tanto, quien se acerque a resultados esperados para su edad y contexto cultural, debe ser
asumido como inteligente.
La prueba Binet-Simon permiti identificar la edad mental. Esta se encontraba por medio de los
resultados alcanzados por un sujeto al responder preguntas con dificultad graduada. Cada
pregunta caracterizaba una determinada edad mental si era contestada por todos los sujetos, y si
ninguna persona lograba hacerlo, era porque las pregunta estaba formulada para una edad mayor.
La creacin del concepto de edad mental permiti a Stern construir la frmula ms conocida del
mundo psicolgico, la del Cociente Intelectual (CI), el cual se encuentra al dividir la edad
cronolgica entre la edad mental, y multiplicando el resultado por 100 (CI = EC/ EM x 100) (Pichot,
1960; Kantor, 1990; Gregory, 2001; Sattler, 2003).
La introduccin de la prueba Binet-Simon en la sociedad americana por Lewis Terman y su rpida
aceptacin, condujo a una enorme demanda de este tipo de instrumentos, lo que propici la
creacin de numerosas pruebas. Algunas, como las matrices progresivas de Raven, buscaban ser
culturalmente neutrales y, para ello, no plantearon preguntas que verificaran informacin
aprendida en el mundo escolar; otras siguieron la estructura planteada por la prueba de Binet-
Simon. Pero entre todas las diseadas, las ms exitosas fueron las de David Wechsler, quien
public en 1939 la Escala de Inteligencia para Adultos de Wechsler (WAIS), dirigida a sujetos entre
16 y 74 aos (Gregory, 2001).
Como fruto de sus investigaciones, en 1949, Wechsler (citado en Aiken, 2003) public la Escala de
Inteligencia para Nios de Wechsler (WISC), que se aplica a nios entre seis y diecisis aos. Estas
pruebas tienen la misma estructura: seis subpruebas verbales (informacin, comprensin,
aritmtica, semejanzas, vocabulario y retencin de dgitos) y seis manipulativas (figuras
incompletas, ordenamiento de dibujos, diseo con cubos, rompecabezas, claves y laberintos).
Otras pruebas de inteligencia con alto reconocimiento son las tres elaboradas por Kaufman y
Kaufman (citados por Aiken, 2003). La primera fue diseada para medir la inteligencia de nios
con edades comprendidas entre dos y medio y doce aos, a travs del enfrentamiento a
problemas solucionables por medio de un procesamiento mental simultneo y secuencial.
Posteriormente, estos autores disearon la Prueba de Inteligencia de Kaufman para Adolescentes
y Adultos, as como la Prueba Breve de Inteligencia de Kaufman. Todas estas pruebas se
fundamentan en la teora de Catell sobre la inteligencia fluida y cristalizada.
El diseo y construccin de pruebas no se ha detenido, a pesar de las suspicacias que han
generado tanto su uso indiscriminado como sus resultados. Sobre ello, Popper y Eccles (1982)
afirman lo siguiente:
Parece casi imposible que una cuestin tan polifactica y compleja como la inteligencia y el
conocimiento humano innato (rapidez de comprensin, profundidad de comprensin, creatividad,
Claridad de exposicin etc.), Se pueda medir con una funcin unidimensional como el coeficiente
de inteligencia (p. 139).
Otra perspectiva en relacin con las pruebas de inteligencia es la que corresponde al mtodo
matemtico denominado Anlisis Factorial, el cual tiene como objetivo reducir un gran nmero de
variables a la menor cantidad de factores, utilizando el coeficiente de correlacin (Pichot, 1960;
Nunnally, 1973).
El anterior concepto ha generado, sin embargo, opiniones que se suelen alinear en dos grupos de
tericos: quienes postulan la existencia de un factor general de la inteligencia y los que consideran
mltiples factores.
Histricamente, Spearman fue la primera persona que estudi la inteligencia aplicando el mtodo
factorial. En 1927, propuso la teora bifactorial para explicar por qu los resultados arrojados por
las pruebas correlacionaban entre s. Para ello, plante la existencia de un factor general y varios
especficos. Consider el factor general o G, comn a todos los test, y lo relacion con habilidad,
velocidad, intensidad y coeficiente intelectual; y el especfico o S, exclusivo de cada prueba.
Posteriormente, asever que no todos los test podan analizarse bajo esta ptica e introdujo el
factor de grupo (Spearman, 1955).
