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La Edad De Oro De La Ciencia

La Edad De Oro De La Ciencia


Ficcin
Ficcin
Isaac Asimov
(recopilador)



Ttulo original: Before de Golden Age


A Sam Moskowitz, a m mismo y a todos los
dems miembros de First Fandom
(aquellos dinosaurios de la ciencia-icci!n"
#ara quienes una #arte del encanto desa#areci! del mundo en $%&'(


NDICE

Introduccin, por Isaac Asimov

PRIMERA PARTE: 1920 a 1930

SEGUNDA PARTE: 1931

El hombre que evolucion, Edmond Hamilton ()*e Man +*o ,-ol-ed !"#!$
El satlite Jameson, %eil &' (ones ()*e .ameson Satellite !"#!$
Submicroscpico, )apit*n +',' -ee. (Submicrosco#ic !"#!$
Awlo de Ulm, )apit*n +',' -ee. (Awlo o /lm !"#!$
Tetraedros del espacio, ,' +c/u0ler -iller ()etra*edra o S#ace !"#!$
El mundo del sol roo, )lifford 1' +ima., ()*e +orld o t*e 0ed Sun !"#!$


Introduccin

Para muchos lectores de ciencia-ficcin que ya han llegado a la madurez, hubo
una Edad de Oro de la Ciencia-Ficcin, en maysculas.
,sa ,dad de 1ro comenz! en $%&', cuando .o*n 2am#bell lle3! a ser director de
Astoundin3 Stories y transorm! tanto la re-ista como el mismo 34nero en al3o ms
#r!5imo a sus ntimos deseos( 6urante la ,dad de 1ro, 2am#bell y la re-ista que diri3a
dominaron tan #lenamente la ciencia-icci!n, que leer Astoundin3 equi-ala a conocer
todo el 34nero(
,n ese sentido, la ,dad de 1ro se #rolon3! *asta $%78, cuando, abordaron la
es#ecialidad otras re-istas como 9ala5y y )*e Ma3azine o Fantasy and Science
Fiction( A su modo, las #ersonalidades directoras de :( ;( 9old y Ant*ony <ouc*er eran
tan uertes como la de 2am#bell, con lo que el cam#o creci! y se di-ersiic!( ,n muc*os
sentidos me=or! a>n ms cuando desbord! las re-istas e in-adi! los libros, las ediciones de
bolsillo y los medios de comunicaci!n electr!nicos(
?ara entonces, el lector indi-idual ya no #oda asimilar todo el 34nero( @ste se *izo
demasiado am#lio #ara que uno #udiera *acer al3o ms que araAarlo( ;a ,dad de 1ro, en
que toda la ciencia-icci!n estaba al alcance del lector, *aba concluido(
6urante la ,dad de 1ro, las cosas me ueron muy bien, #ues estu-e entre los #rimeros
autores nue-os que 2am#bell descubri!, y s4 con certeza que no *ubo otro #or quien
mostrase un inter4s tan #ersonal y #aternal( Mi libro T/e Earl0 Asimov (6oubleday, $%BC"
es al mismo tiem#o mi tributo a aquellos aAos y mi *omena=e a .o*n(
?ero ol-idemos la ,dad de 1ro con may>scula y -ayamos a al3o ms #ersonal( ?ara
quien *aya -i-ido una -ida no del todo desastrosa, e5iste un *alo multicolor que baAa la
4#oca de los diez a los -einte aAos( ;os recuerdos de la #rimera d4cada, es decir, del
#erodo anterior a los diez aAos, son conusos, inciertos e incom#letos( Al comenzar la
tercera d4cada, des#u4s de los -einte aAos, la -ida se llena de res#onsabilidades adultas y
se con-ierte en una car3a( ?ero la se3unda d4cada, la de los diez a los -einte aAos, es
doradaD en esos aAos conocimos la elicidad(
;a se3unda d4cada es la edad de oro de cada #ersona( ,l recuerdo de la -ida tal como
era entonces nos #arece, sencillamente, lo que debera ser siem#re( ?ara cualquier lector
de ciencia-icci!n, el oro de la se3unda d4cada de su -ida ilumina las narraciones que ley!
en esa 4#oca( ?or eso, oi3o con recuencia a entusiastas treintaAales *ablar de la edad de
oro de la d4cada de los 78( Si lo3ro alcanzar una edad razonable, realmente es#ero
escuc*ar a al3>n maldito c*iquillo *ablndome de la edad de oro de la d4cada de los
B8( (Me le-antar4 de la silla de ruedas y lo azotar4 con mi bast!n("
<ien, Equ4 dir4 de m mismoF Mi edad de oro (con min>sculas" se remonta a los aAos
&8( Me reiero a la d4cada inmediatamente anterior a la ,dad de 1ro (con may>sculas",
que result! 3loriosa #ara m((( y #ara todos, #ues ue durante mi edad de oro cuando las
#ersonalidades que coni3uraron la ,dad de 1ro, 2am#bell incluido, se ormaron a s
mismas(
;os relatos de ciencia-icci!n que, le durante los aAos &8 a#arecieron en re-istas que
no #ude coleccionar( )omaba cada re-ista tan #ronto como lle3aba al #uesto de #eri!dicos
de mi #adre, la lea a toda #risa y la de-ol-a a dic*o #uesto #ara ser -endida( A#rend a
tratarlas con mano sua-e, #ara que la re-ista conser-ase su #restancia ori3inal y nadie
su#iera que yo la *aba ledo, anticamente, #alabra a #alabra y #3ina a #3ina( (6eba
*acerlo, #orque si la re-ista se *ubiera estro#eado, mi #adre *abra lanzado un ucase
#ro*ibi4ndome tocarlas( Go s4 cul es -uestra e5#eriencia, #ero mi #adre es#eraba
obtener y obtena obediencia instantnea("
6e modo que, des#u4s de la #rimera lectura, =ams #ude releer los cuentos de ciencia-
icci!n de mi edad de oro #ersonal( HA*, sI ;e al3unos cuando ueron reim#resos( Go
obstante, muy #ocos de los cuentos #ublicados antes de la ,dad de 1ro suelen ser
reim#resos( ;a ,ra de 2am#bell barri! con todo lo anterior(
A quien *a -i-ido la 0e-oluci!n de 2am#bell, la ciencia-icci!n de los aAos &8 le #arece
tor#e, #rimiti-a e in3enua( ;os relatos son cndidos y #asados de moda(
,n eecto, con-en3amos en que lo son( ?ero tenan, en cambio, un -i3or =u-enil que,
*asta cierto #unto, se *a #erdido con la soisticaci!n actual(
Adems, *an quedado en mi memoria( Aunque al3unos los le una sola -ez y a muy
tem#rana edad, los *e recordado #or es#acio de cuarenta aAos( A #esar de todo lo que *a
sucedido, de todo lo que *e ledo y, si a eso -amos, de todo lo que *e escrito, los recuerdo(((
y los amo toda-a(
,stos cuentos me son muy queridos #orque des#ertaban mi entusiasmo, me daban
ale3ra de -i-ir en una 4#oca, un lu3ar y unas condiciones en que no abundaban las
ale3ras( 2ontribuyeron a mi ormaci!n, incluso me educaron, y estoy lleno de 3ratitud
*acia esos relatos y los *ombres que los escribieron(
Al mar3en de mi com#romiso #ersonal, estas narraciones re#resentan un #eriodo
esencial en la *istoria de la ciencia-icci!n, #erodo que *a sido in=ustamente descuidado y
est en #eli3ro de caer #or com#leto en el ol-ido, ya que #rcticamente nin3una antolo3a
im#ortante incluye la ciencia-icci!n anterior a $%&'(
:abr4is #ensado que una #ersona tan increblemente in3eniosa como yo debi! tener
*ace aAos la idea de re#arar este ol-ido y #re#arar una antolo3a de los 3randes relatos de
la d4cada del &8( ?ues, #or e5traAo que #arezca, no es as( .ams, en mis momentos
conscientes, se me ocurri! un #royecto tan ob-io(
?or ortuna, no siem#re estoy consciente(
;a maAana del & de abril de $%B& des#ert4 y le di=e a mi media naran=aJ
KH,*I H?uedo recordar lo que soA4 anoc*eI
(?rcticamente nunca recuerdo lo que sueAo, de modo que esto ue anunciado como una
noticia bomba, de las que obli3an a #arar las mquinas("
2omo a mi es#osa le interesan #roesionalmente los sueAos, me #re3unt!J
KELu4 soAasteF
KSoA4 que *aba #re#arado una antolo3a de aquellos buenos y -ie=os cuentos que le
cuando era niAo, y que eso me daba la #osibilidad de releerlos Kres#ondK( Salan
Tumit/a. de los )orredores, y A2lo de 3lm, y El mundo del'''
2reo que all me interrum#( 0ea entre dientes mientras relataba el sueAo, #ues #areca
al3o ridculo( ?ero, Eera ridculoF
6e s>bito, #or el sim#le *ec*o de *aberlo comentado, sent ardientes 3anas de *acerlo(
Go era la #rimera -ez que e5#erimentaba esos im#ulsos ardientes, y si3niican que debo
realizar lo que sea en se3uida, sin tener en cuenta nin3>n otro com#romiso( ?ero, Equi4n
#ublicara al3o seme=anteF 0idcula #re3unta( Al in y al cabo, durante un cuarto de si3lo
de colaboraci!n, la buena 3ente de 1ou4leda0 5 )ompan0, Inc( =ams me *aba dic*o
no(
arr! mi sue"o a las siete de la ma"ana y tu#e que es$erar a que comenzara
la %ornada normal $ara hacer algo al res$ecto. & las nue#e y cinco de la ma"ana
'les conced( un res$iro de cinco minutos) estaba hablando r*$ida y sinceramente
$or tel!fono con +a,rence P. &shmead y con -ichele .em$esta, dos magn(ficos
directores de esa estimable editorial. o me res$ondieron /no0.
;ue3o rele5ion4 un #oco ms sobre el #royecto( 2omo os deca, me altaban esas
anti3uas re-istas, y *oy da es sumamente dicil conse3uirlas( 6icil, #ero no im#osible(
,staba mi -ie=o ami3o Sam Moskowitz, mi coetneo en la edad de oro (con min>sculas",
quien las com#raba y conser-aba todas, se las sabe de memoria y es ca#az de citarlas
#alabra #or #alabra a cualquier *ora del da o de la noc*e(
:a em#leado bien sus conocimientos y e5#eriencia, con-irti4ndose en *istoriador de la
ciencia-icci!n( ,n todo el mundo, es quizs el >nico e5#erto -erdadero en esta rama #oco
com>n del conocimiento *umano( :a escrito dos -ol>menes de bio3raas de 3randes
escritores de ciencia-icci!nJ E6plorers of t/e Infinite y +ee.ers of Tomorro2( (/na de
dic*as bio3raas trata, c!mo no, de -uestro nada *umilde ser-idor Msaac Asimo-( Sam, que
=ams *a escatimado *i#4rboles, la titul! 3n genio en la confitera("
)ambi4n escribi! +cience 7iction 40 Gaslig/t, *istoria y antolo3a de la ciencia-icci!n
en re-istas #o#ulares del #erodo que abarca desde $'%$ *asta $%$$, y 3nder t/e -oons of
-ars, *istoria y antolo3a de la ciencia-icci!n en las re-istas Munsey, de $%$C a $%C%(
6oubleday *a #ublicado su libro T/e )r0stal -an, que trata de la ciencia-icci!n
norteamericana del si3lo diecinue-e( Sam incluso *a escrito una descri#ci!n de las
tremendas y a#ocal#ticas contiendas entre el #uAado de ans de la ciencia-icci!n del
Gordeste americano, que inmodestamente titul! T/e Immortal +torm (;a tem#estad
inmortal"(
,n consecuencia, recurr a Sam Moskowitz( .urando 3uardarle el secreto, le #re3unt4 si
al3una -ez *aba *ec*o una antolo3a de este ti#o o si tena #ensado realizarla( 0es#ondi!
que no, que no la *aba *ec*o ni la estaba *aciendo( ?ero que le 3ustara realizarla si
lo3raba encontrar un editor(
K?ues bien, yo lo ten3o Ke5#liqu4K y me 3ustara *acer una antolo3a
autobio3rica( E)e molestara si te #iso el terrenoF
Sus#ir! y di=o que no(
?lante4 la cuesti!n crucialJ
KSam, Eme conse3uiras los cuentosF
,l bueno de Sam res#ondi!J
KH1*, desde lue3oI
N tres semanas des#u4s los tena todos, con el clculo de e5tensi!n, inormaci!n sobre
derec*os de autor y comentarios sobre cada uno( (Me ale3r4 muc*simo de #oder #a3arle
el tiem#o y el traba=o que se tom!("
Conque aqu( estoy, con todo dis$uesto $ara hacer la antolog(a y, si no os
molesta, $ienso con#ertirla en algo m*s que una mera antolog(a. o $ienso incluir
nicamente los relatos, sin m*s ni m*s.
2on -uestro #ermiso Ky, si es necesario, sin 4lK, -oy a realizarla como *ice T/e Earl0
Asimov, situando los cuentos dentro del conte5to de mi -ida( )al como e5#liqu4 a ;arry, a
Mic*ele y a Sam, quiero que el libro sea autobio3rico(
En $arte lo hago as( $orque una faceta muy destacada de mi $ersonalidad
incluye una es$ecie de o$timista estima hacia m( mismo 'mis me%ores amigos me
llaman /monstruo de #anidad y engreimiento0), $ero tambi!n, lo cre*is o no,
como medida de defensa $ro$ia y $r*cticamente como una es$ecie de ser#icio
$blico.
Mis numerosos lectores (Hbenditos sean todosI" =ams se cansan de escribir cartas en
las que me #re3untan con insaciable curiosidad los detalles mas ntimos de mi #rimera
=u-entud( :ace muc*o que me -eo en la im#osibilidad de satisacerlos y al mismo tiem#o
*allar tiem#o #ara dedicarme a otra cosa( T/e Earl0 Asimov ya *izo mila3ros en este
sentido, #uesto que a*ora #uedo res#onder con una #ostal im#resaJ ?or a-or, #ara
obtener la inormaci!n que #ide, sr-ase leer T/e Earl0 Asimov(
A*ora #odr4 a3re3arJ Sr-ase leer tambi4n 8a edad de oro de la ciencia9ficci:n(


!"I#E"A !A"TE $ %&'( a %&)(

+iempre /e deseado comen;ar un li4ro a la manera de los novelistas del siglo
diecinueve' <a sa4=is: %ac en la pe>ue?a ciudad de ,''' en el a?o !"''' A/ora es la ma:
%ac en la pe>ue?a ciudad de ,etrovic/i (creo >ue lleva el acento en la segunda sla4a$,
en la 3&++' 1igo la 3&++ 0 no &usia, por>ue nac dos a?os despu=s de la &evoluci:n
&usa'
-*s de una ve; me /an preguntado si ,etrovic/i est* cerca de alg@n sitio >ue pueda
considerarse 4astante conocido' +e /alla a cincuenta 0 seis .il:metros al oeste de &oslavl 0
a oc/enta 0 nueve .il:metros al sur de +molens. (donde se li4r: una gran 4atalla durante la
invasi:n napole:nica de !A!B, 0 otra durante la invasi:n /itleriana en !"C!$, pero esto no
parece servir de muc/o' +er* meDor decir, pues, >ue ,etrovic/i se /alla a trescientos
oc/enta 0 seis .il:metros al sudoeste de -osc@ 0 a veinticuatro .il:metros al este de la
&ep@4lica +ocialista +ovi=tica de la &usia Blanca' ,or tanto, nac en tierras de la +anta
&usia propiamente dic/a, si es >ue esto sirve de algo'
8a fec/a de mi nacimiento es el B de enero de !"BE' A>uellos de vosotros >ue gust=is de
/acer /or:scopos, FolvidadlaG %o s:lo descono;co la /ora 0 el minuto precisos de mi
nacimiento, sino >ue ni si>uiera s= el da e6acto' El B de enero es la fec/a oficial 0 el da
>ue cele4ro mi cumplea?os, pero en el momento de mi nacimiento la 3ni:n +ovi=tica se
rega por el calendario Duliano H>ue i4a atrasado trece das con respecto a nuestro
calendario gregorianoH 0 en a>uella =poca mis padres ni si>uiera le presta4an muc/a
atenci:n al calendario' 7ec/a4an los acontecimientos de acuerdo con los das sagrados del
calendario Dudo'
BaDo el go4ierno ;arista, &usia Dam*s se /a4a molestado en reali;ar un cuidadoso censo
estadstico de sus s@4ditos menos importantes, 0 durante la ,rimera Guerra -undial 0 los
tur4ulentos a?os ulteriores las cosas >uedaron m*s descuidadas >ue nunca' ,or eso, cuando
finalmente necesit= una partida de nacimiento, mis padres tuvieron >ue fiarse de la
memoria 0 decidieron el B de enero'
< as est* 4ien' 1e todos modos, es oficial'
,ermanec en la 3ni:n +ovi=tica menos de tres a?os 0 no recuerdo nada de a>uella
=poca, salvo algunas impresiones vagas >ue a veces, seg@n afirma mi madre, se remontan a
la =poca en >ue 0o tena dos a?os'
,r*cticamente el @nico acontecimiento personal de a>uellos a?os >ue vale la pena
mencionar es >ue /acia !"B! Hcuando a@n no se conocan los anti4i:ticos 0 la atenci:n
m=dica e6istente era sumamente primitivaH enferm= de neumona do4le' -i madre
asegura (aun>ue s= cu*nto ca4e atri4uir a su innato sentido de lo dram*tico$ >ue
enfermaron entonces diecisiete ni?os de nuestra aldea, 0 diecis=is murieron' ,or lo visto, fui
el @nico >ue so4revivi:'
En !"BB, despu=s del nacimiento de mi /ermana -arcia, mi padre decidi: emigrar a los
Estados 3nidos' -i madre tena un /ermanastro en %ueva <or. dispuesto a garanti;ar >ue
no seramos una carga para el pasI esto, m*s el permiso del go4ierno sovi=tico, era todo lo
>ue necesit*4amos'
A veces se me pide >ue e6pli>ue detalladamente c:mo salimos de la 3ni:n +ovi=tica, 0
tengo la clara impresi:n de >ue el interrogador no >uedar* satisfec/o si no cuento >ue mi
madre salta4a de un 4lo>ue de /ielo a otro para cru;ar el 1nieper llev*ndome en sus
4ra;os, con todo el ED=rcito &oDo pis*ndonos los talones'
F8o lamentoG F%o fue asG -i padre solicit: un visado de salida, o como se llame, lo
o4tuvo 0 partimos en medios de transporte normales' -ientras esper*4amos el visado, la
familia tuvo >ue trasladarse a -osc@, de modo >ue estuve all en !"BB' -i madre afirma
>ue /aca un fro de cuarenta grados 4aDo cero 0 >ue tuvo >ue protegerme dentro de su
a4rigo para >ue no me congelara, pero es posi4le >ue e6agere'
Huelga decirlo, no lamento >ue emigr*semos' -e atrevera a decir >ue si mi familia
/u4iera permanecido en la 3ni:n +ovi=tica, 0o /a4ra reci4ido una educaci:n semeDante a
la >ue /e o4tenido, /a4ra estudiado >umica 0 /asta es posi4le >ue /u4iera llegado a ser
escritor de ciencia9ficci:n' ,or otro lado, /a4ra tenido grandes posi4ilidades de ser muerto
durante la invasi:n alemana a la 3ni:n +ovi=tica de !"C! a !"CJ 0, aun>ue supongo >ue
antes /a4ra cumplido con mi de4er, me alegro de >ue no fuese as' Tengo un preDuicio a
favor de la vida'
%osotros cuatro Hmi padre (uda/, mi madre Anna, mi /ermana -arcia 0 0oH viaDamos
va 1an;ig98iverpool 0 en fe4rero de !"B# llegamos a Ellis Island en el Baltic' 7ue el
@ltimo a?o >ue la inmigraci:n estuvo relativamente a4ierta, 0 Ellis Island funciona4a a todo
vapor' En !"BC se implant: el sistema de cuotas, 0 Estados 3nidos s:lo reci4i: cantidades
severamente limitadas de los cansados, los po4res 0 los desgraciados emigrantes de las
superpo4ladas costas de Europa'
1e modo >ue si /u4i=ramos tardado un a?o m*s, no lo /a4ramos conseguido' Aun>ue
/u4i=ramos podido entrar m*s adelante, no /a4ra sido lo mismo' )uando llegu= tena tres
a?os, 0 naturalmente 0a /a4la4a (en 0iddis/$, pero era lo 4astante pe>ue?o como para
aprender el ingl=s como lengua nativa 0 no ad>uirida, >ue no es lo mismo'
-is padres /a4la4an ruso con fluide;, pero no se empe?aron en ense?arme esa lengua,
sino >ue insistieron en >ue aprendiera el ingl=s tan 4ien 0 tan pronto como pudiera' Incluso
ellos mismos se decidieron a aprender el ingl=s, con resultado ra;ona4le aun>ue no
4rillante'
En cierto sentido, lo lamento' -e /a4ra gustado conocer la lengua de ,us/.in, Tolsto0
0 1ostoievs.0' ,or otra parte, no /a4ra permitido >ue nada me impidiera dominar
realmente el ingl=s' ,erdonadme este preDuicio: esto0 convencido de >ue no /a0 idioma
m*s maDestuoso >ue el de +/a.espeare, -ilton 0 la King (ames Bi4leI si /e de /a4lar un
idioma 0 dominarlo como s:lo un nativo puede conseguir, me considero incre4lemente
afortunado de >ue sea el ingl=s'

A partir de a>u comien;an los recuerdos propios' &ecuerdo con toda claridad el primer
sitio donde vivimos al llegar a los Estados 3nidos' Incluso recuerdo las se?as: Avenida Lan
+iclen CBJ, al este del neo0or>uino 4arrio de Broo.l0n' Liv en Broo.l0n durante los
diecinueve a?os siguientes a mi llegada a los Estados 3nidos, 0 el acento de Broo.l0n sigue
acompa?*ndome'
%uestra vivienda de la Avenida Lan +iclen no era luDosaI como no tena electricidad,
utili;*4amos mec/eros de gas' )areca de calefacci:n central, pero tenamos una estufa de
/ierro colado >ue mi madre encenda con papel 0 teas'
,or fortuna, 0o no sa4a >ue esto significa4a vivir en un 4arrio 4aDo' Era mi /ogar 0 me
senta feli;' 8a estufa me fascina4a particularmente 0 siempre esta4a cerca para ver a mi
madre encender el fuego 0 amasar tallarines' En !"BJ, cuando nos mudamos a una vivienda
meDor Hen la Avenida -iller C#CH, a una man;ana de distancia, llor= amargamente'
En fe4rero de !"BJ, poco despu=s de mi >uinto cumplea?os, comenc= a asistir al
parvulario' +i >uer=is m*s datos, se trata4a de la Escuela ,@4lica !AB'
%ormalmente /a4ra ingresado al primer grado un a?o m*s tarde, despu=s de cumplir
seis a?os' +in em4argo, mi madre no >uiso esperar'
-e las /a4a ingeniado para aprender a leer, importunando a los ni?os ma0ores para >ue
me escri4iesen el alfa4eto (>ue /a4a aprendido gracias al Duego de saltar la soga$, me
le0eran cada letra 0 me diDeran c:mo sona4a' 8uego practica4a con los carteles calleDeros
0 los titulares de los peri:dicos, deletre*ndolos /asta >ue forma4an pala4ras con sentido'
Hasta /o0 recuerdo la oleada de triunfo >ue sent al comprender de repente >ue de4an
e6istir letras mudas 0 >ue la pala4ra >ue intenta4a leer, I+land, >ue para m no significa4a
nada, era en realidad E<Eland' 1e pronto, )one0 Island >ued: luminosamente clara' En
cam4io, la pala4ra oug/t me derrot: completamente' %o poda pronunciarla 0 ninguno de
los c/icos sa4a decirme cu*l era su significado, a pesar de >ue ellos la pronuncia4an'
%aturalmente, mis padres no sa4an leer en ingl=s, de modo >ue no pudieron a0udarme'
El >ue 0o /u4iera aprendido a leer sin su a0uda les caus: gran impresi:n' (-i /ermana
tuvo muc/a m*s suerte' )uando ella tena cinco a?os 0o tena siete 0 era un maestro en ese
arte' 8e ense?= a leer >uieras >ue no, de modo >ue cuando lleg: el momento de ingresar en
la escuela, pas: directamente al segundo grado'$
&ecuerdo >ue mi madre me matricul: en la escuela en septiem4re de !"BJ' +u
/ermanastro, el to (oe, nos acompa?: 0 actu: como int=rprete' En esa =poca no
comprend lo >ue /acan, pero m*s tarde descu4r >ue /a4an modificado la fec/a de mi
nacimiento' -i madre, respaldada por to (oe, asegur: a las autoridades de la escuela >ue
0o /a4a nacido el M de septiem4re de !"!"' Teniendo en cuenta la imprecisi:n de mi fec/a
de nacimiento, esta falsedad era menos grave de lo >ue parecaI pero no deDa4a de serlo
pues, por m*s >ue se /iciera la vista gorda, en modo alguno pude nacer antes de octu4re'
+i la fec/a de mi nacimiento era el M de septiem4re de !"!" 0o cumpla seis a?os un da
antes del comien;o de las clases de oto?o de !"BJ: por eso se me permiti: ingresar en
primer grado'
Esto0 seguro de >ue fue as como ocurri:, por>ue cuando esta4a en tercer grado la
maestra nos /i;o recitar nuestra fec/a de nacimiento' )on toda inocencia, respond >ue era
el B de enero de !"BE, pero ella frunci: el ce?o 0 me e6plic: >ue era el M de septiem4re de
!"!"'
FBienG +iempre /e estado mu0 convencido de sa4er lo >ue s= 0 repet en=rgicamente >ue
/a4a nacido el B de enero de !"BE' 1e /ec/o, estuve tan en=rgico >ue los arc/ivos de la
escuela fueron corregidos' 1e no /a4erse aclarado la cuesti:n, en los documentos seguira
figurando el M de septiem4re de !"!" como fec/a de mi nacimiento'
<, cosa curiosa, esto tuvo una repercusi:n importante en mi vida' 1urante la +egunda
Guerra -undial tra4aD= como >umico en el Arsenal de la -arina de los Estados 3nidos, en
7iladelfia, 0 fui e6imido varias veces del reclutamiento de4ido a la importancia de mi
tra4aDo en relaci:n con la guerra' 1espu=s del da L9E, el A de ma0o de !"CJ, la edad
m*6ima para los llamados a filas se reduDo a veintis=is a?os' 8os >ue a@n no tenan esa edad
0 /asta ese momento se /a4an salvado del reclutamiento fueron estudiados caso por caso'
&eci4 la llamada a filas el M de septiem4re de !"CJ 0 dos meses despu=s ingres= como
soldado raso en el seno acogedor del ED=rcito de los Estados 3nidos' 8o cual no fue
ninguna tragedia, pues para entonces la guerra 0a /a4a terminado 0 s:lo estuve nueve
meses en el eD=rcito' %o o4stante, si /u4iera cerrado el pico cuando era alumno de tercer
grado 0, por tanto, la fec/a oficial de mi nacimiento /u4iera sido el M de septiem4re de
!"!", la llamada a filas /a4ra llegado el da de mi vig=simo se6to cumplea?os 0 no /a4ra
sido apto para el reclutamiento'

