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LA HISTORIA DE LA FAMILIA

EN LA PENNSULA IBRICA.
BALANCE REGIONAL
Y PERSPECTIVAS
Homenaje a Peter Laslett
Coordinador:
Francisco Garca Gonzlez
Esta edicin es propiedad de EDICIONES DE LA UNIVERSIDAD DE CASTILLA-LA
MANCHA y no se puede copiar, fotocopiar, reproducir, traducir o convertir a cualquier medio
impreso, electrnico o legible por mquina, enteramente o en parte, sin su previo consentimiento.
La edicin del presente volumen ha contado con la financiacin de la
Facultad de Humanidades de Albacete
Y con la colaboracin de:
Asociacin de Demografa Histrica (ADEH)
Seminario de Historia Social Poblacin (SEHISP)
de los textos e ilustraciones: sus autores.
de la edicin: Universidad de Castilla-La Mancha.
Edita: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Castilla-La Mancha.
Dirigido por Carmen Vzquez Varela.
Coleccin EDICIONES INSTITUCIONALES n 70.
1. ed. Tirada: 500 ejemplares.
Diseo de la cubierta:
C.I.D.I. (Universidad de Castilla-La Mancha).
I.S.B.N.: 978-84-8427-610-4
D.L.: CU-170-2008
Fotocomposicin e impresin: COMPOBELL, S.L. Murcia
Impreso en Espaa (U.E.) - Printed in Spain (U.E.)
LA HISTORIA de la familia en la pennsula Ibrica, balance regional y pers-
pectivas : homenaje a Peter Laslett / coordinador, Francisco Garca Gonzlez.
Cuenca : Edicin de la Universidad de Castilla-La Mancha, 2008
496 p. ; 25 cm. (Ediciones institucionales ; 70)
ISBN 978-84-8427-610-4
1. Espaa Historia S. XVI-XIX 2. Sociologa Poblacin I. Laslett,
Peter, hom. II. Garca Gonzlez, Francisco, cood. III. Universidad de Castilla-
La Mancha, ed. IV. Serie
94(460)15/18
316:711.13
7
ndice
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Francisco Chacn Jimnez
Presentacin. Razones para un balance regional . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Francisco Garca Gonzlez
Peter & Laslett: Contexto y aportacin (1915-2001) . . . . . . . . . . . . . . . 29
Isabel Moll Blanes
El estudio de la familia en las poblaciones espaolas del pasado:
reflexiones personales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Vicente Prez Moreda
UN BALANCE REGIONAL
Familias y hogares en Galicia y en la Cornisa Cantbrica durante el
Antiguo Rgimen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Jos Manuel Prez Garca
La historia de la familia en el Pas Vasco y Navarra. Un balance . . . . . 85
Pilar Erdozain Azpilicueta y Fernando Mikelarena Pea
La historia de la familia en La Rioja y Aragn, balance y perspectivas 115
Juan Antonio Salas Ausns
La familia en Catalunya en los siglos XVIII y XIX. Balance y pers-
pectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Lloren Ferrer i Alos
8
ndice
Familia, parentesco y grupo domstico en el Pas Valenciano (siglos
XVI-XIX). Un estado de la cuestin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Manuel Ardit Lucas
Historiografa sobre la familia en Murcia: de la demografa histrica
a la historia social de la familia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Juan Hernndez Franco
Familias y hogares en Andaluca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
David Martnez Lpez y Francisco Snchez-Montes Gonzlez
La historia de la familia en Extremadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Mara ngeles Hernndez Bermejo
La historia de la familia en el interior castellano. Estado de la
cuestin y esbozo bibliogrfico (ss. XVI-XIX) . . . . . . . . . . . . . . . 277
Francisco Garca Gonzlez
Bases de dados genealgicas e Histria da Famlia em Portugal.
Anlises comparativas (do Antigo Regime Contemporaneidade) 331
Maria Norberta Amorim, Margarida Dures y Antero Ferreira
A famlia em Portugal no sculo XVIII: posio familiar dos jovens e
dinmicas dos grupos domsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
lvaro Ferreira da Silva
AL OTRO LADO DE LOS PIRINEOS
Peter Laslett et la famille pyrnenne: bilan et dbats . . . . . . . . . . . . . . 409
Marie-Pierre Arrizabalaga
Mnages, familles et socit: une France, partiellement mridionale,
dans lEurope . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 441
Antoinette Fauve-Chamoux
CONCLUSIN
El mtodo comparativo: el caso de la familia y el parentesco en Europa 473
Joan Bestard
29
Peter & Laslett: Contexto y aportacin
(1915-2001)
Isabel Moll Blanes
Universidad de las Islas Baleares
Este es un ejercicio resultante de un trabajo no realizado. La idea era des-
cribir las caractersticas de la Historia de la familia en Baleares y mostrar la
situacin en que se encuentra este tipo de estudios en la actualidad. Al no
prosperar la idea, se ha optado por considerar una de las propuestas tericas
que ms han influido en el diseo y en el prctica de la citada opcin histo-
riogrfica. Se trata de la obra de Peter Laslett, y ms concretamente, de su
propuesta sobre la centralidad de la familia en cualquier proceso de repro-
duccin social. Por otra parte, el ttulo que encabeza este artculo no es un
simple juego de palabras, sino que responde a la necesidad de reflejar, con la
mayor brevedad posible, dos de las facetas que permite el anlisis de la obra
de un personaje entraable y complejo. Con Peter se identifica al amigo, con
Laslett al acadmico, a pesar de que su personalidad y su forma de actuar
pocas veces permita una distincin tan radical. De hecho, cuando uno cono-
ca a Laslett inmediatamente quedaba enganchado con Peter; y cuando la
amistad era la forma normal de relacin, el acadmico no dejaba nunca de
estar presente. Por todo lo cual el anlisis de su obra no resulta del todo obje-
tivo y el distanciamiento exigible en todo ejercicio crtico queda supeditado a
entender la doble faceta de Peter y Laslett. Por rigor acadmico y por exigen-
cias derivadas del contexto en el que se incluye el presente trabajo, Laslett
30
ISABEL MOLL
acapara una mayor atencin; lo cual, dicho sea de paso, hubiera sido muy del
agrado de Peter.