En clara confrontacin con lo propuesto por Spearman, Thurstone (1990) neg la existencia del
factor G, argumentando lo siguiente (sic): Dos hombres pueden compartir el mismo nivel general
de habilidad mental y an ser totalmente diferentes en cuanto a sus aptitudes y potencialidades y
que por lo tanto, el simple ndice de inteligencia es inadecuado para el propsito de describir las
dotes mentales (p. 338).
Consecuentemente con lo anterior, Thurstone (1990) propuso realizar a cada persona un perfil
aptitudinal, que expresara las diferencias entre dos individuos con igual coeficiente intelectual.
Segn l, dicho perfil debera describirse a partir del aislamiento de una serie de rasgos que
funcionan independientemente, y este supuesto lo llev a crear el anlisis multifactorial. Para ello,
dividi la inteligencia en siete habilidades mentales primarias: comprensin verbal, fluidez verbal,
aptitud numrica, ubicacin espacial, memoria, razonamiento y velocidad perceptual.
Luego Vernon (citado por Andrs, 1997) postul un modelo jerrquico, compuesto por dos
factores, el verbal-educativo y el mecnico-espacial, los cuales, a su vez, subdividi as: el verbal
educativo en inteligencia verbal, fluidez ideacional, fluidez verbal e inteligencia numrica; los
correspondientes al mecnico-espacial son la inteligencia espacial, la memoria visual, la
informacin mecnica y la habilidad manual. Tambin distingui tres tipos de inteligencia: A, B y C.
La A es de carcter genotpica e indica la capacidad del organismo para adaptarse al ambiente; la B
se encuentra relacionada con la conducta de los organismos en funcin del ambiente y la cultura;
la C, corresponde a las puntuaciones obtenidas en las pruebas de inteligencia.
Ms tarde, Guilford (1986) cre el modelo de la Estructura del Intelecto, conformado por tres
dimensiones, que denomin: operaciones, contenidos y productos.
Cada una, a su vez, est subdividida en diversas reas. As, por ejemplo, hay cinco operaciones:
cognicin, memoria, produccin divergente, produccin convergente y evaluacin; cinco
contenidos: visuales, auditivos, simblicos, semnticos y conductuales; y seis productos: unidades,
clases, relaciones, sistemas, transformaciones e implicaciones. Por estar cada subcategora
definida en forma independiente, son multiplicativas entre s, arrojando como resultado 150
factores (5 x 5 x 6 = 150).
Posteriormente, Cattell (1987), trabajando con anlisis factorial, identific dos dimensiones
generales:
la inteligencia fluida y la inteligencia cristalizada. La inteligencia cristalizada est asociada con el
conocimiento personal, pero tambin se relaciona con factores culturales y educativos, y tiene que
ver con los razonamientos matemtico, verbal inductivo y silogstico.
La inteligencia fluida, en cambio, se asocia con habilidades no verbales y culturalmente
independientes, como la memoria de trabajo, la capacidad de adaptacin y nuevos aprendizajes.
Se supone que esta inteligencia aumenta hasta alcanzar cierto nivel de madurez en la
adolescencia. Luego comienza a declinar debido al deterioro de las estructuras fisiolgicas.
A partir de las teoras propuestas por Spearman, Thurstone y Cattell, en 1993, Carroll (citado por
Sattler, 2003) propuso el modelo piramidal denominado Teora de los Tres Estratos. El Estrato I se
encuentra ubicado en la parte inferior de la pirmide y consta de 65 capacidades que comprenden
diversos dominios cognitivos; el Estrato II, el intermedio, est conformado por ocho factores
(inteligencia fluida, inteligencia cristalizada, memoria y aprendizaje, percepcin visual amplia,
percepcin auditiva amplia, capacidad de recuperacin amplia, velocidad cognitiva amplia y
velocidad de procesamiento); el Estrato III, ubicado en la parte superior, est compuesto por el
factor general.
Teoras biolgicas
En lo relacionado con las teoras biolgicas, la inteligencia se ha estudiado desde la perspectiva del
desarrollo en diversas especies, y en relacin con aspectos como tamao del cerebro, herencia,
raza, y potenciales evocados cerebrales, entre otros.
Durante mucho tiempo, el humano se consider un ser especial, dotado de una serie de
condiciones que lo haca nico. Poco a poco, esta idea fue reformulndose, hasta que la teora
evolucionista darwiniana produjo una de las mayores revoluciones cientficas en la historia.
Esta teora permiti romper con la creencia sobre la inteligencia como capacidad exclusivamente
humana, llevando a considerar que este proceso, como todos los dems, ha sufrido modificaciones
a travs del tiempo.
