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Cdigo de Comercio

DISPOSICIONES GENERALES
Art. 1.- Los comerciantes y los asuntos mercantiles se regirn por las disposiciones de la ley
comercial, y los casos no regulados expresamente en ella sern decididos por analoga de sus
normas.
Art. 2.- En las cuestiones comerciales que no pudieren regularse conforme a la regla anterior, se
aplicarn las disposiciones de la legislacin civil.
Art. 3.- La costumbre mercantil tendr la misma autoridad que la ley comercial, siempre que no la
contrare manifiesta o tcitamente y que los hechos constitutivos de la misma sean pblicos,
uniformes y reiterados en el lugar donde hayan de cumplirse las prestaciones o surgido las
relaciones que deban regularse por ella.
En defecto de costumbre local se tendr en cuenta la general del pas, siempre que rena los
requisitos exigidos en el inciso anterior.
Art. 4.- Las estipulaciones de los contratos vlidamente celebrados preferirn a las normas legales
supletivas y a las costumbres mercantiles.
Art. 5.- Las costumbres mercantiles servirn, adems, para determinar el sentido de las palabras o
frases tcnicas del comercio y para interpretar los actos y convenios mercantiles.
Art. 6.- La costumbre mercantil se probar como lo dispone el Cdigo de Procedimiento Civil. Sin
embargo, cuando se pretenda probar con testigos, stos debern ser, por lo menos, cinco
comerciantes idneos inscritos en el registro mercantil, que den cuenta razonada de los hechos y
de los requisitos exigidos a los mismos en el artculo 3o.; y cuando se aduzcan como prueba dos
decisiones judiciales definitivas, se requerir que stas hayan sido proferidas dentro de los cinco
aos anteriores al diferendo.
Art. 7.- Los tratados o convenciones internacionales de comercio no ratificados por Colombia, la
costumbre mercantil internacional que rena las condiciones del artculo 3o., as como los
principios generales del derecho comercial, podrn aplicarse a las cuestiones mercantiles que no
puedan resolverse conforme a las reglas precedentes.
Art. 8.- La prueba de la existencia de una costumbre mercantil extranjera, y de su vigencia, se
acreditar por certificacin del respectivo cnsul colombiano o, en su defecto, del de una nacin
amiga. Dichos funcionarios para expedir el certificado solicitarn constancia a la cmara de
comercio local o de la entidad que hiciere sus veces y, a falta de una y otra, a dos abogados del
lugar, de reconocida honorabilidad, especialistas en derecho comercial.
Art. 9.- La costumbre mercantil internacional y su vigencia se probarn mediante copia autntica,
conforme al Cdigo de Procedimiento Civil, de la sentencia o laudo en que una autoridad
jurisdiccional internacional la hubiere reconocido, interpretado o aplicado. Tambin se probar
con certificacin autenticada de una entidad internacional idnea, que diere fe de la existencia de
la respectiva costumbre.
LIBRO PRIMERO
DE LOS COMERCIANTES Y DE LOS ASUNTOS DE COMERCIO
TTULO I
DE LOS COMERCIANTES
CAPTULO I
Calificacin de los comerciantes
Art. 10.- Son comerciantes las personas que profesionalmente se ocupan en alguna de las
actividades que la ley considera mercantiles.
La calidad de comerciante se adquiere aunque la actividad mercantil se ejerza por medio de
apoderado, intermediario o interpuesta persona.
Art. 11.- Las personas que ejecuten ocasionalmente operaciones mercantiles no se considerarn
comerciantes, pero estarn sujetas a las normas comerciales en cuanto a dichas operaciones.
Art. 12.- Toda persona que segn las leyes comunes tenga capacidad para contratar y obligarse, es
hbil para ejercer el comercio; las que con arreglo a esas mismas leyes sean incapaces, son
inhbiles para ejecutar actos comerciales.
Incisos 2. y 3., Derogados. Ley 27 de 1977.
Los menores adultos pueden, con autorizacin de sus representantes legales, ocuparse en
actividades mercantiles en nombre o por cuenta de otras personas y bajo la direccin y
responsabilidad de stas.
Art. 13.- Para todos los efectos legales se presume que una persona ejerce el comercio en los
siguientes casos:
1. Cuando se halle inscrita en el registro mercantil;
2. Cuando tenga establecimiento de comercio abierto, y
3. Cuando se anuncie al pblico como comerciante por cualquier medio.
Art. 14.- Son inhbiles para ejercer el comercio, directamente o por interpuesta persona:
1. subrogado. Ley 222 de 1995.
