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INFECCIONES DE LOS MAXILARES

Las infecciones maxilares de origen dentario pueden examinarse mejor en cinco puntos
distintos: 1) infeccin periapical; 2) infeccin residual; 3) infeccin pericoronaria; 4)
enfermedad periodontal, y 5) osteomielitis. Los factores predisponentes para tales infecciones
son casi siempre locales; no obstante, en algunos casos las enfermedades sistmicas y las
infecciones de transmisin hematgena pueden contribuir. La infeccin del periodonto se
tratara en el capitulo respectivo sobre enfermedad periodontal.

1- INFECCION PERIAPICAL:
Las infecciones que abarcan la zona periapical son en general resultado de la inflamacin y
necrosis de la pulpa dentaria. En algunos casos la fuente de infeccin puede ser
transportada por la sangre, pero son excepcionales.

a. Absceso periapical agudo (absceso dentoalveolar):

En el absceso periapical agudo la invasin por las bacterias de los tejidos seos que
rodean el pice causa hiperemia, infiltracin leucocitaria y edema, que puede
extenderse a cierta distancia de la raz del diente comprometido. La primera prueba
radiogrfica del absceso periapical agudo es un ensanchamiento del espacio de la
membrana periodontal en la zona periapical, por los cambios inflamatorios de esta
membrana.
En esta etapa el diente afectado comienza a mostrar sensibilidad a la percusin y, en
su mayor parte, al ensanchamiento del espacio le sigue un compromiso ms
importante del hueso que lo rodea en un lapso bastante corto.
A veces la inflamacin aguda puede ocasionar desmineralizacin extensa del hueso, y
las radiografas tomadas durante la fase aguda revelan a menudo zonas extensas de
radiolucidez con bordes indefinidos. Una vez que este periodo ha remitido, gran parte
del hueso vuelve a la opacidad normal en los bordes y al patrn trabecular habitual. El
resultado final sera un absceso periapical crnico o un granuloma dental; cualquiera
de ellos se ve al examen radiogrfico con radiolucidez de tamao menor que la
mostrada por el absceso agudo.
El absceso periapical agudo que compromete a un diente primario rara vez se observa
en la radiografa como una invasin al hueso ms all de la regin apical. La
destruccin del hueso siempre se extiende hacia arriba hacia la bifurcacin de las
races y presenta una imagen muy tpica. El hueso trabecular del maxilar puede ser
invadido si el sucesor permanente falta o est en malposicin.
El ensanchamiento del espacio correspondiente a la membrana periodontal puede
asociarse con pulpitis crnica, aunque la pulpa d an una respuesta positiva a las
pruebas de vitalidad. Este ensanchamiento puede persistir muchsimo, a menudo
extendindose por meses, y en su mayora se advierte ostetis condensante en el
hueso que lo rodea. El resultado final en casi todos estos pacientes es el desarrollo de
un absceso periapical agudo o la formacin de un granuloma dental.

b. Absceso periapical crnico:

Un absceso periapical crnico persistir durante aos, en especial si hay una fistula por
la que se descarga el pus y una sustancia serosa, por lo general va desde el absceso,
hasta la cavidad bucal, pero puede llegar tambin hasta la superficie de la piel. Si
sucede esto ltimo, se producir confusin respecto del origen del drenaje, y estos
estados se trataron en la creencia de que estaban circunscriptos a los tejidos blandos
de la cara o del cuello. En dichos casos, las radiografas dentales demostraron abscesos
asociados con races retenidas. Muchos de stos no estn bien circunscritos y sus
bordes pueden ser muy irregulares.
La figura 7-6 muestra una radiografa de una mujer de 23 aos con una fistula en el
mentn que dreno con intermitencias durante ms de 2 aos. La incisin quirrgica
para producir el drenaje y las operaciones plsticas para corregir el defecto cicatrizal
se haban efectuado en vano. La radiografa revelo un absceso que tomaba los incisivos
central y lateral inferiores derechos, que demostraron ser la fuente de la infeccin.
La falta de un diagnstico correcto al principio es comprensible, ya que en muchos de
estos casos, la formacin del absceso crnico no es precedida por un absceso
periapical agudo, y el primer sntoma que puede imputrsele es la hinchazn
localizada y el enrojecimiento de la piel. La figura 7-7 expone un absceso que toma un
segundo molar inferior, que se extendi hacia abajo y perforo el borde inferior de la
mandbula. Esto produjo una fistula y un flemn en el cuello. La extraccin del diente
logro su curacin. Estos casos refuerzan la importancia del examen radiogrfico dental
inmediato para descartar la infeccin de un diente como causa posible.
Una circunstancia frecuente es aquella en que la infeccin periapical, asociada con los
dientes posterosuperiores, se extiende hacia arriba y penetra en el seno maxilar
causando una sinusitis crnica. El origen de la sinusitis puede ser poco claro hasta que
se disponga de una prueba radiogrfica dental. Por excepcin una lesin periodontal
extensa puede ser el origen de una sinusitis maxilar. Tambin se observ infeccin
periapical extendida hacia arriba desde los incisivos superiores que produjo un drenaje
en el piso de las narinas.








Figura. 7-7

Figura. 7-6