Sobre el origen de la inteligencia, Huxley (citado por Jerison, 1989) considera que esta se
encuentra hasta en formas inferiores de animales.
En trminos biolgicos, adems, se han creado teoras como las que relacionan la inteligencia con
el tamao del cerebro y con la raza, que tienen una larga tradicin y, sirvieron, entre otras cosas,
para justificar la existencia de un orden social. Quienes postularon estos supuestos se
fundamentaron en una pseudociencia, la craneometra, que presupona la existencia de una
correlacin entre tamao del encfalo e inteligencia, supuesto que le permita validar la
supremaca de la raza blanca, porque su poblacin, comparada con los negros y los indgenas,
tena mayor tamao cerebral (Gould, 1984).
Esta afirmacin tambin justificaba la supremaca intelectual masculina, ya que las mujeres tienen
cerebros ms pequeos (Arsuaga & Martnez, 2004).
Recientes investigaciones, referenciadas por Geary (2008), han mostrado, en efecto, correlaciones
entre tamao cerebral y coeficiente intelectual, pero los resultados encontrados han arrojado
correlaciones cercanas a 0,4.
Respecto a la herencia, Galton (1988) estudi los parentescos de un conjunto de hombres,
considerados por l como eminentes. Entre estos se encontraban jueces, dirigentes polticos,
premieres, militares prestigiosos, poetas, cientficos, pintores, msicos, clrigos, eruditos, en fin, lo
ms granado de la clase alta inglesa.
En el proceso de seleccin de la muestra tuvo en cuenta dos criterios: el significado del trmino
eminente y la aceptacin de la reputacin social como test de habilidad.
En relacin con el trmino eminente, Galton afirm que, para alcanzar tal denominacin, una
persona debe sobresalir en alto grado por lo menos en un campo del conocimiento (derecho,
literatura, ciencia, artes o en otras profesiones). Para incluir a una persona en tal categora, realiz
una serie de clculos matemticos a partir del estudio de un manual que inclua la biografa de
2.500 personajes, reconocidos mundialmente por alguna habilidad, y el obituario publicado por
The Times del 1 de enero de 1869. Sus anlisis le permitieron llegar a la siguiente conclusin:
Cuando hablo de un hombre eminente quiero decir uno que ha conseguido una posicin que solo
es alcanzada por 250 personas en cada milln de hombres (Galton, 1988, p. 46).
En cuanto a la reputacin, este autor la entenda como la opinin favorable sobre una persona por
parte de sus contemporneos, que logra extenderse en el tiempo. Por habilidad, asuma ciertas
cualidades del intelecto y disposicin que lleva a algunos hombres a realizar actividades que lo
conducen al reconocimiento y prestigio. En todo caso, para Galton (1988), el origen de este
impulso motivacional es claramente biolgico, pues se trata de:
Una naturaleza que abandonada a s misma, ascender como urgida por un estmulo inherente a
su naturaleza por el camino que conduce a la eminencia y que tendr fuerza para alcanzar la cima;
naturaleza que, obstaculizada o bloqueada en su camino, luchar y porfiar hasta superar el
obstculo y ser nuevamente libre de seguir su instinto de amor al trabajo. Dudar de que tal
hombre llegar, casi seguramente a ser eminente, es casi una contradiccin en s misma (p. 68).
A partir del anlisis del material referido, Galton (1988) concluy lo siguiente:
Los hombres dotados con grandes habilidades, independientemente de su condicin social,
superan todos los obstculos que se les presenten.
Los pases con menos obstculos posibilitan la aparicin de una mayor proporcin de personas
cultas, pero no de hombres eminentes.
Los hombres alcanzan la eminencia por influencias naturales (estn dotados por un don especial)
y no por ventajas sociales.
Buscando pasar de la teora a la prctica, Galton (1988, p. 165) construy un instrumento para
identificar hombres superiores con la intencin de cruzarlos y as mejorar la raza humana, a travs
de la eugenesia, y defini esta como: la ciencia que trata las influencias que mejoran las
cualidades innatas de una raza; tambin trata de aquellas que la pueden desarrollar hasta alcanzar
la mxima superioridad.
Con base en los supuestos anteriores, se puede considerar que para Galton la inteligencia es un
proceso mental superior, cuantificable, variable de una persona a otra y transferible por la
herencia.
En el siglo XX, los supuestos sobre la heredabilidad de la inteligencia fueron asumidos por Eysenck
(1986). El establecimiento de la relacin entre inteligencia y las variables raza y herencia ha
suscitado mltiples controversias. Sus crticos (Gould, 1984; Kamin, 1983), comprobaron cmo los
investigadores cuyos trabajos pretendan demostrar la superioridad racial, partan de un sesgo
atribucional producido por prejuicios raciales.
