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La situacin del campo en Mxico

(primera de tres partes)




Ninguna nacin de las consideradas
desarrolladas ha logrado
alcanzar el bienestar material
y social de su poblacin sin incluir
a su sector rural


Ricardo Reynoso Lpez


La desigualdad en materia econmica que se vive Mxico es alarmante, la distribucin de la
riqueza en nuestro pas es una de las peores en el planeta, unos pocos concentran la mayor parte
del ingreso nacional, mientras la mayora de la poblacin enfrenta graves problemas para subsistir.
Y algunos sectores sufren ms que otros.

El campo, o sea, el sector rural, en trminos de mercado, es uno de los ms golpeados por las crisis
y ha sido excluido por el modelo econmico del pas, lo cual es muy serio si consideramos que el
campo es uno de los pilares sobre los cuales se sostiene la estructura econmica de cualquier pas.
Cuando se examinan los diagnsticos que se han elaborado acerca del sector en los ltimos aos,
la informacin y las estadsticas muestran un panorama desolador; los indicadores econmicos y
de calidad de vida revelan que, en muchos aspectos, el campo y sus habitantes no slo no han
mejorado, sino que han retrocedido, dejando a los campesinos en condiciones de pobreza
comparables a las de pases con economas de menor tamao que la nuestra.


En Mxico, la poblacin rural se estima actualmente en 24.5 millones de personas. De ellas, 10.7
millones pertenecen a lo que se llama poblacin econmicamente activa, pero slo 3.1 millones de
productores son dueos de un pedazo de tierra. Segn cifras oficiales, 17 millones de mexicanos
vivan en la pobreza en 1994; en 1999 la cifra ascenda a 26 millones. De stos, 17 millones viven
en la pobreza extrema, con un ingreso menor a un dlar diario. Dos de cada tres personas que
viven en pobreza extrema estn en el campo. Un estudio muy reciente (se dio a conocer a los
medios en mayo) realizado por la Universidad de Chapingo y el Centro de Estudios Estratgicos
Nacionales, afirma que la pobreza en el medio rural afecta al 81.5% de la poblacin, y la pobreza
extrema alcanza al 55.3%.

A nivel macroeconmico, la contribucin de la economa rural al Producto Interno Bruto y su
capacidad para generar divisas se han reducido dramticamente en la ltima dcada, si bien
algunos segmentos y productos del sector, en particular los relacionados con las grandes
agroindustrias, han tenido resultados positivos. Los campesinos representan aproximadamente el
27% de la poblacin, pero apenas generan el 6.8% del PIB. Adems, el 25% de la poblacin del
campo es analfabeta, y slo uno de cada diez campesinos ha recibido algn tipo de capacitacin
para el trabajo.

La cuestin rural no es un problema menor. Cerca de 10 millones de personas mantienen una
estrecha relacin laboral con el campo, generando bienes y servicios en sus unidades productivas,
como jornaleros agrcolas o trabajando sin remuneracin monetaria, como sucede
frecuentemente con las mujeres y los menores de edad.


Para aquellos campesinos que han llegado a situaciones lmite, la estrategia de supervivencia es la
migracin. La bsqueda de un nivel de vida mejor ha desplazado a una buena parte de la
poblacin rural fuera de sus lugares de origen. Entre las posibles soluciones para la desocupacin y
la improductividad de la gente del campo, difcilmente puede considerarse su reubicacin en
empleos o subempleos urbanos. Los empleos urbanos se crean a un ritmo menor que la demanda
de ocupacin y su generacin tiene un costo alto, adems de que exigen un nivel de escolaridad o
de capacitacin superior a los que existen en el medio rural. En el caso del subempleo en las
ciudades, los bajos ingresos y la migracin se traducen en condiciones indignas de vida.

A principios de los aos 90, las asociaciones o alianzas de los campesinos con grandes empresas
agroindustriales llegaron a considerarse como una alternativa viable para compensar la falta de
capital y la incapacidad de los pequeos agricultores para integrarse al mercado de manera
competitiva. Los ensayos que se realizaron mostraron que, si bien se logr eficiencia en la
produccin, la relacin comercial provoc, en muchos casos, la reduccin en las oportunidades de
trabajo para los campesinos, cre dependencia y subordinacin de los productores hacia las
agroindustrias y, an en los casos exitosos, hubo grandes dificultades para generalizar las
experiencias y hacerlas repetibles.

En cuanto al Estado, la reorientacin de su relacin con el campo y las limitaciones de sus recursos
hacen poco realista y sostenible el subsidio permanente y suficiente para el campo como una
poltica pblica, tal como lo hacen -en forma abierta o discreta- las economas ms fuertes del
mundo.

