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TRATADO TORRIJOS-CARTER

Los tratados Torrijos-Carter y otros documentos relacionados fueron firmados


en Washington DC el 7 de septiembre de 1977 entre Omar Torrijos (jefe de
gobierno de Panam) y Jimmy Carter (presidente de los Estados Unidos de
Amrica). Con ellos se pone fin a la presencia colonial estadounidense en el Canal
de Panam, devolvindose a Panam tras 96 aos de colonizacin. La ceremonia
de firma se realiz en las oficinas de la OEA, con la asistencia de presidentes de
Iberoamrica como invitados.

Jimmy Carter y el general Omar Torrijos se dan la mano tras la firma del Tratado
del Canal de Panam., 09/07/1977. Tambin en esta foto Alejandro Orfila (derecho
a Jimmy Carter).

RATIFICACIN POR PANAMA
Ambos tratados (tratado de neutralidad y el tratado del canal de Panam)
fueron subsiguientemente ratificados en el Panam por una mayora de dos
tercios en un plebiscito ocurrido en 23 de octubre de 1977. A fin de permitir el
debate popular de los tratados y en respuesta a las alegaciones de sus
adversarios en los EUA de que en Panam era incapaz de ratificar
demcratamente los tratados, restricciones a la prensa y a partidos polticos
fueron anuladas varias semanas antes del voto. El da de votacin, 96% de los
electores panameos fueron a las urnas, el mayor ndice de participacin en el
Panam hasta entonces. El tratado de Neutralidad era lo que ms preocupaba los
electores, particularmente a la izquierda, y fue una de las razones por las cuales
los tratados no encontraron un apoyo popular an mayor.

LA RATIFICACIN POR USA
En los Estados Unidos, Senado ratific el primer tratado en 16 de marzo de 1978 y
el segundo en 18 de abril.
Los tratados fueron objeto de algunas controversias en los Estados Unidos,
particularmente en la conservadora, que los encaraba como uno abandono de
soberana sobre un bien de los Estados Unidos al que ella caracterizaba como
"gobierno hostil". El ao precediendo la transferencia final de control del Canal,
hubo una tentativa, en el Congreso de los EUA, principalmente la Resolucin
Comn 77 (House Joint Resolution 77) presentada por Helen Chenoweth-Hage,
de declarar los tratados Carter-Torrijos caducos y nulos. A pesar del hecho de la
retirada de los EUA ser ahora completa, an hay organizaciones (principalmente
en la extrema-derecha del espectro poltico estadunidense, como a John Birch
Society) que urgen los Estados Unidos a declarar los acuerdos nulos y caducos.

TRATADO DE NEUTRALIDAD
El primer tratado es llamado oficialmente de The Treaty Concerning the
Permanent Neutrality and Operation of the Panama Canal (Tratado referente a la
Neutralidad Permanente y a la Operacin del Canal del Panam), normalmente
referido como the Neutrality Treaty (El tratado de Neutralidad). En ese tratado, los
EUA mantienen el derecho permanente de defender el canal de cualquier
amenaza que pueda interferir con su servicio neutro continental a navos de todos
los pases.

EL TRATADO DEL CANAL DE PANAMA
El segundo tratado es llamado de The Panama Canal Treaty (El tratado del Canal
del Panam). Este tratado que garantizaba que, tras el ao 2000, el Panam
asumira el control total de las operaciones del canal y se hara el primero
responsable por su defensa.
Una de las consecuencias inmediatas de los Tratados fue la apertura poltica por
exigencia de los Estados Unidos. As, los exiliados pudieron regresar al pas.
Torrijos anunci la concesin de mayores garantas ciudadanas y libertades
pblicas, al tiempo que se reglamentaron los partidos polticos que haban estado
proscritos hasta entonces. A la vez, una misin de la Comisin Interamericana de
los Derechos Humanos puso en evidencia los crmenes y otras arbitrariedades
perpetradas por la dictadura.
Dada la complejidad de los Tratados sealaremos los aspectos ms
importantes, agrupando sus disposiciones en cuatro grandes logros, a
saber:
1) Soberana: se reconoca la soberana de Panam sobre la Zona del Canal
y por tanto la Repblica tendra una participacin creciente en la
administracin proteccin y defensa del Canal. En virtud de lo anterior, la
Zona del Canal quedaba sujeta a la legislacin panamea y ahora se
denominaba rea Canalera. Sin embargo, Panam le otorgaba a los
Estados Unidos los derechos necesarios para operar el Canal, que entrara
en poder nacional, el 31 de diciembre de 1999, al medioda.









31 de diciembre de 1999
2) Administracin del Canal: estara a cargo de una agencia gubernamental
estadounidense denominada la Comisin del Canal de Panam, cuya Junta
Directiva estara integrada por nueve miembros (5 estadounidenses y 4
panameos) todos nombrados por los Estados Unidos. Hasta el 31 de diciembre
de 1989, el Administrador sera un ciudadano norteamericano y el Sub
administrador panameo. A partir del 1 de enero de 1990, esta situacin se
inverta.
3) Defensa del Canal: ambas naciones se comprometan a proteger y defender el
Canal. Sin embargo, se dejaba constancia que durante la vigencia de este Tratado
los Estados Unidos tendra la responsabilidad primaria en este campo. Se
estableci una Junta Combinada compuesta por igual nmero de militares de alto
rango de ambos pases.
4) Beneficios econmicos: revertiran a Panam el 60% de las tierras e
infraestructuras del rea canalera. Entre otros bienes pasaban a Panam: el
ferrocarril, los puertos de Balboa y Cristbal y el Fuerte Gulick donde funcionaba la
Escuela de las Amricas. Panam recibira diez millones de dlares por parte de la
Comisin del Canal por los servicios pblicos que prestara en las reas
revertidas. Igualmente, recibira una suma proporcional de los peajes pagados por
los barcos que transitaran por el Canal.









LA ENMIENDA
Estas enmiendas no fueron sometidas a un plebiscito en nuestro pas y en abril de
1978 la cancillera declar que las mismas no mancillaban la dignidad nacional.
Pero no era ese el sentir popular.

LA ENMIENDA DE CONCINI
El 23 de octubre de 1977, Torrijos decidi someter los Tratados a un plebiscito
popular. Segn cifras oficiales se dieron 500 mil votos a favor de la ratificacin del
pacto y poco menos de 250 mil en contra. Pero en los Estados Unidos las cosas
no seran tan fciles. El Congreso no ratific los Tratados sin aadirles enmiendas
que desvirtuaban con mucho el documento original. La Reserva o Enmienda De
Concini estableci que si el Canal fuese cerrado o se entorpeciera su
funcionamiento, cada parte podra tomar las medidas necesarias, incluyendo el
uso de la fuerza militar para normalizar el funcionamiento de la va interocenica.



LA RESERVA NUNN
En tanto que la Reserva Nunn estableci que despus del 31 de diciembre de
1999 ambas naciones podan negociar y firmar acuerdos para preservar la
neutralidad, e incluso el establecimiento de fuerzas militares estadounidenses o de
bases.