1. CONOCER A PETER
La introduccin en Mallorca de las propuestas procedentes de la Historia de
la familia se produce en torno a 1980 como respuesta a las necesidades deriva-
das de dos planteamientos convergentes. De una parte, la pertinencia de contar
con una referencia terica para el estudio de las sociedades rurales en un pero-
do de transformaciones generales. De la otra, la exigencia de reconocer los
estudios locales en el sentido de estudios de casos como propuestas metodo-
lgicas propias del trabajo acadmico. El primer planteamiento tiene su origen
en una contradiccin o, dicho de otro modo, en una constatacin, especialmen-
te evidente en el mbito de la construccin de la Historia contempornea en
Espaa. El segundo procede de una situacin especfica como es la creacin de
nuevas Universidades y la constitucin de Departamentos de Historia, una de
cuyas finalidades ser la de planificar lneas propias de investigacin que faci-
liten la introduccin de propuestas historiogrficas que se adapten al entorno
acadmico en el que se enmarcan las dichas instituciones.
En relacin al primer planteamiento, la constatacin del peso y la importan-
cia de la sociedad agraria y del mundo rural en la Historia contempornea espa-
ola, entra en contradiccin con el escaso inters mostrado por la historiografa
acadmica en torno a 1980 hacia esta problemtica. La ortodoxia se mova en
unos mrgenes muy concretos, determinados por el conjunto de hechos que
caracterizaban la nocin de contemporaneidad. Eran hechos que mostraban la
introduccin de un nuevo modelo de Estado, que enmarcaban su evolucin y
que fijaban la cronologa del perodo; pero tambin que evidenciaban la apari-
cin del movimiento obrero, lo que a su vez planteaba la existencia de un pro-
ceso de industrializacin. El campesinado apareca como sujeto histrico slo
en el sentido o mbito de la conflictividad social en general y de su agrupacin
en el marco del anarquismo en particular; el resto es decir, el gran colectivo
social se defina en trminos de atraso, tradicin o freno a los procesos de
modernizacin. Pero los procesos de reproduccin de las sociedades agrarias
deban medirse en trminos distintos a como se analizaba la organizacin de la
produccin en el mbito industrial. Uno de los puntos clave para entender la
naturaleza del proceso era eliminar la nocin de individuo y/o eleccin indivi-
31
Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
dual, dado que, por lo general, los miembros de la sociedad agraria se sociali-
zaban en ncleos familiares simples o complejos, los salarios percibidos
haba que entenderlos en trminos de ingresos familiares y las decisiones pocas
veces se tomaban de manera individual, sino que deban entenderse como
opciones familiares o colectivas. Pero adems es muy difcil entender y/o cap-
tar las caractersticas de la sociedad agraria sin determinar la naturaleza de sus
relaciones con el Estado, en especial en trminos administrativos y fiscales. Por
todo ello el estudio de la sociedad agraria en la poca contempornea exiga un
nuevo enfoque historiogrfico que integrara, o al menos permitiera hacerlo, el
conjunto de elementos que abarcaran su complejidad y que definieran su racio-
nalidad, as como sus formas de adaptacin a las nuevas circunstancias deriva-
das de la prctica de la participacin poltica y de la articulacin en el mercado
internacional.
Por lo que concierne al segundo planteamiento, las propuestas historiogrfi-
cas ms en uso por aquel momento (en el marco de la historiografa nacional) ni
ofrecan un atractivo especial, ni reflejaban los temas que se estaban trabajando
fuera de nuestro pas. Conviene recordar que los estudios regionales (me refie-
ro al mbito acadmico espaol) no gozaban de mucho prestigio e incluso el
hecho de centrar los trabajos en casos locales supona, de partida, una desven-
taja. De ah la necesidad de encontrar alternativas acadmicamente consistentes
con el fin de proporcionar unas bases slidas al trabajo a realizar en los nuevos
centros. Por ello se plantearon nuevos problemas y se inici la bsqueda de pro-
puestas metodolgicas adecuadas a dichos problemas; la disponibilidad de una
base documental de extraordinaria riqueza facilit la tarea, sobre todo por su
capacidad para dar respuesta a las cuestiones que las nuevas propuestas permi-
tan plantear. Es decir, hubo que reorientar totalmente la investigacin. Uno de
los grandes escollos a salvar era adjudicar valor acadmico a este tipo de inves-
tigaciones, definidas como historia local, a menudo con un sentido algo peyo-
rativo. De ah que, paralelamente, se propusiera reivindicar una nueva
perspectiva historiogrfica en la que la reduccin del mbito geogrfico no se
considerara como un escollo, sino como un mtodo de trabajo propio de las
nuevas lneas de investigacin que se estaban introduciendo.
1
1 Vase Isabel Moll, Introduccin, en I. Moll (ed.), La vida quotidiana dins la perspectiva histri-
ca, Institut dEstudis Balerics, Palma de Mallorca, 1985, p. IX-XXIII.
32
ISABEL MOLL
Es en este contexto de dudas y de certezas donde a comienzos de los 80 se
incorpora en el mundo acadmico mallorqun la perspectiva de la Historia de la
familia; y lo hace de la mano del antroplogo Joan Bestard
2
. Gracias a la infor-
macin que proporcion se empezaron a discutir los primeros trabajos de Peter
Laslett
3
, en especial su idea de la centralidad de la familia en cualquier tipo de
estructura social, y tambin los estudios de Alan Macfarlane, especialmente su
mtodo de reconstruccin de comunidades histricas
4
. Tambin empezaron a
circular algunas categoras antropolgicas como produccin y reproduccin,
grupo domstico o ciclo de desarrollo de la familia. Se tuvo conocimiento de la
existencia del Cambridge Group for the History of Population and Social Struc-
ture y gracias al seminario sobre Family and Social Structure que organiz el
profesor Robert Rowland en la Fundacin Gulbenkian de Oeiras (Portugal)
5
se
estableci un primer contacto con dicho grupo, iniciando una relacin con Peter
que dur hasta su fallecimiento.
