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Clulas procariotas y eucariotas
La teora celular, establece que todos los seres vivos estn constituidos
por clulas y que toda clula proviene de una preexistente. En efecto, desde
los minsculos microorganismos hasta las inmensas ballenas azules estn
formadas por clulas.
Sin embargo, la estructura de las mismas puede ser muy diferente.
Ahora analizaremos los dos modelos de organizacin celular que existe en la
naturaleza: las clulas procariotas y eucariotas.

De los 3.800 millones de aos que la vida lleva existiendo sobre la
Tierra, la historia completa de la humanidad, desde la vida en las cavernas
hasta el moderno departamento de nuestros das, representa bastante menos
del uno por ciento de todo este tiempo, realmente es un perodo insignificante.
Durante los primeros dos mil millones de aos los nicos habitantes de
la Tierra fueron exclusivamente las bacterias.
En realidad, tan importantes son estos microorganismos bacterianos, y
tan importante es su evolucin, que la divisin fundamental de los seres vivos
en la Tierra no es la tradicionalmente supuesta entre plantas y animales, sino
entre procariotas y eucariotas.
Clulas procariotas
Las clulas procariotas estructuralmente son las ms simples y
pequeas. Como toda clula, estn delimitadas por una membrana
plasmtica que contiene pliegues hacia el interior (invaginaciones) algunos de
los cuales son denominados laminillas y otro es denominado mesosoma y
est relacionado con la divisin de la clula.
La clula procariota por fuera de la membrana est rodeada por una
pared celular que le brinda proteccin.
El interior de la clula se denomina citoplasma. En el centro es posible
hallar una regin ms densa, llamada nucleoide, donde se encuentra el
material gentico o ADN. Es decir que el ADN no est separado del resto del
citoplasma y est asociado al mesosoma.
En el citoplasma tambin hay ribosomas, que son estructuras que
tienen la funcin de fabricar protenas. Pueden estar libres o formando
conjuntos denominados polirribosomas.
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Las clulas procariotas pueden tener distintas estructuras que le
permiten la locomocin, como por ejemplo las cilias (que parecen pelitos) o
flagelos (filamentos ms largos que las cilias).
Esquema de clula procariota. Las bacterias son los organismos que poseen una
organizacin celular de este tipo. La zona sombreada en el citoplasma representa el
nucleoide, zona ms densa donde se encuentra el ADN bacteriano y no est fsicamente
separado del resto de las estructuras citoplasmticas.
Clulas eucariotas
Las clulas eucariotas tienen un modelo de organizacin mucho ms
complejo que las procariotas. Su tamao es mucho mayor y en el citoplasma es
posible encontrar un conjunto de estructuras celulares que cumplen diversas
funciones y en conjunto se denominan organelas celulares.
El siguiente esquema representa el corte de una clula a la mitad para
poder observar todas sus organelas internas.
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Entre las clulas eucariotas podemos distinguir dos tipos de clulas que
presentan algunas diferencia: son las clulas animales y vegetales.
A continuacin describiremos las organelas presentes en ambas clulas
y mencionaremos aquellas que le son particulares slo a alguno de estos tipos.
Las organelas y sus funciones
El lmite externo de la clula es la membrana plasmtica, encargada de
controlar el paso de todas las sustancias y compuestos que ingresan o salen
de la clula.
La membrana plasmtica est
formada por una doble capa de
fosfolpidos que, cada tanto, est
interrumpida por protenas
incrustadas en ella.
Algunas protenas atraviesan la
doble capa de lpidos de lado a
lado (protenas de
transmembrana) y otras slo se
encuentran asociadas a una de
las capas, la interna o externa
(protenas perifricas).
EXTERIOR
FOSFOLPIDOS
PROTENA DE
TRANSMEMBRANA
PROTENA
PERIFRICA
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Las protenas de la membrana
tienen diversas funciones, como
por ejemplo el transporte de
sustancias y el reconocimiento
de seales provenientes de otras
clulas,
El ncleo celular
En ncleo contiene el material gentico
de la clula o ADN. Es el lugar desde el
cual se dirigen todas las funciones
celulares.
Est separado del citoplasma por una
membrana nuclear que es doble.
Cada tanto est interrumpida por
orificios o poros nucleares que
permiten el intercambio de molculas
entre el citoplasma y el interior nuclear.
Esto le brinda la apariencia de una
pelota de golf.
Una zona interna del ncleo, que se
distingue del resto, se denomina
nucleolo.
Est asociado con la fabricacin de
los componentes que forman parte de
los ribosomas.
Qu son los cromosomas?
En el interior del ncleo, el ADN y un tipo especial de protenas,
llamadas histonas, forman la cromatina. Durante gran parte del ciclo de vida
de la clula la cromatina se encuentra en estado relajado. Pero en cierto
momento, comienza a retorcerse y compactarse. El ADN se enrolla en s
mismo y sobre las protenas tantas veces que llega a tener un aspecto de
cuerpo slido. Es como si tomaras un hilo de un metro y comenzaras a
enrollarlo de la manera ms apretada posible.
Al final te quedar un diminuto ovillo, bastante compacto.
En este nuevo estado compactado, la cromatina se reorganiza en un
nmero determinado de cuerpos densos llamados cromosomas. Por lo tanto,
como estn formados por el ADN, contienen la informacin gentica. Por
ejemplo, en uno de los cromosomas se encontrar la informacin para el color
del pelo, en otro podr estar la informacin para el largo del cuerpo, etc.