En pocas recientes, causaron perplejidad los comentarios de James Watson al The Sunday Times,
el 14 de octubre de 2007, cuando afirm que en pocos aos se conocern las bases genticas de la
inteligencia, y se comprobara que la raza negra tiene genes incapacitados para generar alta
inteligencia (El Pas.com, 2007).
No menos controversiales fueron las conclusiones del trabajo investigativo de Charles Murray y
Richard Hermstein, publicado en 1994 con el nombre de The Bell Curve, quienes volvieron a
plantear la supremaca racial de los blancos sobre los negros americanos y afirmaron que los
programas educativos compensatorios estn destinados al fracaso (Kaplan, 2010).
Aunque no ha generado tanta discusin como los anteriores, en la medida en que es un tema
ideolgicamente independiente, lo relacionado con los potenciales evocados no ha estado libre de
controversias. Los potenciales evocados son fluctuaciones de los potenciales elctricos del
cerebro provocadas por la ocurrencia de un suceso o por la presentacin de un estmulo
(Nez, Corral & Escera, 2004, p. 3).
Las investigaciones realizadas bajo este marco presuponen que cuando una persona realiza una
operacin intelectual, se activa una serie de mecanismos y procesos psicolgicos que se
encuentran estrechamente relacionados con el funcionamiento cerebral, los cuales se pueden
identificar a travs de las frecuencias de ondas detectadas por el electroencefalograma (EEG).
En los momentos actuales, los estudios en este campo se han dirigido hacia la bsqueda del
sustrato neuronal de la inteligencia, la cual podra estar localizada en el crtex prefrontal (Garca-
Molina, Tirapu-Ustrroz, Luna-Tario, Ibez & Duque, 2010).
Como ya se expres, esta lnea investigativa no es ajena a las controversias. Segn Deary (2001),
los estudios realizados hasta ahora no cumplen con una de las condiciones fundamentales para
considerar una teora vlida: la replicabilidad.
Teoras del desarrollo
Otro grupo de teoras estudia la inteligencia humana desde el desarrollo, tales como las del
ginebrino Jean Piaget y el ruso Lev Vigotsky. Sin lugar a dudas, entre las teoras ms mencionadas
en la Psicologa contempornea, la del bilogo, lgico y epistemlogo Piaget (1979) ocupa un lugar
importante. Este autor consideraba la inteligencia como la forma de equilibrio hacia la cual
tienden todas las estructuras cuya formacin debe buscarse a travs de la percepcin, del hbito y
de los mecanismos sensomotores elementales (p. 16). En esa medida, la inteligencia es
fundamentalmente adaptacin, pero no cualquier tipo de adaptacin, sino la de orden superior,
que tiende al equilibrio total.
Piaget (1985) no consider la inteligencia como innata. Propuso, en cambio, un desarrollo gradual
desde el nacimiento hasta la adultez; proceso en el cual intervienen dos factores individuales: la
interaccin con el medio y la dotacin gentica. Dicho desarrollo consta de cuatro estadios:
sensoriomotor, preoperacional, operaciones concretas y operaciones formales. En cada estadio,
aparecen estructuras nuevas, que se van construyendo a partir de las anteriores y permiten su
diferenciacin.
Los supuestos piagetianos han sido sometidos a prueba por diversos investigadores, y estos han
modificado algunos, como el relacionado con la aparicin ms temprana de algunas capacidades.
Por ejemplo, la imitacin, y el desarrollo posterior al estadio de las operaciones formales, en
particular, lo relacionado con los pensamientos dialctico, relativista y analgico (Corral, 1998).
Otros crticos han demostrado las influencias de la poca y del contexto en la teora piagetiana. Al
respecto, Kincheloe (2004) seala que considerar el pensamiento formal como el momento
cumbre del desarrollo cognitivo, supone una aceptacin de una visin del mundo mecanicista
cartesiana-newtoniana que est atrapada en un sistema de razonamiento causa-efecto hipottico
deductivo (p. 22).
Por otra parte, para Vigotsky (1979), el desarrollo humano es la resultante de la sntesis producida
por la unin de dos factores distintos: la maduracin biolgica (lnea natural), y la histrica cultural
(lnea cultural). El desarrollo cognitivo, por su parte, es producto del aprendizaje logrado a travs
de la mediacin, de pares y mayores que apoyan y estimulan su comprensin y destreza para
utilizar los instrumentos culturales.