2. Los funcionarios de entidades oficiales y semioficiales respecto de actividades mercantiles que
tengan relacin con sus funciones, y
3. Las dems personas a quienes por ley o sentencia judicial se prohiba el ejercicio de actividades
mercantiles.
Si el comercio o determinada actividad mercantil se ejerciere por persona inhbil, sta ser
sancionada con multas sucesivas hasta de cincuenta mil pesos que impondr el juez civil del
circuito del domicilio del infractor, de oficio o a solicitud de cualquiera persona, sin perjuicio de las
penas establecidas por normas especiales.
Art. 15.- El comerciante que tome posesin de un cargo que inhabilite para el ejercicio del
comercio, lo comunicar a la respectiva cmara mediante copia de acta o diligencia de posesin, o
certificado del funcionario ante quien se cumpli la diligencia, dentro de los diez das siguientes a
la fecha de la misma.
El posesionado acreditar el cumplimiento de esta obligacin, dentro de los veinte das siguientes
a la posesin, ante el funcionario que le hizo el nombramiento, mediante certificado de la cmara
de comercio, so pena de perder el cargo o empleo respectivo.
Art. 16.- Siempre que se dicte sentencia condenatoria por delitos contra la propiedad, la fe
pblica, la economa nacional, la industria y el comercio, o por contrabando, competencia desleal,
usurpacin de derechos sobre propiedad industrial y giro de cheques sin provisin de fondos o
contra cuenta cancelada, se impondr como pena accesoria la prohibicin para ejercer el comercio
de dos a diez aos.
Art. 17.- Se perder la calidad de comerciante por la incapacidad o inhabilidad sobrevinientes para
el ejercicio del comercio.
Art. 18.- Las nulidades provenientes de falta de capacidad para ejercer el comercio, sern
declaradas y podrn subsanarse como se prev en las leyes comunes, sin perjuicio de las
disposiciones especiales de este Cdigo.
CAPTULO II
Deberes de los comerciantes
Art. 19.- Es obligacin de todo comerciante:
1. Matricularse en el registro mercantil;
2. Inscribir en el registro mercantil todos los actos, libros y documentos respecto de los cuales la
ley exija esa formalidad;
3. Llevar contabilidad regular de sus negocios conforme a las prescripciones legales;
4. Conservar, con arreglo a la ley, la correspondencia y dems documentos relacionados con sus
negocios o actividades;
5. Subrogado. Ley 222 de 1995.
6. Abstenerse de ejecutar actos de competencia desleal.
TTULO II
DE LOS ACTOS, OPERACIONES Y EMPRESAS MERCANTILES
Art. 20.- Son mercantiles para todos los efectos legales:
1. La adquisicin de bienes a ttulo oneroso con destino a enajenarlos en igual forma, y la
enajenacin de los mismos;
2. La adquisicin a ttulo oneroso de bienes muebles con destino a arrendarlos; el arrendamiento
de los mismos; el arrendamiento de toda clase de bienes para subarrendarlos, y el
subarrendamiento de los mismos;
3. El recibo de dinero en mutuo a inters, con garanta o sin ella, para darlo en prstamo, y los
prestamos subsiguientes, as como dar habitualmente dinero en mutuo a inters;
4. La adquisicin o enajenacin, a ttulo oneroso, de establecimientos de comercio, y la prenda,
arrendamiento, administracin y dems operaciones anlogas relacionadas con los mismos;
5. La intervencin como asociado en la constitucin de sociedades comerciales, los actos de
administracin de las mismas o la negociacin a ttulo oneroso de las partes de inters, cuotas o
acciones;
6. El giro, otorgamiento, aceptacin, garanta o negociacin de ttulos-valores, as como la compra
para reventa, permuta, etc., de los mismos;
7. Las operaciones bancarias, de bolsas, o de martillos;
8. El corretaje, las agencias de negocios y la representacin de firmas nacionales o extranjeras;
9. La explotacin o prestacin de servicios de puertos, muelles, puentes, vas y campos de
aterrizaje;
10. Las empresas de seguros y la actividad aseguradora;
11. Las empresas de transporte de personas o de cosas, a ttulo oneroso, cualesquiera que fueren
la va y el medio utilizados;
12. Las empresas de fabricacin, transformacin, manufactura y circulacin de bienes;
13. Las empresas de depsito de mercaderas, provisiones o suministros, espectculos pblicos y
expendio de toda clase de bienes;
14. Las empresas editoriales, litogrficas, fotogrficas, informativas o de propaganda y las dems
destinadas a la prestacin de servicios;
15. Las empresas de obras o construcciones, reparaciones, montajes, instalaciones u
ornamentaciones;
16. Las empresas para el aprovechamiento y explotacin mercantil de las fuerzas o recursos de la
naturaleza;
17. Las empresas promotoras de negocios y las de compra, venta, administracin, custodia o
circulacin de toda clase de bienes;
