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XXVIII Convencin Minera Internacional. AIMMGM AC, Veracruz. Ver..

28 al 31 de octubre de 2009
FLOTABILIDAD DE LA CALCOPIRITA EN PRESENCIA
DE PIRROTITA
MA. TERESA PINEDA MNDEZ, ROBERTO GARCA CASTILLO
Y
RAFAEL REGINO PIA.
Capstone Gold Corp.
RESUMEN
Capstone Gold en su mina Cozamin procesa un mineral de sulluros complejos masivos (plata. cobro,
plomo y zinc). siendo el cobre el componente econmico ms importante. El proceso de flotacion
selectiva actual produce tres concentrados; Cobre, plomo y zinc. La Mina Cozamin de Capstono Gold
fue desarrolla y puesta en operacin en el 2006 a una capacidad de 1000 tpd. en menos de 12 meses se
alcanzo una produccin de 2200 tpd, en el siguiente ao 2008, se logro una capacidad de 3000 tpd y
para este 2009 con modificaciones en las reas de molienda y trituracin se alcanzara una capacidad de
4000 tpd. El pronstico para el 2009 a la capacidad ampliada completa es tener una produccion
aproximada de 40 millones de libras de cobre. En paralelo con las ampliaciones do la planta de flotacin
y con la finalidad de mejorar la calidad del concentrado de cobre asi como su recuperacion se
desarrollo un programa de investigacin metalrgica para optimizar las principales variables que
afectan la flotacin de la calcopirita en presencia de las pirrotitas: Monoclinica y Hexagonal. Las
variables que tuvieron mayor influencia en la flotabilidad de la calcopirita fueron: el promotor para
cobre, el grado de liberacin de la calcopirita, control de pH en las etapas de molienda y flotacin
primaria de cobre. El arranque do la celda columna de flotacin de cobre en la etapa de limpieza, ayudo
a tener un mejor control de la flotacin. En este trabajo se incluyen los resultados metalrgicos
obtenidos a nivel industrial, al aplicar los mejores parmetros encontrados en la investigacin
metalrgica asi como los incrementos en capacidad de molienda durante el periodo del 2006 al 2009.
EFECTO DE LA COMPOSICIN DE LA PIRROTITA SOBRE LA CALCOPIRITA
Se ha observado en la planta de flotacin un comportamiento metalrgico diferente cuando se procesa
mineral con alto contenido de pirrotita; la flotabilidad de la calcopirita se hace lenta y por lo tanto la
recuperacin de cobre disminuye y nos afecta la calidad del concentrado de zinc. Las principales
caractersticas de la pirrotita se mencionan a continuacin:
En las especies minerales cristalinas de fierro identificadas como pirrotitas monoclinica y hexagonal,
su flotabilidad as como su susceptibilidad magntica son variables dependiendo de su composicin
qumica, la cual puede ser presentada como; Fel XS, donde X puede tener valor entre 0.01 y 0.2.
por lo tanto cambia el contenido de azufre y las pirrotitas asumen diferentes estructuras cristalinas.
Estas caractersticas han hecho discutir a qumicos por ms de cien aos, porque contradice los
principios de Proust y Dalton sobre dos proporciones definidas, en las cuales, los elementos quimicos
deben estar en cualquier componente qumico: aqui, la relacin entre Hierro y Azufre no es
exactamente de 1:1. tampoco es constante. En la naturaleza encontramos una serie de pirrotitas que
van desde el trmino - estequiometrico", es decir de aquel en que la relacin es de 1:1 (triolitas), hasta
trminos con un 5- 6%de azufre en exceso. Existen otros mas, en las que se produce el fenmeno
contrario, es decir, existe un defecto de azufre respecto a la relacin 1:1.E1 efecto en la composicin
de la pirrotita sobre la susceptibilidad magntica y su flotabilidad, en la cintica de flotacin, de
acuerdo a su estructura cristalina se puede resumir en la tabla siguiente:
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Tabla 1. Efecto en la composicin de la pirrotita sobre la susceptibilidad magntica y su flotabilidad, en
la cintica de flotacin.
% de
Azufre
Estructura Cristalina Susceptibilidad
Magntica
Cintica
Flotacin
52 Hexagonal
Paramagntica