-i paso por la escuela primaria fue tur4ulento' En dos ocasiones, las desesperadas
maestras se li4raron de m pas*ndome a un curso m*s adelantado' Esto produDo en m
efectos traum*ticos, 0a >ue cada ve; perda a mis amigos de la vieDa clase 0 me vea
o4ligado a familiari;arme con los desconocidos de la nueva'
Adem*s, siempre /a4a un momento de p*nico al advertir >ue los dem*s /a4an
aprendido cosas >ue 0o a@n no sa4a, 0 >ue seran necesarios varios das de actividad
fren=tica para ponerme al corriente 0 avan;ar de nuevo' 8a primera ve; >ue fui
adelantado, me encontr= en una clase >ue resolva pro4lemas de multiplicaci:n, algo de
lo >ue 0o Dam*s /a4a odo /a4lar'
&egres= a casa llorando' -i madre, no pudiendo e6plicarme lo >ue no sa4a, acudi: a
una vecina de doce a?os' (-*s tarde /e sa4ido >ue tena doce a?osI en a>uel entonces, me
pareci: una adulta'$ 8a muc/ac/a comen;: a ense?arme B6!NB, B6BNC, B6#NO, 0 as
sucesivamente'
Al ca4o de un rato not= >ue me sona4a a cosa conocida' 8e ped >ue aguardase un
momento 0 fui a 4uscar mi cuaderno de cinco c=ntimos' En la parte de atr*s /a4a ta4las de
medidas donde se e6presa4a >ue un pie e>uivale a doce pulgadas, una li4ra a diecis=is
on;as 0 as sucesivamente' Tam4i=n /a4a un gran cuadrado con n@meros misteriosos'
HPQu= es estoR Hpregunt='
HEs la ta4la de multiplicar Hrespondi:'
HEntonces, 0a s= multiplicar Hagregu= 0 le diDe >ue se fuera a su casa' Haca muc/o
tiempo >ue, como no tena nada meDor >ue /acer, /a4a aprendido los n@meros de memoria
0, gracias a lo >ue ella me e6plic:, comprend c:mo funciona4a la ta4la de multiplicar'
8a otra ve; >ue me cam4iaron de clase descu4r >ue en la nueva se estudia4a geografa,
tema >ue desconoca totalmente' &ecuerdo >ue la maestra me pregunt: d:nde esta4a el
<ucat*n' Qued= totalmente confundido 0 los dem*s ni?os se ec/aron a rer' (El estudiante
m*s 4urro siempre es el >ue m*s se re de la ignorancia de otro'$ -u0 /umillado, despu=s
de la clase, le pregunt= a la maestra si /a4a un li4ro de esa asignatura' Ella me mostr: el
li4ro m*s grande de los >ue aca4a4an de darme 0 diDo >ue era el manual de geografa'
A>uella noc/e estudi= todos los mapas >ue contena 0 os aseguro >ue Dam*s volvieron a
rerse de m'
)omo /a4r=is visto, mu0 pronto >ued: claro >ue 0o era un ni?o prodigio'
Evidentemente, mis padres lo sa4an, pero Dam*s me lo diDeron, por>ue no les gusta4an los
ni?os engredos' <o /a4ra preferido >ue me lo diDeran, pues as no me /a4ra parecido tan
inDusto >ue siempre >ue o4tena menos de !EE en un e6amen, se interpretase como algo
insuficiente 0 merecedor de un castigo' (,ara mi madre, >ue no sa4a nada de psicologa
infantil moderna, castigo era sin:nimo de agresi:n fsica'$
,ero luego realmente 0a no necesit= >ue me lo diDeran, pues 0o mismo comprend al
reali;ar el sorprendente descu4rimiento de >ue muc/as personas no entendan algo sin >ue
se lo e6plicaran 0, una ve; e6plicado, no lo recorda4an'
%o s= lo >ue ocurrir* con otros prodigios, por>ue nunca /e anali;ado la cuesti:n' Es
posi4le >ue muc/os /a0an e6perimentado un sentimiento de desdic/a, de aislamiento, de
inDusticia 0 /a0an deseado ser como los dem*s'
,ero =ste no fue mi caso' Goc= de todos los minutos de mi precocidad por>ue, como era
un dia4lillo perverso, me gusta4a sa4er m*s >ue los otros ni?os 0 asimilar con muc/a m*s
rapide;'
%aturalmente, esto plantea4a dificultades' )uando pas= a cuarto grado tena un a?o 0
medio menos >ue los dem*s, 0 por otra parte, era pe>ue?o para mi edad' )omo era el m*s
inteligente de la clase 0 tena plena conciencia de ello, muc/os de mis compa?eros me
detesta4an' +in em4argo, descu4r >ue si elega al ni?o m*s corpulento 0 est@pido de la
clase 0 le /aca los de4eres =l se converta en mi protector'
Stro detalle >ue pudo contri4uir a salvar mi vida es >ue Dam*s fui el ni?o mimado de la
maestra' F(am*sG En a>uel entonces era un e6trovertido grosero, lo mismo >ue a/ora, 0
nunca desaprovec/a4a la ocasi:n de al4orotar la clase con un comentario divertido'
+iempre me castiga4an, 0 cuando esto no era suficiente me envia4an al despac/o del
director' ()r=ase o no, incluso en mi =poca de estudiante universitario fui e6pulsado de
clase a menudo, por mi influencia nefasta'$ ,or supuesto, los dem*s c/icos llegaron a la
conclusi:n de >ue alguien >ue se comporta4a tan mal como 0o no poda ser del todo malo,
0 no intentaron /ostili;arme'

1urante los primeros a?os >ue vivimos en los Estados 3nidos mi padre tra4aD: en una
f*4rica de teDidos 0 luego intent: convertirse en vendedor a domicilio' ,or @ltimo, en !"BO,
4uscando cierta esta4ilidad, invirti: sus a/orros en la ad>uisici:n de una confitera 0a
esta4lecida, en la Avenida de +utter (1ios mo, /e olvidado el n@mero de la calle$, a la
vuelta de nuestro apartamento'
En cierto sentido, una tienda de golosinas es algo 4ueno' 8a tra4aDas t@ mismo 0 el
tra4aDo es constante' El 4eneficio es pe>ue?o, pero no ine6istente' Atravesamos toda la
Gran 1epresi:n sin >ue nos faltara de comer 0 sin angustiarnos temiendo >ue mi padre
pudiera perder el empleo 0 aca4*ramos todos acogidos a la Beneficencia' A a>uellos de mis
lectores >ue no /a0an vivido la Gran 1epresi:n, les aseguro sinceramente >ue tuvimos
muc/a suerte'
1esde otro punto de vista, una tienda de golosinas es, en cierto sentido, una maldici:n'
Antes de la +egunda Guerra -undial, el /orario de las confiteras era de las seis de la
ma?ana a la una de la madrugada, siete das por semana 0 sin festivos' Esto significa >ue
desde los seis a?os no conoc sino ocasionales 0 fugaces ratos de ocio con alguno de mis
progenitores' Adem*s, una tienda de golosinas s:lo puede salir adelante con la asistencia de
toda la familia' As pues, tuve >ue a0udar' A?o tras a?o fui /aci=ndome cargo de una parte
cada ve; ma0or de las tareas'
El tra4aDo no era arduo, pero me o4liga4a a permanecer detr*s del mostrador durante
casi todo mi tiempo li4re, vendiendo golosinas 0 cigarrillos, dando cam4io, repartiendo
peri:dicos, corriendo una man;ana 0 media para avisar a alguien de >ue lo llama4an por
tel=fono, 0 as sucesivamente' Eso me aleD: de la alegre vida social de mis coet*neos,
eliminando el #unc*ball, el rin3-a-le-io 0 muc/os Duegos semeDantes'
Aun>ue no del todo, por supuesto' En a>uella =poca (0, por lo >ue s=, >ui;* tam4i=n en
nuestros das$, /a4a modas' 3n da todos se dedica4an a Duegos complicados con las
canicas' Al siguiente las canicas /a4an desaparecido 0 todos usa4an peones o damas (>ue
servan para un Duego maravilloso llamado skelly$' ,oda Dugar a todo con 4astante
/a4ilidad, pero como tena estrictamente pro/i4ido Dugar por dinero, cosa >ue mi padre
censura4a, me costa4a convencer a los dem*s ni?os para >ue Dugaran conmigo por
diversi:n' (%o resulta divertido Dugar por diversi:n, decan ellos'$
)omo es de suponer, la vida no era s:lo tra4aDo' 7rente a la tienda de golosinas /a4a un
cine' Todos los s*4ados por la tarde, mi madre me da4a die; centavos 0 me vigila4a
mientras cru;a4a la calle' )on die; centavos vea dos pelculas mudas, una comedia, un
di4uDo animado 0, lo meDor de todo, un episodio, nom4re >ue d*4amos a las series
cinematogr*ficas de a>uella =poca'
Tam4i=n lea muc/o' En casa no /a4a li4ros, pues =ste era uno de tantos luDos >ue no
podamos permitirnos, pero antes de cumplir 0o siete a?os mi padre me consigui: una
tarDeta de la 4i4lioteca' 8a primera ve; >ue tom= solo el auto4@s /asta la 4i4lioteca para
sacar li4ros, conoc el sa4or de la li4ertad'
,ero s:lo poda ir a la 4i4lioteca a ciertas /oras, no poda sacar m*s de dos li4ros 0
generalmente los termina4a antes de la fec/a de devoluci:n, a pesar de >ue procura4a leer
con suma lentitud' En consecuencia, me atraa poderosamente la estantera de revistas de la
tienda de mi padre' Esta4a repleta de un material de lectura fascinante'
1e una cuerda tendida a lo anc/o del escaparate colga4a una docena de ediciones de
4olsillo, >ue eran novelas de 7ran. -err02ell 0 %ic. )arter, novelas >ue 0o ansia4a' Ha4a
otros o4Detos con fotografas en la cu4iertaI luego supe >ue se llama4an revistas 0 algunas
resulta4an especialmente fascinantesI tenan retratos de personas >ue se apunta4an con
rev:lveres 0 esto pareca grandioso' Incluso /a4a revistas con nom4res como %oc/es de
,ars, cu0o prop:sito no entenda claramente, con ilustraciones en color >ue suscita4an en
m una intensa curiosidad'
,ero mi padre se opona a >ue las cogiera' +encillamente, no me permita leer ninguna
de las revistas >ue venda, pues las considera4a lectura 4arata 0 sensacionalista, >ue
em4otara 0 arruinara mi aguda inteligencia' ,or supuesto, 0o no esta4a de acuerdo, pero
mi padre era un /om4re nota4lemente testarudo 0 segua fiel a la noci:n europea de >ue
pap* es el >ue manda'
-i destino se acerca4a sin >ue 0o me diera cuenta'

8a primavera de !"BO se puso a la venta en los puestos de peri:dicos la primera revista
>ue se dedicara e6clusivamente a la ciencia9ficci:n' +e titula4a Ama;ing +toriesI el
primer eDemplar lleva4a fec/a de a4ril 0 su editor era Hugo Gerns4ac.'
,ara reali;ar la revista, Gerns4ac. al principio se vio o4ligado a reimprimir
principalmente relatos cl*sicos de escritores europeos' Hasta el eDemplar de agosto de !"BA
no se inaugur: realmente el nuevo mundo' En ese n@mero apareci: la primera entrega de un
folletn titulado )*e Skylark o S#ace, de Ed2ard E' +mit/ 0 8ee Ha2.ins Gar40'
)omo literatura, era una 4irria (Fel 4uen 1oc +mit/ me perdoneG$, pero tena algo m*s
>ue 4uena redacci:n, muc/o m*s' Era una aventura sin precedentes' &elata4a por primera
ve; el tema de los viaDes interestelares' Ha4a distancias inconmensura4les 0 peripecias
tremendas' 8a acci:n no decaa ni un segundo 0 los /=roes eran indestructi4les'
Los lectores atrados por Amazing Stories enloquecieron. Fue el primer gran
clsico de la ciencia-ficcin americana en revistas el precursor de toda la
ciencia-ficcin de origen norteamericano! que desde entonces "a dominado la
literatura mundial en ese campo.
,ero )*e Skylark o S#ace se fue como /a4a venido, sin >ue 0o me enterase' %i si>uiera
recuerdo /a4er visto Ama;ing +tories en el puesto de mi padre durante el perodo de
!"BO a !"BA' 1e4i: estar, pero no >ueda rastro de ella en mi memoria'
+in em4argo, !"BA, el a?o de )*e Skylark o S#ace, fue nota4le para m en varios
sentidos'
En primer lugar, conoc a un Doven e6cepcional >ue i4a a influir en m muc/o m*s
poderosamente de lo >ue imagina4a entonces' Tena apro6imadamente mi edad, era m*s
menudo >ue 0o 0 de piel muc/o m*s oscura' 1e alg@n modo, descu4r >ue =l sa4a contar
cuentos >ue me cautiva4anI al mismo tiempo, =l descu4ri: >ue 0o era un p@4lico
sumamente dispuesto a ser cautivado'
%os 4uscamos durante meses para desempe?ar los papeles de narrador 0 p@4lico' Tl
parlotea4a elocuentemente mientras 4amos 0 volvamos de la 4i4lioteca, o cuando nos
sent*4amos en el portal de alguna casa'
8a importancia radica en esto, precisamente: por primera ve; comprend >ue los cuentos
podan inventarse' Hasta entonces /a4a supuesto >ue los cuentos s:lo e6istan en los
li4ros, 0 >ue sin duda /a4an e6istido as desde el principio de los tiempos, sin >ue ning@n
/om4re los /u4iera creado'
1e los cuentos >ue mi amigo me cont: s:lo me >uedan recuerdos mu0 vagos' )reo >ue
relata4an las aventuras de un grupo de /om4res >ue siempre se enfrenta4an a peligrosos
villanos 0 los vencan' El Defe del grupo, e6perto en el uso de todas las armas imagina4les,
se llama4a 1odo Armas Uindro2s, 0 su lugarteniente era un tal (ac. Uinslo2'
%o s= si mi amigo se inventa4a realmente los cuentos o aprovec/a4a lo >ue /a4a ledo'
En a>uel entonces no me ca4a duda de >ue /a4la4a a medida >ue se le i4a ocurriendo' +i
miro /acia atr*s, me parece >ue su entusiasmo era el propio de un creador, 0 no el de un
adaptador'
Am4os tom*4amos precauciones para >ue nadie descu4riese nuestro pasatiempo' En
cierta ocasi:n mi amigo e6plic: >ue los otros c/icos se reiran de nosotros' Qui;*
pensa4a >ue sus relatos no eran mu0 4uenos 0, si 4ien 0o pareca apreciarlos, tal ve; a otros
no les gustaran' )omo a cual>uier artista aut=ntico, no le gusta4a e6ponerse
innecesariamente a posi4les crticas adversas'
En cuanto a m, mi principal temor era >ue mi padre llegase a enterarse' +a4a por
intuici:n >ue los cuentos de mi amigo >uedaran incluidos en la desprecia4le categora de
literatura 4arata, 0 >ue 0o sera rescatado a la fuer;a de su influencia perniciosa' )omo
0o no >uera >ue esto sucediera 0 me da4a cuenta de >ue los cuentos de mi amigo tenan un
estilo semeDante a los relatos de las revistas sensacionalistas, mi curiosidad /acia esas
revistas aument:'
FA/G, pero no dur: muc/o' Haca pocos meses >ue disfrut*4amos de esta orga narrativa,
cuando la familia de mi amigo se mud: de 4arrio, 0 naturalmente se lo llev:' (am*s
regres:, Dam*s me visit:, Dam*s me escri4i:' %unca supe a d:nde se /a4an trasladado, 0
poco despu=s mi familia tam4i=n se mud:' El contacto >ued: roto para siempre'
A/ora pienso >ue mi amigo el narrador no poda e6traer tanto placer de las /istorias >ue
=l mismo inventa4a mientras pase*4amos (todo parece demostrarlo$, sin intentar
convertirse en escritor al llegar a la edad adulta' )ono;co un poco esa in>uietud particular,
0 esto0 seguro de >ue =l lo /a4ra intentado' -e parece >ue, si lo intent:, de4i: tener =6ito'
%o /e olvidado su nom4re 0 esto0 seguro de >ue no e6iste ning@n escritor >ue se llame
como =l' PEmplea un seud:nimoR PEst* muertoR %o lo s=, pero me gustara sa4erlo'
+ali=ndonos de lo personal 0 por amor a los datos, !"BA fue tam4i=n el a?o en >ue
reci4imos la ciudadana' -is padres /a4an cumplido con los cinco a?os de residencia
e6igidos 0 en septiem4re reci4ieron los documentos' )omo menores de edad, mi /ermana 0
0o figur*4amos en los documentos de ciudadana de mi padre 0, por consiguiente, nos
convertimos autom*ticamente en ciudadanos norteamericanos' (1espu=s de casarme 0 deDar
el /ogar paterno, o4tuve en !"C# mis propios documentos, de modo >ue 0a no necesito
pedirle a mi padre >ue a4ra su caDa de caudales cada ve; >ue me veo o4ligado a demostrar
mi ciudadana' )onste esta informaci:n para /acer, sa4er, a cual>uier posi4le 4i:grafo >ue
encuentre mi registro civil del a?o !"C#, >ue en realidad so0 ciudadano americano desde
!"BA'$
El a?o conclu0: con un nuevo cam4io de domicilio' -i padre /a4a aumentado sus
a/orros gracias a la confitera 0 pens: >ue era el momento de venderla 0 comprar otra' En
parte, supongo, por creer >ue un cam4io le /ara 4ien' Adem*s, por>ue siempre ca4a
esperar >ue otra confitera fuera m*s lucrativa'
,or consiguiente, en diciem4re de !"BA nos mudamos a la calle Esse6 OJ!, es>uina
Avenida %e2 8ots' All estuvo nuestra segunda confitera' Tuve >ue pasar de la Escuela
,@4lica !AB a la Escuela ,@4lica BEB, lo cual e6igi: otra adaptaci:n traum*tica a nuevas
amistades'

Al fin lleg: el verano crucial de !"B", durante el cual todo pareci: conspirar para
cam4iar el rum4o de mi vida' (7ue el @ltimo verano de los 8ocos Leinte, el @ltimo destello
de alegra antes del crac de la Bolsa 0 el comien;o de la Gran 1epresi:n pero,
naturalmente, nadie lo sa4a'$
En primer lugar, fue una =poca de crisis para Ama;ing +tories' Aun>ue se venda 4ien,
/u4o unas intrigas comerciales >ue e6ceden la comprensi:n de mi mentalidad
esencialmente sencilla (+am -os.o2it; conoce esa /istoria con todo detalle$, 0 Gerns4ac.
tuvo >ue renunciar a la propiedad de la revista'
)reo >ue el @ltimo n@mero de lo >ue podemos denominar la Ama;ing de Gerns4ac.
fue el de Dunio de !"B"' (Tal ve; me e>uivo>ue en uno o dos meses'$ +e /a4an pu4licado
treinta 0 nueve n@meros' Tec. ,u4lications se /i;o cargo de la revista, por lo >ue
consider*remos el n@mero de Dulio de !"B" como el principio de la Ama;ing de Tec.'
Gerns4ac., /om4re de muc/os recursos, no tena intenciones de a4andonar la edici:n de
revistas ni, por lo >ue /ace a nuestro asunto, la ciencia9ficci:n' +in p=rdida de tiempo, cre:
otra revista de ciencia9ficci:n >ue desde ese momento competira con Ama;ing +tories 0
duplicara el material de lectura del p@4lico adicto a la ciencia9ficci:n' 8a nueva revista de
Gerns4ac. se llam: +cience Uonder +tories, 0 el primer n@mero lleva fec/a de Dunio de
!"B"'
%o satisfec/o con esto, Gerns4ac. lan;: una revista paralela llamada Air Uonder
+tories, cu0o primer n@mero fue el de Dulio de !"B"' 1e este modo, el material de ciencia9
ficci:n >ued: triplicado' 8a e6istencia de estas nuevas revistas demostrara ser de
incalcula4le importancia para m'
El mes de Dunio, cuando am4as revistas se /alla4an por primera ve; en los puestos,
complet= mi paso por el >uinto grado' Al finali;ar el perodo lectivo, un grupo selecto de la
clase fue invitado por la maestra a visitar la Estatua de la 8i4ertad' <o no fui incluido, pues
mis notas en comportamiento no alcan;a4an el mnimo' +in em4argo, me mostr= tan
compungido >ue la maestra Hrecordando, por lo visto, >ue 0o era el alumno m*s
inteligente del cursoH sac: el asunto a votaci:n' -is 4uenos compa?eros accedieron, 0 fui'
8a visita tuvo lugar el B de Dulio de !"B"' 8o recuerdo por>ue ese da cumpl nueve a?os
0 medio' 7ue algo e6citante, pero lo m*s nota4le consisti: en >ue, por primera ve; en mi
vida, emprenda un viaDe importante sin mis padres' El /ec/o de >ue la maestra nos
acompa?ase no conta4a' Ella no esta4a revestida de autoridad paterna' E6periment= la
e6traordinaria sensaci:n de /a4er alcan;ado la virilidad'
El tercer acontecimiento de esta =poca fue >ue mi madre >ued: em4ara;ada por tercera
ve; (tengo motivos para creer >ue este em4ara;o no /a4a sido planificado$ 0 el ni?o i4a a
nacer en Dulio' Esto significa4a >ue mi madre no poda a0udar en la tienda' -i po4re padre
esta4a sumamente preocupado, pues s:lo conta4a con un a0udante de nueve a?os'
S4servad a/ora la concatenaci:n de los acontecimientos'
,oco despu=s de mi visita a la Estatua de la 8i4ertad, vi en la estantera la nueva revista
llamada +cience Uonder +tories' +e trata4a del n@mero de !"B", el tercero de su
e6istencia' En primer lugar, la vi por>ue la cu4ierta era de 7ran. &' ,aul, el di4uDante >ue
siempre tra4aD: con Gerns4ac., un /om4re >ue pinta4a e6clusivamente en colores
primarios 0 se /a4a especiali;ado en ma>uinarias complicadas 0 futuristas'
,ero tam4i=n la vi por>ue era nueva, 0 mi oDo no esta4a acostum4rado a ella' ,or @ltimo,
repar= en ella por>ue el ttulo contena la pala4ra ciencia' Eso era lo m*s importante' <o
sa4a lo >ue era la cienciaI /a4a ledo li4ros so4re ciencia' Tena la seguridad de >ue la
ciencia se Du;ga4a como una actividad mentalmente enri>uecedora 0 espiritualmente
edificante' Adem*s, gracias a nuestras c/arlas ocasionales so4re las tareas escolares, sa4a
>ue tal era la opini:n de mi padre'
BienI la p=rdida de mi amigo el narrador deD: en m un vaco >ue me corroaI la visita a
la Estatua de la 8i4ertad despert: en m el deseo de /acer valer mi independencia 0 discutir
con mi padre, 0 la pala4ra ciencia me dio el necesario punto de apo0o'
)og la revista 0, no poco intimidado, me acer>u= a mi formida4le padre' (-e resulta
difcil creer >ue en esa =poca s:lo tena treinta 0 dos a?os' A m me pareca infinitamente
vieDo''' al menos tan vieDo como -ois=s'$
Ha4l= r*pidamente, su4ra0= la pala4ra ciencia, mostr= los di4uDos de m*>uinas
futuristas >ue ponan de manifiesto cuan avan;ada era 0 creo >ue se?al= con claridad mi
intenci:n de tom*rmelo mu0 a pec/o si =l se nega4a' A>u intervino el punto final de la
concatenaci:n de los acontecimientos: mi padre, distrado con la inminente llegada del
nuevo 4e4=, no esta4a para ocuparse de trivialidades' -e dio permiso'
8uego revis= todo el mostrador en 4usca de cual>uier otra revista del mismo tipo,
decidido a mantener con todas mis energas el argumento legal de >ue el permiso para leer
una de esas revistas implica4a el permiso para todas las dem*s, aun>ue no figurase en el
ttulo la pala4ra ciencia'
Encontr= r*pidamente el n@mero de agosto de !"B" de Ama;ing +tories 0, por
supuesto, el n@mero de agosto de !"B" de Air Uonder +tories' -e prepar= para la
4atalla, pero =sta no tuvo lugar' -i madre ingres: en el /ospital 0 mi padre accedi: a todo'
-i /ermano +tanle0 naci: el BJ de Dulio'
-e gustara recordar los cuentos >ue le en las primeras revistas de ciencia9ficci:n, pero
no puedo' +:lo recuerdo >ue la cu4ierta de Ama;ing +tories de agosto de !"B" ilustra4a
el relato <artonOs Msland, de Harl Lincent, pero /e olvidado el argumento'
3no de los factores >ue seguramente contri4u0eron a >ue mi padre me permitiese leer
las revistas de ciencia9ficci:n fue su aspecto respeta4le'
En esa =poca, /a4a en los puestos dos tipos de revistas' 8as m*s pe>ue?as, de diecioc/o
por veinticinco centmetros, se impriman en papel 4arato de pulpa de madera, sin satinar 0
mu0 mal cortadas' Estas revistas, popularmente llamadas pulp maga;ines, incluan
relatos de acci:n de diversos g=nerosI una se dedica4a a las aventuras del oeste, otra a
cuentos de misterio, otra a la selva, otra a cuentos deportivos, otra a /istorias de guerra
a=rea 0 as sucesivamente'
-i padre lea algunas de estas revistas pulp Hpara meDorar su ingl=s, seg@n decaH,
pero por nada del mundo /a4ra permitido >ue las le0era 0o' 1urante a?os discutimos por
T/e +/ado2 0 1oc +avageI mas adelante, 4ien mediada mi adolescencia, empec= a
leerlas desafiantemente sin su permiso' +ola mirarme con repro4aci:n siempre >ue me
pesca4a le0endo una de a>uellas revistasI aun>ue esas miradas me llega4an al alma, segua
le0endo'
,ero tam4i=n /a4a revistas de tama?o ma0or, de veintid:s por veintioc/o centmetros o
m*s, editadas en papel satinado de 4uena calidad 0 4ien cortadas' Eran las de luDo' %o
creo >ue muc/as de ellas fueran literariamente meDores >ue las pulp, pero tenan meDor
aspecto'
,ues 4ien: Ama;ing +tories, +cience Uonder +tories 0 Air Uonder +tories,
aun>ue impresas en papel de pulpa e inclu0endo a veces autores >ue escri4an normalmente
para las revistas de tal categora, eran de tama?o grande 0 tenan 4ordes regulares' +e
ponan en el mismo estante >ue las de luDo, no con las pulp (Feso nuncaG Ha4ra sido el
4eso de la muerte$' En consecuencia, go;a4an de una compa?a respeta4le'
8as revistas pulp generalmente costa4an die; centavos, mientras >ue las tres revistas
de ciencia9ficci:n costa4an veinticinco luDosos centavos' )omo siempre, el precio alto se
interpreta4a como sin:nimo de calidad'
En !"BM Gerns4ac. se vio enfrentado a una supera4undancia de originales 0 sac: un
n@mero especial de Ama;ing +tories, de la cual era todava propietario, inclu0endo m*s
p*ginas >ue en el n@mero corriente 0 llam*ndolo Ama;ing +tories Annual' 7ue un =6ito
0 desde entonces sac: eDemplares similares a intervalos trimestrales' Esta Ama;ing +tories
Quarterl0 sigui: apareciendo 4aDo la direcci:n de Tec.' )uando Gerns4ac. lan;: sus
nuevas revistas cre: tam4i=n una +cience Uonder Quarterl0'
8os eDemplares trimestrales eran magnficos' -ientras los eDemplares comentes de las
revistas de ciencia ficci:n contenan "O p*ginas 0 unas !EE'EEE pala4ras, las trimestrales
contenan !CC p*ginas 0 alrededor de !JE'EEE pala4ras' 8os eDemplares normales
pu4lica4an novelas por entregas (por lo general en tres partes$, pero los trimestrales podan
pu4licarlas completas' )laro >ue las ediciones trimestrales costa4an cincuenta centavos, un
precio mu0 elevado para a>uella =poca, 0 mi padre no siempre las reci4a de las
distri4uidoras' ,or esta ra;:n, algunas se me escaparon' ,ero cuando las reci4a, F>u= festn
me da4aG
(A/ora pienso >ue si mi padre no /u4iera posedo un puesto de revistas, en a>uel
entonces no /a4ra tenido 0o la menor posi4ilidad de leer revistas de ciencia9ficci:n, salvo
los eDemplares >ue pudiera pedir prestadosI si 4ien =sta es una /ip:tesis mu0 impro4a4le'
%unca /a4ra sido capa; de reunir veinticinco o cincuenta centavos para algo tan poco
esencial como este g=nero de lecturas''' 1isculpadme mientras domino un estremecimiento
ante la idea' En seguida continuar='$

Hacia fines de !"B" apareci: en los puestos otra revista de ciencia9ficci:n' +u primer
n@mero lleva fec/a de enero de !"#E' +e titula4a Astounding +tories of +uper9+ciencie'
8a @ltima parte de la frase fue suprimida 0 se convirti: en Astounding +tories' 8a edita4a
)la0ton ,u4lications 0 a/ora se la conoce como la Astounding de )la0ton, para
diferenciarla de transformaciones posteriores'
Evidentemente, la Astounding de )la0ton fue un pariente po4re' En primer lugar, era
del mismo tama?o 0 calidad de las revistas pulp, 0 se coloca4a donde ellas' Eso me
contrari:, 0 no me atreva a leerla, cre0endo >ue seguramente me lo pro/i4iran' +in
em4argo, mi padre no diDo nada' Ha4iendo cedido la primera ve;, no se vea con autoridad
para reanudar la 4atalla'
Astounding +tories pu4lica4a relatos tipo aventuras >ue, incluso para mi criterio
infantil, parecan menos ela4orados >ue los de Ama;ing +tories' 1e /ec/o, aun>ue le
todos los n@meros de la Astounding de )la0ton H/asta un total de treinta 0 cuatroH
ninguno de los cuentos /a >uedado gra4ado en mi memoria, 0 no se recogen en esta
antologa'
1e los primeros cuentos >ue recuerdo, casi todos aparecieron en Ama;ing +tories, >ue
se llama4a a s misma la arist:crata de la ciencia9ficci:n' < en mi opini:n, lo fue'
1urante los cuatro primeros a?os >ue le ciencia9ficci:n, Ama;ing +tories siempre me
acompa?:'
8as novelas eran de lo m*s arre4atador' Tenan argumentos mu0 complicados, aventuras
sumamente detalladas 0, so4re todo, las entregas concluan siempre en el momento m*s
emocionante' 8uego /a4a >ue esperar un a4urrido mes /asta la pr:6ima aparici:n' -*s
tarde supe >ue algunos lectores solan guardarse los n@meros para leer las series completas'
,ero 0o, naturalmente, no poda /acerlo' Tena >ue devolver las revistas para su venta'
El primer serial >ue recuerdo, 0 con el cual disfrut= de un modo indeci4le, ue 2ities in
t*e Air de Edmond Hamilton, >ue apareci: en dos partes en Air Uonder +tories, n@meros
de noviem4re 0 diciem4re de !"B"' A@n recuerdo la dram*tica ilustraci:n de cu4ierta >ue
/i;o ,aul para ese serial, con unas ciudades de rascacielos edificadas so4re inmensas losas
circulares en el aire'
El siguiente serial >ue recuerdo es )*e /ni-erse +reckers, pu4licado en tres entregas de
Ama;ing +tories, n@meros de ma0o, Dunio 0 Dulio de !"#E' Tam4i=n era o4ra de Edmond
Hamilton' Teniendo en cuenta esto 0 la impresi:n >ue deDaron en m, creo poder afirmar
>ue Ed era mi autor preferido en a>uella temprana =poca'
Al llegar a la edad adulta /e tratado con frecuencia a Ed 0 a su encantadora esposa 8eig/
Brac.ett Htam4i=n escritoraH, pero Dam*s se me ocurri: contarle esto' +upongo >ue ni 0o
mismo me /a4a dado cuenta, /asta >ue comenc= a ordenar mis recuerdos para preparar
este li4ro'
Tam4i=n le )*e 6rums o )a#u=os, del capit*n +' ,' -ee., en tres entregas pu4licadas
en los n@meros de noviem4re 0 diciem4re de !"#E 0 enero de !"#! de Ama;ing +tories'
-e llam: la atenci:n asimismo )*e <lack Star ?asses, de (o/n U' )amp4ell /iDo, novela
pu4licada ntegramente en la Ama;ing +tories Quarterl0 del oto?o de !"#E'
Estos cuentos, >ue son novelas por su e6tensi:n, no pueden ser incluidos en esta
antologa, limitada a narraciones de menos de cuarenta mil pala4ras'