18. Las empresas de construccin, reparacin, compra y venta de vehculos para el transporte por
tierra, agua y aire, y sus accesorios, y
19. Los dems actos y contratos regulados por la ley mercantil.
Art. 21.- Se tendrn as mismo como mercantiles todos los actos de los comerciantes relacionados
con actividades o empresas de comercio, y los ejecutados por cualquier persona para asegurar el
cumplimiento de obligaciones comerciales.
Art. 22.- Si el acto fuere mercantil para una de las partes se regir por las disposiciones de la ley
comercial.
Art. 23.- No son mercantiles:
1. La adquisicin de bienes con destino al consumo domstico o al uso del adquirente, y la
enajenacin de los mismos o de los sobrantes;
2. La adquisicin de bienes para producir obras artsticas y la enajenacin de stas por su autor;
3. Las adquisiciones hechas por funcionarios o empleados para fines de servicio pblico;
4. Las enajenaciones que hagan directamente los agricultores o ganaderos de los frutos de sus
cosechas o ganados, en su estado natural. Tampoco sern mercantiles las actividades de
transformacin de tales frutos que efecten los agricultores o ganaderos, siempre y cuando que
dicha transformacin no constituya por s misma una empresa, y
5. La prestacin de servicios inherentes a las profesiones liberales.
Art. 24.- Las enumeraciones contenidas en los artculos 20y 23 son declarativas y no limitativas.
Art. 25.- Se entender por empresa toda actividad econmica organizada para la produccin,
transformacin, circulacin, administracin o custodia de bienes, o para la prestacin de servicios.
Dicha actividad se realizar a travs de uno o ms establecimientos de comercio.
TTULO III
DEL REGISTRO MERCANTIL
Art. 26.- El registro mercantil tendr por objeto llevar la matrcula de los comerciantes y de los
establecimientos de comercio, as como la inscripcin de todos los actos, libros y documentos
respecto de los cuales la ley exigiere esa formalidad.
El registro mercantil ser pblico. Cualquier persona podr examinar los libros y archivos en que
fuere llevado, tomar anotaciones de sus asientos o actos y obtener copias de los mismos.
Art. 27.- El registro mercantil se llevar por las cmaras de comercio, pero la Superintendencia de
Industria y Comercio determinar los libros necesarios para cumplir esa finalidad, la forma de
hacer las inscripciones y dar las instrucciones que tiendan al perfeccionamiento de la institucin.
Art. 28.- Debern inscribirse en el registro mercantil:
1. Las personas que ejerzan profesionalmente el comercio y sus auxiliares, tales como los
comisionistas, corredores, agentes, representantes de firmas nacionales o extranjeras, quienes lo
harn dentro del mes siguiente a la fecha en que inicien actividades;
2. Las capitulaciones matrimoniales y las liquidaciones de sociedades conyugales, cuando el
marido y la mujer o alguno de ellos sea comerciante;
3. La interdiccin judicial pronunciada contra comerciantes; las providencias en que se imponga a
estos la prohibicin de ejercer el comercio; (los concordatos preventivos y los celebrados dentro
del proceso de quiebra; la declaracin de quiebra y el nombramiento de sndico de sta y su
remocin;)* la posesin de cargos pblicos que inhabiliten para el ejercicio del comercio, y en
general, las incapacidades o inhabilidades previstas en la ley para ser comerciante;
4. Las autorizaciones que, conforme a la ley, se otorguen a los menores para ejercer el comercio, y
la revocacin de las mismas;
5. Todo acto en virtud del cual se confiera, modifique o revoque la administracin parcial o general
de bienes o negocios del comerciante:
6. La apertura de establecimientos de comercio y de sucursales, y los actos que modifiquen o
afecten la propiedad de los mismos o su administracin;
7. Los libros de contabilidad, los de registro de accionistas, los de actas de asambleas y juntas de
socios, as como los de juntas directivas de sociedades mercantiles;
8. Los embargos y demandas civiles relacionados con derechos mutacin est sujeta a registro
mercantil;
9. La constitucin, adiciones o reformas estatutarias y la liquidacin de sociedades comerciales, as
como la designacin de representantes legales y liquidadores, y su remocin. Las compaas
vigiladas por la Superintendencia de Sociedades debern cumplir, adems de la formalidad del
registro, los requisitos previstos en las disposiciones legales que regulan dicha vigilancia, y
10. Los dems actos y documentos cuyo registro mercantil ordene la ley.
* Modificado. Ley 222 de 1995.