Todo ello ayud a poner en marcha la investigacin de la historia de la fami-
lia en Mallorca,
6
y estimul la organizacin de un proyecto centrado en el an-
lisis de las formas de reproduccin de los dos grupos sociales hegemnicos de
2 Ver Joan Bestard, Casa y familia. Parentesco y reproduccin domstica en Formentera, Institut
dEstudis Balerics, Palma de Mallorca 1986.
3 En 1981 se tuvo acceso a los siguientes trabajos: P. Laslett, The World we have lost, Cambridge
University Press, 1979 [1965] (reimpresin de la 2. Edicin de 1971); Id., Introduction: the history of the
family, en P.Laslett and R. Wall (eds.) Household and Family in Past Time. Comparative Studies in the
Size and Structure of the Domestic group over the last three Centuries in England, France, Serbia, Japan
and colonial North America, Cambridge University Press, 1972, p. 3-89); Id., La famille et le mnage:
approches historiques, Annales E.S.C., XXVII/4-5 (1972), p. 847-872); P. Laslett and E. A.Hammel,
Comparing household structure over time and between cultures, Comparative Studies in Society and His-
tory, 27, 1974
4 Ver A. Macfarlane, S. Harrison and C. Jardine, Reconstructing Historical Communities, Cambridge
1977; I. Moll, Mtodos para el estudio de la Historia Local: La reconstruccin de comunidades histricas,
comunicacin presentada a las II Jornadas de Metologa y Didctica de la Historia, Universidad de Extre-
madura, Cceres 1981 (indita)
5 Otra consecuencia del Seminario de Oeiras fue la participacin del profesor Rowland en las prime-
ras Jornades dEstudis Locals celebradas en noviembre de 1981 en Palma con una ponencia sobre la pers-
pectiva de la Historia local en el enfoque metodolgico del Cambridge Group Estas primeras Jornadas
tuvieron un doble significado, al suponer el inicio de una tradicin de Encuentros cuya periodicidad se man-
tiene hasta la actualidad (este ao se han celebrado las XXIII Jornadas); y al intentar, por primera vez, teori-
zar sobre el significado de Historia Local, aunque de forma muy modesta; ver la ponencia que present R.
Rowland
6 Familia y reproduccin social en sociedades mediterrneas. Mallorca, siglos XVIII-XX, DGICYT,
PB 86-065
33
Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
la sociedad mallorquina, nobleza y campesinado.
7
En una primera fase interes
conocer la naturaleza de los sistemas demogrficos y de parentesco que carac-
terizaban los procesos de reproduccin de ambos grupos sociales; gracias a
ello se pudo determinar la tipologa de las estructuras familiares, a partir de
anlisis diferenciales por grupo social (y por grupos profesionales) y de anli-
sis de su dinmica a lo largo del perodo que caracterizaban, en el tiempo, la
reproduccin de ambos grupos. El proyecto permiti crear una serie de bases de
datos gracias al vaciado de los libros de registros sacramentales, de los padro-
nes de poblacin de una serie de municipios de Mallorca a lo largo del siglo
XIX, de los Apeos de 1818 y de los Amillaramientos de 1860. Tambin encau-
z una serie de investigaciones complementarias dirigidas a la realizacin de
memorias de investigacin y de tesis doctorales que se fueron presentando a lo
largo de la dcada de los 90
8
.
El desarrollo del proyecto ofreci la oportunidad de realizar una serie de
seminarios en los que participaron acadmicos de diversas universidades espa-
olas y europeas. Laslett estuvo presente en el primero de ellos
9
, al que asistie-
ron profesores y alumnos de doctorado de las universidades de Barcelona (Joan
Bestard, Lloren Ferrer, Joaqun Recao, Xavier Roig, Angels Torrents y
Toms Vidal), Valencia (Manuel Ardit y Estrella Garrido), Murcia (Francisco
Chacn y Francisco Garca), Granada (Manuel Gonzlez de Molina), Navarra
(Fernando Mikelarena), Lisboa (Robert Rowland), Minho (Norberta Amorn),
Pisa (Giovanni Federico), Venecia (Renzo DeRosas), Nimega (Angelique Jan-
sens), Cambridge (Kevin Schurer, adems del mismo Laslett), y Baleares, por
supuesto (Isabel Moll, Pere Salas, Mara Antonia Gomila y Jaume Nadal). La
7 Para una primera definicin de estos grupos ver I.Moll i J. Suau, Senyors i pagesos a Mallorca,
1718-1860, Estudis dHistria Agrria, 2, 1979. Los trabajos de P. de Montaner se mantienen como el
mejor anlisis sobre la nobleza; de este autor ver Una conspiracin filipista, Palma 1990; tambin La estruc-
tura del brazo noble mallorqun bajo los Austrias. Estudis Balerics, 27, 1988: 3-38, y Els orgens de la-
ristocrcia vella mallorquina: un estat de la qesti. Afers, 9/18, 1994: 405-425
8 Las tesis publicadas son las siguientes: P. Salas Vives, El poder i els poderosos a les viles de Mallor-
ca: 1868-1898, Documenta Balear, Palma, 1997; A. Morey, Noblesa i desvinculaci a Mallorca als segles
XVIII i XIX: les repercussions de la legislaci desvinculadora sobre els patrimonis nobiliaris, Universitat de
les Illes Balears/Publicacions de lAbada de Montserrat, 1999; M. A. Gomila Grau, Famlia i herncia a
Mallorca : transmissi patrimonial i organitzaci familiar en la societat rural mallorquina : 1880-1890
Sineu, Vilafranca i Capdepera, Documenta Balear, Palma, 2004; B. Orell, LLegir i escriure al mn rural
mallorqu, 1860-1930, Serveis de publicacions de la Universitat de les Illes Baleares (en prensa).
9 Su relacin con Mallorca fue constante desde 1984, cuando visit la isla por primera vez; en 1993
repiti la visita. Aunque se trat de visitas de carcter privado, dio dos seminarios en el Departamento de His-
toria, como parte de las actividades de la asignatura Mtodos de trabajo histrico.