1urante mis dos primeros a?os como lector de ciencia9ficci:n goc= de una cantidad
inesperada de tiempo para leer' )omo mi /ermano era 4e4=, se me dispens: de a0udar en la
confitera para >ue le atendiera'
Ligilar a +tanle0 era muc/o meDor >ue permanecer detr*s del mostrador, 0a >ue
pr*cticamente no e6iga tra4aDo' E6cepto darle el 4i4er:n si llora4a (o mecer el coc/ecito$ 0
ocuparme de >ue no se ca0era 0 de >ue no 4aDara un *guila del cielo para llev*rselo, s:lo
me resta4a permanecer sentado Dunto a =l' &ecuerdo los c*lidos das estivales de !"#E,
mientras conta4a las /oras >ue falta4an /asta el lunes siguiente al 1a del Tra4aDo,
momento en >ue emprendera la aventura de la escuela secundaria inferior' +ola sentarme
Dunto al coc/ecito con la silla apo0ada contra la pared de la casa, para leer una revista de
ciencia9ficci:n, aDeno al mundo >ue me rodea4a, salvo mi respuesta autom*tica a cual>uier
signo de descontento del ni?o'
A veces, para evitar los calam4res, da4a sesenta o setenta vueltas a la man;ana
empuDando el coc/ecito, con la revista de ciencia9ficci:n apo0ada en la maniDa'
A>uel verano la naci:n, naturalmente, no comparta mi 4eatitud idlica' 8a Bolsa /a4a
>ue4rado en octu4re de !"B", 0 desde entonces la situaci:n econ:mica empeora4a
constantemente' Ha4a comen;ado la Gran 1epresi:n' 8os clientes de mi padre tenan
menos dinero, por lo >ue gasta4an menos en dulces' 8as cosas se pusieron difciles 0 la
segunda confitera, despu=s de seis meses de modesta prosperidad, demostr: claramente
>ue no i4a a ser m*s lucrativa >ue la primera'
8as revistas de ciencia9ficci:n sufrieron las consecuencias como todo lo dem*s'
Ama;ing +tories 0 +cience Uonder +tories, >ue nunca /a4an pagado demasiado 4ien
a sus autores, empe;aron a /acerlo peor >ue nunca (en un rasgo de /umor negro se deca
>ue para conseguir un cuarto de centavo por pala4ra era preciso demandarlas
Dudicialmente$' ,ese a su calidad inferior, Astounding +tories paga4a meDor 0 con m*s
puntualidad' )on esto se llev: a todos los autores, agravando los pro4lemas de las revistas
de formato grande'
Ama;ing +tories soport: /eroicamente los tiempos difciles 0 sigui: apareciendo sin
alteraciones, a primera vista' En cam4io, las revistas de Gerns4ac. siguieron una evoluci:n
nefasta'
Air Uonder +tories, a decir verdad, era demasiado especiali;ada' +us relatos se
limita4an a los viaDes a=reos futuristas, 0 esto no da4a paso a una variedad suficiente'
+upongo >ue su circulaci:n se resentira de ello, pues el n@mero und=cimo, de ma0o de
!"#E, fue tam4i=n el @ltimo' En Dunio de !"#E se fundi: con +cience Uonder +tories 0 la
com4inaci:n de am4as reci4i:, l:gicamente, el nom4re de Uonder +tories'
,ero al ca4o de cinco n@meros, el e>uipo de la nueva revista comprendi: >ue a@n no era
suficiente 0 >uiso meDorar su posici:n en el mercado imitando m*s servilmente a
Astounding +tories' )on el n@mero de noviem4re de !"#E, Uonder +tories adopt: el
tama?o pulpI de este modo, Ama;ing +tories pasa4a a ser la @nica revista de ciencia9
ficci:n con formato de luDo'


SEGUNDA PARTE 1931

En !"#! conclu mi primer a?o en la Escuela +ecundara Inferior !C"' All se cursa4an
tres a?os: s=ptimo, octavo 0 noveno grados' +in em4argo, los alumnos m*s aprovec/ados
podan seguir un curso acelerado >ue reuna los grados s=ptimo 0 octavo en el primer
a?o' <o asist a este curso'
El da de la promoci:n, en Dunio de !"#!, reci4 las calificaciones finales 0 me diDeron
>ue ingresara al noveno grado en septiem4re' Eso e>uivala al primer a?o de escuela
secundaria superior' )omo es de suponer, 0o lo espera4a 0 0a /a4a convenido con mi
madre >ue no regresara directamente a casa' )orr a la 4i4lioteca 0 me detuve
ruidosamente Dunto al escritorio de la 4i4liotecaria'
H,or favor, >uiero una tarDeta de adulto HDade=, mostrando mi tarDeta infantil'
-e falta4a una semana para cumplir once a?os 0 medio 0 esta4a mu0 delgado' 8a
4i4liotecaria me diDo ama4lemente:
H%i?o, no puedes tener una tarDeta de adulto /asta >ue ingreses en la escuela
secundaria'
HEsto0 en la escuela secundaria Hrespond, e6/i4iendo mis calificaciones'
8a 4i4liotecaria /a4l: con otro funcionario 0 reci4 la tarDeta'
Esto significa4a >ue poda recorrer las misteriosas estanteras de los li4ros para adultos'
%o o4stante, la tarDeta lleva4a el sello E'+', lo >ue me reduca a dos ttulos por ve;'
8a ciencia9ficci:n contri4u0: a colmar el vacoI a>uella primavera, tres meses despu=s
de mi e6citante acceso a una tarDeta de lectura para adultos, le el primer relato 4reve de
ciencia9ficci:n (a diferencia de las novelas$ >ue consigui: impresionarme de un modo
duradero'
(am*s pude releerlo despu=s de esa primera ve;, Dam*s, /asta >ue +am -os.o2it; me
dio, para la preparaci:n de esta antologa, un eDemplar de /oDas vieDas, deste?idas,
>ue4radi;as 0 remendadas' )uando volv a leerlo, cuarenta 0 dos a?os despu=s, descu4r
>ue lo recorda4a /asta en sus menores detalles'

Esto no se de4e s:lo a mi memoria e6cepcional, 0a >ue son cientos los relatos de
ciencia9ficci:n ledos antes 0 despu=s >ue =ste 0 completamente olvidados, inclu0endo uno
o dos >ue le /ace un par de semanas'
%oI el m=rito es del cuento ,l *ombre que e-olucion!, de (Fno os sorprend*isG$ Edmond
Hamilton' Apareci: en Uonder +tories de a4ril de !"#!'



E* +,#-"E .UE E/,*U0I,12
Edmond +amilton


A>uella noc/e >ue en vano intento 4orrar de mi memoria, est*4amos los tres en casa de
,ollard' Tramos el doctor (o/n ,ollard, Hug/ 1utton 0 0o, Art/ur Urig/t' A>uella noc/e,
,ollard /all: un destino cu0o /orror nadie poda imaginarI desde a>uella noc/e 1utton vive
en una instituci:n estatal dedicada al cuidado de los enfermos mentales, 0 so0 el @nico >ue
puede relatar lo >ue ocurri:'
1utton 0 0o fuimos a la aislada casa de campo de ,ollard, por invitaci:n de =ste' 8os
tres /a4amos sido amigos 0 compa?eros de /a4itaci:n de la 3niversidad T=cnica de %ueva
<or.' Tal ve; nuestra amistad fuese algo e6tra?a, 0a >ue ,ollard tena algunos a?os m*s >ue
1utton 0 0o, 0 su temperamento era distinto, m*s sereno por naturale;a' Ha4a seguido una
carrera superior en Biologa, en lugar de los estudios medios de ingeniera a los >ue
/a4amos asistido 1utton 0 0o'
A>uella tarde, mientras 1utton 0 0o 4amos en direcci:n norte a lo largo del Hudson,
nos dedicamos a recordar lo >ue sa4amos acerca de la carrera de ,ollard' +a4amos >ue se
/a4a licenciado 0 doctorado, 0 /a4amos odo decir >ue tra4aD: a las :rdenes de Braun, el
4i:logo vien=s cu0as teoras provocaron grandes pol=micas' ,or casualidad, supimos >ue
despu=s regres: para dedicarse a la investigaci:n privada en una casa de campo >ue /a4a
/eredado, situada a orillas del Hudson' ,ero desde entonces no tenamos noticias de =l 0
nos sorprendi: el reci4ir unos telegramas en >ue nos invita4a a pasar el fin de semana en su
casa'
Era uno de esos anoc/eceres veraniegos cuando 1utton 0 0o llegamos a un pe>ue?o
pue4lo ri4ere?o' All nos indicaron c:mo encontrar la casa de ,ollard, situada a uno o dos
.il:metros de distancia' 8a encontramos sin dificultadI se trata4a de una espl=ndida 0 vieDa
casa construida so4re pilotes, >ue durante m*s de cien a?os /a4a descansado so4re una
colina 4aDa, dominando el ro' 8as dependencias se api?a4an alrededor de la casona como
los polluelos alrededor de la clueca'
,ollard sali: a reci4irnos:
HF-uc/ac/os, c:mo /a4=is crecidoG Hfueron sus primeras pala4rasH' FSs recorda4a
como Hug/ie 0 Art, los al4orotadores de la 7acultad, 0 a/ora parec=is unos respeta4les
socios de la )*mara de )omercio, dedicados a /a4lar eternamente so4re los pro4lemas del
mercado'
HEs el efecto serenante de la vida comercial He6plic: 1utton sonriendoH' A ti no te
/a alcan;ado, vieDa ostra''' Eres el mismo de /ace cinco a?os'
As eraI su figura es4elta, la sonrisa lenta 0 los oDos curiosamente pensativos no /a4an
cam4iado en lo m*s mnimo' ,ero la actitud de ,ollard pareca mostrar algo m*s >ue
e6citaci:n normal, 0 se lo diDe'
H+i pare;co un poco e6citado, es por>ue /o0 es un gran da para m Hrespondi:'
HBien, tienes suerte al lograr >ue dos /om4res importantes como 1utton 0 0o se /a0an
molestado en venir /asta esta ermita Hcomenc= a decir, pero =l mene: la ca4e;a sonriendo'
H%o me refiero a eso, Art, aun>ue me alegra muc/o >ue /a0*is venido' En cuanto a mi
ermita, como la llamas, no la criti>ues' A>u /e podido /acer tra4aDos >ue Dam*s /a4ra
logrado reali;ar entre las m@ltiples ocupaciones de un la4oratorio de la ciudad Htena los
oDos encendidosH' +i supierais''' ,ero no nos apresuremosI pronto lo sa4r=is' Entremos'''
Pten=is /am4reR
HHam4re''' no muc/a Hle asegur=H' ,odra devorar medio 4ue0 o una menudencia
por el estilo pero, en realidad, /o0 no tengo ganas de comer nada m*s'
H8o mismo digo Hrespondi: 1uttonH' Vltimamente /ago r=gimen' 1ame algunas
docenas de 4ocadillos 0 un cu4o de caf=, 0 lo considerar= una comida completa'
HBien, 0a veremos >u= podemos /acer para tentar vuestros delicados apetitos HdiDo
,ollard mientras entr*4amos'
1escu4rimos >ue la casona era mu0 c:moda, con espaciosas /a4itaciones de tec/o 4aDo
0 amplias ventanas >ue mira4an al ro' 1espu=s de deDar nuestros e>uipaDes en un
dormitorio, mientras el ama de llaves 0 la cocinera se ocupa4an de la cena, /icimos con
,ollard una gira de inspecci:n de la propiedad' 8o >ue m*s nos interes: fue su la4oratorio'
+e trata4a de un ala pe>ue?a >ue /a4a agregado a la casaI /a4a construido el e6terior
en madera para >ue armoni;ara con el resto del edificio' El interior era un espect*culo
resplandeciente, con paredes de a;uleDos 4lancos e instrumentos >ue lan;a4an destellos'
3na inmensa estructura c@4ica de metal transparente, coronada por un enorme cilindro
de metal semeDante a un gigantesco tu4o de vaco, ocupa4a el centro de la /a4itaci:n'
8uego pasamos a un cuarto contiguo, de suelo enlosado, donde esta4an las dnamos 0
motores de su central privada de energa'
Ha4a anoc/ecido cuando terminamos de cenar, pues la cena se prolong: con la
evocaci:n de nuestros recuerdos' El ama de llaves 0 la cocinera se /a4an ido, 0 ,ollard
e6plic: >ue las criadas no dorman en la casa' %os sentamos a fumar en el sal:n 0 1utton
o4serv: con admiraci:n el c:modo am4iente >ue nos rodea4a'
H%o parece tan mala tu ermita, ,ollard Hcoment:H' %o me molestara llevar esta vida
f*cil durante un tiempo'
HPLida f*cilR Hrepiti: ,ollardH' Eso es lo >ue t@ crees, Hug/' En realidad, nunca en
mi vida /e tra4aDado tanto como a>u durante los dos @ltimos a?os'
HP< en >u= demonios /as tra4aDado Hin>uirH' PEn algo tan su4versivo >ue tuviste
>ue ocultarlo a>uR

Un ro!"cto d"#irant"

,ollard ri: entre dientes'
HEso creen en el pue4lo' +a4en >ue so0 4i:logo 0 >ue tengo un la4oratorio' ,or ello
sacan de antemano la conclusi:n de >ue me dedico a vivisecciones de naturale;a
particularmente espantosa' ,or eso las criadas no duermen a>u' 1e /ec/o Hagreg:H, si
los del pue4lo supieran realmente en >u= esto0 tra4aDando, se aterrori;aran die; veces m*s'
HPEst*s tratando de Dugar con nosotros a ser un gran cientfico misteriosoR Hin>uiri:
1uttonH' +i es as, pierdes el tiempo''' Te cono;co, forastero, as >ue >utate la m*scara'
HE6acto Hle diDeH' +i intentas e6citar nuestra curiosidad, descu4rir*s >ue a@n somos
capaces de encenderte el pelo tan diestramente como /ace cinco a?os'
H)asi siempre termina4ais con los oDos morados Hpuntuali;:H' ,ero no tengo
intenci:n de e6citar vuestra curiosidad''' 1e /ec/o, os ped >ue vinierais para mostraros lo
>ue /e logrado, 0 para >ue me a0ud=is a terminarlo'
HPA0udarteR Hpregunt: 1uttonH' PA >u= podemos a0udarteR PA disecar gusanosR
F<a veo >u= fin de semana nos esperaG
H+e trata de algo m*s >ue de disecar gusanos HdiDo ,ollard' +e reclin: 0 fum: un rato
en silencio antes de /a4lar de nuevoH' P+a4=is algo acerca de la evoluci:nR Hpregunt:'
H+= >ue es una pala4ra nefanda en algunos Estados HrepuseH 0 >ue cuando la digas
de4es sonrer, maldita sea'
Tl sonri:'
H+in em4argo, no ignorar=is >ue toda la vida de esta Tierra comen;: como simple
protoplasma unicelular, >ue mediante sucesivas mutaciones o cam4ios evolutivos alcan;:
sus formas presentes 0 sigue desarroll*ndose lentamente'
H8o sa4emos''' Aun>ue no seamos 4i:logos, ello no te autori;a a pensar >ue ignoramos
totalmente de >u= trata la 4iologa Hpuntuali;: 1utton'
H)*llate, 1utton Hle aconseD=H' ,ollard, P>u= tiene >ue ver la evoluci:n con la
investigaci:n >ue /as reali;ado a>uR
HEs mi investigaci:n Hrespondi: ,ollard' +e inclin: /acia adelanteH' Tratar= de
e6plic*roslo desde el principio' )onoc=is, o decs conocer, los pasos principales del
desarrollo evolutivo' En esta Tierra la vida comen;: como simple protoplasma, una masa
gelatinosa, a partir de la cual se desarrollaron pe>ue?os organismos unicelulares' A partir de
=stos se desarrollaron, a su ve;, las criaturas marinas, los saurios terrestres, los mamferos,
a trav=s de mutaciones sucesivas' Hasta a/ora, ese proceso evolutivo infinitamente lento /a
alcan;ado su punto m*s alto con el mamfero Hom4re, 0 contin@a con la misma lentitud'
Tste es un /ec/o 4iol:gico compro4ado pero, /asta a/ora, /an >uedado sin responder dos
grandes preguntas relativas a este proceso evolutivo' 8a primera: Pcu*l es la causa del
cam4io evolutivo, la causa de las mutaciones lentas 0 constantes /acia formas superioresR
8a segunda: Pcu*l ser* el camino futuro de la evoluci:n del /om4reI /acia >u= formas
evolucionar* el /om4re futuro 0 d:nde se detendr* su evoluci:nR ,or a/ora, la 4iologa no
/a sido capa; de responder a estas dos preguntas'H,ollard guard: silencio un momento 0
luego agreg: con serenidadH: Encontr= la respuesta a una de estas preguntas, 0 esta noc/e
encontrar= la de la otra'
8e miramos fiDamente'
HPQuieres tomarnos el peloR Hpregunt= por @ltimo'
HHa4lo a4solutamente en serio, Art/ur' He resuelto realmente el primero de estos
pro4lemas, /e descu4ierto la causa de la evoluci:n'
HP1e >u= se trataR Hestall: 1utton'
H1e lo >ue /ace algunos a?os piensan ciertos 4i:logos Wrepuso ,ollardH' 8os ra0os
c:smicos'
HP8os ra0os c:smicosR HrepetH' P8as vi4raciones del espacio >ue descu4ri:
-illi.anR
H+, los ra0os c:smicos, la longitud de onda m*s corta 0 la energa vi4ratoria m*s
penetrante' +e /a sa4ido >ue 4om4ardean incesantemente nuestro planeta desde el espacio
e6terior, despedidos por esos inmensos generadores >ue son las estrellas, 0 tam4i=n se /a
sa4ido >ue de4en eDercer una gran influencia, de un modo u otro so4re la vida en la Tierra'
He demostrado >ue e6iste esa influencia'''F0 >ue es lo >ue llamamos evoluci:nG ,ues son
los ra0os c:smicos >ue c/ocan contra todo organismo viviente de la Tierra los >ue
provocan profundos cam4ios en su estructura, llamados mutaciones' )iertamente, los
cam4ios son lentos, pero tal es la causa de >ue la vida se /a0a elevado desde el primer
protoplasma /asta el /om4re a trav=s de las edades, 0 a@n siga elev*ndose'
HF+anto 1ios, ,ollardG F%o est*s /a4lando en serioG Hprotest: 1utton'
HTan en serio, >ue esta noc/e arriesgar= mi vida por mi descu4rimiento Hrespondi:
,ollard con gran seguridad'
Quedamos sorprendidos'
HPQu= >uieres decirR
H1igo >ue /e descu4ierto en los ra0os c:smicos la causa de la evoluci:n, la respuesta a
la primera pregunta, 0 >ue esta noc/e, mediante ellos, responder= a la segunda pregunta 0
averiguar= cu*l ser* el futuro desarrollo evolutivo del /om4re'
H,ero, Pc:mo podras'''R
,ollard le interrumpi:'
HEs mu0 sencillo' En los @ltimos meses /e logrado algo >ue ning@n fsico pudo /acer:
concentrar los ra0os c:smicos 0 al mismo tiempo >uitarles sus propiedades da?inas'
PListeis en mi la4oratorio el cilindro >ue corona el cu4o de metalR Ese cilindro recoge
literalmente desde una distancia inmensa los ra0os c:smicos >ue golpean esta parte de la
Tierra 0 los concentra dentro del cu4o' A/ora 4ien, supongamos >ue esos ra0os c:smicos
concentrados, millones de veces m*s poderosos >ue los ra0os c:smicos normalmente
incidentes so4re la superficie terrestre, caen so4re un /om4re >ue se /alle dentro del cu4o'
P)u*l ser* el resultadoR 8os ra0os c:smicos producen el cam4io evolutivo, 0 como 0a diDe,
a@n modifican la vida so4re la Tierra, a@n cam4ian al /om4re, pero tan lentamente >ue
resulta impercepti4le' ,ero, P>u= pasara con el /om4re sometido a los ra0os terri4lemente
intensificadosR F)am4iar* millones de veces m*s r*pido >ue lo normal, atravesar* en /oras
o minutos las mutaciones evolutivas >ue toda la /umanidad recorrer* en eras futurasG
HPTe propones intentar ese e6perimentoR Hgrit='
H-e propongo intentarlo Hrespondi: ,ollard gravementeH 0 descu4rir en m mismo
los cam4ios evolutivos >ue esperan a la /umanidad'
HF,ero es una locuraG He6clam: 1utton'
,ollard sonri:'
H8a vieDa o4Deci:n Hcoment:H' +iempre >ue alguien intenta manipular las le0es de la
naturale;a, se o0e esa e6clamaci:n'
HF1utton tiene ra;:nG Hgrit=H' ,ollard, /as tra4aDado demasiado tiempo solo''' /as
permitido >ue tu mente se aleDara'''
HIntentas decirme >ue me /e vuelto un poco loco Hafirm:H' %o' Esto0 cuerdo''' tal
ve; maravillosamente cuerdo al intentar esto' H+u e6presi:n cam4i: 0 sus oDos se
volvieron so?adoresH: P%o comprend=is lo >ue podra significar para la /umanidadR 8os
/om4res del futuro ser*n para nosotros lo >ue nosotros somos para los monos' +i
pudi=ramos emplear mi m=todo para >ue la /umanidad venciese millones de a?os de
desarrollo evolutivo en un solo paso, Pno sera cuerdoR
8a ca4e;a me da4a vueltas'
HF+anto cieloG Es todo tan a4surdo''' Hprotest=H' PAcelerar la evoluci:n de la ra;a
/umanaR En cierto modo, parece algo pro/i4ido'
H+er* glorioso si puede lograrse Hrespondi:H 0 s= >ue es posi4le' ,ero alguien de4e
adelantarse, de4e recorrer los estadios del desarrollo futuro del /om4re para descu4rir cu*l
es el nivel m*s desea4le, al >ue ser* transferida toda la /umanidad' += >ue ese nivel e6iste'
HP< nos /as invitado para >ue participemos en esoR
HE6actamente' -e propongo entrar en el cu4o 0 deDar >ue los ra0os concentrados me
condu;can por el camino de la evoluci:nI pero necesito a alguien >ue accione el
mecanismo de encendido 0 apagado de los ra0os en los momentos oportunos'
HFEs a4solutamente incre4leG He6clam: 1uttonH' ,ollard, si esto es una 4roma, 0a
4asta'
,or toda respuesta, ,ollard se puso en pie'
HA/ora iremos al la4oratorio Hagreg: sencillamenteH' Esto0 deseoso de comen;ar'
%o recuerdo c:mo segu a ,ollard 0 a 1utton /asta el la4oratorio, pues me senta
mareado' )uando nos detuvimos delante del gran cu4o so4re el cual se al;a4a el gran
cilindro de metal, me di cuenta de >ue todo a>uello era real 0 verdadero'
,ollard entr: en la sala de las dnamos 0 mientras 1utton 0 0o o4serv*4amos en silencio
el gran cu4o 0 el cilindro, las retortas 0 las redomas de *cido 0 el e6tra?o instrumental >ue
nos rodea4a, escuc/amos el ;um4ido de los grupos electr:genos' ,ollard regres: /asta el
conmutador colocado en un cuadro de acero Dunto al cu4o 0, cuando 4aD: la palanca, se o0:
un c/as>uido 0 el cilindro se llen: de lu; 4lanca'
,ollard se?al: el gran disco, >ue pareca de cuar;o, en el tec/o de la c*mara c@4ica, de
donde caa el 4lanco /a; de energa'
HA/ora el cilindro recoge los ra0os c:smicos de una ;ona inmensa del espacio HdiDo
H 0 esos ra0os concentrados caen a trav=s del disco en el interior del cu4o' ,ara
interrumpir el paso de los ra0os es necesario levantar este interruptor'
+e incorpor: para levantar la palanca 0 la lu; se apag:'