Para Vigotsky (1979), casi todo lo que las personas deben hacer se encuentra implcito en el
contexto en el cual viven, pertenece a su cultura. Por ejemplo, los nios aprenden el idioma
materno y diferentes guiones sociales, como saludar y pedir algo, por estar culturalmente
expuestos a ellos. Afirm que las actividades conjuntas, realizadas entre nios y adultos, permiten
a los primeros comprender y participar en forma ms rpida en las actividades sociales y
culturales. Tambin estableci diferencias entre desarrollo real y potencial; el primero
corresponde a lo que las personas estn en capacidad de hacer solas, y el segundo, a lo que
pueden llegar a hacer bajo la asesora o direccin de otro.
Teoras de las inteligencias mltiples Otras teoras son las denominadas de las inteligencias
mltiples. Ellas enfatizan en la adquisicin, almacenamiento y utilizacin activa de la informacin.
Entre las ms sobresalientes se encuentran: la Teora de las inteligencias mltiples de Gardner, la
Teora de las inteligencias mltiples de Elaine De Beauport, y la Teora trirquica postulada por
Robert Sternberg.
Para Gardner (2001), inteligencia es un potencial biopsicolgico para procesar informacin que se
puede activar en un marco cultural para resolver problemas o crear productos que tienen valor
para una cultura (p. 45).
Inicialmente, Gardner (1997) propuso la existencia de siete inteligencias:
Inteligencia lingstica. Relacionada con la capacidad para manejar adecuadamente el lenguaje,
tanto hablado como escrito, y con la facilidad para aprender idiomas.
Inteligencia lgico-matemtica. Corresponde a la capacidad para analizar problemas de forma
lgica, realizar operaciones matemticas y llevar a cabo investigaciones cientficas.
Inteligencia musical. Relacionada con la capacidad para interpretar, componer y apreciar pautas
musicales.
Inteligencia cinestesicocorporal. Corresponde a la utilizacin del cuerpo, en forma total o parcial,
para resolver problemas o crear nuevos productos.
Inteligencia espacial. Se vincula con la capacidad para reconocer y manipular pautas en espacios,
tanto grandes como pequeos.
Inteligencia interpersonal. Deja ver la capacidad para comprender lo que mueve a los otros a
actuar, y en esa medida trabajar eficazmente con ellos.
Inteligencia intrapersonal. Corresponde a la capacidad para comprenderse a s mismo.
Luego, Gardner agreg otros dos tipos de inteligencia: inteligencia naturalista, que se relaciona
con la capacidad para conocer el mundo viviente y el talento para cuidar e interaccionar con los
seres vivos; y la inteligencia espiritual o existencial, que se asocia con la inquietud por las
cuestiones esenciales, as como con la capacidad para situarse en relacin con las facetas ms
extremas del cosmos y con ciertas caractersticas existenciales de la condicin humana, como los
significados de vida y muerte (Gardner, 2001). Y an posteriormente, segn Ander-Egg (2006),
Gardner plante la existencia de otras dos inteligencias: la sexual, relacionada con la forma de vivir
el placer ertico sexual, y la digital, asociada con la habilidad para manejar las nuevas tecnologas.
Aunque Gardner se ha mostrado reacio a aceptar inteligencias diferentes a las planteadas por l,
diversos investigadores han propuesto otras inteligencias como la emocional, derivada de las
inteligencias inter e intrapersonales, la pictrica, la cultural, la distribuida, la productiva y la
creativa.
Otra teora que contempla las inteligencias mltiples es la de Elaine De Beauport (2008). Ella
fundamenta su teora en las investigaciones sobre el cerebro triuno realizadas por Paul MacLean,
en los trabajos sobre el cerebro escindido, desarrollados por Roger Sperry, y en la teora de la
relatividad.
Segn la teora del cerebro triuno, este rgano se encuentra constituido por tres estructuras
cerebrales: la neocorteza, el sistema lmbico y el cerebro reptiliano.
La neocorteza est conformada por dos hemisferios, el derecho y el izquierdo, que realizan
funciones especficas: el izquierdo tiene que ver con los procesos lgicos y los analticos; el
derecho, se relaciona con los procesos asociativos y creativos.
El sistema lmbico, base de las emociones, regula aspectos afectivos y motivacionales. Est
constituido por el tlamo, la amgdala, el hipotlamo, los bulbos olfatorios, la regin septal y el
hipocampo.