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ISABEL MOLL
organizacin corri a cargo de la Universidad de las Islas Baleares en colabora-
cin con el Cambridge Group for the History of Population y se celebr a fina-
les de octubre de 1989. Tena la finalidad de promover un primer foro de debate
entre investigadores interesados en la historia de la familia. El tema clave era
discutir perspectivas procedentes de contextos acadmicos con tradiciones dis-
tintas y las teoras que generaban estas perspectivas. En el seno de las discusio-
nes se plante una crtica hacia las teorizaciones que desde la Europa del Norte
se hacan de los comportamientos familiares de la Europa del Sur, sin contar
con material emprico que avalara la solidez de las teoras. Esta crtica tuvo
como consecuencia la propuesta de una reflexin sistemtica sobre la necesidad
de generar evidencias que permitieran teorizar las caractersticas de la familia
en el mundo mediterrneo. Se trat de un encuentro que condujo a otros
encuentros y que ayud tambin a establecer relaciones acadmicas que con los
aos se han consolidado de manera estable y eficiente.
Este primer encuentro con universitarios espaoles no fue el ltimo. Sus visi-
tas a nuestro pas se hicieron frecuentes y el motivo siempre fue acadmico,
aunque era resultado de las relaciones personales que se iban tejiendo a raz de
las visitas que profesores espaoles hacan al centro de Cambridge. All era Peter
quien les reciba, quien les acomodaba e incluso quien les facilitaba contactos
que siempre resultaban provechosos. Y no era slo en el nmero 27 de Trum-
pington Street sede del Cambridge Group hasta principios del 2001 donde se
producan estos encuentros, sino que el hogar de los Laslett, en el nmero 3 de
Clarkson Road, tambin estaba abierto para facilitar un tipo de relaciones apa-
rentemente ms informales, pero igualmente enriquecedoras tanto desde un
punto de vista intelectual como personal. De todas las visitas que realiz a partir
de 1989 hay dos que merecen una pequea referencia. La primera en diciembre
de 1994 con motivo de celebrarse en Murcia un primer congreso internacional
de Historia de la familia, organizado por el profesor Francisco Chacn. La
segunda en septiembre de 1999 en Palma, a raz del homenaje que el mundo aca-
dmico internacional le dedic con motivo de cumplirse treinta aos del primer
seminario sobre Households and Family in Past Times organizado por Peter en
Cambridge el ao 1969. Del Congreso de Murcia ya se ha dado cuenta en este
volumen. Pasamos, por tanto, a referirnos al segundo, dada la poca publicidad
que se le dio a pesar de la importancia que tuvo.
Fueron los veinte aos de buenas relaciones entre Cambridge y Mallorca
que inclinaron la balanza a favor de Palma para dedicarle un homenaje a Peter.
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Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