52.5- 53.5 Hexagonal Monoclinica


52.3 Monoclnica
Ferromagntica
Y
ESTUDIO METALRGICO
Minera Capstone Gold procesa un mineral de sulfuros complejos masivos (plata. cobre, plomo y zinc),
siendo el cobre el componente econmico ms importante. El proceso de flotacin selectiva actual
produce tres concentrados: cobre, plomo y zinc.
Tabla 2. Anlisis qumico cuantitativo del mineral que se procesa en la planta de flotacin.
Ag g/tCu %Pb %Zn %Fe !0
611.720.491.1715.3
Los reactivos utilizados en el circuito de cobre- plomo son; promotor de Cytec A- 3418, Depresor
Sulfato de zinc. espumante CC- 1064 y cal como modificador de pH. La ley del concentrado de cobre
se mantena en un rango de 21 a 22% de cobre, con recuperacin de cobre de 88 a 89%, siendo la
principal impureza en el concentrado de cobre el fierro. Debido a la complejidad del mineral y aunado
a la presencia de minerales de fierro tales como la pirrotita hexagonal y monoclinica, marcasita y pirita
el estudio metalrgico se enfoco principalmente a mejorar la calidad del grado del concentrado de
cobre, asi como su recuperacin. Por lo cual, se desarrollo un programa de investigacin para
seleccionar las condiciones ptimas metalrgicas tales como: promotores selectivos, determinacin
de la molienda ptima, as como el uso de depresores de fierro y zinc. La investigacin de las
pruebas metalrgicas se desarroll en el laboratorio metalrgico de la Unidad Minera. Capstone Gold.
EFECTO DEL TIPO DE PROMOTOR SOBRE LA RECUPERACIN DE LA
CALCOPIRITA Y DE LA GALENA
Los resultados obtenidos en las pruebas de flotacin variando el tipo de promotor (Ditiofosfatos.
Aerophine, Tionocarbamato alquil alquilico,etc),mostraron que el promotor S- 7583, tiene una alta
selectividad hacia el mineral de fierro (Pirrotita), sin afectar las recuperaciones de la calcopirita y de la
galena.Superando de manera notable al promotor actual que es la A- 3418.Como se puede apreciar en
las Figuras 1 y 2.
248
SIIIIS 11 1 9 1 1

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flotabilidadda laCaleepirita a diferentes pH
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U/y4,1 .01 i~ ~os C o n
Figural. Flotabfidad de la Calcop irda Utilizando diferentes Figura. 2. Flotabilidad de la Galena utilizando diferentes
^
Promotores en circuito Cobre-Plomo. Promotores en circuito cobre-plomo.
EFECTO DEL PH EN LA FLOTABILIDAD DE LA CALCOPIRITA Y GALENA
La reconstruccin mineralgica de las especies minerales de fierro presentes en el mineral, nos indica
que el 70%corresponde a la pirrotita. 105%en la pirita y el 5%restante como marcasita. Las pruebas
metalrgicas se realizaron variando el pH en la flotacin primaria de cobre- plomo de 7.5 a 8.5.
manteniendo constantes las dems variables. Los mejores resultados para la calcopirita y la galena se
obtuvieron utilizando el pH de 7.8. Si disminuye el pH 7.5 o se incrementa el pH de 8.5 las curvas
grado recuperacin de cobre y plomo se ven afectadas sensiblemente. Por tal motivo el control de pH
en la etapa de flotacin primaria de Cu- Pb debe ser muy estricto para lograr los mejores resultados
como se observa en las Figuras 3 y 4.
Indo Ce0 ~os. gr1~~ Ea
:o vr ler u... Maui. un .