El cerebro reptiliano, el ms antiguo de los tres, se encuentra conformado por el cerebro bsico.
Se asocia con la conformacin de las costumbres, rutinas y hbitos humanos.
A pesar de sus enormes diferencias estructurales, estos tres sistemas funcionan integralmente y se
comunican entre s (Torres, 1984).
En cuanto a la teora de la relatividad, segn De Beauport (2008), al aplicar en los seres humanos
la formula E=mc, estos terminan percibindose como energa, y dado que esta es vibracin, cada
una de las estructuras cerebrales deben vibrar a velocidades diferentes.
Esta situacin la oblig a buscar las diferencias fsicas y qumicas existentes entre los sistemas
mencionados.
Como resultado de dicha bsqueda, De Beauport identific 10 procesos que describen las
principales capacidades humanas y hacen referencia a las siguientes inteligencias: racional,
asociativa, espacial visual y auditiva, intuitiva, afectiva, de los estados de nimo, motivacional,
bsica, de los patrones y de los parmetros.
Tales procesos se ubican en un sistema especfico.
As, en la neocorteza, se encuentran la racional, la asociativa, la espacial visual y auditiva, y la
intuitiva; en el lmbico, estn la inteligencia afectiva, los estados de nimo y la motivacin; y, en el
cerebro bsico, la bsica, los patrones y los parmetros.
Cada inteligencia cumple tareas especficas, de modo que las cuatro inteligencias mentales de la
neocorteza posibilitan la percepcin de la informacin: la racional, como su nombre lo indica, se
asocia con la razn, la lgica, la causa y el efecto; la asociativa est relacionada con la utilizacin
de la yuxtaposicin, la asociacin y la relacin; la espacial visual y auditiva, permite la integracin
e interpretacin de sonidos e imgenes; y la intuitiva facilita el conocimiento sin apelar a la razn.
Las inteligencias emocionales, por su parte, proporcionan las herramientas para comprender
ciertas acciones, buscar la razn del acontecimiento. Cada inteligencia tiene una funcin
particular: la afectiva desarrolla habilidades para acercarse tanto a otras personas, como a lugares
o ideas; la del estado de nimo se relaciona con la capacidad para moverse, entrar y salir de
situaciones placenteras o dolorosas; la motivacional se refiere a la capacidad de las personas para
conocer las situaciones que las mueven, y propician la accin.
Por ltimo, las inteligencias del comportamiento se relacionan tanto con la estabilidad y la
seguridad, como con la aceptacin de las diversas circunstancias que se presentan durante la vida.
Las tres inteligencias que la conforman cumplen funciones especficas: La bsica constituye la
capacidad de aceptar o rechazar algo o a alguien en funcin de los beneficios; la de los patrones
permite conocer las razones del comportamiento y la capacidad para modificarlos cuando sea
necesario; finalmente, la inteligencia de los parmetros posibilita reconocer y cambiar los ritmos y
rutinas de la vida (De Beauport, 2008).
La ltima de las teoras mltiples a analizar es la trirquica, propuesta por Robert Sternberg. Para
Sternberg (1990), existen tres tipos de inteligencia: la componencial, la experiencial y la
contextual.
La inteligencia componencial se relaciona con la capacidad analtica. Concretamente, se refiere a la
forma como las personas procesan informacin, resuelven problemas, adquieren conocimientos
nuevos y realizan tareas de forma eficaz. Esta inteligencia, segn Sternberg (1986), se encuentra
dividida en tres componentes que son universales y se manifiestan al momento de pensar:
a) metacomponentes o procesos ejecutivos, como la determinacin de la naturaleza de un
problema y la seleccin de una estrategia para resolverlo; b) componentes resolutivos, o procesos
no ejecutivos, utilizados en la ejecucin real de una estrategia de resolucin de problemas, y c)
componentes de adquisicin de conocimientos, o procesos utilizados en la adquisicin de nueva
informacin (p. 24).
Generalmente, la inteligencia componencial es medida por los test y corresponde a la acadmica.
La inteligencia experiencial se asocia con la creatividad.
Describe cmo las personas manejan las tareas, tanto las conocidas como las novedosas; y cmo
abordan la nueva informacin y la adecan a la anterior. Por medio de estos procesos se busca
identificar y comprender conceptos que guardan correspondencia con la informacin del contexto,
e incluyen la intuicin y la perspicacia.