INTERIOR
A: membrana nuclear doble
B: poros nucleares
C: nucleolo
D: los poros permiten la salida y
entrada de molculas
A
B
C
D
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Cada ser vivo contiene una informacin gentica distinta y la cantidad de
cromosomas ser tpica de una especie. En el caso de los humanos cada una
de las clulas de nuestro cuerpo contiene 46 cromosomas. Un pariente
cercano, el chimpanc, en sus clulas tiene 48 cromosomas.
Es importante destacar que en las clulas eucariotas el nmero de
cromosomas es siempre par. Existen dos juegos de cromosomas iguales y,
aquellos cromosomas que tienen el mismo tamao, forma e informacin
gentica se agrupan en parejas, que se denominan parejas de cromosomas
homlogos o pares homlogos.
Otras organelas con membrana
Las membranas internas de las clulas eucariotas determinan distintos
ambientes donde se desarrollarn funciones diferentes. Es como una fbrica
donde las tareas se realizan en lugares separados para hacerlas ms
eficientes.
Entre las organelas con membrana se encuentra el retculo
endoplasmtico. Tiene la apariencia de un laberinto y su membrana est
asociada a la del ncleo. Se distingue una regin del retculo que est asociada
con los ribosomas. Los ribosomas se pegan a la superficie externa de la
membrana del retculo y le da una apariencia rugosa o granulada.
La zona del retculo asociada a los
ribosomas tiene la funcin de fabricar
protenas y se denomina retculo
endoplasmtico rugoso o granular
(RER o REG).
La porcin de retculo libre de ribosomas
se denomina retculo endoplasmtico
liso (REL) y tiene, entre otras, la funcin
de fabricar lpidos.
El Complejo de Golgi es otra organela que
tiene forma de sacos membranosos apilados.
Aqu llegan y se modifican algunas protenas
fabricadas en el RER. Los productos son
dirigidos hacia diferentes destinos: Golgi es el
director de trnsito de las protenas que fabrica
la clula. Algunas son dirigidas hacia la
membrana plasmtica, ciertas protenas sern
exportadas hacia otras clulas y otras sern
empaquetadas en pequeas bolsitas
membranosas (llamadas vesculas).
Esquema representativo del RER o REG.
Vescula
Saco
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Los lisosomas son un tipo especial de vesculas formadas en el complejo de
Golgi que contiene en su interior enzimas que actan en la degradacin de las
molculas orgnicas que ingresan a la clula. A este proceso se lo denomina
digestin celular.
Mitocondrias
Estas organelas estn rodeadas
de una doble membrana. La
membrana interna presenta una
gran cantidad de pliegues
llamados crestas. En el interior,
o matriz mitocondrial, se
encuentra una molcula de ADN
y ribosomas.
En las mitocondrias se realizan
las reacciones qumicas que
permiten generar energa
qumica a partir de molculas
orgnicas en presencia de
oxgeno. Esta energa es la que
mantiene todos los procesos
vitales de la clula.
Cloroplastos
Estn presentes solamente en
las clulas vegetales.
Tiene una membrana externa,
una interna y adems un tercer
tipo de membrana en forma de
bolsitas achatadas, llamadas
tilacoides, que parecen platos
apilados. Cada una de estas
pilas se denomina grana.
Los tilacoides contienen un pigmento verde, la clorofila, que permite realizar el
proceso de fotosntesis.
Vacuolas
Son vesculas membranosos presentes en las clulas animales y
vegetales. Sin embargo son mucho ms importantes en las clulas vegetales y
Membrana
Membrana
Crestas
Matriz
Membrana
Tilacoide
Grana
Membrana interna
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pueden ocupar hasta el 70-90% del citoplasma. En general, su funcin es la de
almacenamiento.
Ribosomas
Son organelas formadas por dos
subunidades (mayor y menor) que se
originan en el nucleolo y que, una vez en
el citoplasma se ensamblan para llevar a
cabo su funcin. Los ribosomas estn a
cargo de la fabricacin o sntesis de las
protenas. Los hacen libres en el
citoplasma o asociados a la superficie del
RER.
El citoesqueleto
En el citoplasma de las clulas
eucariotas existe un conjunto variado
de filamentos que forman un
esqueleto celular, necesario para
mantener la forma de la clula y
sostener a las organelas en sus
posiciones. Es una estructura muy
dinmica pues constantemente se
est organizando y desorganizando
y esto le permite a la clula cambiar
de forma (por ejemplo para aquellas
clulas que deben desplazarse) o
permitir el movimiento de las
organelas en el interior del
citoplasma.
Centrolos
Son dos estructuras formadas por filamentos que
pueden observarse en el citoplasma de las clulas
animales. Participan durante la divisin de la clula.
Visto con gran aumento, el citoplasma
presenta una serie de protenas
organizadas en forma de una red que
fcilmente puede armarse y desarmarse.
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Pared celular
Las clulas vegetales, por fuera de la
membrana plasmtica, presenta una pared
celular que le brinda proteccin. Tiene una
composicin distinta a las paredes que se
encuentran en las clulas procariotas.
Los depsitos de ciertos compuestos en las
paredes celulares otorgan a las partes de
las plantas la dureza y rigidez
caractersticas, por ejemplo, de los troncos
de los rboles.
ACTI VI DAD 1
Complet la siguiente tabla:
Presente en Organela Funcin
Clula animal Clula vegetal Procariotas
Membrana
plasmtica
Pared celular
Retculo
granular
Retculo liso
Aparato de
Golgi
Mitocondria
Cloroplasto
Centrolo
Vacuola
Ribosoma
Ncleo
Pared celular
(en verde)
Citoplasma
con organelas
Membrana
plasmtica
(lnea negra)
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