Art. 29.- El registro mercantil se llevar con sujecin a las siguientes reglas, sin perjuicio de las
especiales que establezcan la ley o decretos reglamentarios:
1. Los actos, contratos y documentos sern inscritos en la cmara de comercio con jurisdiccin en
el lugar donde fueren celebrados u otorgados; si hubieren de realizarse fuera de dicha jurisdiccin,
se inscribirn tambin en la cmara correspondiente al lugar de su ejecucin o cumplimiento;
2. La matrcula de los comerciantes y las inscripciones no previstas en el ordinal anterior, se harn
en la cmara de comercio con jurisdiccin en el domicilio de la persona interesada o afectada con
ellos;
3. La inscripcin se har en libros separados, segn la materia, en forma de extracto que d razn
de lo sustancial del acto, documento o hecho que se inscriba, salvo que la ley o los interesados
exijan la insercin del texto completo, y
4. La inscripcin podr solicitarse en cualquier tiempo, si la ley no fija un trmino especial para
ello; pero los actos y documentos sujetos a registro no producirn efectos respecto de terceros
sino a partir de la fecha de su inscripcin.
Art. 30.- Toda inscripcin se probar con certificado expedido por la respectiva cmara de
comercio o mediante inspeccin judicial practicada en el registro mercantil.
Art. 31.- La solicitud de matrcula ser presentada dentro del mes siguiente a la fecha en que la
persona natural empez a ejercer el comercio o en que la sucursal o el establecimiento de
comercio fue abierto.
Tratndose de sociedades, la peticin de matrcula se formular por el representante legal dentro
del mes siguiente a la fecha de la escritura pblica de constitucin o a la del permiso de
funcionamiento, segn el caso, y acompaar tales documentos.
El mismo plazo sealado en el inciso primero de este artculo se aplicar a las copropiedades o
sociedades de hecho o irregulares, debiendo en este caso inscribirse todos los comuneros o socios.
Art. 32.- La peticin de matrcula indicar:
1. El nombre del comerciante, documento de identidad, nacionalidad, actividad o negocios a que
se dedique, domicilio y direccin, lugar o lugares donde desarrolle sus negocios de manera
permanente, su patrimonio lquido, detalle de los bienes races que posea, monto de las
inversiones en la actividad mercantil, nombre de la persona autorizada para administrar los
negocios y sus facultades, entidades de crdito con las cuales hubiere celebrado operaciones y
referencias de dos comerciantes inscritos, y
2. Tratndose de un establecimiento de comercio, su denominacin direccin y actividad principal
a que se dedique; nombre y direccin del propietario y del factor, si lo hubiere, y si el local que
ocupa es propio o ajeno. Se presumir como propietario del establecimiento quien as aparezca en
el registro.
Art. 33.- La matrcula se renovar anualmente, dentro de los tres primeros meses de cada ao. El
inscrito informar a la correspondiente cmara de comercio la prdida de su calidad de
comerciante, lo mismo que cualquier cambio de domicilio y dems mutaciones referentes a su
actividad comercial, a fin de que se tome nota de ello en el registro correspondiente. Lo mismo se
har respecto de sucursales, establecimientos de comercio y dems actos y documentos sujetos a
registro.
Art. 34.- El registro de las escrituras de constitucin de sociedades mercantiles, de sus adiciones y
reformas se har de la siguiente manera:
1. Copia autntica de la respectiva escritura se archivar en la cmara de comercio del domicilio
principal;
2. En un libro especial se levantar acta en que constar la entrega de la copia a que se refiere el
ordinal anterior, con especificacin del nombre, clase, domicilio de la sociedad, nmero de la
escritura, la fecha y notara de su otorgamiento, y
3. El mismo procedimiento se adoptar para el registro de las actas en que conste la designacin
de los representantes legales, liquidadores y sus suplentes.