Este tipo de inteligencia se caracteriza por la capacidad de las personas para abordar tareas
nuevas y ser eficiente y automtico en el pensamiento y la solucin de problemas. Sternberg
(1990, p. 92) la define como la habilidad para aprender y pensar en sistemas conceptuales nuevos,
y afirma: la inteligencia de una persona se ve mejor no en situaciones correctas y molientes que
se dan regularmente en la vida diaria, sino en situaciones extraordinarias que desafan la habilidad
del individuo para hacer frente al medio. En cuanto a la automatizacin, Sternberg afirma que se
evidencia en la realizacin de tareas complejas, que no sera posible efectuar sin su concurso. Para
ilustrar este proceso, apela a la lectura, actividad posible porque una considerable proporcin de
operaciones necesarias al leer son automatizadas y por ello requieren un esfuerzo mental mnimo
(Sternberg, 1990, p. 92).
La inteligencia contextual es asumida en funcin de las relaciones que ella establece con el mundo
externo.
Para Sternberg (1990), ella implica adaptacin, seleccin o modificacin del medio prximo del
individuo.
La adaptacin se produce cuando una persona se ajusta al medio; la seleccin aparece cuando
prefiere buscar un nuevo ambiente en lugar de adaptarse a aquel en que se encuentra; la
modificacin del medio se presenta cuando no puede encontrar (seleccionar) un ambiente ms
conveniente que el actual, y este no le satisface. En este caso, la persona realiza cambios en el
ambiente para modificarlo segn sus aptitudes, intereses, valores, todo a fin de capitalizar las
propias fuerzas y compensar las debilidades.
Segn De Zubira (2006, p. 53), esta inteligencia reivindica el carcter relativo del proceso
intelectual. Lo inteligente es ledo como diferente para cada uno de los individuos, las pocas y
las culturas.
La construccin de teoras no ha terminado. En los ltimos 25 aos, se han dado a conocer las
siguientes: en 1990 Ceci (citado por Gomis, 2007) plante la llamada teora Bioecolgica de la
Inteligencia; en 1992, Anderson estructur la que denomin Teora de la Arquitectura Mnima
(Anderson, 2001); en 1994, Das, Naglieri y Kyrbi dieron a conocer su modelo terico, llamado PASS
(Das, 1992); en 1995, Perkins (citado por Zubieta & Valencia, 2006) plante sus tesis de la
Inteligencia Verdadera; y en 2009, Dickens y Flynn presentaron su teora Cerebro, Diferencias
Individuales y Sociales conocida como CDIS (Flynn, 2009).
Seguidamente, se presenta una sntesis de cada una.
Teora Bioecolgica de la Inteligencia: postulada por Ceci (citado por Gomis, 2007), se encuentra
cercana tanto a la planteada por Howard Gardner como a los supuestos de la Teora del
Procesamiento de la Informacin.
Ceci est de acuerdo con Gardner respecto al papel que juegan las bases biolgicas de la
inteligencia al resolver un problema y en el rechazo a la existencia del llamado factor G, as como
con la Teora del Procesamiento de la Informacin, en que la activacin de mltiples procesos
cognitivos permite resolver problemas.
Dichos procesos pueden funcionar bien en un contexto y mal en otro.
En esta teora, el contexto se define como un sistema de pensamiento en el cual se mueve una
persona, sistema que se encuentra influenciado por instituciones como la escuela o por el
momento histrico que se vive.
Este planteamiento permite entender por qu una persona puede ser vista como muy inteligente
en un contexto, pero poco o nada en otro. Bajo esta consideracin, no existen personas
inteligentes, sino personas que se comportan inteligentemente de acuerdo con el contexto y
momento determinados. Esta teora da gran importancia a los conocimientos. Al respecto, Ceci
(citado por Gomis, 2007) plantea que son esenciales al momento de resolver problemas, y que
personas con bases altamente elaboradas y organizadas pueden ser ms exitosas al momento de
enfrentarlos.
Teora de la Arquitectura Mnima. Segn Anderson (2001), existe una estrecha relacin entre
inteligencia y conocimiento. Este ltimo se adquiere a travs de dos vas que actan de manera
independiente: el pensamiento y un sistema de procesamiento denominado mdulos. De acuerdo
con esto, la teora postula que el pensamiento se encuentra limitado por la velocidad de un
procesamiento bsico. Dicha velocidad es innata, no cambia con el desarrollo, difiere entre las
personas y es un signo indicador de inteligencia general. Por otra parte, las tareas no desarrolladas
por el pensamiento son realizadas por mdulos, cuya funcin consiste en proporcionar
representaciones complejas del mundo. Y un mdulo, segn Fodor (2003, p. 77), es un
mecanismo cognitivo encapsulado en cuanto a la informacin y se supone que es innato, salvo
indicacin expresa de lo contrario.