E# $o%&r" 'u" "(o#ucion

-ientras mir*4amos, se >uit: r*pidamente las ropas 0 revisti: una /olgada 4ata 4lanca'
H1entro de lo posi4le, me gustara o4servar los cam4ios >ue se produ;can en mi cuerpo
He6plic:H' A/ora entrar= en el cu4o, 0 vosotros pondr=is en funcionamiento los ra0os
deDando >ue caigan so4re m durante >uince minutos' Esto e>uivale apro6imadamente a un
perodo de unos cincuenta millones de a?os de cam4io evolutivo futuro' ,asados los >uince
minutos, cortar=is la emisi:n de ra0os 0 podremos o4servar >u= cam4ios /an provocado'
8uego reanudaremos el proceso, avan;ando por perodos de >uince minutos o, meDor dic/o,
de cincuenta millones de a?os'
HP,ero d:nde se detendr*''' d:nde interrumpiremos el procesoR Hpregunt: 1utton'
,ollard se encogi: de /om4ros'
H%os detendremos donde se detenga la evoluci:n, es decir, cuando los ra0os 0a no me
afecten' <a sa4=is >ue los 4i:logos, frecuentemente, se /an preguntado cu*l ser* el @ltimo
cam4io, el desarrollo final o la @ltima mutaci:n del /om4re' Bien, esta noc/e lo sa4remos'
Hi;o adem*n de entrar en el cu4o, pero luego se detuvo, se acerc: a un escritorio, cogi:
un so4re lacrado 0 me la entreg:'
HEsto es por si me sucede algo fatal HdiDoH' )ontiene un testimonio firmado de mi
pu?o 0 letra en el cual afirmo >ue vosotros no sois en modo alguno responsa4les de la >ue
esto0 /aciendo'
HF,ollard, renuncia a esta empresa 4lasfemaG Hgrit=, tom*ndole del 4ra;oH' FTodava
est*s a tiempo 0 esto me parece /orri4leG
H)reo >ue es demasiado tarde Hsonri:H' +i cediese a/ora, despu=s no sera capa; ni
de mirarme al espeDo' F%ing@n e6plorador estuvo nunca m*s ansioso >ue 0o, al internarme
en la senda de la evoluci:n futura del /om4reG
Entr: en el cu4o 0 se coloc: directamente de4aDo del disco del tec/o' Hi;o un gesto
imperativo 0 0o, como un aut:mata, cerr= la puerta 0 4aD= la palanca del interruptor'
El cilindro volvi: a cu4rirse de 4rillante lu; 4lanca, 0 mientras los /aces de
resplandeciente energa 4lanca caan desde el disco del tec/o del cu4o so4re ,ollard,
pudimos ver >ue todo su cuerpo se retorca como sometido a una energa el=ctrica
terri4lemente concentrada' El c/orro de emanaciones resplandecientes casi lo ocult: a
nuestra vista' +a4a >ue los ra0os c:smicos son invisi4les, 0 supuse >ue la lu; del cilindro
era, en cierto modo, la transformaci:n de parte de la energa en lu; visi4le'
1utton 0 0o o4servamos la c*mara c@4ica con el *nimo encogido, mientras
distinguamos fuga;mente el cuerpo de ,ollard' <o tena el reloD en una mano 0 la otra
apo0ada en el interruptor' 8os >uince minutos parecieron transcurrir con la lentitud de
>uince eternidades' %inguno de los dos /a4l: 0 el @nico sonido audi4le era el ;um4ido de
los generadores 0 el cruDido del cilindro >ue desde los espacios leDanos reuna 0 concentra4a
los ra0os de la evoluci:n'
Al fin la manecilla del reloD se?al: el cuarto de /oraI mov de un golpe la palanca 0 la
lu; del cilindro 0 del interior del cu4o se apag:' Am4os lan;amos una e6clamaci:n'
,ollard esta4a dentro del cu4o, tam4ale*ndose como si a@n estuviera aturdido por efecto
del e6perimento, Fpero no era el ,ollard >ue /a4a entrado en la c*maraG FEsta4a
transfigurado, pareca un diosG F+u cuerpo se /a4a convertido en una gran figura, de tal
poder 0 4elle;a fsica como nunca imaginamos >ue pudiera e6istirG Tena varios
centmetros m*s de estatura 0 de anc/o, su piel era de un color rosa p*lido 0 todos los
miem4ros 0 m@sculos parecan modelados por un maestro escultor'
%o o4stante, el cam4io principal se /a4a producido en su rostro' 8os rasgos sencillos 0
de 4uen /umor /a4an desaparecido, reempla;ados por un rostro cu0as facciones perfectas
respondan al inmenso poder intelectual >ue 4rilla4a casi so4recogedoramente en los
lmpidos oDos o4scuros' F%o es ,ollard >uien est* ante nosotros, me diDe, sino un ser mu0
superior, del mismo modo >ue el /om4re m*s avan;ado de /o0 es superior al trogloditaG
+ali: del cu4o 0 su vo; lleg: /asta nuestros odos, clara, 4roncnea, triunfante'
HPLeisR F&esult: tal como 0o supuseG F-e /allo cincuenta millones de a?os adelante
del resto de la /umanidad en mi desarrollo evolutivoG
HF,ollardG Hmis la4ios se movieron con dificultadH' ,ollard, esto es terri4le''' este
cam4io'''
+us oDos radiantes relampaguearon'
HPTerri4leG FEs maravillosoG P)omprend=is lo >ue so0 a/oraR P,od=is comprenderloR
F-i cuerpo es el >ue tendr*n todos los /om4res dentro de cincuenta millones de a?os, 0 el
cere4ro >ue contiene se /alla cincuenta millones por delante del vuestro en desarrolloG
Hi;o un movimiento con la mano, a4arc*ndolo todo'
HFEste la4oratorio 0 mi investigaci:n anterior me parecen infinitamente min@sculos,
infantilesG 8os pro4lemas >ue intent= resolver durante a?os, a/ora podra resolverlos en
cuesti:n de minutos'
FA/ora puedo /acer por la /umanidad m*s de lo >ue podran /acer unidos todos los
/om4res vivientesG
HEntonces, Pte detendr*s en este estadioR Hgrit: 1utton ansiosamenteH' %o
continuar*s con esto, PverdadR
HF)laro >ue sG +i el desarrollo de cincuenta millones de a?os produce un cam4io as en
el /om4re, P>ue producir*n cien, doscientos millones de a?osR Es lo >ue pretendo
averiguar'
8o tom= de la mano'
HFEsc@c/ame, ,ollardG FTu e6perimento se /a visto coronado por el =6ito, /a cumplido
tus sue?os m*s desca4ellados' F1etente a>uG FHom4re, piensa lo >ue puedes lograrG += >ue
siempre /as am4icionado convertirte en uno de los grandes 4enefactores de la /umanidad'''
F1eteni=ndote a>u ser*s el m*s grandeG F,uedes ser para la /umanidad una prue4a viviente
de lo >ue tu proceso puede alcan;ar 0, con esta prue4a, toda la /umanidad estar* dispuesta a
convertirse en lo mismo >ue t@G
+e desprendi: de mi mano'
H%o, Art/ur''' /e recorrido parte de la senda del futuro de la /umanidad, 0 vo0 a
continuar'
Lolvi: a entrar en la c*mara mientras 1utton 0 0o mir*4amos, impotentes' El
la4oratorio, la c*mara c@4ica, la figura del interior, semeDante a un dios, >ue a la ve; era 0
no era ,ollard, pareca un sue?o'
H1a paso a los ra0os 0 d=Dalos actuar durante otros >uince minutos Hindic:H' -e
/ar* avan;ar otros cincuenta millones de a?os'
+us oDos 0 su vo; eran imperativos, de modo >ue mir= la /ora 0 accion= el interruptor' El
cilindro volvi: a llenarse de lu;, la flec/a de energa volvi: a caer so4re el cu4o 0 ocult: la
espl=ndida figura de ,ollard'
1urante los minutos siguientes, 1utton 0 0o o4servamos con fe4ril intensidad' ,ollard
segua de pie 4aDo la anc/a flec/a de energa' de modo >ue >ueda4a oculto a nuestra vista'
PQu= revelara este avanceR P)am4iara a@n m*s' adoptando alguna forma gigante' o
seguira siendo el mismo, /a4iendo alcan;ado el m*6imo desarrollo posi4le de la
/umanidadR
)uando al final del perodo fiDado desconect= el mecanismo, 1utton 0 0o >uedamos
trastornados' F,ollard /a4a cam4iado de nuevoG
<a no era la figura radiante 0 fsicamente perfecta de la primera metamorfosis' +u
cuerpo pareca adelga;ado 0 encogidoI los contornos de los /uesos eran visi4les a trav=s de
la carne' ,or cierto, su cuerpo pareca /a4er perdido la mitad del volumen 0 muc/os
centmetros de estatura 0 anc/ura, pero esto >ueda4a compensado por el cam4io producido
en el cr*neo'
F,or>ue la ca4e;a sustentada por a>uel cuerpo d=4il era un inmenso 4al:n saliente' >ue
meda cuarenta 0 cinco centmetros de la frente a la nucaG )areca casi totalmente de pelo 0
su gran masa se 4alancea4a precariamente so4re los /om4res 0 el delgado cuello' +u rostro
tam4i=n /a4a cam4iado nota4lementeI los oDos eran m*s grandes, la 4oca m*s pe>ue?a 0
las oreDas tam4i=n parecan de menor tama?o' 8a inmensa 0 a4ultada frente domina4a las
facciones'
PEra posi4le >ue =ste fuera ,ollardR +u vo; lleg: delgada 0 d=4ilmente a nuestros odos'
HPSs sorprende verme esta ve;R Bien' est*is viendo a un /om4re >ue se /alla cien
millones de a?os m*s desarrollado >ue vosotros' < /e de confesar >ue os veo como
vosotros verais a dos caverncolas salvaDes 0 peludos'
H,ero' ,ollard, Festo es espantosoG Hgimi: 1uttonH' Este cam4io es m*s terri4le >ue
el primero''' si te /u4ieras detenido en el primero'''
8os oDos del pigmeo de enorme ca4e;a >ue esta4a en el cu4o se cargaron de ira'
HP1etenerme en a>uel primer estadioR F-e alegro de no /a4erlo /ec/oG FEl /om4re
>ue fui /ace >uince minutos''' /ace cincuenta millones de a?os, seg@n el desarrollo''' me
parece semianimalG PQu= era su gran cuerpo simiesco en comparaci:n con mi poderoso
cere4roR
HF1ices eso por>ue con este cam4io te /as aleDado de los sentimientos 0 las emociones
/umanosG Hestall=H' ,ollard, Pcomprendes lo >ue est*s /aciendoR FEst*s perdiendo tu
aspecto /umanoG
H8o comprendo perfectamente Hafirm:H' 0 no veo nada deplora4le en ello' Esto
significa >ue dentro de cien millones de a?os el /om4re desarrollar* su capacidad cere4ral
0 no se preocupar* lo m*s mnimo del desarrollo de su cuerpo' A dos seres 4urdos como
vosotros esto, >ue para m pertenece al pasado' os parece terri4le, pero para m es desea4le
0 natural' F,oned nuevamente en marc/a los ra0osG
HF%o lo /agas, ArtG Hgrit: 1uttonH' F<a /emos ido demasiado leDos con esta locuraG
8os inmensos oDos de ,ollard nos recorrieron con una fra amena;a'
H,ondr*s en marc/a los ra0os Horden: framente con su vo; delgadaH' +i no lo
/aces, tardar= s:lo un momento en ani>uilaros a am4os 0 continuar= solo'
HP%os matarasR HdiDe confundidoH' PA nosotros, tus meDores amigosR
+u 4oca delgada pareci: /acer una mueca de 4urla'
HPAmigosR Esto0 millones de a?os por encima de emociones tan irracionales como la
amistad' 8a @nica emoci:n >ue despert*is en m es el desprecio ante vuestro primitivismo'
F,oned en marc/a los ra0osG

E# %on)truo c"r"&ra#

+us oDos relampaguearon cuando dio la @ltima orden 0 0o, como impulsado por una
fuer;a e6terior a m mismo' accion= el interruptor' 8a flec/a de energa resplandeciente
volvi: a ocultarle a nuestra vista'
%o sa4ra descri4ir nuestros pensamientos durante el siguiente cuarto de /ora, 0a >ue
1utton 0 0o est*4amos 0ertos de temor 0 /orror 0 en nuestras mentes reina4a el caos' 1e
todos modos' (am*s olvidar= el primer momento despu=s de transcurrido el tiempo 0 de
/a4er desconectado el mecanismo'
El cam4io /a4a continuado 0 ,ollard Hmentalmente 0a no me atreva a darle ese
nom4reH permaneca en la c*mara c@4ica como una forma cu0o aspecto aturdi: nuestras
mentes'
F+e /a4a convertido' simplemente'' en una gran ca4e;aG F3na inmensa ca4e;a lampi?a
de un metro de di*metro' apo0ada en min@sculas piernas' 0a >ue los 4ra;os se /a4an
reducido a meros ap=ndices manuales >ue so4resalan e6actamente de4aDo de la ca4e;aG
F8os oDos eran enormes, semeDantes a platillos, pero las oreDas esta4an reducidas a dos
min@sculos aguDeros a am4os lados de la ca4e;aI asimismo, la nari; 0 la 4oca eran aguDeros
empla;ados 4aDo los oDosG
+ala de la c*mara con sus miem4ros ridculamente pe>ue?osI mientras 1utton 0 0o
retrocedamos presa de un /orror irracional, su vo; lleg: /asta nosotros casi como un
sil4ido inaudi4le' F< cu*nto orgullo contenaG
HHa4=is tratado de impedir >ue continuase, pero Pveis en >ue me /e convertidoR
Induda4lemente, a vosotros pare;co terri4le, pero vosotros dos 0 todos los dem*s >ue se os
parecen sois para m tan viles como los gusanos >ue se arrastran'
HFBuen 1ios, ,ollardG FTe /as convertido en un monstruoG Hlas pala4ras salieron de mi
4oca sin pensar'
+us enormes oDos se fiDaron en m'
H-e llamas ,ollard, pero 0a no so0 el ,ollard >ue conociste 0 >ue entr: en esa c*mara,
del mismo modo >ue t@ no eres el simio del cual surgiste /ace millones de a?os' F< toda la
/umanidad es como vosotros dosG FBienG Todos conocer*n los poderes de >uien se /alla
adelantado ciento cincuenta millones de a?os'
HPQu= >uieres decirR He6clam: 1utton'
HQuiero decir >ue con mi cere4ro colosal dominar= sin esfuer;o este planeta re4osante
de /om4resI 0 lo convertir= en un inmenso la4oratorio para reali;ar los e6perimentos >ue
me pla;ca'
HF,ero, ,ollard''', recuerda por >u= comen;aste estoG Hgrit=H' F,ara avan;ar 0 tra;ar
la senda de la evoluci:n futura de la /umanidad'''G F,ara 4eneficiar a la /umanidad, no para
go4ernarlaG
8os oDos enormes de la gran ca4e;a carecan de e6presi:n'
H+, recuerdo >ue la criatura ,ollard >ue fui /asta esta noc/e al4erga4a tan est@pidas
am4iciones' +i a/ora pudiera e6perimentar una emoci:n semeDante, sentira alegra' P,ara
4eneficiar a la /umanidadR Losotros los /om4res Pso?*is con 4eneficiar a los animales >ue
domin*isR F%o se me ocurrira pensar en tra4aDar a 4eneficio de vosotros, los /umanosG
P)omprend=is >ue con mi poder cere4ral me /allo tan leDos de vosotros como vosotros
est*is leDos de las 4estias mortalesR -irad esto'''
Trep: a una silla situada Dunto a una de las mesas del la4oratorio, 0 comen;: a manipular
las retortas 0 aparatos' Lerti: r*pidamente varios compuestos en un mortero de plomo,
agreg: otros 0 ec/: so4re la me;cla otra mi6tura preparada con la misma rapide;'
Al instante sali: del mortero una 4ocanada de /umo color verde intenso 0 luego la gran
ca4e;a Hs:lo puedo llamarlo asH dio vuelta al mortero' )a0: una pepita de 4rillante
metal veteado, 0 a/ogamos una e6clamaci:n al reconocer el mati; amarillo del oro puro,
preparado al parecer en un instante, mediante una me;cla de productos corrientes'
HPLeisR Hpregunt: la grotesca figuraH, PQu= es la transmutaci:n de los elementos
para una mente como la maR FLosotros ni si>uiera pod=is comprender el alcance de mi
inteligenciaG +i lo deseo, puedo destruir toda la vida de la Tierra desde este cuarto' F,uedo
construir un telescopio >ue me permitir* o4servar los planetas de las gala6ias m*s leDanasG
,uedo /acer >ue mi mente se ponga en contacto con otras mentes sin la menor
comunicaci:n material'
F< pens*is >ue es terri4le >ue 0o go4ierne vuestra ra;aG F%o os go4ernar=, os poseer= 0
poseer= este planeta del mismo modo >ue vosotros podrais poseer una granDa con ganadoG
H%o podr*s Hgrit=H' F,ollard, si >ueda algo de ,ollard en ti, renuncia a esa ideaG
F%osotros mismos te mataramos antes de tolerar esa monstruosa dictadura so4re los
/om4resG
HF8o /aremos''' por 1ios, lo /aremosG Hgimi: 1utton con el rostro contrado'
Ha4amos comen;ado a avan;ar desesperadamente /acia la gran ca4e;a, pero de pronto
nos detuvimos, cuando sus grandes oDos se clavaron en los nuestros' -e /alle caminando
/acia atr*s, /acIa el sitio de donde /a4la partido, retrocediendo lo mismo >ue 1utton, como
dos aut:matas'
HAs >ue Pintentarais matarmeR Hin>uiri: la ca4e;a >ue /a4a sido ,ollardH' F,ues
0o podra ordenaros sin pala4ras >ue os matarais en un instanteG PQu= posi4ilidades tiene
vuestra msera voluntad 0 vuestro cere4ro contra el moR P< >u= posi4ilidades tendr* toda
la fuer;a de los /om4res contra m, cuando con una sola mirada puedo convertirlos en
tteres de mi voluntadR
3na inspiraci:n desesperada ilumin: mi cere4ro'
HFEspera, ,ollardG He6clam=H' F1e4es continuar con el proceso, con los ra0osG F+i te
detienes a/ora, no sa4r*s >u= cam4ios e6isten m*s all* de tu estado actualG
,areci: anali;arlo'
HEs verdad Hreconoci:H 0, aun>ue me parece imposi4le >ue ning@n progreso pueda
alcan;ar una inteligencia superior a la >ue poseo a/ora, necesito sa4erlo con certe;a'
HEntonces, Pte someter*s a los ra0os otros >uince minutosR Hpregunt= r*pidamente'
HAs es Hrespondi:H, pero no a4rigu=is ideas est@pidas' Ss advierto >ue incluso
dentro de la c*mara puedo leer vuestros pensamientos, 0 mataros a am4os antes de >ue
pod*is iniciar un movimiento para da?arme'
Lolvi: a entrar en la c*mara, 0 mientras me acerca4a al interruptor en compa?a del
tem4loroso 1utton, logramos ver durante un instante la inmensa ca4e;a antes de >ue la
aplastante energa 4lanca la ocultara'
A>uel perodo pareci: transcurrir a@n m*s lentamente >ue antes'
8os minutos se convirtieron en /oras, /asta >ue finalmente me acer>u= para cortar el
paso de los ra0os' -iramos espantados /acia la c*mara'
A primera vista, la gran ca4e;a pareca igual, pero luego notamos >ue /a4a cam4iado,
>ue /a4a cam4iado nota4lemente' En lugar de ser una ca4e;a cu4ierta de piel 0, al menos,
con 4ra;os 0 piernas rudimentarios, no /a4a sino una gran forma gris en forma de ca4e;a,
de tama?o a@n ma0or, sostenida por dos tent*culos musculares de color gris' 8a superficie
de a>uella cosa gris en forma de ca4e;a esta4a arrugada 0 plegada 0 su @nico rasgo lo
constituan dos oDos pe>ue?os como los nuestros'
HFS/, 1ios moG Hse estremeci: 1uttonH' FHa deDado de ser una ca4e;a para
convertirse en cere4ro''' /a perdido todo aspecto /umanoG
%uestras mentes reci4ieron un pensamiento de la cosa gris >ue tenamos ante nosotros,
un pensamiento tan claro como si /u4iese sido e6presado con pala4ras'
H8o /a4=is adivinado, por>ue incluso la estructura de mi ca4e;a est* desapareciendo'
Todo se atrofia a e6cepci:n del cere4ro' -e /e convertido en un cere4ro caminante 0
vidente' 1entro de doscientos millones de a?os, vuestra ra;a ser* tal como so0 0o a/ora'
,erder* gradualmente sus cuerpos atrofiados 0 desarrollar* cada ve; m*s sus grandes
cere4ros Hsus oDos parecieron leer en los nuestrosH' %o sint*is temor por mis amena;as
del @ltimo estado de desarrollo' F-i mente, >ue /a crecido infinitamente, 0a no desea
go4ernar a los /om4res, ni a vuestro pe>ue?o planeta, lo mismo >ue vosotros no >uerrais
go4ernar un /ormiguero 0 sus /a4itantesG F-i mente, >ue /a avan;ado otros cincuenta
millones de a?os en el desarrollo, a/ora puede aspirar a visiones de poder 0 conocimiento
inimaginadas por m en el @ltimo estadio, e inimagina4les para vosotros'
HF+anto 1ios, ,ollardG Hgrit=H' PEn >u= te /as convertidoR
HP,ollardR H1utton rea /ist=ricamenteH' P8lamas ,ollard a esa cosaR FHace tres
/oras cenamos con ,ollard''' 0 era un ser /umano, no una cosa como =staG
H-e /e convertido en lo >ue todos los /om4res ser*n con el tiempo Hme respondi: el
pensamiento de la cosaH' He llegado /asta a>u en la senda de la evoluci:n futura del
/om4re, e insistir= /asta el final de la senda' FAlcan;ar= el desarrollo >ue me d= la @ltima
mutaci:n posi4le' ,on en marc/a los ra0os Hprosigui: su pensamientoH' )reo >ue me
esto0 acercando a la @ltima mutaci:n posi4le'
Lolv a accionar el interruptor, 0 la flec/a 4lanca de los ra0os concentrados nos impidi:
ver la gran forma gris' )on todos los nervios torturados por la m*6ima tensi:n, finalmente
desconect= el interruptor' 8os ra0os cesaron 0 la figura de la c*mara volvi: a ser visi4le'
1utton comen;: a rer c/illonamente 0 luego, 4ruscamente, sollo;:' %o sa4ra decir si
me ocurri: lo mismo, aun>ue recuerdo confusamente /a4er pronunciado pala4ras
inco/erentes cuando mis oDos vieron la forma contenida en la c*mara'
F+e trata4a de un gran cere4roG 3na masa gris 0 fl*ccida de un metro veinte 0aca en la
c*mara' con la superficie acanalada 0 arrugada por innumera4les circunvoluciones
delgadas' %o /a4a rasgos ni miem4ros de ning@n tipo en la masa gris' +e trata4a,
sencillamente, de un inmenso cere4ro cu0a @nica se?al e6terna de vida era un movimiento
lento 0 espasm:dico'
%uestras mentes cargadas de /orror reci4ieron poderosamente los pensamientos de la
masa'
H<a me veis' +o0 s:lo un gran cere4ro, e6actamente lo >ue los /om4res ser*n en un
futuro leDano' +, podrais /a4erlo sa4idoI cuando 0o era como vosotros pude adivinar >ue
=ste sera el camino de la evoluci:n /umana' Que el cere4ro, al ser lo @nico >ue asegura la
superioridad del /om4re, se desarrollara, 0 >ue el cuerpo >ue estor4a a ese cere4ro se
atrofiara /asta reducirse al cere4ro puro >ue 0o so0 a/ora' %o tengo rasgos ni sentidos >ue
pueda descri4iros, pero comprendo el universo infinitamente meDor >ue vosotros con
vuestros sentidos elementales' Tengo conciencia de planos de e6istencia >ue no pod=is
imaginar' ,uedo alimentarme con energa pura, sin necesidad de un cuerpo engorroso >ue
la transforme, 0 moverme 0 actuar, a pesar de mi falta de miem4ros, por unos medios 0 a
velocidades 0 potencias >ue est*n muc/o m*s all* de vuestra comprensi:n' +i a@n ten=is
miedo a las amena;as >ue /ice /ace dos estadios contra vuestro mundo 0 vuestra ra;a,
FolvidadloG A/ora so0 pura inteligencia 0 como tal, aun>ue 0a no puedo sentir las
emociones del amor ni de la amistad, tampoco e6perimento am4ici:n ni orgullo' 8a @nica
emoci:n, por decirlo as, >ue persiste en m es la curiosidad intelectual' Este deseo de
verdad >ue /a consumido al /om4re desde su estado simiesco, ser* el @ltimo de los deseos
>ue lo a4andone'

*a +#ti%a %utacin

HF3n cere4ro''' un gran cere4roG Hdeca 1utton ofuscadamenteH' A>u, en el
la4oratorio de ,ollard''' ,ero, Pd:nde est* ,ollardR Tl tam4i=n esta4a a>u'''
HEntonces, Palg@n da todos los /om4res ser*n como t@ a/ora Hgem'
H+ Hlleg: el pensamiento en respuestaH' 1entro de doscientos cincuenta millones de
a?os el /om4re, tal como lo conoces 0 como eres t@ a/ora, 0a no e6istir*' 1espu=s de
atravesar todos los estadios por los cuales /e pasado esta noc/e, la ra;a /umana se /a4r*
desarrollado /asta convertirse en grandes cere4ros >ue, induda4lemente, no s:lo /a4itar*n
vuestro sistema solar, sino los sistemas de otras estrellas'
HP< =se es el fin del camino evolutivo del /om4reR PEs el punto m*s alto >ue
alcan;ar*R
H%oI creo >ue deDar* de ser este gran cere4ro para alcan;ar una forma superior H
respondi: el cere4ro (Fel cere4ro >ue tres /oras antes /a4a sido ,ollardG $H, 0 vo0 a
averiguar cu*l ser* esta forma superior' )onsidero >ue =sta ser* la @ltima mutaci:n 0 >ue
con ella alcan;ar= el final de la senda evolutiva del /om4re, la forma @ltima 0 m*s elevada
>ue pueda alcan;ar' A/ora pondr*s en marc/a el mecanismo de los ra0os Hprosigui: la
orden del cere4roH 0 dentro de >uince minutos sa4remos cu*l es esta forma @ltima 0 m*s
elevada'
Tena la mano so4re el interruptor, pero 1utton se a4alan;: so4re m 0 me retuvo por el
4ra;o'
HF%o, Art/urG He6clam: precipitadamenteH' <a /emos visto 4astantes /orrores''' no
presenciemos el @ltimo''' salgamos de a>u'''
HF%o puedoG Hgrit=H' Te Duro >ue >uerra detenerme, pero a/ora no puedo''' <o
tam4i=n >uiero ver el final''' de4o presenciar'''
HF,on en marc/a el mecanismo de los ra0osG Hvolvi: a repetir el pensamiento9orden
del cere4ro'
HEl final de la senda''' la @ltima mutaci:n HDade=H' Es preciso sa4er''' sa4er''' H
accion= el interruptor'
8os ra0os volvieron a resplandecer 0 ocultaron el gran cere4ro gris contenido en el cu4o'
8os oDos de 1utton mira4an al vaco, 0 se aferra4a a m'
F8os minutos transcurrieronG )ada tic9tac del reloD pareca el poderoso re4ato de una
gran campana resonando en mis odos'
-e sent parali;ado' F8a manecilla del reloD se acerca4a al minuto fiDado, pero 0o no
logra4a levantar la mano /asta el interruptorG
F8uego, cuando la manecilla alcan;: el minuto previsto, pude >ue4rar mi inmovilidad 0
en un s@4ito frenes de la voluntad accion= el interruptor 0 corr con 1utton /asta el 4orde
del cu4oG
El gran cere4ro gris /a4a desaparecido' En su lugar, en el suelo del cu4o, 0aca una
masa informe de materia transparente 0 gelatinosa' )on e6cepci:n de un ligero
estremecimiento, pareca inerte'
Acer>u= mi mano tem4lorosa para tocarla 0 en ese momento grit=, profer un grito >ue
todas las torturas de los demonios m*s crueles del infierno no podran /a4er e6trado de una
garganta /umana'
F8a masa del interior del cu4o era una masa de simple protoplasmaG Entonces Fera =ste el
final de la senda evolutiva del /om4re, la forma m*s elevada a >ue lo llevara el tiempo, la
@ltima mutaci:nG
FEl camino de la evoluci:n /umana era circular, retorna4a a su origenG
1el seno de la Tierra surgieron los primeros organismos primitivos, luego las criaturas
marinas 0 las criaturas terrestres, los mamferos 0 los simios /asta llegar al /om4reI 0 en el
futuro seguira progresando desde el /om4re a trav=s de todas las formas >ue /a4amos
visto esta noc/e' FHa4ra super/om4res, ca4e;as sin cuerpo, cere4ros purosI s:lo para
regresar, por efecto de la @ltima mutaci:n, al protoplasma primigenioG
%o s= e6actamente >u= ocurri: despu=s' += >ue me lanc= so4re esa masa tem4lorosa
llamando delirantemente a ,ollard 0 gritando cosas >ue me alegro de no recordar' += >ue
1utton tam4i=n grita4a, rea a4surdamente' Avan;: por el la4oratorio con aullidos de orate
0 lleno de ira' El estr=pito de cristales rotos 0 el siseo de los gases >ue se escapa4an lleg: a
mis odos' 0 luego 4rotaron 4rillantes llamas de a>uellos *cidos me;clados' A>uel repentino
incendio, pienso a/ora, fue lo >ue me permiti: conservar la cordura'
&ecuerdo >ue sa>u= a rastras a 1utton H>ue rea como un locoH de a>uella /a4itaci:n,
de la casa, /acia la fra oscuridad de la noc/e' &ecuerdo el contacto del c=sped /@medo
4aDo mis manos 0 mi rostro, mientras crecan las llamas >ue devora4an la casa de ,ollard' 0
recuerdo >ue cuando vi rer como un loco a 1utton 4aDo esa lu; carmes, supe >ue seguira
riendo de ese modo /asta su muerte'

As termina mi narraci:n del fin de ,ollard 0 su casa' )omo /e dic/o al principio, s:lo
0o puedo atestiguarlo, 0a >ue 1utton no /a pronunciado una pala4ra sensata desde
entonces' En la instituci:n donde reside a/ora creen >ue su estado fue producido por el
p*nico del incendioI todos creen tam4i=n >ue ,ollard pereci: en ese mismo incendio' Hasta
a/ora, nadie /a4a revelado la verdad'
,ero a/ora de4o /a4lar, con la esperan;a de aliviar, en cierto modo, el p*nico >ue a@n
me so4recoge, pues no ca4e imaginar /orrores como los >ue vivimos a>uella noc/e en casa
de ,ollard' 8o /e meditado' He rememorado a>uel tremendo ciclo de cam4ios, a>uella
evoluci:n sin prop:sito, los m@ltiples avatares de la vida >ue transcurre desde el simple
protoplasma, a trav=s de infinidad de formas, a costa de incesantes dolores 0 luc/as, s:lo
para terminar nuevamente en simple protoplasma'
P+e repetir* una 0 otra ve; ese ciclo evolutivo en este 0 otros mundos, incesantemente,
sin prop:sito, /asta >ue no >uede universo donde continuarR Este ciclo colosal de la vida
Pes tan inevita4le 0 necesario como el ciclo c:smico >ue convierte a las ne4ulosas en
numerosos soles, 0 a los soles en estrellas enanas, 0 a las enanas >ue c/ocan entre s en otra
ne4ulosaR
PS e6iste en este ciclo evolutivo al >ue nosotros consideramos como un crculo, alg@n
cam4io >ue no podemos comprender, por encima 0 m*s all* de =lR %o s= cu*l de estas
posi4ilidades es cierta, pero s= >ue la primera me o4sesiona' 0 sera la pesadilla del mundo
si =ste cre0era en mi relato' Tal ve;, mientras escri4o, de4a felicitarme sa4iendo >ue no me
creer*n'

X X X


-ientras relea ,l *ombre que e-olucion!, intent= recordar cu*ndo o /a4lar por primera
ve; de los ra0os c:smicos 0 de la evoluci:n'
%o lo consegu' Es como si /u4iera conocido am4os fen:menos de toda la vida, aun>ue
desde luego no nac sa4i=ndolo'
+inceramente, creo >ue me familiaric= con am4os fen:menos a trav=s de los cuentos de
ciencia9ficci:n' Hasta es posi4le >ue los encontrase por primera ve; en este relato'
En efecto, recuerdo >ue algunos conocimientos los /e /allado por primera ve; le0endo
relatos de ciencia9ficci:n'
,or eDemplo, en )*e /ni-erse +reckers, de Hamilton, gran parte de la acci:n transcurra
en %eptuno, considerado en el cuento como el planeta m*s aleDado' (,lut:n todava no
/a4a sido descu4ierto 0 en !"#!, cuando me enter= de su descu4rimiento, lo primero >ue
pens= fue >ue complica4a la novela de Hamilton'$ En esa novela le por primera ve; >ue
%eptuno tena un sat=lite llamado Trit:n' &ecuerdo claramente esa circunstancia'
Gracias a )*e 6rums o )a#u=os supe >ue en la cuenca del Ama;onas e6ista una ;ona
llamada -ato Grosso' 7ue en )*e <lack Star ?asses 0 otros cuentos de (o/n U' )amp4ell
/iDo, donde por primera ve; le algo so4re relatividad'
El placer de leer so4re esos temas en la versi:n dram*tica 0 fascinante de la ciencia9
ficci:n me aficion: irresisti4lemente a la ciencia' Gracias a la ciencia9ficci:n dese= con
tanto af*n ser un cientfico >ue posteriormente lo consegu'
Esto no significa >ue se pueda confiar demasiado en los relatos de ciencia9ficci:n como
fuente de conocimientos e6actos' En el caso de ,l *ombre que e-olucion!, Hamilton se
4asa4a en algo cierto al afirmar >ue los ra0os c:smicos son una fuer;a motri; de la
evoluci:n' Es as, pero s:lo por cuanto contri4u0en a crear mutaciones al a;ar' Es la
selecci:n natural la >ue impone la direcci:n del cam4io evolutivo 0 esto act@a, mu0
dolorosa 0 lentamente, so4re grandes po4laciones, no so4re individuos'
8a idea de >ue una concentraci:n de ra0os c:smicos /ara >ue un ser /umano
evolucionase individualmente en el sentido >ue de modo inevita4le seguira toda la especie
es, por supuesto, del todo err:nea' 8a radiaci:n concentrada, sencillamente, provocara la
muerte'
+in em4argo, los errores de la ciencia9ficci:n pueden corregirse' A veces, el proceso de
correcci:n no es f*cil, pero es un m:dico precio >ue /a0 >ue pagar, a cam4io de conocer la
fascinaci:n de la ciencia'
1ic/o sea de paso, una caracterstica de los primeros 0 4astante ingenuos cuentos de
ciencia9ficci:n de los a?os #E era >ue solan comen;ar con un sa4io dando e6plicaciones a
sus antagonistas so4re temas >ue =stos no desconoceran si la situaci:n fuese real, pero >ue
era preciso /acer entender a los lectores'
&ecuerdo >ue el primer relato >ue escri4 para pu4licar Haun>ue nunca fue pu4licado
H, 2osmic 2orkscrew, empe;a4a as, con el sa4io protagonista dando una c/arla a un
amigo so4re ra0os c:smicos 0 neutrinos' Induda4lemente, este comien;o fue uno de los
motivos por los cuales )amp4ell decidi: rec/a;ar de inmediato mi tra4aDo (v=ase )*e
,arly Asimo-$'

En el mismo mes en >ue termin= octavo grado, le otro cuento >ue >ued: gra4ado en mi
memoria: ,l sat4lite .ameson, de %eil &' (ones, >ue apareci: en Ama;ing +tories de
Dulio de !"#!'