Vea! *01 ~ ~MYC.%


Figura 3. Efecto del pH sobre la Galcopinta en la flotacinFigura 4. Efecto del pH sobre la Galena en la flotacin
Priman de Cu- Pb.Primaria de Ce-Pb.
EFECTO DEL TAMAO DE PARTCULA SOBRE LA RECUPERACIN DE
COBRE
Siendo el grado de liberacin un factor importante para la recuperacin de los valores. se realizaron
pruebas variando la molienda en el rango de 49 a 62 %a menos 200 mallas. Observndose que para
la calcopirita no tiene un efecto significativo, sin embargo para el plomo, la recuperacin si es muy
significativa, como se puede apreciar en las Figuras 5y 6.
Ct.& (flan. pri~~ Co
......-
Figura S. Efecto del tamao de partcula sobre la recuperacin Figura. 6. Efecto del tamao de partcula sobre la
recuperacin de la calcopinta.

de la galena.
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XXVIII Convercion Minn Inzernaciona!. AIMMC;M P.C. Verac tu?. Ver 28 a!31 de octubre de 2009
ESTUDIO DE LIBERACIN DE COLA FINAL
Sobre una muestra de cola final se realizo un estudio por rnicroscopia electrnica de barrido para
determinar el %de liberacin de la calcopirita, las conclusiones fueron: Aunque en la malla 60 las
partculas de calcopirita y esfalerita se encuentran asociadas a cuarzo, la mayor parte de las uniones
son de tipo simple, y adems, el tamao de particula de estos sulfuros es relativamente grande aun
estando como inclusiones; en la malla - 270 ya se tiene un 90%de liberacin relativa para ambas
especies, y en el caso de la esfalerita su liberacin absoluta es del 88%. Por lo anterior, la flotacin de
estos sulfuros no debe presentar mayor problema una vez que se haya considerado como ocurre la
liberacin.
REMOLIENDA DEL CONCENTRADO PRIMARIO
Basndose en el estudio de microscopia electrnica de barrido en la muestra de cola final
y
considerando la distribucin de tamao del concentrado primario donde se observa en las fracciones
gruesa (+150 mallas) asociaciones simples de calcopirita con cuarzo, por lo cual se opto por remoler
el concentrado primario plomo - cobre a menos 150 mallas.
Los resultados obtenidos en las pruebas de flotacin con y sin remolienda del concentrado primario de
cobre nos indican que se mejora la ley del concentrado asi como su recuperacin.
Tabla 2. Resultados obtenidos en las pruebas de flotacin con y sin remolienda
Efecto de la Remolienda
Leyes Recuperacin
Remolien da Ag_g/t Cu % P/0/0 Zn % Fe% Ag % Cu%Pb% Zn % Fe%
Con 666 26.5 1.71 3.2 28.7 45.1 81.5 77.2 16.4 20.4
Sin 599 23.5 1.54 4.1 28.9 42.1 72.5 75.2 18.5 19.5
Adems se realizaron varios muestreos de varios flujos del circui o de cobre (Concentrado primario
de Cobre, cola de cobre, medios lo. Limpia de cobre, etc.) para tener la distribucin de valores por
fracciones tamao encontrndose que en el proceso de flotacin se encontraba una alta distribucin
de cobre en las fracciones +100 mallas en varios productos principalmente en los medios de las
etapas de limpieza. Esto nos indico la necesidad de anexar la etapa de remolienda del concentrado
primario.
EFECTO DE LA CAL META BISULFITO DE SODIO (MBS) SOBRE LA
CALCOPIRITA
Al aumentar la proporcin de pirrotita en el mineral. se observo en el laboratorio, que el pH en la etapa
de molienda disminua hasta 6.7. Esto fue ocasionado por el desprendimiento del azufre presente en
la especie mineral "pirrotita", por lo cual, para neutralizar este efecto se adiciono cal en la etapa de
molienda.
Para observar el efecto de la pirrotita sobre la flotabilidad de la calcopirita se selecciono una muestra
mineral del Nivel 11 con alta ley de fierro (pirrotita). El estudio por difraccin de rayos- X, identifico las
especies minerales cristalinas como; pirrotita monoclnica y hexagonal.
Tabla 3. Anlisis quimico de la muestra mineral del nivel 11.
Ag g/tCu %Pb %Zn