Estas relaciones y tambin el recuerdo del Seminario de 1989 que consolid
una tradicin historiogrfica de Historia de la familia en nuestro pas, cuya
relevancia queda fuera de toda duda gracias al material bibliogrfico producido
desde entonces. El seminario de Cambridge de 1969 supuso el origen de
muchas lneas de investigacin generadas en torno a la centralidad de la familia
como clula de organizacin y reproduccin social. La idea del seminario de
Palma era reunir a personas que hubieran participado en la convocatoria de
1969 y a otras que hubieran protagonizado desarrollos posteriores, bien en la
lnea marcada por Peter, bien como aportaciones propias que enriquecan el
discurso inicial. De ah que la convocatoria fuera cerrada, aunque tuvo una res-
puesta masiva. Los amigos de Peter vinieron de universidades de los Estados
Unidos y Canad
10
; de Extremo Oriente
11
; de los Pases Nrdicos
12
; de Gran
Bretaa
13
; de Francia, Italia y Portugal
14
; de Europa Central
15
; y, por supuesto,
de Espaa
16
. El seminario se organiz en cuatro sesiones dedicadas a ofrecer las
perspectivas actuales de los temas ms relevantes en torno a la Historia de la
familia. La primera estuvo dedicada a temas de inters general; en ella intervi-
nieron M. Verdon de la Universidad de Montreal que centr su intervencin en
el tema Households: envers et contre tous: hommage Peter Laslett; T. Hareven
de la Universidad de Delaware con una ponencia sobre The life-course pers-
pective; Andrejs Plakans de la Universidad de Iowa que habl sobre Households
and kinship networks: The costs and benefits of contextualization; y L. Davidoff
de la Universidad de Essex que present una ponencia sobre Gender and the
paradox of family in historical context. La dos siguientes sesiones se dedicaron
a la presentacin de estados de la cuestin regionales; se empez con la revisin
de los estudios de familia en Europa por parte de M. Mitterauer de la Universi-
dad de Viena (European kinship systems and household structures, medieval
roots) y de M. Cerman, de la misma Universidad (Serfdom and family); se con-
tinu con Francia (A. Fauve-Chamoux de lEHESS, New ways out of demo-
graphy and historical anthropology: three decades of French family history),
10 T. Hareven, J. Lee, A. Plakans, S. Ruggles, D. Sabean, y M. Verdon.
11 Shongwei Zhao de China y Osamu Saito de Japn.
12 S. Sogner de Noruega; T. Bergston de Suecia; K. Siren y B. Moring de Finlanda
13 M. Anderson, L. Davidoff, J. Godoy, R. Houlbooke, K. Schurer, R. Smith y R. Wall.
14 A. Fauve-Chamoux y M. Segalen de Francia, P.P. Viazzo de Italia y R. Rowland de Portugal.
15 M.Mitterauer y M. erman de Austria
16 J. Bestard, F. Chacn, A. Cabr, Ll. Ferrer, F. Garca, M. A. Gomila, M.Marn, I. Moll, D. Reher y
A. Torrents.
36
ISABEL MOLL
Italia (P.P. Viazzo de la Universidad de Turn, Whats distinctive about the Medi-
terranean? Thirty years of research on household and family in Italy) y Espaa
y Portugal (R. Rowland, del ICSTE de Lisboa, Household and family in the Ibe-
rian peninsula; M.A. Gomila de la Universidad de las Islas Baleares, Proximity
and kinship relations beyond the household in Mediterranean societies: The
Case of Majorca); la situacin de los estudios de la familia en los pases nrdi-
cos fue tratada por Kirsi Sirn del Cambridge Group for the History of Popula-
tion (The concept of the eastern family) y por B. Moring de la Universidad de
Essex (Nordic family patterns and the Northwest European Household system);
la perspectiva de Estados Unidos fue presentada por S. Ruggles de la Universi-
dad de Minnesota (The decline of the multigenerational family in the United
States); por ltimo se hizo una exposicin de trabajos referidos a Extremo
Oriente (O. Saito de la Hitotsubashi University de Tokyo que trat The deve-
lopment cycle of the stem family: a Japanese perspective y Shongwei Zhao de la
Universidad Nacional de Australia que expuso el tema How many people could
live in large households in the past - simulating co-residential experience in
historic China) y a sus relaciones con Europa (J. Lee, del California Tecnology
Institute (Social organization and demographic behaviour in Eurasia, 1750-
1900: A reassessment of metageography). La cuarta y ltima sesin se centr en
dos temas: a revisar la obra de Laslett, revisin que estuvo a cargo del propio
autor (Thirty Years of Family and Household in Past Time); y a proponer las
perspectivas de futuro para los estudios de los hogares y de la familia, propues-
ta presentada por la antroploga Martine Segalen (del CNRS, Pars).
2. Y COMPRENDER A LASLETT
Conocer a Peter en el marco de las influencias, encuentros y actividades que
se acaban de relacionar, no significa necesariamente comprender a Laslett. De
hecho, en el mundo acadmico espaol se sabe poco de este autor, tanto por lo
que concierne al conjunto de su aportacin (por ejemplo, hay pocas traduccio-
nes de sus obras
17
), como por lo que se refiere a las tradiciones que ms influ-
17 Slo dos, y una es un homenaje que le hicieron al cumplir 70 aos: P. Laslett, El mundo que hemos
perdido, Alianza Ed., Madrid, 1987 (ver I. Moll, El mundo histrico de Peter Laslett, Historia Social, 3,
1989, p. 129-134) y L. Bonfiel, K. Wrightson, R. Smith, El mundo que hemos ganado: estudios sobre pobla-
cin y estructura social: homenaje a Peter Laslett en su 70 aniversario, Ministerio de Trabajo y Asuntos
Sociales, Madrid, 1990.
37
Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
yeron en la construccin de sus propuestas. Adems, lo poco que se conoce no
se ha entendido bien; as en Espaa, se suele calificar como mtodo Laslett lo
que en realidad no es un mtodo, sino un sistema de clasificacin y de repre-
sentacin virtual de la diversidad de formas de corresidencia familiar, especial-
mente elaborado para documentar la principal propuesta terica de Laslett, a
saber, la universalidad de la familia nuclear. Esta propuesta hay que entenderla
en el contexto de las discusiones relativas a la familia, sus orgenes, su estruc-
tura y su relacin con la red total de relaciones de parentesco, temas que preo-
cupaban a los cientficos sociales del entorno de Laslett (socilogos y
antroplogos especialmente) en el momento en que este autor presentaba su
teora, y que siguen preocupndoles en la actualidad.
La teora de Laslett adjudicando a la familia nuclear un lugar central en el
sistema familiar ingls del perodo preindustrial, se opona al canon que, a
mediados de los 60 del siglo pasado, adjudicaba una funcin muy distinta a este
tipo de familia. De hecho, la aproximacin ortodoxa acostumbraba a tratar el
parentesco como una caracterstica de las sociedades simples y la familia como
caracterstica de las sociedades ms avanzadas; de acuerdo con esta aproxima-
cin, es en estas sociedades (que se acostumbra a identificar con las sociedades
europeas occidentales) donde a lo largo del perodo contemporneo aparece la
familia nuclear, conyugal o elemental, que substituye a la familia extensa como
signo de modernidad. El argumento de Laslett consisti en contradecir la orto-
doxia dominante defendiendo que la familia nuclear era la forma de corresi-
dencia que ya caracterizaba a la sociedad inglesa de mediados del siglo XVII.
Esta propuesta se presenta como hiptesis en la primera edicin de The World
we have lost,
18
(Sencillamente no es verdad, hasta donde lo podemos decir
todava, que hubo alguna vez un tiempo o lugar donde la familia compleja
fuera el trasfondo universal para las vidas comunes de la gente corriente.) y
surge a consecuencia de tres procesos intelectuales en los que Laslett se encuen-
tra involucrado desde mediados de los aos 50. El primero radica en su inters
por la historia del pensamiento poltico ingls del seiscientos. El segundo con-
siste en su preocupacin por entender la naturaleza de los procesos demogrfi-
cos y la manera como determinan la configuracin de los sistemas sociales. El
tercero se nutre de las teoras y los conceptos elaborados por algunos miembros
18 Primera edicin en 1965, revisada veinte aos ms tarde; esta edicin es la que se tradujo al espaol.
que es la versin traducida al espaol en 1987.
38
ISABEL MOLL
del Departamento de Antropologa de la Universidad de Cambridge, en especial
todo lo referido a los sistemas de parentesco y a la reproduccin de los sistemas
sociales.
En 1948, poco despus de la guerra, Laslett reinici su carrera acadmica
con un trabajo sobre la historia del pensamiento poltico ingls del seiscientos;
con especial atencin hacia los escritores que se vieron fuertemente influencia-
dos por los principales acontecimientos polticos del siglo. Se encontr con que
no haba ediciones crticas modernas de los escritos de autores como J. Locke y
Th. Hobbes, por lo que se dedic a fijar nuevas pautas para comentar las pro-
puestas filosficas del perodo, as como articular a estos autores en sus propios
contextos polticos. Su primera contribucin significativa fue la edicin en
1949 de una obra de Sir Robert Filmer (bastante ignorado por aquel enton-
ces)
19
, pero no fue hasta 1953
20
cuando se embarc en el estudio de la obra de
Locke, y gracias al acceso privilegiado que tuvo a la coleccin de manuscritos
de este autor
21
pudo preparar una excelente edicin de los Two Treatises of
Government que se publicaron en 1960
22
. Precisamente cuando se encontraba
en proceso de ordenacin de los papeles de Locke, localiz una serie de libros
parroquiales de Clayworth (Nottinghamshire), correspondientes a la segunda
mitad del siglo XVII. Al procesar los datos de estas listas de poblacin se
encontr con una situacin muy distinta a la que describa sir Robert Filmer a
finales del XVII y a la que se aferraban los socilogos acadmicos, ms incli-
nados en definir el pasado en trminos de modelos afines a los descritos por
Filmer, que a los clculos de Gregory King (1648-1712) o a las listas elabora-
das por los clrigos de la sociedad pre-industrial.