E* SAT3*ITE JA#ES,1
1eil "4 Jones


,r:logo 9 El co/ete sat=lite

En la inmensidad del espacio, apro6imadamente a treinta 0 dos mil .il:metros de la
Tierra, el cuerpo del profesor (ameson vaga4a dentro de su co/ete, recorriendo su ruta
infinita alrededor de la esfera gigante' El co/ete era sat=lite del enorme planeta giratorio,
alrededor del cual descri4a su :r4ita' En el a?o !"JA, el profesor (ameson /a4a 4uscado
un m=todo >ue le permitiese conservar indefinidamente su cuerpo despu=s de la muerte'
Ha4a tra4aDado muc/o 0 con tes:n en el pro0ecto'
1esde la =poca de los faraones, la ra;a /umana /a 4uscado la forma de proteger a los
muertos contra los estragos del tiempo' Grande fue el arte de los egipcios en em4alsamar a
sus muertos, t=cnica >ue la /umanidad olvid: durante la era mec*nica siguiente 0 >ue
Dam*s redescu4ri:' ,ero incluso el arte de em4alsamar practicado por los egipcios Hseg@n
/a4a se?alado el profesor (amesonH sera in@til frente a un perodo de millones de a?os,
0a >ue, en comparaci:n con el mismo, la disoluci:n de los cuerpos sera tan contingente
como la cremaci:n inmediata despu=s de la muerte' El profesor >uiso /allar un
procedimiento mediante el cual pudiera conservarse el cuerpo eternamente 0 en perfectas
condiciones' ,ero luego lleg: a la conclusi:n de >ue nada en la tierra puede perdurar m*s
all* de cierto lmite de tiempo' +iempre >ue intentase recurrir a un medio terrestre de
conservaci:n, >uedara condenado al fracaso' Todos los elementos terrestres est*n
compuestos por *tomos >ue se separan 0 recom4inan, aun>ue Dam*s se destru0en a s
mismos' Al >uemar una cerilla, los *tomos no cam4ian aun>ue el o4Deto se descomponga en
/umo, an/drido car4:nico, ceni;as 0 otros elementos' ,ara el profesor fue evidente >ue
Dam*s lograra su prop:sito si emplea4a un sistema de estructura at:mica Hpor eDemplo un
l>uido em4alsamador u otra com4inaci:nH para preservar otra com4inaci:n de *tomos,
como lo es el cuerpo /umano, dado >ue toda com4inaci:n de *tomos est* sometida al
cam4io universal, por lento >ue sea'
8uego refle6ion: so4re la posi4ilidad de preservar el cuerpo /umano en su estado de
muerte /asta el fin del tiempo terrenal, /asta ese da en >ue la Tierra /a4r* de regresar al
+ol del cual /a surgido' 3n da, de s@4ito, conci4i: la soluci:n al difcil pro4lema >ue
atormenta4a su mente, 0 sinti: el v=rtigo de sus posi4ilidades desca4elladas 0 pavorosas'
Hara >ue su cuerpo fuera disparado /acia el espacio encerrado en un co/ete, >ue se
convertira en un sat=lite de la Tierra mientras =sta e6istiese' Ha4a ra;onado l:gicamente'
Toda sustancia material, 0a sea de origen org*nico o inorg*nico, e6istira indefinidamente
una ve; lan;ada a la inmensidad del espacio' Imagin: su cuerpo muerto encerrado en un
co/ete >ue navegase por los ilimitados a4ismos del espacio' ,ermanecera perfectamente
conservado, mientras en la Tierra millones de generaciones /umanas viviran 0 moriran
para confundir sus cuerpos en el polvo del pasado olvidado' 1e este modo, seguira
e6istiendo mientras la /umanidad, 4aDo un +ol en proceso de enfriamiento, desaparecera
para siempre en la atm:sfera fra 0 tenue de un mundo agoni;ante' < su cuerpo
permanecera en el co/ete recipiente, intacto 0 tan perfecto como el da del leDano pasado
en >ue a4andon: la Tierra para emprender su viaDe' F-agnfica ideaG
Al principio le asolaron las dudas' P< si su co/ete f@ne4re aterri;a4a en alg@n otro
planeta o, atrado por la gravedad del gran +ol, caa so4re las circunvoluciones llameantes
de la esfera incandescenteR S tam4i=n podra aleDarse del sistema solar, ;am4ull=ndose a
trav=s de los oc=anos ilimitados del espacio durante millones de a?os, para entrar
finalmente en el sistema solar de alguna estrella leDana, lo mismo >ue los meteoros son
capturados por el nuestro' P< si su co/ete se estrella4a contra un planeta o una estrella, o se
converta en un sat=lite cautivo de otro cuerpo celesteR
En este punto se le ocurri: >ue su co/ete de4a convertirse en un sat=lite de la Tierra, e
inmediatamente se puso a eDecutar tal pro0ecto' El profesor averigu: la cantidad de radio
>ue necesitara par'R aleDar el co/ete de la Tierra, lo suficiente como para no caer 0
estrellarse, 0 no tanto >ue escapase a la atracci:n gravitatoria de la Tierra 0 del sistema
solar' )omo la 8una, girara eternamente alrededor de la Tierra'
Esta4leci: para su co/ete una :r4ita situada a ciento cinco mil .il:metros de la Tierra'
8a @nica preocupaci:n restante se refera a los enormes meteoros >ue surcan el espacio a
velocidades vertiginosas' %o o4stante, logr: resolver ese pro4lema 0 eliminar la posi4ilidad
de una colisi:n con a>uellos monstruos estelares' Instal: en su co/ete unos ra0os de
repulsi:n radiactiva, >ue desviaran de su rum4o a todos los meteoros >ue llegasen a la
vecindad del vaga4undo del espacio'
El anciano profesor esta4a preparado para cual>uier contingencia 0 se dispuso a
descansar, satisfec/o con los resultados estupendos e in=ditos >ue alcan;ara' +u cuerpo
Dam*s sufrira la descomposici:nI sus /uesos nunca se 4lan>uearan para retomar al polvo
de la tierra, del cual surgieron originariamente todos los /om4res 0 al cual de4an retornar'
+u cuerpo seguira durante millones de a?os en un estado perfecto de conservaci:n, inmune
a la inelucta4le guada?a de un tiempo tan dilatado como s:lo los ge:logos 0 astr:nomos
pueden conce4irlo'
+u empresa superara incluso las fantasas m*s desca4elladas de H' &ider Haggard, al
descri4ir las e6tra?as t=cnicas de in/umaci:n de la antigua naci:n de Kor, en su inmortal
novela +/e, donde Holl0, en compa?a de la incompara4le A0es/a, llega4a a conocer
magnficas o4ras maestras naturales de em4alsamamiento reali;adas por las gentes de un
imperio desaparecido' Gracias a la @til a0uda de un so4rino H>ue cumpli: sus
instrucciones 0 deseos despu=s de la muerteH, el profesor (ameson fue lan;ado a su
peregrinaci:n por el espacio dentro del co/ete construido por =l mismo' +u so4rino 0
/eredero Dam*s revel: el secreto'

Generaciones 0 generaciones fueron sucedi=ndose' ,oco a poco, la /umanidad degener:
0 finalmente desapareci: de la Tierra' 8os /om4res fueron reempla;ados por diversas
formas de vida >ue dominaron el glo4o durante e6tensos perodos de tiempo, /asta >ue
tam4i=n se e6tinguieron' 8os a?os fueron sum*ndose, alcan;ando millones, 0 el +at=lite
(ameson segua su vigilia solitaria alrededor de la Tierra, mientras disminua gradualmente
la distancia entre sat=lite 0 planeta, cediendo poco a poco a la poderosa atracci:n de este
@ltimo'
)uarenta millones de a?os despu=s, su :r4ita se /alla4a a unos treinta 0 dos mil
.il:metros, mientras el mundo muerto se apro6ima4a al +ol, en proceso de enfriamiento a
su ve;, cu0a 4ola opaca 0 roDa cu4ra una gran e6tensi:n del /ori;onte' A trav=s de la tenue
0 enrarecida atm:sfera terrestre se /a4ran podido divisar muc/as de las estrellas >ue
rodea4an la esfera llameante' A medida >ue el planeta avan;a4a lenta e ine6ora4lemente
/acia la luminaria solar, la 8una gira4a a@n m*s cerca de la Tierra 0 pareca un gran
4rillante en el cielo nocturno'
El co/ete >ue contena los restos del profesor (ameson prosigui: su viaDe intermina4le
alrededor de la gran esfera terrestre, cu0a rotaci:n /a4a cesado del todo, de modo >ue uno
de sus /emisferios mira4a siempre /acia el sol agoni;ante' El f=retro c:smico prosigui: su
camino solitario, acompa?ado por el corteDo f@ne4re de estrellas titilantes en medio del
profundo silencio del espacio eterno >ue todo lo envolva' +olitario, a e6cepci:n del paso
ocasional de alg@n meteoro >ue se desli;a4a a nota4le velocidad en viaDe err*tico a trav=s
del vaco, entre los mundos gigantescos'
P)ontinuara el sat=lite su :r4ita 4asta el fin del mundo, o se agotara su previsi:n de
radio al transcurso de tantas eras, convirtiendo al co/ete en vctima del primer gran meteoro
>ue pasara casualmente por allR PLolvera a caer so4re la Tierra, tal como presagia4a su
acercamiento, 0 aumentara su aceleraci:n en un gran arco /asta estrellarse so4re la
superficie del planeta ag:nicoR )uando el co/ete rindiera viaDe, el cuerpo del profesor
(ameson Paparecera perfectamente conservado, o sera un mero montculo de polvoR

! 9 )uarenta millones de a?os despu=s

Al apro6imarse a los lmites del sistema solar, una nave larga, oscura 0 puntiaguda
aument: su velocidad cru;ando los dominios del espacio /acia el min@sculo punto de lu;
>ue situa4a la 4ola opaca 0 roDa del +ol agoni;ante, >ue alg@n da >uedara fro 0 oscuro
para siempre' &elampague: como un enorme meteoro /acia el sistema solar, procedente de
un sistema de planetas situado en el otro confn del ilimitado 3niverso de estrellas 0
mundos, avan;ando /acia el +ol roDo a una velocidad inconce4i4le'
En el interior del artefacto espacial, e6tra?as criaturas de metal maneDa4an los mandos
de la nave espacial >ue apro6ima4a a la leDana luminaria solar' &e4as: r*pidamente las
:r4itas de %eptuno 0 3rano, 0 avan;: rum4o al +ol' 8os cuerpos de a>uellas criaturas
e6tra?as eran 4lo>ues cuadrados de un metal mu0 semeDante al acero, 0 este cu4o de metal
se sustenta4a so4re unos ap=ndices formados por cuatro patas articuladas capaces de
movimiento' 3n /a; de seis tent*culos, del mismo metal >ue el tronco, so4resala de la
mitad superior del cuerpo c@4ico, coronado por una ca4e;a de forma e6tra?a, >ue forma4a
como una c@pula en el centro 0 esta4a e>uipada con un crculo de oDos' A>uellas criaturas,
gracias a sus oDos mec*nicos provistos de compuertas de metal, podan ver en todas
direcciones' 3n @nico oDo mira4a directamente /acia arri4a desde la parte superior de la
c@pula, 0 aleDado en una ligera depresi:n de la misma'
Eran los ;oromes, del planeta Yor >ue gira4a alrededor de una estrella situada a millones
de a?os lu; de nuestro sistema solar' Haca cientos de miles de a?os >ue los ;oromes /a4an
alcan;ado tal nivel cientfico >ue les permiti: lograr la inmortalidad 0 olvidar para siempre
las enfermedades corporales 0 los diversos inconvenientes de una anatoma de carne 0
/ueso' Quisieron vencer a la muerte 0 lo consiguieron pero, al mismo tiempo, tuvieron >ue
prescindir de la procreaci:n' Haca varios cientos de miles de a?os >ue no e6istan los
nacimientos, aun>ue s unas pocas muertes, en la /istoria de los ;oromes'
Esta ra;a e6tra?a cre: sus propios cuerpos mec*nicos, 0 mediante una serie de
operaciones, traslad: los cere4ros a las ca4e;as de metal, desde donde dirigan las
funciones 0 movimientos de su anatoma inorg*nica' 8as muertes no se producan por
desgaste de los cuerpos' )uando una pie;a de los /om4res met*licos se gasta4a, la
reempla;a4an por otra nueva' 1e este modo, los ;oromes eran pr*cticamente inmortales,
sufriendo mu0 pocas 4aDas' )ierto >ue, desde la introducci:n de las m*>uinas, se /a4an
producido algunos accidentes >ue provocaron la destrucci:n de las ca4e;as de metal con
sus cere4ros irrepara4les' +in em4argo, estos casos fueron raros 0 la po4laci:n de Yor
disminu0: mu0 poco' 8os /om4res9m*>uina de Yor no necesita4an atm:sfera, 0 si no fuese
por la terri4le frialdad del espacio, podran su4sistir lo mismo en el vaco et=reo >ue en
alg@n planeta' +us cuerpos de metal, 0 en especial sus cere4ros aloDados en el metal,
necesita4an cierta cantidad de calor, aun siendo capaces de soportar c:modamente unas
temperaturas >ue /a4ran fulminado instant*neamente, por congelamiento, a una criatura de
carne 0 /ueso'
El pasatiempo m*s com@n entre los /om4res9m*>uina de Yor era la e6ploraci:n del
3niverso' Esto les proporciona4a una fuente infinita de novedades mientras i4an
descu4riendo las po4laciones 0 los paisaDes de inconta4les planetas donde se detenan a
descansar' )ientos de astronaves fueron enviadas en todas direcciones, 0 muc/as
permanecan en e6pedici:n cientos de a?os antes de regresar al planeta, al leDano Yor'
8a e6tra?a nave espacial de los ;oromes entr: en el sistema solar, cu0os planetas
gradualmente circula4an cada ve; m*s cerca de la opaca 4ola roDa del +ol en declinaci:n'
Larios de los /om4res9m*>uina >ue componan la tripulaci:n de la nave espacial Hunos
cincuenta individuosH estudiaron cuidadosamente los diversos planetas de a>uel sistema
planetario ine6plorado, a trav=s de telescopios de inmensa potencia'
8os /om4res9m*>uina no tenan nom4re, sino >ue emplea4an letras 0 n@meros'
Ha4la4an mediante impulsos de pensamiento, pues no necesita4an producir vocalmente un
sonido ni orlo'
HPAdonde iremosR Hpregunt: uno de los /om4res ante los mandos a otro >ue se
/alla4a a su lado, o4servando un mapa colocado en la pared'
H,arece >ue todos son mundos muertos, C&9#JM" Hrespondi: el interrogadoH, pero el
segundo planeta a contar del sol parece tener una atm:sfera >ue podra sustentar algunas
criaturas vivientes, 0 el tercero podra resultar interesante, pues tiene un sat=lite'
E6aminaremos los planetas interiores 0 luego e6ploraremos los e6teriores, si consideramos
>ue vale la pena emplear el tiempo en ello'
H-uc/o ruido para nada Haventur: "G9MB!H' Este sistema de planetas presenta
escaso inter=s, teniendo en cuenta >ue lo /emos visto muc/as veces en nuestros viaDes
anteriores' El sol se /a enfriado tanto >ue no puede alimentar el tipo de vida m*s corriente
en los planetas, las formas de vida >ue solemos encontrar en nuestros viaDes' +era meDor
visitar un sistema planetario >ue cuente con un sol m*s 4rillante'
HHa4las de vida corriente Hse?al: BJZ9"AMH' PQu= me dices de la vida no corrienteR
PAcaso no /emos encontrado >ue la vida puede e6istir en planetas fros 0 muertos, sin lu;
solar ni atm:sferaR
H+, es verdad Hreconoci: "G9MB!H, pero es sumamente raro'
H%o o4stante, en este caso la posi4ilidad e6iste Hpuntuali;: C&9#JM"H' PQu= importa
si pasamos un poco de tiempo improductivo en este sistema planetarioR PAcaso no
disponemos de una vida ilimitadaR 8a eternidad es nuestra'
HEn principio, visitaremos el segundo planeta Hdecret: BJZ9"AM, >ue manda4a
a>uella e6pedici:n de los ;oromesH 0 de paso nos acercaremos al tercer planeta, para ver
lo >ue podamos de su superficie' Tal ve; logremos sa4er si contiene algo de inter=s para
nosotros' +i es as, visitaremos el segundo planeta 0 de all nos dirigiremos al tercero' %o
vale la pena estudiar el primero'

8a astronave de Yor sigui: un rum4o >ue la /ara pasar a varios miles de .il:metros por
encima de la Tierra, 0 luego la conducira /asta el planeta >ue conocemos con el nom4re de
Lenus' A medida >ue la nave espacial se apro6ima4a r*pidamente a la Tierra, disminu0: de
velocidad para >ue los ;oromes pudieran e6aminar de cerca con sus lentes el tercer planeta'
1e s@4ito, uno de los /om4res9m*>uina entr: e6citadamente en la sala donde BJZ9"AM
o4serva4a la topografa del mundo >ue tena ante s'
HFHemos encontrado algoG He6clam:'
HPQu=R
HFStra astronaveG
HP1:ndeR
HA poca distancia delante de nosotros 0 dentro de nuestro rum4o' Len a la proa de la
nave 0 podr*s verla con la lente'
HPQu= camino sigueR Hpregunt: BJZ9"AM'
H+e comporta e6tra?amente Hrespondi: el /om4re9m*>uina de YorH' ,arece >ue est*
or4itando el planeta'
HP+upones >ue realmente /a0 vida en ese mundo muerto, seres inteligentes como
nosotros, 0 >ue =sta pudiera ser una de sus naves espacialesR
H,odra tratarse de otra nave de e6ploraci:n como la nuestra, procedente de otro
mundo Hfue la sugerencia'
H,ero no del nuestro HdiDo BJZ9"AM'
8os dos ;oromes se apresuraron a entrar en la sala de o4servaci:n de la astronave, donde
otros /om4res9m*>uina o4serva4an con avide; la misteriosa nave espacial' +us impulsos
mentales se entrecru;a4an r*pidamente, como 4alas incorp:reas'
HFEs mu0 pe>ue?aG
HFLa a poca velocidadG
H8a nave no puede contener sino pocos tripulantes Hse?al: uno'
HTodava no conocemos el tama?o de sus creadores Hle record: otroH' Tal ve; /a0a
miles en esa nave espacial' ,odran ser tan pe>ue?os >ue /u4i=ramos de mirar dos veces
antes de ver uno' +eres de este tipo no son desconocidos'
H,ronto la alcan;aremos 0 lo sa4remos'
H-e gustara sa4er si nos /an visto'
HP1e d:nde supones >ue vinoR
H1el mundo >ue est* de4aDo de nosotros Hfue la suposici:n'
HEs posi4le'

B 9 8a misteriosa nave espacial

8os /om4res9m*>uina a4rieron paso a su lder, BJZ9"AM, >uien o4serv: crticamente la
nave espacial >ue tenan delante'
HPHa4=is intentado comunicaros con ellaR Hpregunt:'
H%o /a0 respuesta a ninguna de nuestras se?ales Hfue la contestaci:n'
HEntonces, col:cate a su lado Horden: el comandanteH' Es lo 4astante pe>ue?a como
para meterla en nuestro compartimiento de transporte, 0 con nuestros ra0os de penetraci:n
podremos ver >u= tipo de criaturas contiene' ,or el tipo de nave espacial, es induda4le >ue
transporta seres inteligentes'
8a nave espacial de los ;oromes reduDo la velocidad mientras se acerca4a al misterioso
vaga4undo del vaco c:smico, >ue flota4a en la vecindad del mundo agoni;ante'
HTiene una forma mu0 e6tra?a Hse?al: BJZ9"AMH' Es a@n m*s pe>ue?a de lo >ue
anteriormente calcul='
Entre los /om4res9m*>uina de Yor se /a4a producido un /ec/o e6cepcional: eran presa
de una gran curiosidad >ue no podan deDar de satisfacer' )omo esta4an acostum4rados a
ver escenarios e6tra?os 0 criaturas a@n m*s e6tra?as, a vivir aventuras espelu;nantes en
diversos rincones del 3niverso, se /a4an templado frente a las incesantes sorpresas >ue
solan encontrar' Era necesario algo mu0 llamativo para alterar sus actitudes
impertur4a4les' %o o4stante, algo /a4a en a>uella e6tra?a nave espacial, >ue se apodera4a
de su imaginaci:n' Tal ve; una intuici:n su4consciente advirti: a sus mentes >ue se
encontra4an ante una aventura totalmente fuera de lo acostum4rado'
H)ol:cate a su lado Hrepiti: BJZ9"AM al piloto mientras regresa4a a la sala de mandos
0 mira4a por un costado de la astronave /acia el pe>ue?o vaga4undo c:smico'
HEso intento Hreplic: el /om4re9m*>uinaH, pero parece dar un salto cada ve; >ue me
acerco a cierta distancia de ella' %uestra nave tam4i=n parece dar un salto /acia atr*s'
HPIntentan evitarnosR
H%o lo s=' +i as fuera, de4eran tomar m*s velocidad'
HTal ve; avan;an a su velocidad m*6ima 0 0a no pueden aumentar la aceleraci:n'
HF-iraG He6clam: el operadorH' PHas vistoR F8a cosa /a vuelto a saltar, apart*ndose
de nosotrosG
H%uestra nave tam4i=n se movi: HdiDo BJZ9"AMH' He visto un fogona;o de lu;
disparado desde el otro lado de esa nave cuando ocurri:'
Stro /om4re9m*>uina entr: para /a4lar con el comandante de la e6pedici:n ;orome'
H3tili;an ra0os repelentes de radio para impedir >ue nos acer>uemos Hinform:'
H)ontraataca Horden: BJZ9"AM'
El interpelado se aleD: 0 el /om4re9m*>uina >ue esta4a al mando de la nave intent:
acercarse de nuevo al misterioso vaga4undo del espacio >ue circula4a entre los planetas'
Tuvo =6ito 0 esta ve; no se produDo el resplandor de los ra0os de repulsi:n al otro lado del
largo cilindro de metal'
,asaron al compartimiento de la nave interplanetaria donde introducan los diversos
o4Detos /allados en la inmensidad del espacio' 8uego aguardaron pacientemente a >ue los
dem*s /om4res9m*>uina a4rieran el costado de la nave espacial e introduDeran el e6tra?o
cilindro alargado'
HF)olocadlo 4aDo el ra0o de penetraci:nG Horden: BJZ9"AMH' FAs sa4remos >u=
contieneG
Todo el grupo de ;oromes se /a4a reunido alrededor del largo cilindro, cu0o casco de
planc/as de n>uel resplandeca' S4servaron con inter=s a>uel o4Deto de cuatro metros 0
medio, un poco afilado /acia la 4ase' 8a ca4e;a era una oDiva puntiaguda como una 4ala'
1e la 4ase salan oc/o protu4erancias cilndricas, 0 los cuatro costados lleva4an aletas
como las >ue tienen las 4om4as de aviaci:n para esta4ili;ar su tra0ectoria 0 no desviarse a
trav=s de la atm:sfera' 1e la 4ase del e6tra?o aparato so4resala una palanca, 0 a un lado
del casco se vea una puerta >ue seguramente se a4ra /acia afuera' 3no de los /om4res9
m*>uina se acerc: para a4rirla, pero se detuvo al advertirle el comandante:
HF%o la a4rasG FTodava no sa4emos >u= contieneG
3no de los /om4res9m*>uina pro0ect: una serie de luces so4re el cilindro' Tste >ued:
envuelto en una nie4la de lu; >ue atraves: los costados met*licos de la misteriosa nave
espacial' El interior del cilindro >ued: visi4le como si /u4iera sido a4ierto' 8os /om4res
ma>uina, >ue espera4an ver algunas criaturas e6tra?as movi=ndose dentro del cilindro de
metal, o4servaron estupefactos el interior' +:lo /a4a un ser >ue 0aca totalmente inm:vil,
0a fuera en un estado de animaci:n suspendida o de muerte' -eda apro6imadamente dos
veces la estatura de los /om4res mec*nicos de Yor' 1urante largo rato lo o4servaron en un
silencio meditativo, 0 luego el lder les orden::
H+acadlo del recipiente'
1esconectaron el mecanismo de los ra0os de penetraci:n, 0 dos /om4res9m*>uina
avan;aron con rapide; para a4rir la puerta' 3no de ellos se asom: para contemplar el
cuerpo 0acente del individuo de aspecto e6tra?o, con sus cuatro ap=ndices' 8a criatura
0aca en un empla;amiento luDosamente tapi;ado, con una correa aDustada al ment:n 0 otras
cuatro >ue suDeta4an los ap=ndices superiores e inferiores al interior del cilindro' 3n
/om4re9m*>uina las desat:, 0 con a0uda de su compa?ero e6traDo el cuerpo del ser
desconocido, sac*ndolo del f=retro c:smico en donde lo /a4an encontrado'
HFEst* muertoG Hdictamin: uno de los /om4res9m*>uina despu=s de e6aminar
prolongada 0 cuidadosamente el cad*verH' 8leva muc/o tiempo as'
HEn su mente /a0 e6tra?as tra;as de pensamiento Hcoment: otro'
3no de los /om4res9m*>uina, cu0o cuerpo met*lico era de un color diferente al de sus
compa?eros, se acerc: e inclin: su cuerpo c@4ico so4re el de la criatura e6tra?a 0 fra, >ue
esta4a cu4ierto por fant*sticos atavos' E6amin: un instante el organismo muerto 0 luego se
dirigi: a sus compa?eros:
HPSs gustara conocer su /istoriaR Hpregunt:'
HF+G Hfue la respuesta un*nime'
HAs ser* Hfue el ultim*tumH' 8levadlo a mi la4oratorio' 8e e6traer= el cere4ro 0
volver= a poner en actividad las c=lulas' Lolveremos a darle vida transplantando su cere4ro
a la ca4e;a de una de nuestras m*>uinas'
1ic/o esto, orden: a dos ;oromes >ue transportaran el cad*ver al la4oratorio'
-ientras la astronave navega4a cerca del tercer planeta >ue BJZ9"AM /a4a decidido
visitar antes de encontrar el cilindro de metal con su e6tra?o /a4itante, AB9JB, el
e6perimentador, tra4aDo sin descanso en su la4oratorio para revivir las c=lulas cere4rales
muertas /aca muc/o tiempo' 7inalmente, despu=s de cumplir su prop:sito, 0 viendo
coronados sus esfuer;os por el =6ito, trasplant: el cere4ro a la ca4e;a de una m*>uina' El
cere4ro fue despertado a la conciencia' El cuerpo de la criatura fue desec/ado despu=s de
e6traer el cere4ro, @nico elemento >ue importa4a'