Art. 35.- Las cmaras de comercio se abstendrn de matricular a un comerciante o
establecimiento de comercio con el mismo nombre de otro ya inscrito, mientras ste no sea
cancelado por orden de autoridad competente o a solicitud de quin haya obtenido la matrcula.
En los casos de homonimia de personas naturales podr hacerse la inscripcin siempre que con el
nombre utilice algn distintivo para evitar la confusin.
Art. 36.- Las cmaras podrn exigir al comerciante que solicite su matrcula que acredite
sumariamente los datos indicados en la solicitud con partidas de estado civil, certificados de
bancos, balances autorizados por contadores pblicos, certificados de otras cmaras de comercio
o con cualquier otro medio fehaciente.
Art. 37.- La persona que ejerza profesionalmente el comercio sin estar inscrita en el registro
mercantil incurrir en multa (hasta de diez mil pesos)*, que impondr la Superintendencia de
Industria y Comercio, sin perjuicio de las dems sanciones legales. La misma sancin se aplicar
cuando se omita la inscripcin o matrcula de un establecimiento de comercio.
* Modificado. Decreto 2153 de 1992.
Art. 11.- Funciones especiales del superintendente delegado para la promocin de la competencia:
... 5. Imponer a las personas que ejerzan profesionalmente el comercio, sin estar matriculadas en
el registro mercantil, multas hasta el equivalente de diecisiete (17) salarios mnimos mensuales
legales vigentes al momento de la imposicin de la sancin.
Art. 38.- La falsedad en los datos que se suministren al registro mercantil ser sancionada
conforme al Cdigo Penal. La respectiva cmara de comercio estar obligada a formular denuncia
ante el juez competente.
Art. 39.- El registro de los libros de comercio se har en la siguiente forma:
1. En el libro se firmar por el secretario de la cmara de comercio una constancia de haber sido
registrado, con indicacin de fecha y folio del correspondiente registro, de la persona a quien
pertenezca, del uso a que se destina y del nmero de sus hojas tiles, las que sern rubricadas por
dicho funcionario, y
2. En un libro destinado a tal fin se har constar, bajo la firma del secretario, el hecho del registro y
de los datos mencionados en el ordinal anterior.
Art. 40.- Todo documento sujeto a registro, no autntico por su misma naturaleza ni reconocido
por las partes, deber ser presentado personalmente por sus otorgantes al secretario de la
respectiva cmara.
Art. 41.- Las providencias judiciales y administrativas que deban registrarse, se presentarn en
copia autenticada para ser archivadas en el expediente respectivo. De la entrega de dichas copias
se levantar acta en un libro especial, en la que constar el cargo del funcionario que dict la
providencia, el objeto, clase y fecha de la misma.
Art. 42.- Los documentos sujetos a registro y destinados a ser devueltos al interesado, se
inscribirn mediante copia de su texto en los libros respectivos o de fotocopias o de cualquier otro
mtodo que asegure de manera legible su conservacin y reproduccin.
Art. 43.- A cada comerciante, sucursal o establecimiento de comercio matriculado, se le abrir un
expediente en el cual se archivarn, por orden cronolgico de presentacin, las copias de los
documentos que se registren.
Los archivos del registro mercantil podrn conservarse por cualquier medio tcnico adecuado que
garantice su reproduccin exacta, siempre que el presidente y el secretario de la respectiva
cmara certifiquen sobre la exactitud de dicha reproduccin.
Art. 44.- En caso de prdida o de destruccin de un documento registrado podr suplirse con un
certificado de la cmara de comercio en donde hubiere sido inscrito, en el que se insertar el texto
que se conserve. El documento as suplido tendr el mismo valor probatorio del original en cuanto
a las estipulaciones o hechos que consten en el certificado.
Lo dispuesto en este artculo no se aplicar a los libros registrados.
Art. 45.- Cada inscripcin o certificacin causar los emolumentos que fije la ley.
Art. 46.- Los actos y documentos registrados conforme a la legislacin vigente al entrar a regir este
Cdigo, conservarn el valor que tengan de acuerdo con la ley; pero en cuanto a los efectos que
sta atribuya al registro o a la omisin del mismo, se aplicarn las disposiciones de este Cdigo.
Art. 47.- Lo dispuesto en el presente Captulo se aplicar exclusivamente al registro mercantil, sin
perjuicio de las inscripciones exigidas en leyes especiales