19 Patriarcha, or the Natural Power of Kings (1680), obra pstuma de Sir Robert Filmer, filsofo pol-
tico ingls (1588-1653), con gran influencia en el desarrollo del pensamiento conservador de su pas cuyos
tratados constituyen la base de la teora tory de la monarqua y del gobierno. En esta obra Filmer defiende la
monarqua hereditaria de origen divino, tesis que gener duras crticas por parte de J. Locke en el primero de
sus Two Treatises of Civil Government
20 En 1949 empez a colaborar con la BBC lo que le alej por unos aos de la vida acadmica. Volvi
a Cambridge en 1953 como profesor del Departamento de Historia y fellow del Trinity College.
21 Localiz su biblioteca e hizo que Paul Mellon la comprara y la cediera a la Biblioteca Bodleian de
Oxford.
22 El inters y el trabajo de Laslett sobre Locke puso en marcha nuevas prcticas acadmicas que
establecieron una forma de aproximacin a la obra de este autor, la cual se ha desarrollado gracias a algu-
no de los discpulos de Laslett en este campo quienes se han forjado carreras acadmicas de nivel interna-
cional.
39
Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
Los datos de Clayworth
23
indicaban que el tamao medio del hogar no supe-
raba las cuatro personas y su composicin consista bsicamente en un matri-
monio con sus hijos. Adems, pocas personas se casaban antes de los
veinticuatro aos y la poblacin del lugar se modificaba de ao en ao, dada la
frecuencia de la migracin. Las implicaciones de estos hallazgos fueron prime-
ro desarrolladas por Laslett en las sucesivas ediciones de The World We Have
Lost, donde aboga por una nueva aproximacin a la historia social desde el
enfoque de la familia y el hogar, abarcando temas como las pautas matrimonia-
les y el comportamiento sexual de la poblacin, la movilidad geogrfica, o la
alfabetizacin. Poco despus, en un artculo publicado en Population Studies
24
,
realiz una primera aproximacin a la evolucin del tamao y la estructura del
hogar en Inglaterra a lo largo de tres siglos a partir de los censos citados ms
arriba y en una serie de obras posteriores, Laslett fue profundizando algunos
aspectos inicialmente planteados en El mundo que hemos perdido
25
.
A qu se deba la elevada proporcin de hogares nucleares en la Inglaterra
rural del seiscientos?, era resultado de estrategias de reproduccin social deri-
vadas de los sistemas hereditarios imperantes o determinadas por la organiza-
cin econmica y las formas de acceso a los recursos?, o estaban
condicionadas por un sistema demogrfico definido por tasas elevadas de
fecundidad y mortalidad? Responder a estas preguntas implicaba al menos dos
cosas: acumular evidencia a gran escala y contar con un aparato terico y con-
ceptual con capacidad de explicar los fenmenos que se detectaban a partir de
la informacin recogida. Laslett empez a trabajar con E.A.Wrigley, por aquel
entonces profesor del Departamento de Geografa de la Universidad de Cam-
bridge. Wrigley pretenda adaptar en Inglaterra el tipo de anlisis demogrfico
a partir de registros parroquiales desarrollado por los franceses desde 1950. De
este modo el enfoque de Laslett hacia el hogar y el inters de Wrigley por sis-
tematizar las variables demogrficas de la Inglaterra pre-industrial se manifes-
t como una combinacin fructfera y ayud a poner en marcha en 1964 el
23 Ver P.Laslett and J.Harrison, Clayworth and Cogenhoe, en H.E. Bell and R.L. Ollard (ed.) Histo-
rical Essays, 1600-1750, presented to David Ogg, 1963.
24 P. Laslett, Size and Structure of the Household in England over Three Centuries, Population Stu-
dies, vol. XXIII/2, p. 199-223
25 P. Laslett, Family Life and Illicit Love in Earlier Generations, C.U.P., Cambridge 1977; P. Laslett, K.
Oosterveen, and R. Smith, Bastardy and its Comparative History, C.U.P., Cambridge, 1979; P. Laslett and R.
Wall (eds). Family Forms in Historic Europe. C.U.P., Cambridge, 1983.
40
ISABEL MOLL
Cambridge Group for the History of Population and Social Structure
26
. La
reconstruccin de la evolucin demogrfica de la poblacin inglesa desde el
siglo XVI hasta el siglo XIX, fue uno de los primeros proyectos realizados en el
seno del grupo. La publicacin de sus resultados en 1981
27
constituy no tan
slo un trabajo importante para el Grupo de Cambridge, sino un hito para la
demografa histrica.
3. FAMILIA Y REPRODUCCIN SOCIAL: LOS EJES DEL TRABAJO
DE LASLETT
El tercer proceso que confluye en la construccin de la obra de Laslett es, tal
vez, el ms complejo, dada su procedencia y la forma como se articula en los
trabajos de Peter. Son los resultados de este proceso los que mejor definen su
aportacin historiogrfica y los que van a permitir defender su hiptesis y dise-
ar una tcnica de anlisis que errneamente se constituy en referencia
metodolgica. Pero sobre todo supone la importacin de conceptos elaborados
en el marco de la antropologa social que se convierten en categoras bsicas de
la fundamentacin terica de Historia de la familia. De ah que para revisar cr-
ticamente su obra, conviene mostrar de forma sinttica, las principales caracte-
rsticas de la obra de otros autores con igual significado para la Historia de la
familia.
28
Entre ellos resalta la figura de Jack Goody
29
y, en menor medida, la de
26 Sobre el Grupo de Cambridge ver Roger S. Schofield, Il Cambridge Group for the History of
Population, en Quaderni Storici, 1981; Robert Rowland, La metodologa histrica de la Escuela de Cam-
bridge, en II Jornades dEstudis Histrics Locals, Institut dEstudis Balerics, Palma, 1983; Kenneth W.
Wachter y Eugene A. Hammel, The Genesis of Experimental History, en L.Bonfield, R.Smith, K.Wrightson,
The World we have gained, C.U.P., 1988.