Fe %
966,70.100.11

24.04
Las pruebas realizadas en el circuito de cobre- plomo variando los pHs en la etapa de molienda y en
la flotacin primaria. Nos muestran que la flotabilidad de la calcopirita es fuertemente afectada por la
acidez generada por el desprendimiento de azufre de la pirrotita. Lo cual se confirmo al obtenerse los
mejores resultados cuando se mantuvo un pH de 9.8 en la etapa de molienda (para neutralizar la
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XXVIII Convencin limera Internacional. AIMMGM AC. Vencruz. Ver.. 28 al 31 de octubre de 2009
acidez) y pH de 7.9 en la flotacin primara de cobre utilizando el MBS para el control del pH como se
observa en la Figura 8.
- n - - - Y - -
Electo 4e1804,11i to(al
%oboelall olalalidaddela Caltopulla
1901 II
4
[- -
41 9/- 4- 01 .779
a, 40.411-4-1 I/7.9
s49 W79
5/9
leiS232535al
Figura 8. Efecto de la cal MBS sobre la flotabilidad de la
Calcopinta en la flotacin primaria de Cu- Pb
Efecto del CM test

sobrela n otabdidad dela Caleewerta


Composite Envio
L ey ereCe entonada
Figura 9. Efecto de la cal- MBS sobre la flotabilidad de la
Galena en la flotacin primaria de Cu- Pb.
traetaca entrenada C.
Los resultados obtenidos sin modificar el pH (7.2) en la molienda, muestran que bajo estn
condiciones metalrgicas la flotabilidad de la calcopirita es muy lenta. Para confirmar estos resultados
se repitieron las mismas condiciones sobre el compsito mineral de Enero. siendo el anlisis quimico
de dicha muestra el siguiente:
Tabla 4. Anlisis qumico del compsito mineral de Enero
Ag gltCu %Pb %Zn %Fe
891.760.410.8015.96
Los resultados de las pruebas de flotacin indican que el comportamiento metalrgico fue similar a los
obtenidos con la muestra del nivel 11: las mejores recuperaciones se obtienen con el pH de 9.8 en la
etapa de molienda y 7.9 en la flotacin primaria de Cu- Pb, utilizando el MBS como regulador del pH,
como se observa en la Figura 9.
Resultados Metalrgicos en plan ta
Capstone Mining Corporation, inicio operaciones el primer trimestre del 2006 a una capacidad de 1000
tpd. en menos de 12 meses se alcanzo una produccin de 2200 tpd. en el siguiente ao 2008: se
logro una capacidad de 3000 tpd y para finales del 2009 con modificaciones en las reas de molienda
y trituracin se alcanzara una capacidad de 4000 tpd. El pronstico para el 2009 a la capacidad
ampliada completa es tener una produccin aproximada de 40 millones de libras de cobre. En la
Figura 10, se observa el incremento en la capacidad de la planta en el periodo del 2006 a Abril del
2009. El equipo instalado para llegar a la capacidad actual, consisti de dos molinos de 12ft x 14ft,
dos bancos de celdas OK- 16 para los circuitos de flotacin de Cu- Pb y Zinc dos celdas columnas
instaladas en las etapas de limpieza de los concentrados de cobre y zinc, un separador magntico de
1000 gauss, quebradora Omnicone 1560, tolva de finos 1200 toneladas y ampliacin de bandas
transportadoras.
Toneladas Molidas rnensuedes
2006 n abril efod 2009
- -------.
1 1 .
-
Figura10. Toneladas molidas mensuales durante el periodo: 2006 a Abril del 2009
251
1.1.a
z
E!
Recuperarion Cu%en Concentrado
Peredadel 2006 aMtiodel 2009
Figura.12. Recuperaciones do cobre obtenidos durante
Durante e/ periodo del 2006 a mayo 2009.
XXVIII Convenci., Minen International. AIMMGM AC. Ver- arrua. Ver . 28 al 31 de octubre de 2009
Los resultados obtenidos en la investigacin metalrgica para mejorar la calidad del concentrado as
corno su recuperacin fueron inmediatamente aplicados a nivel industrial, as como la instalacin de
nuevos equipos mejoraron notablemente el grado del concentrado de cobre y su recuperacin.
Lo ms relevante Aplicado a nivel industrial para mejorar la ley de cobre y la recuperacin fue lo
siguiente:
Cambio del promotor A- 3418 por el S- 7583 adicionado en el molino a dosificaciones de 30
g/t.
Instalacin de celdas columnas de flotacin para el circuito de cobre y zinc en las etapas de
limpieza.
Eliminar pirrolita magntica aplicando separacin magntica sobre los medios de primera
limpia de cobro.
Adicin de la cal a los molinos para mantener un pH de 9.2 y utilizar MBS en la flotacin
primaria de cobre para mantener un pH de 7.9.
Sustitucin del MBS por el bisulfito de amonio en flotacin primaria de cobre.
Uso de la remolienda en concentrado primario de cobre.
Optimizacin del diagrama de flujo utilizando el MATBAL.
Todos estos cambios dieron como resultado una mejorla en la calidad del concentrado de cobre,
asi como en su recuperacin como se puede apreciar en las Figuras 11 y 12.
Ley de Cu%en Concentrado
Periodo:del 2006a Mayo dei 2009
1 8
1$