# 9 &etorno a la vida

)uando el profesor (ameson recuper: el conocimiento, e6periment: una e6tra?a
sensaci:n' Esta4a enfermo' 8os doctores no espera4an >ue so4revivieraI se lo diDeron
sinceramente, pero no le import: al pensar en los largos 0 felices a?os >ue deDa4a atr*s' Tal
ve; no falleci: en ese momento' +e pregunt: cu*nto tiempo /a4a dormido' Qu= raro se
senta''' como si no tuviera cuerpo' P,or >u= no poda a4rir los oDosR 8o intent: con gran
esfuer;o' +:lo perci4i: una espesa nie4la' Ha4a tenido los oDos a4iertos todo el tiempo,
pero no vea' Qu= raro, pens:' Ha4a silencio Dunto a su lec/o' 8os m=dicos 0 las
enfermeras /a4ran salido para deDarle dormir''' Po morirR
-aldiDo la nie4la >ue vela4a sus oDos, priv*ndole de visi:n' 8lamara a su so4rino'
Intent: en vano gritar la pala4ra 1ouglas' P1:nde esta4a su 4ocaR 8e pareci: >ue /a4a
perdido el /a4la' PEra todo esto un delirioR El e6tra?o silencio''' tal ve; /a4a perdido el
sentido del odo Dunto con la capacidad de /a4lar 0, adem*s, no logra4a ver nada
claramente' 8a nie4la se /a4a convertido en una me;colan;a de o4Detos indistintos,
algunos de los cuales se movan frente a =l'
Tuvo conciencia de un impulso >ue e6plora4a su mente para averiguar c:mo se senta'
Tam4i=n sinti: otras ideas e6tra?as >ue parecan >uedar impresas en su cere4ro, pero el
pensamiento relativo a su indisposici:n se so4repona insistentemente a las ideas
secundarias' Incluso le pareci: >ue alguien se diriga a =l e, instintivamente, intent:
pronunciar un sonido 0 e6plicarles cuan raro se senta' ,areca >ue le /a4an >uitado la vo;I
no poda /a4lar, aun esfor;*ndose en /acerlo' Era in@til' ,ero, cosa rara, el impulso dentro
de su mente pareca contentarse con el esfuer;o 0 le /i;o otra pregunta: P1e d:nde venaR
Qu= pregunta e6tra?a''' puesto >ue esta4a en su casa' As respondi:' P+iempre /a4a vivido
allR )laro >ue s, por supuesto'
El anciano profesor empe;a4a a comprender su estado' Al principio, s:lo fue una
e6tra?e;a moderada 0 pasiva ante su impotencia 0 los pensamientos e6tra?os >ue recorran
su mente' ,rocur: sacudirse el letargo'
1e s@4ito su visi:n se /i;o clara 0''' F>u= sorpresaG F,oda ver todo lo >ue le rodea4a sin
mover la ca4e;aG F< poda ver el tec/o de su cuartoG P+u cuartoR F)omo si fuera su cuartoG
%o''' no poda ser' P1:nde esta4aR PQu= eran a>uellas e6tra?as m*>uinas >ue tena
delanteR +e movan so4re cuatro patas' +eis tent*culos salan de sus cuerpos c@4icos' 3na
de las m*>uinas esta4a cerca de =l' 3n tent*culo se alarg: desde la cosa 0 le acarici: la
ca4e;a' 3na sensaci:n mu0 e6tra?a so4re su frente' S4edeci: instintivamente al impulso de
apartar el artefacto de metal con las manos'
+us 4ra;os no se levantaronI en su lugar, seis tent*culos se al;aron para apartar a la
m*>uina' El profesor (ameson profiri: una e6clamaci:n mental, sorprendido al compro4ar
el resultado de su intenci:n de apartar a la e6tra?a caricatura de m*>uina, de aspecto
e6traterrestre' BaD: con ansiedad la mirada /acia su propio cuerpo para ver de d:nde
provenan los tent*culos, 0 su sorpresa se convirti: en a4soluto terror 0 asom4ro' F+u
cuerpo era id=ntico al de la m*>uina m:vil >ue tena delanteG P1:nde esta4aR PQu= le /a4a
sucedido de improvisoR Haca unos instantes, esta4a en su lec/o, con los m=dicos 0 su
so4rino a su lado, esperando la muerte' 8as @ltimas pala4ras >ue /a4a escuc/ado fueron
pronunciadas en vo; 4aDa por uno de los m=dicos:
H<a no podemos /acer nada'
,ero, evidentemente, no /a4a muerto' 3na idea /orri4le lo invadi:' PAs era la vida
despu=s de la muerteR PS se trata4a de una ilusi:n de la menteR %ot: >ue la m*>uina >ue
tena enfrente intenta4a comunicarle algo' ):mo lo /ara, pens: el profesor, si no tena
4oca' El intento de comunicarle la idea se intensific:' 8a sugerencia del /om4re9m*>uina
esta4a en su mente' Telepata, pens:'
8a criatura le pregunta4a >ue de d:nde vena' %o lo sa4aI su mente era un tor4ellino de
pensamientos e ideas en conflicto' ,ermiti: >ue lo conduDeran /asta una ventana 0 >ue la
m*>uina, con un tent*culo m:vil, se?alara /acia un o4Deto e6terior' E6periment: una
sensaci:n e6tra?a al caminar so4re cuatro patas de metal' -ir: por la ventana 0 >ued: tan
a;orado por lo >ue vio, >ue estuvo a punto de caerse'
El profesor mira4a desde la inmensidad infinita del espacio, a trav=s del vaco c:smico,
/acia un planeta inmenso e inm:vil' )re0: >ue era una ilusi:n lo >ue /aca >ue su mente 0
su visi:n le comunicasen impresiones tan e6tra?as' 8e pareca sufrir una pesadilla' S4serv:
con atenci:n la topografa del glo4o gigantesco >ue se vea all* leDos' Al mismo tiempo vea
a su alrededor el grupo de criaturas mec*nicas >ue le o4serva4an, 0 tuvo conciencia de una
conversaci:n telep*tica >ue se reali;a4a a sus espaldas''' o >ui;* delante de =l' PQu= era
delante 0 >u= era detr*sR 8os oDos rodea4an su ca4e;a, 0 no poda distinguir entre los cuatro
costados de su cuerpo c@4ico' 1escu4ri: >ue sus patas mec*nicas podan despla;arle en las
cuatro direcciones con toda facilidad'
Esta4a seguro de >ue a>uel planeta no era la Tierra' %inguno de los continentes
conocidos apareca ante sus oDos' Entonces vio la gran 4ola opaca 0 roDa del sol agoni;ante'
%o era el +ol >ue conoca' Ha4a sido muc/o m*s 4rillante'
HPLienes de ese planetaR Hle lleg: el impulso mental de la m*>uina >ue tema a su
lado'
H%o Hrespondi:'
8uego permiti: >ue los /om4res9m*>uina Hsupona >ue eran /om4res9m*>uina 0
ra;on: >ue, de alg@n modo u otro, mediante una maravillosa transformaci:n lo /a4an
convertido en un ser igual a ellosH lo conduDeran por la nave, >ue a>uel momento vea por
primera ve;' +e convenci: de >ue era un artefacto interplanetario o astronave'
Entonces, BJZ9"AM lo conduDo al compartimiento donde /a4a >uedado el e6tra?o
recipiente >ue encontraron flotando cerca del mundo ine6plorado' 8e mostraron el largo
cilindro'
HFEs mi co/ete sat=liteG He6clam: el profesor (ameson para s, aun>ue, en realidad,
todos los /om4res9m*>uina lean claramente sus pensamientosH' PQu= /ace a>uR
HEncontramos tu cuerpo muerto en su interior Hrespondi: BJZ9"AM' 1espu=s de
ponerlo nuevamente en actividad, tu cere4ro fue trasladado a la m*>uina' 1esec/amos tu
antigua carcasa'
El profesor (ameson >ued: confundido por las pala4ras del /om4re9m*>uina'
HEntonces Festa4a muertoG He6clam: el profesorH' F< mi cuerpo fue colocado dentro
del co/ete para permanecer eternamente intacto /asta el fin del tiempo terrestreG FQue
=6itoG FHe alcan;ado un =6ito sin precedentesG Hse dirigi: al /om4re9m*>uinaH' P)u*nto
tiempo estuve asR Hpregunt: e6citado'
HP):mo podemos sa4erloR Hrespondi: el ;oromeH' &ecogimos tu co/ete /ace mu0
poco tiempo, menos de un da seg@n tu sistema de medir el tiempo' Tsta es la primera visita
>ue /acemos a tu sistema planetario, 0 /emos encontrado tu co/ete por casualidad' PAs
>ue es un sat=liteR %o lo estudiamos lo suficiente como para averiguar si lo era o no' Al
principio, supusimos >ue se trata4a de otra nave espacial viaDera, pero cuando se neg: a
responder a nuestras se?ales, investigamos'
HEntonces, lo >ue vi era la Tierra HdeduDo el profesorH' %o es e6tra?o >ue no la /a0a
reconocido' 8a topografa /a cam4iado demasiado' F)uan diferente est* el +olG''' 1e4o de
/a4er muerto /ace m*s de un mill:n de a?os'
H-uc/os millones Hcorrigi: BJZ9"AMH' 8os soles del tama?o de =ste no se enfran
en un tiempo tan 4reve como el >ue t@ indicas'
El profesor (ameson, a pesar de todos los inventos sorprendentes >ue /a4a reali;ado
antes de su muerte, >ued: so4recogido por la realidad'
H PQui=nes soisR Hpregunt: de s@4ito'
H+omos los ;oromes, de Yor, un planeta de un sol situado mu0 leDos en el 3niverso'
8uego, BJZ9"AM e6plic: al profesor (ameson algunas cosas so4re c:mo los ;oromes
/a4an alcan;ado su avan;ado desarrollo 0 detenido instant*neamente todos los
nacimientos, la evoluci:n 0 las muertes de su pue4lo, convirti=ndose en /om4res9m*>uina'

C 9 El mundo agoni;ante

H< a/ora /a4anos de ti 0 de tu mundo Hpidi: BJZ9"AM'
El profesor (ameson, famoso conferenciante universitario 0 mu0 acostum4rado a
resumir la /istoria, la evoluci:n 0 la sucesi:n de los acontecimientos terrestres desde el
nacimiento de la civili;aci:n /asta su propia =poca, dio comien;o a su relato' Al principio,
el discurso mental le result: difcil, pero pronto se acostum4r: a maneDarlo f*cilmente 0
aca4: por agradarle m*s de lo >ue le /a4a gustado el discurso oral' 8os ;oromes
escuc/aron interesados el largo relato, 0 por @ltimo el profesor (ameson conclu0::
HEvidentemente, mi so4rino cumpli: mis instrucciones Htermin: el profesorH 0
coloc: mi cuerpo en el co/ete >ue invent=, lan;*ndolo al espacio, donde durante todos estos
millones de a?os /e sido un sat=lite de la Tierra'
HP&ealmente deseas sa4er cu*nto tiempo permaneciste muerto /asta >ue te
encontramosR Hpregunt: BJZ9"AMH' +era interesante averiguarlo'
H+, me gustara muc/o sa4erlo Hreplic: el profesor'
H%uestro meDor matem*tico, CJ")9M", te lo dir*'
El matem*tico se adelant:' A un costado de su cuerpo c@4ico lleva4a muc/os 4otones
dispuestos en largas /ileras 0 en cuadros'
HP)u*l es tu medida de longitudR Hpregunt:'
H3n .il:metro'
HP)u*ntas veces ca4e el largo de tu sat=lite co/ete en un .il:metroR
H-i co/ete mide cinco metros' 8a longitud de mi co/ete ca4e doscientas veces en un
.il:metro'
El matem*tico apret: algunos 4otones'
HPA >u= distancia o a cu*ntos .il:metros se /alla4a tu planeta del +ol en esa =pocaR
HA ciento cincuenta millones de .il:metros Hfue la respuesta'
H< el sat=lite de tu mundo, eso >ue en tu planeta llama4ais 8una, Pa >u= distancia se
/alla4a de la TierraR
HTrescientos oc/enta 0 cuatro mil .il:metros'
HP< tu co/eteR
H8o prepar= para >ue or4itase a ciento cinco mil .il:metros de distancia de la Tierra'
H)uando lo recogimos, s:lo se /alla4a a treinta 0 dos mil .il:metros de la Tierra HdiDo
el matem*tico, apretando otros 4otonesH' A/ora el +ol 0 la 8una tam4i=n est*n muc/o m*s
cerca de tu planeta'
El profesor (ameson lan;: una e6clamaci:n mental de asom4ro'
HP+a4es cu*nto tiempo /as navegado en tu sat=lite alrededor del planetaR Hpregunt: el
matem*ticoH' 1esde >ue comen;aste ese viaDe, el planeta al >ue llamas Tierra /a girado
alrededor del +ol m*s de cuarenta millones de veces'
HF)uarenta''' millones''' de''' a?osG He6clam:, vacilante, el profesor (amesonH'
FEntonces la /umanidad /a de4ido desaparecer de la Tierra /ace muc/o tiempoG F+o0 el
@ltimo /om4re de la TierraG
HA/ora es un mundo muerto Hintervino BJZ9"AM'
H%aturalmente Hpuntuali;: el matem*ticoH, los @ltimos millones de a?os fueron m*s
cortos >ue cuando t@ vivas' 8a :r4ita de la Tierra es de menor di*metro 0 la velocidad de
revoluci:n se /a incrementado enormemente, de4ido a su apro6imaci:n al +ol en proceso
de enfriamiento' 1ira >ue tu a?o era unas cuatro veces m*s largo >ue el lapso >ue a/ora
emplea tu vieDo planeta en circunnavegar el +ol'
HP)u*ntos das tena tu a?oR
HTrescientos sesenta 0 cinco'
H8a rotaci:n de ese planeta /a cesado totalmente'
H,arece e6tra?o >ue tu sat=lite co/ete consiguiera evitar los meteoros durante tanto
tiempo Ho4serv: CJ")9M", el matem*tico,
H&a0os de repulsi:n radiactiva, >ue funciona4an autom*ticamente He6plic: el
profesor'
H8os mismos ra0os >ue nos impidieron acercamos a tu co/ete, /asta >ue los
neutrali;amos Hdeclar: BJZ9"AM'
H-oriste 0 fuiste lan;ado al espacio muc/o antes de >ue e6istiera vida en Yor H
monolog: uno de los /om4res9m*>uinaH' %uestro pue4lo ni si>uiera /a4a nacido cuando
el tu0o pro4a4lemente 0a /a4a desaparecido por completo de la fa; de la Tierra'
HEscuc/a a MB%9CMA# HdiDo BJZ9"AMHI es nuestro fil:sofo 0 le encanta recordar la
vida pasada de Yor, cuando =ramos criaturas de carne 0 /ueso 0 la amena;a de la muerte
penda so4re nuestras ca4e;as' En esa =poca, a semeDan;a de la vida >ue conociste, nosotros
nacamos, vivamos 0 moramos, en un perodo de tiempo comparativamente mu0 4reve'
H%aturalmente, el tiempo /a terminado por perder significado para nosotros, en
especial cuando salimos al espacio Ho4serv: MB%9CMA#H' (am*s lo tenemos en cuenta
durante las e6pediciones, aun>ue en Yor los c:mputos se llevan con e6actitud' A prop:sito,
Psa4es cu*nto tiempo /emos estado escuc/ando la /istoria de tu planetaR <a sa4es >ue
nuestros cuerpos mec*nicos Dam*s se cansan'
HBien Hrumi: el profesor (ameson, calculando una cantidad generosa de tiempoH'
+upongo >ue alrededor de medio da, aun>ue me pareci: muc/o menos'
HTe /emos escuc/ado durante cuatro das Hrespondi: MB%9CMA#'
El profesor (ameson >ued: realmente estupefacto'
HEn realidad, no me propona ser tan pesado Hse disculp:'
H%o es nada Hrespondi: el otroH' Tu relato era interesante, 0 aun>ue /u4iera sido
do4lemente largo no /a4ra importado ni nos /a4ra parecido m*s largo' El tiempo es
meramente relativo, 0 en el espacio el tiempo real no e6iste en lo m*s mnimo, lo mismo
>ue la interrupci:n de tu vida durante cuarenta millones de a?os te pareci: de pocos
momentos' )omprendimos >ue era as cuando nos llegaron tus primeras impresiones
mentales despu=s de revivir'
H+igamos /asta tu planeta Tierra HdiDo BJZ9"AMH' Tal ve; all encontremos
revelaciones a@n m*s sorprendentes'
A medida >ue la nave espacial de los ;oromes se acerca4a a la esfera desde donde /a4a
sido lan;ado el profesor (ameson en su co/ete /aca cuarenta millones de a?os, =ste se
pregunta4a cu*l sera el aspecto de la Tierra 0 >u= cam4ios radicales encontrara' <a sa4a
>ue las condiciones geogr*ficas de los diversos continentes se /a4an modificado' 8o /a4a
visto desde la astronave'
,oco despu=s aterri;aron' 8os viaDeros espaciales de Yor 0 el profesor (ameson salieron
de la cosmonave para recorrer la superficie del planeta' 8a Tierra /a4a deDado de rotar, de
modo >ue un /emisferio mira4a siempre /acia el +ol' Este lado de la Tierra alcan;a4a una
temperatura considera4le mientras su antpoda, apartado siempre de la luminaria solar, era
un 0ermo /elado 0 desolado' 8os viaDeros espaciales de Yor no se atrevieron a internarse
demasiado en ninguno de los /emisferios, sino >ue se posaron en la franDa de territorio,
unos mil >uinientos .il:metros, >ue separa4a la mitad congelada de la Tierra de su antpoda
castigada por el +ol'
-ientras sala de la cosmonave Dunto a BJZ9"AM, el profesor (ameson o4serv: con
sorpresa la gran transformaci:n >ue /a4an producido cuatrocientos mil siglos' 8a
superficie de la Tierra, su cielo 0 el +ol /a4an cam4iado muc/simo 0 parecan
e6traterrestres' Hacia el este, la 4ola carmes del +ol, 0a menguado en su actividad,
descansa4a so4re el /ori;onte iluminando el da eterno' 8a Tierra colga4a inm:vil del cielo
mientras gira4a alrededor de su padre solar, acerc*ndose con cada lenta pero segura /acia
el gran cuerpo astral' 8os dos planetas interiores, -ercurio 0 Lenus, se /alla4an a/ora mu0
cerca de la esfera roDa, cu0a 4rillante; radiante 0 deslum4radora se /a4a perdido durante el
proceso de enfriamiento' ,ronto los dos planetas m*s cercanos sucum4iran a la fuerte
atracci:n 0 regresaran a los pliegues llameantes de donde /a4an sido despedidos como
cuerpos gaseosos en el pasado oscuro 0 milenario, cuando su carrera reci=n comen;a4a'
8a atm:sfera esta4a mu0 tenue, 0 el profesor (ameson vio con sorprendente claridad a
trav=s de ella, sin >ue sus oDos se vieran afectados, el enorme permetro del +ol mori4undo'
1e4ido a su pro6imidad relativa, pareca varias veces m*s grande >ue cuando lo viera por
@ltima ve;, antes de morir' 8a Tierra se /a4a acercado muc/o a la gran estrella alrededor
de la cual gira4a'
Hacia el oeste, el cielo era negro a;a4ac/e, e6cepto el resplandor iridiscente de las
estrellas >ue tac/ona4an a>uella ;ona de los cielos' -ientras mira4a, un d=4il resplandor
cu4ri: el cielo occidental, aclar*ndolo poco a poco, 0 la 8una llena se al;:
maDestuosamente so4re el /ori;onte, lan;ando su 4rillo p*lido 0 et=reo so4re el mundo
agoni;ante' Era varias veces ma0or de lo >ue /a4a sido durante el tiempo natural de vida
del profesor (ameson' 8a ma0or atracci:n de la Tierra acerca4a la 8una del mismo modo
>ue el +ol atraa la Tierra'
El in/:spito paisaDe >ue vea el profesor representa4a el estado al cual /a4a llegado la
Tierra' Era una e6tensi:n impresionante de soledad, donde no >ueda4an rastros de la
a4undante vida >ue /a4a conocido en =pocas pasadas 0 meDores' El escenario espelu;nante
0 /ermoso mostra4a a sus oDos un panorama melanc:lico, >ue sumi: sus pensamientos a
una a4stracci:n tene4rosa, con su influencia funesta 0 deprimente' 1e s@4ito, a>uel
espect*culo f@ne4re 0 opresor lo asol: con el fro de una terri4le soledad'
El /om4re9m*>uina BJZ9"AM le sac: de sus dolorosos recuerdos'
H)aminemos 0 veamos si encontramos algo' ,uedo comprender c:mo te sientes al
recordar el pasado' Es triste''', pero, tarde o temprano, le suceder* a todos los mundos,
incluso a Yor' )uando llegue ese momento, los ;oromes encontraremos un nuevo planeta
donde vivir' +i viaDas con nosotros, te acostum4rar*s a ver mundos muertos e in/a4itados,
al igual >ue otros nuevos 0 /ermosos >ue laten de vida 0 energa' )laro >ue como =ste es tu
mundo, tiene para ti un valor sentimental especial' ,ero, en realidad, es s:lo un planeta
entre miles de millones'
El profesor (ameson guard: silencio'
H-e gustara sa4er si encontraremos ruinas Hagreg: BJZ9"AM'
H)reo >ue no Hreplic: el profesorH' &ecuerdo /a4er odo declarar a un cientfico
eminente de mi =poca >ue, pasados cincuenta mil a?os, todas las o4ras 0 las dem*s
creaciones del /om4re >uedaran totalmente 4orradas de la superficie de la Tierra'
H< tena ra;:n Hafirm: el /om4re9m*>uina de YorH' El tiempo es un gran destructor'
8os /om4res9m*>uina vaga4undearon durante largo rato por la mon:tona superficie de
la Tierra, 0 luego BJZ9"AM propuso >ue fueran a e6plorar el otro /emisferio' +e trasladaron
al otro lado de la Tierra en la cosmonave, manteni=ndose cerca del cintur:n de som4ra >ue
rodea4a totalmente el glo4o como un anillo gigantesco' En el lugar donde aterri;aron se
al;a4a una serie de conos con cum4res /uecas'
HFLolcanesG He6clam: el profesor'
HE6tinguidos Hagreg: el /om4re9m*>uina'
Alrededor de cincuenta /om4res9m*>uina 0 el profesor (ameson salieron de la astronave
0 se dedicaron a e6plorar las cum4res de formas curiosas' El profesor se aleD: del grupo 0
se acerc: a una de las depresiones en forma de ta;a, >uedando fuera de la vista de sus
compa?eros, los ;oromes'

J 9 Eternidad o muerte

+e /alla4a en el centro de la cavidad, cuando el terreno 4lando cedi: de repente 0 se
precipit: /acia la oscuridad' &od: a trav=s de la tinie4la estigia en lo >ue pareca una cada
intermina4le' 7inalmente se estrell: contra algo duro' 8a delgada costra del cr*ter /a4a
cedido, precipit*ndolo /acia la profunda caldera /ueca'
1e4i: caer durante largo rato''' o eso le pareci:' P):mo no esta4a desma0ado o muertoR
8uego se palp: con tres de sus tent*culos' +us patas met*licas eran cuatro masas rotas 0
retorcidas, 0 la mitad inferior de su cuerpo c@4ico esta4a deformada 0 agrietada' %o poda
moverse, 0 de los seis tent*culos, tres esta4an parali;ados'
P):mo lograra salir de allR, se pregunt:' Tal ve; los /om4res9m*>uina de Yor no
acertasen a encontrarle' < entonces, P>u= sera de =lR ,ermanecera para siempre en un
estado inmortal 0 mon:tono, incapa; de moverse para salir del aguDero negro del cr*ter'
FQu= idea tan /orri4leG %o podra morirse de /am4reI la comida era desconocida entre los
;oromes, 0a >ue las m*>uinas no necesita4an alimentos' %i si>uiera podra suicidarse' 8a
@nica forma de morir sera aplastando la s:lida ca4e;a de metal pero, en su estado actual de
inmovilidad, ello era imposi4le'
&epentinamente se le ocurri: emitir pensamientos pidiendo a0uda' P&eci4iran sus
mensaDes los ;oromesR +e pregunt: /asta >u= distancia podran transmitir los mensaDes
telep*ticos' )oncentr: los poderes de su mente en la petici:n de socorro, 0 se?al: varias
veces su posici:n 0 estado' 8uego vaci: la mente para reci4ir las respuestas de los ;oromes'
%o reci4i: nada' Lolvi: a intentarlo' +egua sin reci4ir respuesta' El profesor (ameson se
desanim:'
Era in@til' 8os mensaDes telep*ticos no llega4an /asta los /om4res9m*>uina de Yor'
Esta4an demasiado leDos, del mismo modo >ue una persona puede /allarse fuera del alcance
de la vo; de otra' FEsta4a condenado a un terri4le destinoG Hu4iera sido meDor >ue su
co/ete Dam*s /u4iera sido encontrado' 1ese: >ue los ;oromes lo /u4ieran destruido en ve;
de devolverle la vida''' Fpara estoG
1e pronto, sus pensamientos se interrumpieron'
HFAll* vamosG
HF%o te desanimesG
+i el cuerpo mec*nico del profesor /u4iera tenido cora;:n, =ste /a4ra saltado de alegra
ante estas agrada4les solicitaciones mentales' ,oco despu=s, apareci: por la grieta
esca4rosa del cr*ter donde /a4a cado la ca4e;a de metal de uno de los /om4res9m*>uina'
H,ronto te sacaremos de a>u HdiDo'

El profesor nunca supo c:mo lo lograron, por>ue perdi: el conocimiento 4aDo la
influencia de cierto ra0o de lu; e6tra?o >ue ellos pro0ectaron so4re =l en su prisi:n'
)uando volvi: en s se /all: en el interior de la nave espacial'
H+i al caer te /u4ieras aplastado la ca4e;a, todo /a4ra terminado para ti Hfueron los
primeros impulsos mentales >ue reci4i:H' Tal como ocurri:, podremos repararte'
HP,or >u= no respondisteis la primera ve; >ue os llam=R Hpregunt: el profesorH' P%o
me osteisR
HTe omos 0 respondimos, pero t@ no' )omo sa4es, tu cere4ro es distinto al nuestro 0,
aun>ue puedes enviar ondas de pensamiento tan leDos como nosotros, no puedes reci4irlas
desde una distancia tan grande'
HEsto0 destro;ado HdiDo el profesor, mirando sus miem4ros retorcidos, los tent*culos
parali;ados 0 el cuerpo a4ollado'
HTe arreglaremos Hfue la respuestaH' Tienes suerte al no /a4erte aplastado la ca4e;a'
HPQu= /ar=is conmigoR Hin>uiri: el profesorH' PTrasladar=is mi cere4ro a otra
m*>uinaR
H%o, no es necesario' +implemente sacaremos tu ca4e;a 0 la montaremos so4re otro
cuerpo mec*nico'
8os ;oromes se pusieron inmediatamente a tra4aDar, 0 poco despu=s separaron la ca4e;a
met*lica del profesor (ameson de la m*>uina destro;ada por la cada' 1urante la operaci:n
indolora, el profesor mantuvo una serie de intercam4ios de pensamiento en conversaci:n
con los ;oromes' Al ca4o de lo >ue le pareci: poco tiempo, su ca4e;a corona4a una nueva
m*>uina 0 esta4a preparado para seguir e6plorando' 1urante la operaci:n, la astronave
/a4a ganado una nueva posici:n 0, mientras 4aDa4an, BJZ9"AM acompa?: al profesor
(ameson'
H+er* meDor >ue te vigile HdiDoH' Te meter*s en m*s dificultades /asta >ue te /a0as
acostum4rado al organismo met*lico'
,ero el profesor (ameson esta4a distrado, pensando' Induda4lemente, a>uellos e6tra?os
/om4res9m*>uina >ue /a4an rescatado su co/ete de la inmensidad del espacio 0 le /a4an
devuelto la vida, espera4an >ue viaDara con ellos e ingresara en las filas de los ;oromes'
P1esea4a =l ir con ellosR %o logra4a decidirse' Ha4a olvidado >ue los /om4res9m*>uina
podan leer sus pensamientos, incluso los m*s ntimos'
HP1eseas >uedarte solo a>u, en la TierraR Hpregunt: BJZ9"AMH' Tienes derec/o a
/acerlo si realmente lo deseas'
H%o lo s= Hrespondi: sinceramente el profesor (ameson'

S4serv: el polvo >ue pisa4an sus pies' ,ro4a4lemente era el mismo >ue /a4a formado
los cuerpos /umanos, 0 >ue seg@n las =pocas /a4a configurado otras estructuras at:micas,
otras formas e6tra?as de vida >ue sucedieron a la /umanidad' Era la le0 del *tomo >ue
nunca muere' A/ora esta4a en condiciones de vivir perpetuamente' F+i lo desea4a, poda ser
inmortalG +era una inmortalidad animada por intermina4les aventuras en el vasto e
ilimitado 3niverso, en medio de la gala6ia de estrellas 0 planetas'
+e apoder: de =l una sensaci:n de soledad' P+era feli; entre a>uellos /om4res9m*>uina
de otro mundo leDano, entre los ;oromesR Eran ama4les 0 le cuida4an' PQue m*s poda
desearR ,ero despert: en =l el deseo de la especie, la llamada de la /umanidad' Era
irresisti4le' PQu= /acerR P%o era todo in@tilR Haca muc/o >ue la /umanidad /a4a
desaparecido de la Tierra' -illones de a?os' +e pregunt: >u= /a4a m*s all* de la muerte'''
de la muerte verdadera, cuando el cuerpo se descompone 0 se consume para regresar al
polvo e integrar nuevas estructuras at:micas'
+e pregunt: si estuvo o no muerto durante esos cuarenta millones de a?os''' +upuso >ue
/a4a estado meramente en condiciones de animaci:n suspendida' &ecord: >ue un
cientfico de su =poca /a4a afirmado >ue el cuerpo no muere cuando se certifica
oficialmente la muerte' +eg@n las afirmaciones de a>uel /om4re, las c=lulas corporales no
mueren cuando cesan la respiraci:n, los latidos cardacos 0 la circulaci:n sangunea, sino
>ue su vida vegetativa se prolonga durante varios das m*s, so4re todo las c=lulas :seas,
>ue son las @ltimas en morir'
Tal ve;, cuando fue lan;ado al espacio en el co/ete, inmediatamente despu=s de su
muerte, la acci:n del vaco c:smico logr: detener la lenta descomposici:n de las c=lulas de
su cuerpo 0 mantenerlo en un estado de animaci:n suspendida durante millones de a?os' P<
si realmente muriera''' destru0endo su propio cere4roR PQu= /a4a m*s all* de la muerte
realR PE6istira un plano de e6istencia meDor >ue el >ue los ;oromes podan ofrecerleR
P&edescu4rira a la /umanidad, o >ui;*s =sta se /a4a elevado desde /aca muc/o tiempo a
planos m*s altos de la e6istencia o la reencarnaci:nR PE6ista el tiempo m*s all* del um4ral
misterioso de la muerteR +i no fuese as, entonces le resultara posi4le reunirse con las
almas de la ra;a /umana' PHa4a estado verdaderamente muerto todo ese tiempoR +i era
as, sa4a lo >ue le espera4a si destrua realmente su propio cere4ro' FEl olvidoG
El intenso sentimiento de soledad volvi: a recorrerlo, agarrot*ndolo con su pu?o
melanc:lico' 1esesperado, decidi: acercarse al precipicio m*s cercano 0 saltar''' Fde
ca4e;aG 8a /umanidad lo llama4aI ning@n /om4re vivo >ueda4a para acompa?arlo' +us
cuatro miem4ros met*licos lo llevaron r*pidamente /asta la cum4re de un precipicio
cercano' P,or >u= no apostar a favor del m*s all*R El /om4re9m*>uina BJZ9"AM
comprendi: sus pensamientos 0 no intent: detenerlo' El oriundo de Yor esper: con
paciencia'
-ientras medita4a so4re el salto >ue lo lan;ara a un nuevo plano de e6istencia o al
olvido, el profesor (ameson reci4i: el pensamiento de BJZ9"AM' Esta4a cargado de una
sa4idura destilada en muc/os planetas 0 en miles de siglos de e6periencia'
HP,or >u= saltarR Hpregunt: el /om4re9m*>uinaH' El mundo agoni;ante encierra tu
imaginaci:n en una sugerencia m:r4ida' Es una cuesti:n de actitud mental' 8i4era tu mente
de ese influDo fascinante 0 ven con nosotros a visitar otros mundos, la ma0ora de los cuales
son /ermosos 0 nuevos' Entonces conocer*s una gran diferencia' PLendr*sR
El profesor lo pens: un momento mientras com4ata el impulso de lan;arse por el
4arranco /acia las seductoras rocas >ue se vean a4aDo' ,ero entonces e6periment: una
s@4ita inspiraci:nI se apart: del precipicio 0 volvi: a reunirse con BJZ9"AM'
HIr= Hdeclar:'
Al fin 0 al ca4o, m*s vala ser inmortal 0 unirse a los ;oromes en sus intermina4les
aventuras de mundo en mundo' +e apresuraron a regresar a la astronave para escapar a la
influencia l:4rega 0 letal del mundo agoni;ante, >ue /a4a estado a punto de empuDar al
profesor (ameson 0 /acerle dar el salto fatal /acia el olvido'