Teora PASS. Se origin en los trabajos del clebre neuropsiclogo ruso Alexander Luria. PASS
estructura las fases del procesamiento de informacin en tres momentos: entrada de informacin,
procesamiento y salida. De acuerdo con ellas, el funcionamiento de la cognicin humana incluye
cuatro componentes: planificacin, activacin de la atencin, procesamiento de la informacin
simultnea y sucesiva (Das, 1992).
Teora de la Inteligencia Verdadera. Fue postulada por David Perkins en 1995, segn lo citan
Zubieta y Valencia (2006). Plantea la existencia de tres inteligencias: neuronal, experiencial y
reflexiva.
En la inteligencia neuronal, se plantea que el sistema de su mismo nombre no trabaja igual en
todas las personas, pues, en algunas es ms rpido y preciso.
La observacin de su funcionamiento permite verificar cmo se activan los lbulos cuando reciben
y emiten informacin. Perkins considera que esta inteligencia no es enseable. La inteligencia
experiencial tiene que ver con dos aspectos: la rapidez con la cual una persona aprende y con la
extensin y organizacin de los conocimientos bsicos que est en condiciones de acumular.
La inteligencia reflexiva est relacionada con la creacin de ideas propias y con la metacognicin,
entendida esta como una accin mental que brinda a las personas la posibilidad de analizar su
saber para as comprenderlo y criticarlo.
Teora Cerebro, Diferencias Individuales y Sociales (CDIS). Para Flynn (2009), la inteligencia es
importante en tres niveles: fisiologa del cerebro, diferencias individuales y tendencias sociales.
Cada uno de estos niveles posee su propio concepto organizativo, a saber: El cerebro: la teora
sostiene que la prctica de ejercicios cognitivos especializados determina la diferenciacin de
ciertos conjuntos de neuronas perfectamente localizados.
Diferencias individuales: a la hora de realizar tareas cognitivas el rendimiento de las personas es
diferenciado y el resultado alcanzado correlaciona con la complejidad cognitiva de la tarea. Por lo
tanto, no es la informacin lo que diferencia la inteligencia de los individuos y, por ello, cuando
dos personas tienen las mismas oportunidades, la que posee una mejor mente acumula un
nmero mayor de datos. Esto corresponde a la inteligencia general o factor G.
Sociedad: las diversas habilidades cognitivas practicadas diariamente evolucionan de forma
diferente a lo largo del tiempo, como resultado del cambio que experimentan las prioridades
sociales. Este concepto corresponde a la utilidad social.
Despus de toda esta revisin, es bueno aclarar que, de todas las teoras mencionadas, ninguna se
puede considerar como pura, en la medida en que todas asumen de alguna forma elementos de
otras. Por ejemplo, las biolgicas pretenden corroborar sus supuestos a partir de estudios
correlacionales, al tiempo que las teoras sobre inteligencias mltiples se amparan en
concepciones biolgicas.
CONCLUSIONES
Como producto de la revisin terica, se evidencia la enorme dificultad con que se han encontrado
los expertos para estructurar una concepcin sobre inteligencia que se asuma como vlida. Y esto
ha sido as, no solo porque el trmino mismo sea difuso, sino por las dinmicas sociales, que en
unos momentos valoran ciertas capacidades como propias de la inteligencia y luego otras.
Aunque posiblemente los tericos sean conscientes de lo anterior, ello no ha sido obstculo para
que los trabajos investigativos sobre lo que socialmente se ha aceptado como inteligencia
continen realizndose. En este sentido, incluso para algunos personajes, que han hecho del
estudio de la inteligencia su campo de trabajo, el trmino ya est obsoleto, como es el caso de
Gardner y Dweck que prefieren hablar de mentalidades.
Tal vez la cuestin no sea un mero asunto de denominacin, sino ms bien de los requerimientos
socioculturales, como se evidencia al analizar las diversas investigaciones a la luz de la poca en la
cual se realizaron.

Por ejemplo, en un momento, se realzaba la capacidad adaptativa, aspecto propio de una cultura
que reconoca la teora darwiniana; luego se ha exaltado la capacidad de solucionar problemas,
condicin fundamental en una sociedad tecnolgica.
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GUSTAVO VILLAMIZAR, ROBERTO DONOSO Psicogente, 16 (30): pp. 407-423. Julio-Diciembre,
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http://portal.unisimonbolivar.edu.co:82/rdigital/psicogente/index.php/psicogente