La visin de un campo mexicano productivo, rentable, generador de empleos o situaciones de
trabajo, que contribuya de manera significativa al crecimiento de la economa nacional, presenta
obstculos de percepcin y enfoque. El sector rural, y sobre todo el pequeo agricultor, son
considerados por el gobierno y la sociedad, entidades rezagadas con respecto a las prcticas
empresariales modernas, cuando no como arcaicos antecedentes de la cultura de mercado que
hoy impera.

La atencin a los problemas del campo es un tema prioritario, ya que, como lo seala el
investigador Ugo Pipitone, del Centro de Investigacin y Docencia Econmica: "ninguna nacin de
las consideradas desarrolladas ha logrado alcanzar el bienestar material y social de su poblacin
sin incluir a su sector rural. El futuro de nuestro pas est estrechamente ligado a la inclusin del
campo y sus habitantes en cualquier proyecto de sociedad que se pretenda llevar adelante."

Para el diseo de soluciones es fundamental reconocer los recursos de los que se dispone, y
tambin aquellos que son escasos o resultan de difcil acceso. El campo cuenta con mano de obra
abundante, gente con amplios conocimientos acerca de su medio y sobre la mejor forma de
hacerlo producir. Esta es la principal ventaja con que cuentan los campesinos: ellos mismos. La
organizacin familiar tambin representa una ventaja.

Las familias rurales funcionan como unidades bsicas de produccin a muy bajo costo, sus
miembros se reparten la totalidad de las tareas productivas, desde el inicio hasta el fin del
proceso, y constituyen un pequea estructura funcional de tipo empresarial que involucra a todos
a diferentes niveles.

Obviamente existen desventajas, que pueden resumirse en una sola: la incapacidad de los
pequeos productores rurales para negociar en condiciones favorables la compra de insumos, por
un lado, y la venta de sus productos, por el otro. Al negociar de manera individual, los agricultores
no pueden adquirir los bienes, servicios y conocimientos que necesitan para ejercer su actividad a
precios que les sean rentables. Lo mismo pasa al tratar de vender sus productos por cuenta propia
y sin ningn valor agregado, permitiendo que los intermediarios se queden con la mayor parte de
las ganancias.

La falta de un eslabn que permita a las pequeas unidades productivas acceder a los recursos
disponibles en el mercado o a los recursos asignados al campo por el Estado, ha sido resuelta en
algunos pases europeos, asiticos y latinoamericanos promoviendo la asociacin de esas unidades
productivas en organizaciones de tipo cooperativo. En Estados Unidos, aunque los agricultores
poseen grandes superficies de tierra, la produccin est a cargo de la familia, que funciona como
una empresa. Luego, esta empresa familiar se articula con el mercado a travs de cooperativas de
servicios en las cuales se asocian.

Existen argumentos en contra del cooperativismo, entre otras cosas se dice que, en los lugares en
donde ha prosperado, sus logros son fruto de condiciones econmicas y polticas favorables,
reforzadas por instituciones avanzadas creadas para regular el funcionamiento de las cooperativas
y promover su labor. Sin embargo, casos como los de Corea del Sur y Colombia, donde existen
desde hace aos experiencias cooperativas exitosas, demuestran que el esquema puede funcionar
an en situaciones complejas y aparentemente desfavorables. El caso de Corea es particularmente
interesante, porque los avances en el sector rural comenzaron inmediatamente despus del
conflicto blico que afect al pas en la dcada de los 50.


Es posible hacer algo por el campo mexicano? A partir del anlisis de la situacin que este sector
vive actualmente, as como de las alternativas que existen para provocar el desarrollo y el
crecimiento de la economa rural, concretamente el caso de las organizaciones cooperativas,
parece no slo viable, sino necesario estimular a los campesinos a convertirse en los promotores
de su propio desarrollo.

Si pensamos en el sector rural no como un problema, sino como una gran rea de oportunidad, no
es difcil darse cuenta que el campo puede ser una opcin laboral y productiva competitiva para
muchos de sus habitantes, si se fortalecen las capacidades empresariales de los pequeos
productores y se les ayuda a identificar oportunidades de desarrollo econmico, lo cual debe ir
acompaado de esfuerzos educativos tendientes a formar personas responsables de s mismas,
solidarias e involucradas con su comunidad.

Este es el pensamiento de la Fundacin Mexicana para el Desarrollo Rural, A.C., una institucin
creada y sostenida por la iniciativa privada, con casi cuatro dcadas aos de experiencia, que ha
replanteado su esquema de trabajo para hacer de la promocin de organizaciones de tipo
cooperativo una estrategia que le permitir elevar el nivel de vida de las familias campesinas de
escasos recursos en Mxico. Pero se es el tema de la segunda entrega de esta serie.




Ricardo Reynoso Lpez
Gerente de Comunicacin de la Fundacin Mexicana para el Desarrollo Rural
ricardo.reynoso@correoweb.com