27 E.A.Wrigley & R. Schofield, The Population History of England. 1541-1871. A reconstruction,
Edward Arnold, London, 1981.
28 Todos estos apuntes son el resultado de lecturas, comentarios, discusiones y reflexiones a lo largo de
mis estancias en el Grupo de Cambridge, de los Seminarios y encuentros desarrollados en el marco de la Aso-
ciacin de Demografa Histrica y de las ideas contrastadas con un grupo de personas que, dirigidas por el
profesor Francisco Chacn de la Universidad de Murcia, han hecho posible la consolidacin de los estudios
de Historia de la familia como tendencia historiogrfica en nuestro pas.
29 Jack Goody (1918), es sin duda alguna uno de los ms importantes antroplogos contemporneos.
Su obra se centra en torno a dos grandes temas: la reproduccin social y la reproduccin del saber. Miembro
del St. John College de la Universidad de Cambridge y catedrtico emrito de Antropologa Social de dicha
Universidad. Primero trabaj en estudios de antropologa de campo en los aos 50 y 60 en frica Occidental
pronto empez a interesarse en el estudio de la escritura, y uno de los artculos pioneros en este campo lo
escribi con Ian Watt en 1963 (The Consequences of Literacy Comparative Studies in Society and History).
Desde entonces ha ido publicando un considerable nmero de libros y artculos siempre con el intento de
41
Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
Meyer Fortes.
30
Ambos han proporcionado dos de las categoras antropolgicas
que han ayudado a dar coherencia a la centralidad de la familia; a saber, la
definicin de grupo domstico y del proceso de reproduccin que hace Jack
Goody y la explicacin del ciclo de desarrollo del grupo domstico que propo-
ne Meyer Fortes
El primero posiblemente sea el antroplogo que ms profundamente ha con-
tribuido a renovar la metodologa histrica. Su obra traducida al espaol no per-
mite entender la importancia de esta renovacin, especialmente por lo que se
refiere a la elaboracin de conceptos que constituyen algunas de las ms tiles
herramientas de trabajo para la Historia de la familia. De su teora sobre la cen-
tralidad de la familia en la sociedad
31
se originan, al menos, tres cuestiones que
tienen su correspondiente traduccin conceptual:
Hasta qu punto la familia, entendida como los cnyuges y sus descen-
dientes directos, constituye una unidad identificable en la sociedad y en
qu contextos funciona.
La relevancia que puede tener tanto el tamao de la familia, como el
tamao y la composicin del grupo domstico.
La necesidad de fijar la temporalidad de estas cuestiones, enfocndolas
por medio de la reproduccin del grupo a travs de un proceso cclico.
enmarcar el desarrollo literario en un contexto histrico, socio-cultural y evolucionista ms amplio. Entre sus
obras traducidas al espaol destacan: La evolucin de la familia y del matrimonio en Europa, Herder, Barce-
lona, 1986; La lgica de la escritura y la organizacin de la sociedad, Alianza, Madrid, 1990; La familia
europea: ensayo histrico-antropolgico, Crtica, Barcelona, 2001; Cocina, cuisine y clase: estudio de socio-
loga comparada, Gedisa, Barcelona, 1995; Cultura escrita en las sociedades tradicionales, Gedisa, Barce-
lona, 1996; Capitalismo, crisis y nuevo rgimen de crecimiento, Akal, Madrid, 2001; Capitalismo y
modernidad: el gran debate, Barcelona, Crtica, 2005
30 Meyer Fortes (1906-1983), antroplogo social britnico, discpulo de Ch. G. Seligman B. Mali-
nowski y R. Firth. Trabaj con A.R. Radcliffe-Brown, E.E. Evans Pritchard y M. Cluckman. Destacado afri-
canista pertenece a la escuela funcionalista estructural y sus intereses se centran bsicamente en la familia y
en el parentesco. Dirigi el Departamento de Antropologa de la Universidad de Cambridge de 1950 a 1973.
Entres sus obras ms conocidas se encuentran: African Political Systems (1940, junto con Evans-Pritchard);
The Web of Kinship among the Tallensi (1959); Kinship and the Social Order (1969); Time and Social Struc-
ture (1970).
31 Para una aproximacin a esta temtica los textos ms relevantes son: The fission of domestic
groups among the LoDagaba, en J.Godoy (ed.) The Developmental Cycle in Domestic Groups, C.U.P., Cam-
bridge, 1958, p. 53-91; Domestic Groups, An Addison-Wesley Module in Anthropology, Module 28, 1972,
p. 1-32; Production and Reproduction, C.U.P., Cambridge, 1976.
42
ISABEL MOLL
Para documentar su teora Goody realiz un importante trabajo de campo en
frica, lo que le permiti abrir nuevas lneas de investigacin la escritura y la
oralidad como ejes culturales y elaborar una serie de tcnicas de anlisis la
entrevista que se convierte en fuente, por ejemplo que se han incorporado
como parte del mtodo historiogrfico actual.
Fortes es menos conocido en Espaa, sobre todo entre los historiadores.
Pero su aportacin sobre la familia y el parentesco hacen de l una referencia
obligada
32
. Especialmente por dos motivos: permitir la articulacin de pers-
pectivas disciplinarias diferentes para analizar un mismo problema y mostrar
la necesidad de entender el proceso de reproduccin de la sociedad como
resultado de un complejo sistema de relaciones entre individuo, grupo y con-
texto poltico-jurdico en el que los primeros se integran y en el que el ltimo
puede modificarse por la accin de los anteriores. Esta propuesta ofrece una
base de apoyo para las crticas que se han hecho a la obra de Laslett, espe-
cialmente por parte de Lutz Berkner y de Tamara Hareven
33
; el primero al
indicar la posibilidad de que la existencia o no de estructuras familiares ms
complejas dependa del momento del ciclo vital, hecho que podra quedar
oscurecido al utilizar medios generales para una localidad en un momento
concreto
34
; la segunda al configurar su aportacin conceptual, especialmen-
te con las categoras life course y family cycle, identificando la primera
como la trayectoria vital del individuo y la segunda como el marco en el que
se desarrolla la primera.