3
/01118 NO NIO Al 'a. MI >II 45 9, NI** JAI
Figura 11. Leyes de cobro %on concentrado obtenidos
Durante el periodo del 2006 a Mayo del 2009.
A partir de Julio del 2008. la ley de cobre en el concentrado, mostro una tendencia a mejorar, de 23 a
26 %de cobre en mayo del 2009. y la recuperacin de cobre empez a mejorar de 88 a 92%a partir
de junio del 2008.
CONCLUSIONES
La presencia de fierro como pirrotitas monoclinica y hexagonal en el mineral de Capstone Gold
afectan de manera sensible la selectividad del concentrado de cobre y disminuye la cintica de
flotacin de la calcopirita afectando su recuperacin, tambin disminuye el grado del concentrado de
zinc al aumentar el cobre como impureza
La flotabilidad de la calcopirita es fuertemente afectada por la acidez generada por el desprendimiento
de azufre de la pirrotita. Lo cual se confirmo al obtenerse los mejores resultados cuando se mantuvo
un pH de 9.8 en la etapa de molienda (para neutralizar la acidez) y pH de 7.9 en la flotacin primara
de cobre utilizando el MBS para el control del pH como se observa en la Figura 8.
El promotor S- 7583 de Cytec fue el mas selectivo hacia los minerales de fierro, sin afectar las
recuperaciones de cobre y plomo.
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Capstone Gold S.A. de C.V
DntlTaberiujoActual-ClICLIII00.14.1f
I -_ ,4_ , E7Mr
ate.

< Mol.
dleto.
Separacin Pb-Cu
1 01 . ?Pan.
XXVIII Convencion Minen Internacional. AIMMGM AC, Veracruz. Ver., 28 al 31 de octubre de 2009
Los estudios de liberacin realizados por microscopia electrnica de barrido nos mostraron que la
calcopir
ita se presenta en asociaciones simples con el cuarzo en particulas gruesas (105micras) por
lo cual, se implemento la etapa de remolienda del concentrado primario de cobre mejorando la
recuperac
in del cobre.
El bisulfito de amonio mejoro notablemente el grado del concentrado hasta 26%de cobre, con una
recuperacin de 92%de cobre.
COM Pb
Figura 13. Diagrama de flujo actual. "Circuito Cu- Pb -
BIBLIOGRAFA
Bronkala William J.. ''Mineral Processing plant Design" chapther 22, pp 467- 473.
Bulatovic Srdjan, "New Depressant for pyrrhotite". Lakefield Research. vol.2 No.2 Mayo 1988.
Male S.E., "The magnetic bebeficiation of coal, magnetic separation new. 1985. Vol. 2 pp 1- 48.
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