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Anlisis crtico del modelo de creencias en salud

Uno de sus principales problemas tal vez sea el excesivo nfasis sobre variables
cognitivas tenidas por mediadoras de los resultados diferenciales en salud, sin atender a
otro tipo de variables tan importantes, o ms, a la hora de determinar y explicar el
comportamiento humano, como pueden ser las circunstancias sociales e individuales.
Otra cuestin capital a tener en cuenta es la modesta capacidad predictiva del modelo,
reiteradamente puesta de manifiesto, de modo que las creencias acerca de las conductas
de salud no resultan predictivas del comportamiento real relacionado con la salud que
finalmente desarrolla el sujeto. Esta modesta capacidad predictiva es una de las razones
que han dado lugar a la sucesiva incorporacin al modelo de nuevas variables con la
pretensin de extender y refinar el modelo original.
Por otro lado, los estudios que si han indicado resultados positivos en cuanto a la
capacidad predictiva del modelo son, en su mayora, estudios basados en informes de
carcter retrospectivo sin verificaciones directas del comportamiento. Lo cual, como ha
sealado gil roales- nieto (1997), Magnifica el hecho de que los estudios que exploraron la
relacin entre conductas reales de salud y verbalizaciones sobre salud no hayan
encontrado ms que modestas correlaciones entre ambos tipos de comportamientos.
En pocas palabras, la evidencia existente en la literatura especializada respecto a que los
sujetos dicen conocer lo que hay que hacer, saben cmo hacerlo y, sin embargo, no lo
ponen en prctica, hace difcil sostener una relacin inequvoca y de carcter causal entre
creencias y conductas en el mbito de salud, tal como se colige de los postulados del
modelo.
Creencias de salud como relaciones conducta-conducta
La convivencia entre los puntos de vista cognitivo y analtico funcional no es nueva, ni, por
supuesto, est restringida al mbito de la psicologa de la salud.
Las principales diferencias entre ambas posturas podran resumirse como sigue:
Para la perspectiva cognitivista, un objetivo plausible de la ciencia es la correspondencia,
esto es, una explicacin verdadera en cuanto se corresponda en los fenmenos
observados.
Puesto que la prediccin es la forma ms severa de correspondencia, es adoptada como
criterio de verdad por este planteamiento. En suma, desde una perspectiva cognitiva,
descripcin y prediccin constituyen explicaciones cientficas adecuadas cuando, por el
contrario, el objetivo primario, del anlisis de la conducta es la prediccin y el control, que
solo puede lograrse cuando los determinantes manipulables de la conducta son
identificados.
Por ello, desde esta perspectiva, las creencias, (o constructos parecidos que tambin se
han usado en psicologa de la salud, tales como las atribuciones, la autoeficacia, etc.) no
pueden ser consideradas como causas puesto que siempre habr que explicar, a su vez,
los determinantes de dichos procesos, si se quiere evitar caer en un razonamiento de tipo
circular o en trasnochadas tesis creacionistas.
Para el punto de vista cognoscitivo, la unidad de anlisis tpica es un proceso, entidad o
constructo que no es observable directamente, pero que se infiere de las relaciones
observadas entre eventos ambientales y conductuales categora dentro de la cual
entraran las creencias, la autoeficacia, las atribuciones, y los dems constructos,
empleados en el mbito de la psicologa de la salud, mientras que para la perspectiva
funcional la unidad de anlisis siempre es la conducta y las relaciones entre las
conductas.
Para la perspectiva cognitiva pensamientos, ideas, creencias, y dems fenmenos
internos son los objetos de estudio legtimos de la psicologa. Pero para el anlisis de la
conducta, estos fenmenos tambin pueden ser considerados como fenmenos
cientficamente aceptables, pese a su inaccesibilidad.

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