Estas referencias necesariamente breves indican como la utilizacin del
grupo domstico supuso la posibilidad de hacer ms factible la complejidad que
insinuaba el trmino hogar en el discurso de Laslett, al permitir realzar la fun-
cin del individuo en el seno de la familia o del grupo. La introduccin de la
32 El texto de Meyer Fortes donde explica con ms claridad el proceso de desarrollo del grupo doms-
tico es su Introduction J. Goody (ed.), The Developmental Cycle in Domestic Groups, Cambridge Univer-
sity Press, 1970, pp. 1-14
33 Como referencias (ciertamente incompletas) sobre este tema de ambos autores, ver: L. Berkner,
The Use and Misuse of Census Data for the Historical Analysis of Family Structure, Journal of Interdisci-
plinary History, Vol. 5, No. 4, 1975 pp. 721-738; L. Berkner, Household arithmeticd: A note, Journal of
Family History, 2, 1977, p. 159-163; T. K. Hareven, Families, history, and social change : life course and
cross-cultural perspectives, Boulder : Westview Press, 2000
34 D.S. Reher, La importancia del anlisis dinmico ante el anlisis esttico del hogar y de la familia.
Algunos ejemplos de la ciudad de Cuenca en el siglo XIX, Revista Internacional de Sociologa, n. 27, 1984,
p. 107-135.
43
Peter & Leslett: Contexto y aportacin (1915-2001)
variable temporal que introduce la idea del ciclo, da fuerza a la historicidad del
fenmeno, refuerza la comprensin del individuo en el proceso de reproduccin
social, al tiempo que articula este entorno familiar, domstico y/o privado en la
esfera de lo pblico, ofreciendo la base para pensar histricamente el fenme-
no de la reproduccin.
Es precisamente en este marco acadmico donde hay que colocar la pro-
puesta de Laslett quien en 1969 organiz un Seminario en Cambridge con el
doble objetivo de proponer el anlisis comparado a nivel internacional de las
formas dominantes de comportamiento familiar en el pasado y de construir un
sistema de clasificacin de los hogares de acuerdo con el tipo de relaciones de
parentesco que caracterizaba su composicin. El primer objetivo sera realiza-
ble siempre que se contara con datos que permitieran adaptar el sistema de cla-
sificacin propuesto. De ah la importancia que adquiere cualquier tipo de lista
nominativa que tuviera el hogar como base de recogida de la informacin. Es
as como surge la tcnica que establece cinco grandes grupos de clasificacin
de los hogares (solitarios, sin relacin de familia, simples, extensos y mltiples)
cuya aplicacin inicia un doble recorrido. De una parte el que conduce al refi-
namiento de su elaboracin
35
; de la otra el que fija las lneas de su aplicacin
con especial relevancia a las crticas que surgen no tanto por la viabilidad de la
tcnica, como de la explicacin de los resultados de su aplicacin La cuestin
clave de todos estos desarrollos la centralidad de la familia para construir
explicaciones en el marco de la Historia Social constituye, sin lugar a dudas, la
principal aportacin de Peter Laslett quien a lo largo de ms de veinte aos ir
desarrollando y enriqueciendo su primera propuesta, bien con la incorporacin
de algunas crticas o bien con nuevas ideas, lo que en su conjunto supondr con-
solidar su aportacin.
35 La presentacin de este sistema de clasificacin (y de representaciones figuradas) se realiz en el
citado encuentro y se public como introduccin a la obra que incorpora las comunicaciones presentadas a las
distintas sesiones (P. Laslett, Introduction: the history of the family, en P. Laslett and R. Wall (eds.) Hou-
sehold and Family in Past Time. Comparative Studies in the Size and Structure of the Domestic group over the
last three Centuries in England, France, Serbia, Japan and colonial North America, Cambridge University
Press, 1972, p. 3-89; un extracto de esta Introduccin se public como artculo en Annales en un nmero
monogrfico dedicado a Famille et Socit (P. Laslett, La famille et le mnage: approches historiques, Anna-
les E.S.C., XXVII/4-5, 1972, p. 847-872; y en 1974 esta vez junto a Eugen Hammel apareci una versin
mucho ms completa en Comparative Studies in Society and History; por otra parte en 1982, a raz de la edi-
cin de Family Forms in Historic Europe, una nueva versin se incluy en dicho volumen, respaldada esta vez
por la serie de Tablas las CamTab que muestran la traduccin a lenguaje informtico de la primera pro-
puesta de Laslett.
44
ISABEL MOLL
4. ALGUNAS REFLEXIONES A GUISA DE CONCLUSIN
Esta serie de propuestas que se acaban de relacionar de forma extremada-
mente resumida fueron perfilando un planteamiento terico cuyo inters radi-
caba en su capacidad para articular perspectivas metodolgicas en principio
contrapuestas lo general y lo local al tiempo que ofrecan una posibilidad de
adaptacin a estructuras sociales diversas, tanto en el tiempo como en el espa-
cio. Pero muy especialmente por su capacidad para la comparacin, lo que
resulta de gran inters para el caso de las poblaciones insulares cuya represen-
tatividad se suele poner, a menudo, en entredicho por el supuesto determinismo
que implica la insularidad; al menos de manera subliminal.
Como reflexin final y como consideracin estrictamente personal quisie-
ra sealar que las referencias a la obra de Peter Laslett y su relacin con otros
cientficos sociales pone en evidencia los beneficios que ha supuesto el esta-
blecimiento de una densa red de relaciones personales a la hora de fortalecer
las relaciones entre antroplogos e historiadores. La simbiosis Peter & Laslett
ayuda a entender la forma como se pudo superar el aislamiento relativo que les
impona el proceso de construccin de sus respectivas disciplinas, y benefi-
ciarse conjuntamente de las teoras y mtodos del conjunto de las ciencias
sociales. Aunque comentar esta ltima afirmacin implica iniciar un nuevo
captulo (o un nuevo trabajo); pero ni el contexto de esta publicacin, ni sus
editores lo permitiran. Por tanto prefiero no violentar las buenas relaciones
que desde hace tiempo mantengo con ellos. Sobre todo para que estas relacio-
nes personales ayuden a consolidar el acercamiento entre algunos grupos de
historiadores y superar las categoras temporales para converger en los proble-
mas histricos.