X X X


,l Sat4lite .ameson es un nota4le eDemplo de los errores de la ciencia9ficci:n anterior a
la era de )amp4ell' 8os supuestos cientficos no se integran en el relato, sino >ue se
intercalan en 4lo>ues inasimila4les >ue >uie4ran la acci:n' Adem*s, los datos cientficos
son ine6actos, incluso para el estado de los conocimientos en esa =poca'
,or eDemplo, en !"#!, el radio todava era considerado como la fuente m*s rica 0 natural
de radiactividad, de modo >ue resulta l:gico proponer su empleo como energa propulsora
de un sat=lite (lan;ado en !"JA: casi acierta, dic/o sea de paso$' +in em4argo, ni en !"#! ni
/o0 se tienen prue4as de >ue el radio posea ra0os de repulsi:n'
Es evidente >ue al comien;o de su carrera Hs:lo /aca un a?o >ue pu4lica4a 0 =ste fue
su cuarto relato de ciencia9ficci:nH, (ones tampoco domina4a del todo el idioma'
+eguramente, ,l Sat4lite .ameson es el cuento menos artsticamente escrito de los >ue
inclu0e esta antologa'
,ero a mis once a?os 0 medio, 0o no me fiDa4a en ning@n defecto de estilo 0
construcci:n' A m me emocion: la sugerencia dolorosa de una posi4le inmortalidad frente
a la visi:n de un triste fin del mundo, para no /a4lar de las espirales decrecientes de las
:r4itas planetarias de a>u a cuarenta millones de a?os (a prop:sito, no son suficientesI
/a4ra sido meDor decir cuarenta mil millones de a?os, si fuese as como /a4r* de morir el
+istema +olar' Que no lo es, en a4soluto$'
Adem*s, los ;oromes de (ones Hde /ec/o, eran ro4otsH son importantes en otro
aspecto' 8os cere4ros org*nicos no eran sino un detalle' (ones los descri4e como seres
mec*nicos, /aci=ndolos o4Detivos pero no insensi4les, 4en=volos pero no entrometidos'
Ellos no tratan de emplear la fuer;a para impedir >ue el profesor (ameson se suicide si
realmente >uiere /acerlo, sino >ue se limitan a persuadirle con argumentos imparciales'
8a 4uena acogida por parte de los lectores sola manifestarse solicitando continuaciones
del relato >ue /a4a gustado' 8os lectores (no s:lo 0o$ >uedamos tan conmovidos por ,l
Sat4lite .ameson, >ue durante los siete a?os siguientes (ones tuvo >ue escri4ir unas doce
aventuras del profesor (ameson' En cada una de ellas, los ;oromes visita4an un mundo
nuevo 0 sorprendente' Aun>ue los ;oromes nunca tuvieron personalidad individual, 0o
poda repetir de memoria las com4inaciones de n@meros 0 letras >ue designa4an a los
principales protagonistas'
7ueron los ;oromes, >ue aparecieron por primera ve; en ,l Sat4lite .ameson, >uienes
me sugirieron la idea de >ue podan e6istir ro4ots 4en=volos dedicados a servir fielmente al
/om4re, tal como a>uellos /a4an atendido al profesor (ameson' ,or eso, los ;oromes son
los antepasados espirituales de todos mis ro4ots positr:nicos, desde &o44ie /asta &'
1aneel'

Algo >ue tam4i=n prevaleca en la ciencia9ficci:n de la d=cada de los #E era el cuento de
aventuras, provisto de los adornos cientficos mnimos para cumplir con los re>uisitos del
g=nero' 8os meDores eDemplos de este tipo de cuentos, mu0 corriente en las revistas d=
ciencia9ficci:n durante la primera mitad de la d=cada, se /allan entre las o4ras del capit*n
+' ,' -ee.'
Entre !"#E 0 !"#B, >ue fue su meDor =poca, este autor pu4lic: en las revistas alrededor
de treinta relatos, el meDor de los cuales fue )*e 6rums o )a#a=os, un cuento so4re una
civili;aci:n perdida en el Ama;onas >ue 0a /e mencionado dos veces'
Igualmente representativos, 0 lo 4astante 4reves como para poder incluirlos a>u, son
Submicrosc!#ico 0 su continuaci:n Awlo de /lm, >ue aparecieron en dos n@meros
consecutivos de Ama;ing +tories (agosto 0 septiem4re de !"#!$, 0 >ue me conmovieron
con los rom*nticos amores del c/ico 0 la c/ica' Ese tema llega4a en un momento
oportuno de mi vida'



SU-#I0",S0,!I0,
0apit5n S4 !4 #ee6


1espu=s de muc/os meses de sacrificio agotador, mi tarea est* terminada' Ho0, al
ponerse el sol, /e soldado la ultima cone6i:n de mi -ecanismo de Li4raci:n Electr:nica 0
lo /e pro4ado mientras anoc/eca' 7unciona perfectamente 0 ma?ana, al amanecer,
a4andonar= este plano, espero >ue para siempre' Al principio pensa4a desaparecer sin deDar
rastro, como /ice la primera ve;, pero mientras esto0 sentado esperando el amanecer, esta
opci:n me parece poco Dusta' En conDunto, este plano me /a tratado 4astante 4ien 0
realmente conviene >ue deDe alg@n testimonio de mis descu4rimientos 0 de mis aventuras,
>ue pro4a4lemente son las m*s e6tra?as >ue /a0a vivido un /om4re de este plano' Adem*s,
esto me a0udar* a pasar el tiempo /asta >ue pueda emprender viaDe'
-e llamo )ourtne0 Ed2ards' %ac /ace treinta 0 cuatro a?os en la ciudad de Honolulu,
/iDo @nico del productor de a;ucara m*s acaudalado de las islas' )uando alcanc= la edad de
asistir a la escuela secundaria, fui enviado al continente 0 a>u me /e >uedado' 8a muerte
de mis padres /i;o de mi un /om4re rico, 0 0a no dese= retornar al escenario de mi
infancia'
1urante la guerra estuve en Aviaci:n, 0 cuando termin: me despoD= del traDe oliva 0
regres= a la universidad de -inneconsin para terminar mis estudios' -i inter=s /acia la
ciencia naci: cuando asist a una conferencia so4re la composici:n de la materia' Era una
conferencia para estudiantes de carreras no cientficas de modo >ue poda comprender lo
>ue se deca' El conferenciante era el doctor Harve0, uno de los catedr*ticos m*s populares'
Incluso /o0 me parece estar vi=ndole all, de pie, 0 recuerdo algunas de sus pala4ras'
H,ara darnos una idea so4re el tama?o de un *tomo HdiDoH, tomar= como eDemplo un
milmetro c@4ico de gas /idr:geno a una temperatura de cero grados centgrados 0 a
presi:n normal' Este contiene apro6imadamente noventa cuatrillones de *tomos' 3na
cantidad casi inconce4i4le' ,ensar en este enorme n@mero de partculas contenidas en un
cu4o cu0a arista mide un milmetroI a su ve;, cada *tomo es tan pe>ue?o en relaci:n con el
espacio >ue e6iste entre ellos >ue, en comparaci:n, el sistema solar est* atestado' +in
em4argo, 0 a fin de averiguar la composici:n final de la materia, nos vemos o4ligados a
anali;ar unidades a@n m*s pe>ue?as' El *tomo no es una partcula indivisi4le, sino >ue est*
formado por partculas menores llamadas protones 0 electrones' 8os protones son partculas
cargadas de electricidad positiva, >ue forman el centro o n@cleo de los *tomosI los
electrones son partculas cargadas de electricidad negativa, algunas de las cuales giran
alrededor del centro 0, en la ma0ora de los elementos, otras forman parte del n@cleo' )ada
una de estas partculas es tan pe>ue?a comparada con el espacio >ue e6iste entre ellas como
los *tomos comparados con la mol=cula'
8a ca4e;a me da4a vueltas cuando sal del sal:n de conferencias' -i imaginaci:n /a4a
>uedado cautivada por la idea de contar 0 medir estas partculas infinitesimales' Al da
siguiente fui al despac/o del doctor Harve0 0 solicit= una entrevista'
H1octor, me gustara /acerle algunas preguntas so4re su conferencia de anoc/e Hle
diDe'
+us afa4les oDos grises parpadearon 0 me indic: >ue me sentara'
H+eg@n comprend, doctor Hcomenc= a decirH, el espacio entre los *tomos 0 entre los
electrones 0 protones de cada *tomo es tan vasto comparado con su volumen, >ue si se
pudieran concentrar los protones 0 electrones de un .il:metro c@4ico de gas /asta >ue se
tocaran, la masa resultante no sera visi4le ni si>uiera 4aDo el microscopio'
HHa e6presado apro6imadamente la idea, pero as es Hrespondi:'
HEn nom4re del sentido com@n, P>u= es lo >ue los mantiene separadosR Hin>uir'
H)ada *tomo se /alla en estado de movimiento violento Hrespondi:H, recorriendo el
espacio a gran velocidad, c/ocando continuamente con otros *tomos 0 re4otando /asta >ue
vuelve a c/ocar con otro *tomo 0 re4ota nuevamente' 8os electrones tam4i=n se /allan en
un estado de agitaci:n violenta, girando alrededor de los protones, 0 esta com4inaci:n de
fuer;a centrfuga 0 atracci:n el=ctrica mantiene al *tomo en un estado de e>uili4rio
din*mico'
H3na @ltima pregunta, doctor, 0 le deDo' PEstas cosas >ue me /a dic/o son /ec/os
reales, suscepti4les de demostraci:n, o son, meramente, productos de una imaginaci:n
e6cesivamente activaR
+onri:I luego se inclin: so4re el escritorio 0 respondi: seriamente:
HAlgunos son /ec/os pro4ados >ue puedo demostrarle en el la4oratorio' ,or eDemplo,
usted mismo, con los conocimientos adecuados, podra contar el n@mero de *tomos >ue /a0
en un volumen dado' Stras cosas >ue /e dic/o son meramente teoras o suposiciones
audaces, >ue e6plican del meDor modo posi4le los /ec/os >ue conocemos' En la
fisico>umica e6iste un enorme campo de tra4aDo a4ierto a los /om4res dotados de
capacidad 0 paciencia para investigar' %adie sa4e lo >ue el futuro puede dar de s'
El doctor me /a4a comunicado su evidente entusiasmo'
HF+er= uno de los /om4res >ue /ar*n esa tarea, si me acepta usted como alumnoG H
e6clam='
H-e agradara muc/o, Ed2ards Hrespondi:H' )reo >ue usted tiene capacidad 0
voluntad' +olo el tiempo podr* decir si posee la paciencia'
Al da siguiente renunci= a mi curso 0 me matricul= por li4re como alumno del doctor
Harve0' 1espu=s de un perodo de intenso estudio de m=todos, me /all= preparado para
lan;arme a lo desconocido' 8os tra4aDos de Bo/r 0 8angmuir me atraan especialmente, 0
dedi>u= mis energas a estudiar el supuesto movimiento de los electrones alrededor de los
protones del n@cleo' Esta lnea de investigaci:n me llev: a intuir >ue el movimiento no era
circular 0 constante, sino peri:dico 0 arm:nico simple, salvo cuando los perodos
arm:nicos >ueda4an interferidos por los frecuentes c/o>ues'
)once4 un e6perimento >ue me demostr: satisfactoriamente este /ec/o, 0 present= los
resultados al doctor Harve0 para >ue lo compro4ara' A>uella noc/e se llev: mis datos a su
casa con intenci:n de leerlos en la cama, como era su costum4re pero Dam*s volvi: a
levantarse de su lec/o' 8a muerte me ro4: a mi preceptor, 0 fue nom4rado decano de la
7acultad de Qumica el doctor (ulius' 8e llev= mis resultados, pero solo reci4 desd=n 0
risas' El doctor (ulius era un analista capa;, pero careca de perspectiva 0 los *r4oles nunca
le deDa4an ver el 4os>ue' A consecuencia de mi entrevista con =l, a4andon= r*pidamente
-innenconsin 0 decid continuar mi investigaci:n en otro centro de estudio'
El pro4lema >ue me interesa4a anali;ar era la reducci:n de perodo de vi4raci:n de los
*tomos 0 de sus partes constitutivas' +i mi teora acerca de su movimiento era correcta,
sera posi4le amortiguar sus vi4raciones 0 as condensar la materia 0 /acerla ocupar un
volumen menor en el espacio' ,ronto descu4r >ue los /om4res como el doctor Harve0
podan contarse con los dedos de una mano' %o encontr= un solo encargado de un
departamento universitario >ue pose0era perspectiva suficiente como para comprender las
posi4ilidades de mi investigaci:n' 7urioso, decid seguir con mis e6perimentos a solas 0
apartado del mundo, /asta demostrar el acierto de mis teoras'
,ilota4a aviones por diversi:n 0 un da, mientras vola4a de +alt 8a.e )it0 a +an
7rancisco, so4revol= un valle f=rtil 0 verde oculto en los despe?aderos casi inaccesi4le de
Timpa/ute, al sur de %evada' Interrump mi paseo 0 aterric= en Beatt0 para /acer
averiguaciones' %o encontr= a nadie >ue /u4iera odo /a4lar de mi valle escondido' Hasta
los m*s vieDos e6ploradores ignora4an su e6istencia 0 se 4urlaron de m cuando les asegur=
>ue /a4a visto correr agua 0 crecer *r4oles copudos en los 0ermos de Timpa/ute'
)ompro4= la situaci:n del valle, vol= a +an 7rancisco 0 orden= mis asuntos' &egres= en
avi:n a Beatt0, compr= algunos pertrec/os, aterric= al pie de los desfiladeros >ue oculta4an
el valle 0 me puse a 4uscar a pie una entrada' -e cost: un mes de cuidadosa 4@s>ueda el
encontrarla' +i se practica4an algunas voladuras, podra a4rirse un camino transita4le para
los mulos' 8os materiales >ue /a4a pedido en +an 7rancisco 0a /a4an sido enviados a
Beatt0, 0 contrat= muleros para >ue los transportaran a Timpa/ute' Esta4lec un deposito a
.il:metro 0 medio del paso e /ice descargar all los materiales' )uando se fueron, cargu=
mis propios mulos 0 me met en el valle' %o me interesa4a >ue nadie supiera donde me
/alla4a 0, por lo >ue s=, nadie se enter:'
)uando termin= de trasladarlo todo, me puse a tra4aDar'
En pocos das pude apareDar en la corriente una rueda /idr*ulica de admisi:n inferior
>ue me proporcion: energa suficiente para poner en marc/a un generador el=ctricoI de este
modo, tuve a mi disposici:n la fuer;a de veinte /om4res' )onstru una 4arraca de madera
como la4oratorio, con un cuarto para cocinar 0 dormir'
Tuve la suerte de no sufrir ning@n rev=s importante en mi investigaci:n, 0 unos catorce
meses despu=s /a4a puesto a punto mi primer aparato' %o pienso consignar como lo /ice,
pues creo >ue el mundo no est* preparado para ello, pero dar= alguna idea acerca de su
aspecto 0 de c:mo funciona4a' El mecanismo tiene una 4ase circular de metal plateado (se
trata de una aleaci:n de paladio$ >ue sustenta los seis soportes de la c@spide' Tsta,
construida con la misma aleaci:n >ue la 4ase, es de forma para4:lica, 0 c:ncava /acia
a4aDo' 8a par*4ola contiene una 4o4ina de inducci:n coronada por un espinter:metro, de
modo tal >ue el mecanismo se encuentra en el foco del reflector, pues eso es en realidad la
c@spide' 8a 4o4ina 0 el espinter:metro est*n conectados con otras 4o4inas 0 condensadores
>ue son alimentados por grandes 4ateras de reserva colocadas alrededor del 4orde de la
4ase' En cada uno de los seis soportes se aDusta un pe>ue?o reflector para4:lico con una
4o4ina 0 un espinter:metro pe>ue?os en el foco' 8os pe>ue?os reflectores est*n dispuestos
de tal modo >ue enfocan la c@spide con el ra0o generador, mientras >ue el gran
espinter:metro superior 4a?a el resto del aparato'
)uando los espinter:metros 0 4o4inas son recorridos por la corriente el=ctrica, generan
un ra0o de longitud de onda similar a la de las vi4raciones electr:nicas 0 at:micas pero con
un desfase de media onda' El ra0o solo es efica; si puede fluir li4rementeI la 4ase 0 la
c@spide act@an como conductores 0 tam4i=n como aisladores, 0a >ue a4sor4en 0
transforman las vi4raciones >ue caen so4re ellas de modo >ue no afectan a lo >ue est* fuera
del aparato ni a lo >ue se /alla entre la 4ase 0 la c@spide'
%aturalmente, tan pronto estuvo terminado lo pro4=' El aparato funciona al accionar un
interruptor' )og una varilla de acero 0 lo puse en marc/a' En seguida, el aparato comen;:
a encoger' ,rofer un grito 0 me felicit= a m mismo' -e arrodill= para o4servar c:mo
disminua r*pidamente, pero de pronto comprend >ue se volvera demasiado pe>ue?o 0
>ue deDara de verlo si no consegua desconectar' Quise tocar el interruptor con la varilla,
pero me /a4a demorado demasiado' 8a vara no pasa4a por el /ueco e6istente entre los
soportes laterales' +ent la mortificaci:n de ver c:mo el producto de un a?o de tra4aDo
disminua cada ve; m*s, /asta >ue finalmente se desvaneci:'
8a p=rdida de mi m*>uina fue un gran golpe pero, al menos, /a4a verificado mi teora'
Tras descansar algunos das, me puse a construir un duplicado' 8a senda 0a esta4a a4ierta,
0 necesit= menos de un a?o para completar el segundo aparato' 8o pro4= 0 detuve el
proceso de encogimiento cuando el mecanismo esta4a apro6imadamente a la mitad de su
tama?o original' Entonces invert la polaridad de las 4o4inas, compro4ando con
satisfacci:n >ue la m*>uina volva a dilatarse /asta recuperar sus proporciones originales'
En ese momento la desconect=, 0 comenc= a planear e6perimentos para conocer sus
limitaciones'
)uando determin= a mi satisfacci:n >ue todo o4Deto inanimado colocado en la 4ase se
dilata4a o contraa, ensa0= con organismos vivientes' ,rimero e6periment= con una lie4re 0
descu4r >ue poda aumentar su tama?o /asta el de un pon0 de +/etland o reducirlo al de un
rat:n sin consecuencias nocivas aparentes' )oncluido este e6perimento, pro4= el
mecanismo en m mismo'
El primer e6perimento consisti: en aumentar mi tama?o' -e colo>u= so4re el platillo de
la 4ase 0 di paso a la corriente, pero no sent ning@n efecto' -ir= el paisaDe 0, contrariado,
descu4r >ue algo /a4a salido mal' <o tena el mismo tama?o, pero la casa 0 los terrenos
cercanos /a4an sufrido la influencia de mi aparato 0 se encogan r*pidamente' Alarmado,
cort= la corriente 0 sal' 8a casa se /a4a encogido a la mitad de su tama?o normal 0 0o no
pasa4a por la puerta, ni si>uiera a gatas' Tuve una idea' -et la mano, sa>u= una 4alan;a 0
me pes=' ,esa4a poco m*s de >uinientos cuarenta .ilos' Entonces comprend >ue /a4a
tenido =6ito m*s all* de mis sue?os m*s desca4ellados, por lo >ue entr= de nuevo en la
m*>uina 0 me encog /asta die; centmetros de estatura, sin e6perimentar efectos nocivos,
aun>ue s la impresi:n de >ue la casa 0 el paisaDe crecan' &egres= a mi tama?o normal 0,
aun>ue me senta d=4il por efecto de la e6citaci:n, por lo dem*s me encontra4a totalmente
normal'
-i primera idea fue regresar a la civili;aci:n 0 confundir a los /om4res >ue se /a4an
4urlado de m' ,ero, cuanto m*s anali;a4a la cuesti:n, m*s comprenda la importancia de
mi invento 0 la necesidad de ser precavido al presentarlo' +ea como fuese, me di cuenta de
>ue necesita4a descansar, 0 me >ued= en el valle para ultimar mis planes antes de anunciar
el descu4rimiento'
,ronto empec= a a4urrirme' +iempre me /a gustado la ca;a ma0orI posea un e6celente
rifle 0 municiones en a4undancia, pero las pie;as no a4undan en Timpa/ute' En el valle
/a4a muc/simas /ormigas 0 se me ocurri: >ue, si reduca mi persona 0 mi rifle a
dimensiones adecuadas, me serviran para mi deporte' 8a novedad de la idea me fascin:
tanto como la posi4ilidad de ca;ar, 0 r*pidamente me apoder= de una pistola 0 una
cartuc/era antes de entrar en la m*>uina'
Accion= el interruptor' 8a casa 0 el paisaDe comen;aron a ad>uirir proporciones
cicl:peas, pero continu= /asta >ue los granos de arena semeDaron rocas inmensas' Entonces
>uise cerrar el interruptor' Esta4a atascado' -u0 intran>uilo, trat= de moverlo a la fuer;a 0,
como resultado, romp la palanca''' El aparato sigui: funcionando 0 0o me volva cada ve;
m*s pe>ue?o' 8os granos de arena se convirtieron en altsimas monta?as 0 luego me sent
caer' )omprend >ue la m*>uina /a4a estado en e>uili4rio so4re un grano de arena' A/ora
/a4a res4alado 0 caa por el a4ismo e6istente entre dos granos' ,oco despu=s >ued:
colgada so4re un precipicio tene4roso, pero sigui: funcionando, 0 luego volv a caer'
3na mirada a la escala del indicador de tama?o relativo me se?al: >ue la aguDa casi
/a4a llegado al punto >ue 0o /a4a marcado como infinito' Golpe= desesperadamente el
interruptor estropeado con la culata del rifle, pero era de construcci:n s:lida' 7inalmente lo
romp' 8a 4o4ina emiti: un gemido >ue recorri: todas las notas de la escala /asta >uedar en
silencio' Ha4a deDado de encogerme, pero 0a era muc/o m*s pe>ue?o de lo >ue cual>uier
microscopio poda detectarI revis= el interruptor 0 me convenc de >ue esta4a totalmente
rotoI me llevara varias /oras el repararlo'
)uando termin= esta revisi:n, mir= por primera ve; a mi alrededor' Apenas da4a cr=dito
a mis oDos' 8a m*>uina descansa4a en un /ermoso claro iluminado por el sol, alfom4rado
con c=sped 0 alegrado por variopintas flores' A/ora de4o e6plicar una cosa' )omo deca, no
me da4a cuenta de cu*ndo mi tama?o aumenta4a o disminuaI era el paisaDe el >ue
aparentemente sufra una modificaci:n' ,or eso, mientras estuve en 3lm Dam*s me
acostum4r= a pensar >ue todo era realmente su4microsc:pico, sino >ue persista en referirlo
todo a mi altura normal de un metro oc/enta' En realidad, el claro donde se /alla4a la
m*>uina s:lo meda una nfima fracci:n de centmetro, pero a m me pareci: de
oc/ocientos metros 0 tard= die; minutos en cru;arlo' %i si>uiera a/ora esto0 seguro de
cuan pe>ue?o era realmente, de modo >ue no intentar= descri4ir el tama?o a4soluto de las
cosas, sino >ue las descri4ir= tal como las perci4a' En sntesis, me referir= al tama?o
relativo >ue tenan para m' S4serv= el paisaDe 0 me frot= los oDos, intentando convencerme
de >ue esta4a so?ando, pero la escena no cam4i: 0 comprend >ue /a4a ocurrido algo
insospec/ado /asta ese momento: es decir, >ue nuestro mundo es mu0 compleDo 0 oculta
muc/os tipos de vida desconocidos para nosotros' Todo lo >ue esta4a al alcance de mi
visi:n pareca normal, el c=sped, los *r4oles e incluso algunos mos>uitos se arremolina4an
a mi alrededor 0 uno se pos: en mi mu?eca 0 me pic:' FImaginad, si pod=is, cu*l de4a ser
el tama?o real de ese mos>uitoG
)onvencido de >ue no so?a4a, sal de la m*>uina 0 me detuve en el c=sped' ,ensa4a
ec/ar una mirada 0 ver c:mo era este mundo en miniatura antes de reparar el interruptor'
+:lo /a4a caminado unos pocos pasos desde la m*>uina, cuando un poderoso gamo
apareci: en el prado 0 salt:' 8evant= instintivamente el rifle, dispar= 0 el gamo ca0:
pataleando' +eguro de >ue mis armas funciona4an correctamente, comenc= a recorrer el
claro a paso r*pido' -e orient= cuidadosamente con la 4r@Dula de 4olsillo para no tener
pro4lemas al 4uscar el camino de regreso' 1urante los die; minutos >ue tard= en atravesar
el claro, tuve varias oportunidades de ca;ar venados, pero no lo /ice' %o >uera
desperdiciar municiones ni llamar la atenci:n /asta averiguar d:nde me /alla4a'
Haca un calor asfi6iante en el claro 0 levant= la mirada /acia el sol, esperando verlo
enorme, pero no pareca m*s grande >ue de costum4re, fen:meno >ue no pude entender en
ese momento, ni tampoco a/ora' Antes de llegar al 4os>ue >ue 4ordea4a el claro, not= >ue
el /ori;onte esta4a totalmente cercado de enormes monta?as, las m*s altas >ue /a4a visto
en mi vida' Qued= asom4rado al comprender >ue a>uellas poderosas e imponentes masas
de roca s:lo eran, en realidad, granos de arena o tal ve; algo m*s pe>ue?oI tal ve; eran
partculas de ese polvo impalpa4le >ue /a0 entre los granos de arena'
Tard= alrededor de die; minutos en llegar al lindero de la selva, pues eso era' 8a ma0ora
de los *r4oles eran de especies desconocidas, aun>ue reconoc algunos tpicamente
tropicales, entre ellos el 4ao4a4, o uno de sus parientes, 0 el lignum vitae' El paisaDe me
record: las selvas ama;:nicas' El suelo esta4a cu4ierto de restos vegetales en estado de
descomposici:n, 0 los 4eDucos entorpecan mis pasos' -e intern= en la espesura 0 die;
minutos despu=s esta4a perdido como nunca en mi vida' 8a frondosidad de los *r4oles me
impeda orientarme por el sol, 0 adem*s /a4a olvidado consultar la 4r@Dula al adentrarme
en la selva'
-e fiD= un rum4o con la 4r@Dula 0 avanc= con muc/a dificultad' -edia /ora de caminata
incesante me convenci: de >ue /a4a tomado una direcci:n e>uivocada' 8a selva era
demasiado espesa como para retroceder, de modo >ue eleg otra orientaci:n con el comp*s
0 segu adelante' Anduve >ui;* die; minutos por mi nuevo camino cuando o un sonido >ue
me detuvo, /aci=ndome dudar de mis sentidos' Ha4a odo un grito lan;ado por una vo;
/umana' ,rest= atenci:n 0 volv a orlo en la misma direcci:n 0 un poco m*s cerca' Alguien
se acerca4a a m, 0 4us>u= un lugar donde esconderme' 3n grupo de races de 4ao4a4 me
permiti: em4oscarme 4astante 4ien 0 me agac/=, con el rifle preparado, esperando lo >ue
pudiera aparecer'

,oco despu=s o pasos apresurados 0 atis4o desde mi escondite' Imaginad mi sorpresa al
ver aparecer a una muc/ac/a, de ra;a 4lanca al parecer, corriendo a toda velocidad' A
menos de cincuenta metros la segua un grupo de /om4res o de 4estias, pues a primera vista
no se distingua lo >ue eran' Eran negros como 4oca de lo4o, de la4ios gruesos, narices
c/atas, 0 casi desprovistos de frente' -edan, o parecan medir, unos dos metros de alturaI
su t:ra6 era enormemente fornido, 0 los 4ra;os les llega4an m*s a4aDo de las rodillas' A
veces se inclina4an /acia delante, para apo0ar los nudillos en el suelo 0 avan;ar a gatas, a
ma0or velocidad de la >ue les consentan sus piernas relativamente cortas 0 torcidas cuando
se /alla4an en posici:n erguida' Tenan la ca4e;a, el pec/o 0 los 4ra;os cu4iertos de espeso
pelo negro, aun>ue las piernas, el vientre 0 la espalda eran casi lampi?os' +us 4ocas eran
anc/as 0 la mand4ula inferior saliente deDa4a ver unos colmillos amarillentos >ue les
presta4an una e6presi:n espantosamente 4estial' Tenan dos oDos, pero no colocados como
en los monos antropoides o en el /om4re' 3n oDo se situa4a en medio de la frente 0 el otro
en la nuca' +:lo lleva4an taparra4os 0 cintos de los >ue colga4an espadas cortas 0 pesadas'
En las manos porta4an lan;as de unos tres metros de largo' El peso medio de un /om4re de
a>uellos sera de unos ciento oc/enta .ilos en nuestro mundo' %aturalmente, no o4serv=
todo esto a primera vista, pero m*s tarde me familiaric= con los menas Has se llama4anH
/asta acostum4rarme a su aspecto'

