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Karl Marx

Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia occidental,


1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de clase media (su padre era un
abogado convertido recientemente al luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn,
Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1841.

Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si
bien sustituy el idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas
econmicas constituyen la infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos
superestructurales del orden social, poltico y cultural.

Friedrich Engels

Pensador y dirigente socialista alemn (Barmen, Renania, 1820 - Londres, 1895). Naci en una
familia acomodada, conservadora y religiosa, propietaria de fbricas textiles. Sin embargo,
desde su paso por la Universidad de Berln (1841-42) se interes por los movimientos
revolucionarios de la poca: se relacion con los hegelianos de izquierda y con el movimiento
de la Joven Alemania.

Naci el 5 de mayo de 1818 en Trveris (Alemania).

Fue el segundo de los ocho hijos de un abogado judo liberal, que se convirti
al protestantismo con toda la familia.

Curs estudios en el gimnasio jesuita de Trier y posteriormente en las universidades
de Bonn, Berln yJena.

En el ao 1842 se public un artculo suyo en la Rheinische Zeitung de Colonia,
convirtindose tiempo despus en jefe de redaccin. Tuvo problemas con las autoridades por
las crticas que realiz sobre las condiciones sociales y polticas, en sus artculos
periodsticos y fue obligado a dejar su puesto en el rotativo en 1843.

Se casa con Jenny von Westphalen en 1844 hermana del ministro de Interior prusiano,
con la que estaba comprometido desde estudiante. Contrajeron matrimonio tras la muerte de
los padres de ella, que se oponan a la relacin. Tuvieron 6 hijos, en 1849 esperaban ya el
cuarto, en 1855 ya haban fallecido tres.Eleonora Marx form parte del movimiento
feminista y Laura Marx, se cas con el dirigente socialista francs Paul Lafargue, y se
suicid con l en 1911.

Se traslada a Pars de donde es expulsado y se establece en Bruselas donde traba una
amistad que dura toda la vida con Federico Engels. Intercambiaron pensamientos y
opiniones, llegando a la conclusin de que ambos tenan la misma concepcin sobre la
naturaleza de los problemas revolucionarios. Trabajaron juntos en el anlisis de
los principios tericos del comunismo y en la organizacin de un movimiento
internacional de trabajadores dedicado a la difusin de aqullos. Escriben La Sagrada
Familia (1845) yLa Ideologa Alemana (1845-1846) contra Feuerbach y
los hegelianos de izquierda por idealistas.

Organiza y dirige una red de grupos llamados Comits de Correspondencia Comunista,
establecidos en varias ciudades europeas. Dos aos despus, Marx y Engels recibieron el
encargo de elaborar una declaracin de principios que sirviera para unificar todas estas
asociaciones e integrarlas en la Liga de los Justos (Liga Comunista), as naci
el Manifiesto Comunista.

Las proposiciones centrales del Manifiesto, aportadas por Marx, constituyen la concepcin
del materialismo histrico, concepcin formulada ms adelante en la Crtica de la
economa poltica (1859). En estas tesis, se presenta el sistema econmico dominante en
cada poca histrica, por el cual se satisfacen las necesidades vitales de los individuos. sta
determina la estructura social y la superestructura poltica e intelectual de cada periodo. As, la
historia de la sociedad es la historia de las luchas entre losexplotadores y los explotados.

Tras la publicacin del Manifiesto, estallaron procesos revolucionarios (las revoluciones de
1848) en Francia, Alemania y el Imperio Austriaco y fue expulsado de Blgica. Regres a Pars y
despus a Renania. Fund y edit en Colonia una publicacin comunista, la Neue
Rheinische Zeitung (Nueva Gaceta Renana), y colabor en actividades organizadoras
de agrupaciones obreras. En 1849 fue arrestado y juzgado bajo la acusacin de incitar a
la rebelin armada. Fue absuelto, pero le expulsaron de Alemania y se cerr la revista. Algn
tiempo despus las autoridades francesas tambin le obligaron a abandonar el pas y se
traslad a Londres, donde permaneci el resto de sus das.

Elabor varias obras que fueron constituyendo la base doctrinal de la teora comunista,
entre ellas se encuentra su ensayo ms importante, El capital (volumen 1, 1867; volmenes 2
y 3, editados por Engels y publicados a ttulo pstumo en 1885 y 1894, respectivamente),
un anlisis histrico y detallado de laeconoma del sistema capitalista, en el que
desarroll la siguiente teora: la clase trabajadora es explotada por la clase capitalista al
apropiarse sta del 'valor excedente' (plusvala) producido por aqulla. Su segunda obra, La
guerra civil en Francia (1871), analizaba la experiencia del gobierno revolucionario francs
(la Comuna de Pars), establecida en esta ciudad durante la Guerra Franco-prusiana.
Interpret su creacin y existencia como una confirmacin histrica de la necesidad de que los
trabajadores tomen el poder mediante una insurreccin armada y destruyan al Estado
capitalista.

Desarroll la teora en Crtica del programa de Gotha (1875) en los siguientes trminos:
"Entre los sistemas capitalista y comunista se encuentra el periodo de transformacin
revolucionaria de uno en otro. Esta fase corresponde a un periodo de transicin, cuyo estado no
puede ser otro que la dictadura revolucionaria del proletariado". Adems escribi crnicas sobre
acontecimientos sociales y polticos para peridicos de Europa y Estados Unidos, entre ellos
varios artculos sobre las 'revoluciones liberales' en Espaa y en la Amrica hispana.

Trabaj como corresponsal del New York Tribune desde 1852 hasta 1861 y escribi varios
artculos para laNew American Cyclopedia. En 1852 se disolvi la Liga Comunista y contact
con cientos de revolucionarios a fin de crear otra organizacin de la misma ideologa. Sus
esfuerzos y los de sus colaboradores culminaron en 1864 con la fundacin en Londres de la I
Internacional. Pronunci el discurso inaugural, escribi sus estatutos y posteriormente dirigi
la labor de su Consejo General (rgano directivo), superando las crticas del grupo seguidor
de Mijal Bakunin, de carcter anarquista. Cuando se elimin la Comuna parisina, en la que
haban participado miembros de la I Internacional, la influencia de esta organizacin disminuy
y recomend trasladar su sede a Estados Unidos.

En los ltimos aos de su vida luch contra las dolencias fsicas que le impedan trabajar en sus
obras polticas y literarias. Karl Marx falleci el 14 de marzo de 1883 en Londres, Reino Unido.