-e 4ast: una mirada para comprender >ue la muc/ac/a esta4a cansada 0 >ue a>uellos
4rutos le da4an ca;a' Ella era un ser /umano, 0 la visi:n de a>uellos salvaDes /i;o >ue mi
acto siguiente fuese una reacci:n puramente instintiva' +al de mi escondite dando un grito,
0 me llev= el rifle al /om4ro' 8a muc/ac/a me vio 0 cam4i: de direcci:n para acercarse a
m' 8os negros tam4i=n me vieron 0 avan;aron /acia m, esgrimiendo sus lan;as'
+o0 4uen tiradorI ellos esta4an cerca 0 constituan un 4lanco f*cil' Tena cuatro
cartuc/os en el rifle, 0 cuatro negros ca0eron a medida >ue 0o i4a apretando el gatillo' 8os
dem*s se detuvieron un instante, lo cual me dio tiempo a cargar el rifle' -ientras lo /aca,
eleg al >ue pareca ser su Defe 0 lo li>uid= con el siguiente disparo' Esto volvi: a
detenerlos, pero otro demonio negro dio un salto para tomar la iniciativa 0 tuve >ue
colocarle un trocito de plomo en la cara' )a0: como un tronco, 0 como ninguno de los
dem*s pareca deseoso de asumir la Defatura, distri4u los tres pro0ectiles restantes donde
pens= >ue caeran meDor' -ientras 4aDa4a el rifle para recargarlo, otro negro salt:, corri:
/acia m 0 los dem*s le siguieron' %o me da4a tiempo a cargar, por lo >ue sa>u= el )olt CJ,
0 cuando se /alla4a a menos de veinticinco metros le met plomo en el pec/o, iniciando una
esca4ec/ina general' )uando el )olt >ued: descargado, /a4a catorce negros en el suelo 0
el resto /ua a toda velocidad' &ecargu= el rifle 0 la pistola, 0 luego 4us>u= a la muc/ac/a'
Al principio no la vi, 0 luego descu4r un mec/:n de pelo ru4io en la mara?a >ue /a4a
4aDo mis pies' +e /a4a em4oscado en la vegetaci:n, ocult*ndose perfectamente mientras 0o
dispara4a' -e agac/= 0 la to>u= pero, cuando not: >ue su escondite /a4a sido descu4ierto,
se levant: de un salto 0 /u0: como un coneDo asustado' 8a llam=, me mir: por encima del
/om4ro 0 cuando vio >ue esta4a solo se detuvo' 1ud: un instante 0 luego regres: para
ec/arse de rodillas a mis pies' 8a levant= 0 le palme= el /om4ro'
HE/, nena, no llores HdiDe est@pidamente, en parte por>ue no sa4a >u= decir 0,
adem*s, por>ue su aspecto me tena totalmente em4elesado'
Era sin duda la muc/ac/a m*s /ermosa >ue /e visto en mi vida, alta 0 es4elta, llena de
curvas 0 gracia, con los oDos a;ules como el mar >ue rodea Sa/u 0 una ca4ellera donde los
ra0os del sol aprisionados luc/a4an permanentemente por recuperar la li4ertad, lan;ando
destellos a trav=s de las redes de su prisi:n' &odea4a su ca4e;a una cinta de oro >ue tena
engar;ada una inmensa piedra cuadrada de 4rillo 0 refleDos maravillosos' &ecoga sus
prendas de vaporosa gasa gris un cintur:n tam4i=n dorado, del >ue colga4a una 4olsita >ue
tena una gema incrustada en oro' En la /e4illa del cintur:n luca otra gema cuadrada como
la >ue adorna4a la cinta de su ca4ello'
+iempre /e tratado con fran>ue;a a las muc/ac/as, so4re todo por>ue nunca me fiD=
demasiado en ellas, pero no supe >u= decir ante a>uella salvaDe sucia pero /ermosa como el
amanecer' +:lo pude tragar saliva 0 tartamudear'
HEsto''' P)rees >ue esos 4ri4ones volver*n a por m*sR Hprofer al fin'
-e ec/: una mirada de reoDo, /aci=ndome perder la ca4e;a, 0 mi cora;:n salt:
emocionado' 8uego /a4l:' +u idioma era maravillosamente fluido 0 me sona4a vagamente
familiar' %o la entend, pero esta4a seguro de /a4er odo antes a>uella lengua' 8uego capt=
una pala4ra 0 repentinamente lo supe' Era como una variedad del /a2aiano' 1esesperado,
intent= recordar el idioma de 8eilani, mi vieDa ni?era, pero la @nica frase >ue logr= recordar
fue E nac i.i ne puu 2ai' %o pareca mu0 apropiado decir a una muc/ac/a a >uien
aca4a4a de conocer &u4ia, s=me fiel, pero como era la @nica frase >ue logra4a recordar,
la diDe'
8o entendi: 0 tuvo una reacci:n de dignidad ofendida' 8an;: un fluido discurso a tal
velocidad, >ue no comprend una sola pala4ra' ,ens= r*pidamente 0 luego record= otra
frase:
H,au /a2aiano'
Tuve >ue repetirla dos veces, /asta >ue ella comprendi:, no la pala4ra /a2aiano, sino
pau Hse aca4:H 0 entonces interpret: >ue mi primera frase era lo @nico >ue 0o sa4a
decir en su idioma' Al comprender mi apuro, depuso su indignaci:n 0 ri:' -e alegr= al
verla otra ve; contenta, aun>ue segua preocupado por la posi4ilidad de >ue los negros
regresaran'
-i ignorancia de su idioma me o4lig: a recurrir al lenguaDe de los gestos con o4Deto de
/acerme entender' -e comprendi: f*cilmente 0 se mostr: preocupada un instante, /asta
>ue vio mi rifle' 8o toc: in>uisitivamente 0, dando un puntapi= al cuerpo del negro m*s
cercano, volvi: a rer'
Evidentemente, crea >ue el arma me /aca invenci4le, pero 0o sa4a >ue no era as' +:lo
me >ueda4an dos cargas para el rev:lver 0 oc/enta 0 cinco cartuc/os de rifle, >ue no
4astaran para rec/a;ar un ata>ue en regla' To>u= el rifle, sacud con triste;a la ca4e;a 0
diDe:
H,au'
+u rostro volvi: a ensom4recerse 0 se puso a /a4lar mu0 despacio, repitiendo varias
veces la pala4ra 3lm' Gradualmente record= el /a2aiano 0, aun>ue su idioma no era el
>ue 0o /a4a aprendido en mi Duventud, 0a >ue ella emplea4a las consonantes s 0 t,
am4as desconocidas en /a2aiano, logr= deducir lo >ue >uera decir' -e invita4a a ir con
ella a 3lm' <o no tena la menor idea acerca de 3lm, pero 0a /a4a renunciado a la
esperan;a de regresar a mi m*>uina 0, desde >ue /a4a visto a la muc/ac/a, tampoco tena
muc/a prisa en encontrarla' -e pareci: >ue podra interesarme visitar 3lm 0 luego regresar
al claro con un gua competente' En consecuencia, le /ice comprender >ue acepta4a su
proposici:n' Asinti: alegremente, me precedi: 0 empe;: a a4rirse paso /acia el nordeste'

)aminamos m*s de tres /oras a trav=s de la selva, siguiendo una lnea recta por medio
de la 4r@Dula' -*s tarde supe >ue la gente de 3lm posee un asom4roso sentido de
orientaci:n 0 sa4e encontrar su camino por el mundo en miniatura sin a0uda de guas' 8a
muc/ac/a /a4l: todo el tiempo en su idioma 0, a medida >ue recorda4a el /a2aiano >ue
aprend de ni?o, descu4r >ue logra4a comprender el sentido de lo >ue deca si /a4la4a mu0
despacio' Incluso, en cierto modo, poda contestar'
HP):mo te llamasR Hle pregunt='
HA2lo +i4i Tam Hrespondi:, al;ando orgullosamente la ca4e;a'
H-e llamo )ourtne0 Hagregu='
Intent: repetir mi nom4re, pero tuvo pro4lemas con el sonido de la r, >ue, por lo visto,
le era desconocido' 8o repiti: varias veces mientras avan;*4amos, 0 por @ltimo, logr: una
imitaci:n 4astante 4uena' 1e todos modos, pens= >ue nunca mi nom4re /a4a sido tan
encantadoramente pronunciado'
1e s@4ito, A2lo se interrumpi: 0 escuc/: con atenci:n' Lolvi: /acia m su rostro lleno
de temor 0 diDo:
HLienen'
HPQui=nesR Hpregunt='
H8os menas Hrespondi:'
,rest= atenci:n, pero no o nada'
HPHa0 muc/osR Hin>uir'
H-uc/os HrepusoH, creo >ue cientos' Est*n siguiendo nuestra senda' P%o los o0esR
Apo0= la oreDa so4re la tierra 0 perci4 un d=4il rumor' (am*s /a4ra logrado adivinar de
>u= se trata4a'
HPQu= podemos /acerR Hconsult=' 8evant= el rifleH' Tste matar* a cien, pero luego
estamos perdidos'
H)orrer HdiDoH, correr lo m*s r*pido >ue podamos' %o servir* de muc/o, 0a >ue los
menas pueden alcan;arnos' T@ eres lento 0 0o esto0 cansada pero, si tenemos suerte,
lograremos llegar a las llanuras de 3lm 0 all estaremos a salvo'
+u conseDo me pareci: 4ueno 0 comenc= a seguirla tan r*pido como poda' +o0 4uen
corredor, pero no poda seguir el paso de A2lo, >ue vola4a como un ciervo so4re el terreno'
El rifle me estor4a4a, pero desde luego no era cuesti:n de a4andonarlo' ,oco despu=s o
claramente los gritos de los menas >ue nos perseguan'
HP7alta muc/oR HDade='
H%o Hrespondi: por encima del /om4roH' FAp@rateG
(ade= tras ella' 8a selva empe;: a clarear delante de nosotros 0 salimos a una inmensa
llanura a4ierta' A2lo se detuvo 0 e6/al: un grito de desesperaci:n'
HPQu= sucedeR Hpregunt= imperativamente'
%o respondi:, sino >ue se?al: /acia delante' %uestro camino esta4a cortado por un
anc/o ro, de sereno caudal' Ha4a un puente, pero una mirada me 4ast: para ver >ue el
arco central esta4a derruidoI en medio de la estructura se a4ra una 4rec/a de seis metros'
HP+a4es nadarR Hpregunt='
-e mir:, interrogante' Era manifiesto >ue la pala4ra le resulta4a desconocida'
H%adar, correr por el agua He6pli>u='
3na e6presi:n de p*nico cerval desfigur: su rostro'
HEs ta4@ HreplicoH' Entrar es mortal'
HQuedarse a este lado es lo mortal Hse?al='
HEs meDor morir en manos de los menas >ue por o4ra de los dioses Hrespondi:'
Ha4la4a en serio' ,refera enfrentarse a la muerte segura en manos de a>uellos salvaDes
espantosos, antes >ue meterse en el agua' +:lo poda /acer una cosa: 4uscar un refugio
desde donde vendera cara mi vida' ,ens= en esto 0 recorr la orilla del ro, 4uscando una
depresi:n >ue nos defendiese de las lan;as de los menas' Al re4asar un grupo de *r4oles me
toc: a m el turno de gritar, aun>ue =ste fue un grito de alegra 0 no de temor' All, entre los
*r4oles 0 la orilla del ro, /a4a un o4Deto >ue me resulta4a familiar: el -ecanismo de
Li4raci:n Electr:nica'
HEstamos salvados, A2lo Hgrit= de alegra mientras corra /acia la m*>uina'
)omprend >ue era el primer modelo, construido /aca casi un a?o' Tal como me /a4a
figurado, se reduDo a pe>ue?e; infinitesimal' Qued= un instante desconcertado,
pregunt*ndome c:mo no se /a4a encogido /asta desaparecer, pero no era momento para
an*lisis cientficos' 8os gritos de los menas 0a se oan peligrosamente cerca'
HA2lo, al=Date unos metros 0 no te asustes Horden=H' Te salvar= f*cilmente'
-e o4edeci: 0 entr= en la m*>uina' Al pronto tem >ue las 4ateras estuvieran agotadas'
,ero al tomar la palanca del interruptor 0 moverla para aumentar el tama?o, el paisaDe
comen;: a disminuir como otras veces, sin >ue 0o notase nada' -antuve los oDos fiDos en el
ro, /asta ver su anc/ura reducida a dimensiones >ue 0o podra saltar f*cilmenteI luego
cort= el contacto 0 sal'
Al principio no vi a A2lo, pero luego la /all= cada 4oca a4aDo so4re el terreno' -e
inclin= so4re ella 0 entonces vi algo m*s' )ientos de menas /a4an salido de la selva 0 se
acerca4an por nuestro sendero' %o dud= ni un minuto m*s' )og a A2lo con la ma0or
precauci:n, 0 salt= el ro con ella' -e volv para ver si los menas intenta4an seguirnos,
pero, evidentemente, al ver mis proporciones gigantescas /u0eron a toda velocidad' 8uego
supe >ue el ro era tan ta4@ para ellos como para A2lo, 0 >ue por ning@n motivo /a4ran
cru;ado la corriente de agua, salvo por medio de un puente o una 4arca'
8evant= a A2lo /asta mis oDos para tran>uili;arla, pero se /a4a desma0ado' &egres= a la
otra orilla del ro, volv a entrar en la m*>uina 0 4aD= la palanca reductora' En vista de >ue
la m*>uina funciona4a, decid no detenerla /asta averiguar por >u= /a4a deDado de
funcionar s@4itamente' %o logr= >ue reduDera m*s su tama?o ni el mo' 8a @nica
e6plicaci:n >ue se me ocurre consiste en >ue el mundo de 3lm de4e /allarse en el lmite de
la pe>ue?e;, o sea en la magnitud de la vi4raci:n de los *tomos 0 sus partes constitu0entes'
+in duda es el lmite inferior del movimiento, 0 toda reducci:n ma0or producira la
inmovilidad 0, por consiguiente, la ani>uilaci:n de la materia'
-e /a4a propuesto cru;ar a nado el ro mientras A2lo permaneca inconsciente, pero
pens= >ue la m*>uina tam4i=n poda serme @til en la otra orilla, de modo >ue volv a
aumentar mi tama?o para poder cru;arlo a pie' +al 0, para reducir s:lo la m*>uina, mov la
palanca reductora con un palito /asta >ue alcan;: el tama?o de un Duguete' )og la m*>uina
con la mano, salt= nuevamente el ro, 0 con mi navaDa de 4olsillo accion= la palanca en
sentido contrario' )uando aument: al tama?o adecuado la detuve, volv a entrar 0 pronto,
tanto ella como 0o, >uedamos al tama?o mnimo'

A2lo segua inconsciente' -e inclin= so4re ella 0 le frot= las manos' ,ronto volvi: en s
0 se sent:' 7iD: una mirada distrada en la m*>uina, se estremeci: 0 luego volvi: sus oDos
asustados /acia m'
HPQu= /a sucedido, )ourtne0 +i4aR Hpregunt: con vo; tem4lorosaH' )re >ue te
/a4as convertido en un .a/uma, un /ec/icero de la antig[edad' PHe so?adoR
&efle6ion= r*pidamente' &esulta4a evidente >ue un .a/uma era alguien digno de respeto
0, a la ve;, alguien aDeno a la categora /umana' 8as ventaDas e inconvenientes de serlo
parecan e>uivalentes, pero al contemplar el rostro asustado de A2lo tom= una decisi:n:
H%o so0 un .a/uma, A2lo Hrepli>u=H' Hice lo >ue /ice gracias a esto, >ue me
permiti: aparecer ante los menas m*s grande de lo >ue so0' ,or eso /u0eron' -ientras lo
/acan, os pas= a ti 0 a la m*>uina' A/ora estamos a salvo 0, si los menas no /allan una
manera de cru;ar, no volver*n a molestarnos'
A2lo pareci: contentarse con mi e6plicaci:n' 8e propuse descansar un rato para
recuperarse del susto, pero se 4url: de esta idea'
H3lm est* mu0 cerca He6plic:H 0 /emos de apresurarnos' %o >uiero >ue mi padre se
in>uiete demasiado por mi ausencia'
HEsto me recuerda algo >ue >uera preguntarte, A2lo HdiDe mientras nos ponamos en
marc/aH' P,or >u= esta4as en la selva donde te perseguan los menas cuando te encontr=R
HHa4a ido a la ciudad de Ame para visitar a mi to Hama Hrespondi:H' -i visita
conclu0: a0er 0 emprend el camino de regreso' 1esde /ace tres a?os los menas no se
atrevan a atacarnos' ,or eso lleva4a una escolta reducida, de s:lo unos trescientos
soldados' Est*4amos a mitad de camino entre las dos ciudades 0 avan;*4amos
pacficamente por la selva cuando, sin previo aviso, los menas atacaron' 8os soldados
luc/aron violentamente, pero los menas eran muc/os 0 demasiado fuertes, 0 toda la escolta
fue asesinada' 1os de mis doncellas 0 0o fuimos capturadas' 8os menas nos llevaron a una
de sus ciudades en la selva 0 prepararon el 4an>uete'
HPEl 4an>ueteR Hin>uir'
H,ara los menas, somos comida Hrespondi: con sencille;'
-e estremec ante la idea 0 apret= los dientes al pensar en a>uellos monstruos >ue /uan,
0 >ue pocos minutos antes /a4an estado a mi merced' +i /u4iera sa4ido cuan salvaDes eran,
los /a4ra castigado a placer'
HAnoc/e sacaron primero a una 0 despu=s a la otra doncella de la cueva donde
est*4amos prisioneras, las mataron 0 las arrastraron /acia la caldera' 8uego me toc: a m, 0
dos menas me cogieron 0 me llevaron a rastras' 8uego me soltaron 0 uno levant: una lan;a
para terminar con mi vida' -e ec/e al suelo, la lan;a pas: por encima de mi ca4e;a 0 luego
/u' Intent= correr /acia 3lm, pero adivinaron la direcci:n >ue emprendera 0 enviaron a un
destacamento para >ue me cortara el paso mientras otros seguan mi rastro' 1urante la
noc/e pude despistarlos 0 avan;ar en menos tiempo del >ue ellos tarda4an en rastrearme,
pero al amanecer descu4rieron mis /uellas 0 pronto los tuve a mis espaldas' )orr tanto
como pude, pero ellos me alcan;aron f*cilmente 0 cre >ue esta4a perdida cuando te o
gritar' A2lo +i4i Tam 0 3lm Dam*s olvidar*n >ue la salvaste, )ourtne0 +i4a' -i padre,
Kalu, te recompensar* como mereces'
H+i los menas son tan salvaDes, Ppor >u= tus soldados no les /acen la guerra /asta
e6terminarlosR Hpregunt='
H1urante a?os guerrearon contra ellos Hrespondi:H, pero /a0 demasiados menas 0
no podemos ca;arlos a todos' En otras =pocas, los menas no e6istan 0 /a4a guerra entre
3lm 0 Ame' A veces una sala victoriosa, en otras ocasiones la otra, pero siempre deDa4an
de luc/ar antes de ani>uilarse' Entonces llegaron los menas a trav=s de los desfiladeros del
desierto norte' Linieron a millares 0 atacaron Ame' 8os /om4res de 3lm olvidaron la
antigua enemistad 0 nuestros eD=rcitos salieron para socorrer a la ciudad amena;ada'
1urante alg@n tiempo nuestros eD=rcitos rec/a;aron a los invasores, pero llegaron del norte
cada ve; m*s menas, 0 llevaron la 4atalla /asta las puertas de la misma Ame' All nuestros
eD=rcitos los detuvieron, pues ellos no podan escalar las murallas ni irrumpir en la ciudad'
)uando comprendieron >ue no lograran tomar la ciudad, atacaron 3lm' %uestro eD=rcito
regres: r*pidamente para defender la ciudad 0 los /om4res de Ame lo acompa?aron,
>uedando s:lo los necesarios para proteger las murallas' %uevamente los menas luc/aron
ante las murallas, 0 nuevamente fueron detenidos' )uando comprendieron >ue no podan
tomar ninguna de las ciudades, se replegaron /acia la selva 0 fundaron po4lados de
ca4a?as' Tsta es la situaci:n actual' 8os menas luc/an entre s 0, cuando est*n
num=ricamente de4ilitados, los eD=rcitos de 3lm 0 Ame salen a atacarlos' +iempre los /an
derrotado' Hemos intentado e6pulsarlos, 0 a veces no se ven menas durante una generaci:n,
pero siempre regresan m*s fuertes >ue nunca 0 atacan alguna de las ciudades' Han pasado
varios a?os desde >ue se les /i;o la @ltima guerra, 0 es posi4le >ue piensen atacar de nuevo'
HP3lm 0 Ame est*n en guerra actualmenteR Hpregunt='
H%oI reina la pa; entre nosotros' Hermanos de la misma sangre se sientan en am4os
tronos, 0 la vieDa enemistad /a sido olvidada' F-ira, all est* 3lmG
Ha4amos coronado una pe>ue?a elevaci:n >ue domina4a los campos cultivados' Ante
nosotros se e6tendan, una tras otra, /ileras de plantaciones, la ma0ora de las cuales eran
de .eili, cu0a nue; es el alimento 4*sico de las clases m*s po4res de 3lm' 3nos tres
.il:metros m*s all* se al;a4a en la llanura una maci;a ciudad amurallada' 8a llanura esta4a
salpicada de pe>ue?as casamatas de piedra, >ue me recordaron los antiguos fortines >ue
solan erigirse en las llanuras norteamericanas para protegerse de los ata>ues indios' 1e
/ec/o, a>uella era tam4i=n la funci:n de las casamatas'
-ientras nos acerc*4amos, una figura apareci: en la muralla 0 nos o4serv: atentamente'
Emiti: un sonido musical 0 A2lo levant: la vista'
HA2lo +i4i Tam ordena >ue te presentes Hgrit: ella imperiosamente'
El centinela se frot: los oDos, volvi: a mirar 0 4aD: de la muralla a toda prisa' 8as
maci;as puertas se a4rieron 0 sali: un oficial >ue se postr: 0 4es: el suelo delante de A2lo'
HF8ev*ntateG Horden: A2lo'
+e levant:, sac: a medias la espada de la vaina 0 le present: la empu?adura a A2lo' Ella
la toc:I el oficial volvi: a envainarla con un movimiento 4rusco 0 se cuadr:'
HLo0 /acia 3lm HdiDoH' Enva mensaDeros >ue anuncien a mi padre mi llegada, 0
ordena a mi escolta >ue venga a>u'
El funcionario /i;o una profunda reverenciaI A2lo me tom: de la mano 0 me conduDo al
interior del edificio' Era un tpico cuarto de guardia, e6actamente igual a los >ue se
encuentran en todas las naciones 0 todas las =pocas'
%os sentamos 0 escuc/= el sonido de los cascos >ue se perdan r*pidamente en direcci:n
a la ciudad'
HPQui=n eres, A2loR Hpregunt=H' PEres la /iDa de un Defe o algo por el estiloR
H+o0 +i4i Tam Hrepuso'
H%o cono;co ese rango He6pli>u=H' P)u*l es su importanciaR
-e mir: sorprendida, 0 luego se ec/: a rer'
HEn su momento lo sa4r*s, )ourtne0 +i4a HdiDo riendo'
Quise insistir, pero se neg: a responder 0 desvi: la conversaci:n /acia otros temas' Al
ca4o de media /ora escuc/= un rumor confuso >ue se acerca4a desde la ciudad' A2lo se
puso en pie'
H+in duda alguna, es nuestra escolta HdiDoH' +algamos a reci4irla'
8a segu /asta el patio 4ordeando la gruesa muralla >ue rodea4a el edificio' ,or el
camino se acerca4a la ca4algata m*s suntuosa >ue /a0a visto nunca' ,rimero apareci: un
escuadr:n de ca4allera montado en magnficos corceles 0 armado con largas lan;as'
3sa4an cascos dorados de los >ue salan penac/os colgantes de crin color carmes'
8leva4an cora;a de oro 0 gre4as doradas en las piernas, con los muslos desnudos' Adem*s
de la armadura usa4an una prenda corta, tam4i=n carmes, semeDante a una falda, >ue cu4ra
/asta la mitad del muslo, 0 una vaporosa capa roDa ri4eteada de piel marr:n' Al lado
i;>uierdo de sus cintos colga4an pesadas espadas, 0 al derec/o dagas >ue, sumadas a las
lan;as de tres metros 0 medio, constituan sus armas ofensivas'
1etr*s de la ca4allera apareci: un corteDo de carro;as suntuosamente adornadas,
ocupadas por /om4res ricamente engalanados con todos los colores imagina4les' Stro
escuadr:n de ca4allera semeDante al primero, salvo en las plumas 0 ropaR >ue eran a;ules,
cerra4a el desfile'

)uando el primer escuadr:n de ca4allera >ued: frente a la puerta, A2lo se irgui: al
4orde de la muralla' +u aparici:n fue cele4rada con una salva de aplausos 0 saludos, 0 la
ca4allera roDa refren: los ca4allos para inclinar sus lan;as /acia ella, presentando la
empu?adura' )orrespondi: al saludo con un movimiento de la mano 0, a una orden, la tropa
re4as: la torre, manio4rando para formar en cuadro frente a ella' 8as carro;as se acercaronI
un anciano se ape: de la primera 0 cru;: la puerta, su4i: /asta la muralla e /inc: una
rodilla ante A2lo, desenvainando la espada 0 presentando la empu?adura'
A2lo toc: la espada 0 el anciano se incorpor::
HTe saludo, -o.a HdiDo ellaH' Len, pues deseo /a4lar contigo'
Tl o4edeci:, sigui=ndola a algunos metros, sin apartarse de la muralla, 0 vi >ue ella
/a4la4a con rapide;' A Du;gar por las miradas de -o.a, 0o era el tema de la conversaci:n'
+us acciones, cuando A2lo termin: de /a4lar, lo demostraron ampliamente' -o.a se
acerc:, desenvain: la espada 0 la ec/: a mis pies' +a>u= mi pistola 0 la deD= Dunto a su
arma' -o.a apo0: su mano i;>uierda so4re mi pec/o, 0 0o le imit='
H-i /ermano 0 se?or HdiDo mientras se aparta4a'
A2lo interrumpi: antes de >ue 0o pudiera responder'
HQuiero ir a 3lm HdiDo'
-o.a /i;o una profunda inclinaci:n, 0 am4os recogimos nuestras armas' +egu a A2lo
/asta las carro;as' 8a m*s grande 0 luDosa esta4a vaca 0 ella su4i: *gilmente, indic*ndome
>ue acompa?ase a -o.a en la su0a' Todo el corteDo dio media vuelta 0 regres: /acia la
ciudad'
,asamos 4aDo un portal inmenso >ue se a4ri: ante nosotros, 0 recorrimos una anc/a
avenida >ue conduca directamente al centro' A>uella va desem4oca4a en un par>ue donde
se al;a4a el palacio m*s espacioso 0 4ello de la ciudad' BaDamos de las carro;as, cru;amos
a pie el par>ue 0 entramos en el palacio entre filas de guardias, >ue desenvaina4an sus
espadas, ofreciendo la empu?adura al paso de A2lo'
A2lo se detuvo al final de la galera'
H+eguramente est*s tan cansado como 0o, )ourtne0 +i4a' -o.a te dar* ropas
adecuadas a tu rango 0 un refrigerio' -i padre te reci4ir* cuando /a0as descansado, 0 te
premiar* como mereces'
Ha4a aprendido algunas cosas so4re las costum4res de 3lm, de modo >ue /in>u= una
rodilla 0 desenfund= mi pistola, ofreci=ndole la culata' 8a toc: sonriente, 0 luego me
levant= para acompa?ar a -o.a' 8o segu 0 despu=s de su4ir algunos pelda?os entramos
finalmente en un aposento digno de un verdadero prncipe' 8lam: a los sirvientes 0 me deD:
entregado a sus atenciones'
%o /a4a notado el cansancio /asta >ue un 4a?o caliente revel: la verdadera naturale;a
de mi fatiga' 3no de los sirvientes se acerc: 0 mediante gestos me indic: >ue me tendiera
en un div*n' S4edec 0 me /i;o maravillosos masaDes con una esencia de olor dulce >ue
disip: maravillosamente mi cansancio' 8uego se acercaron otros sirvientes con prendas
>ue, evidentemente, pretendan >ue me pusiera' Hice grandes esfuer;os por conversar con
ellos, pero se limitaron a menear la ca4e;a' %o era e6tra?oI luego descu4r >ue eran mudos'
El atavo >ue traDeron consista en una falda semeDante a la de los soldados, salvo >ue era
de color 4lanco nveo' Adem*s, me dieron un manto 4lanco >ue llega4a /asta de4aDo de la
cintura 0 se a4roc/a4a al cuello con un diamante del tama?o de una nue;' )al;aron mis
pies con sandalias de cuero >ue tenan incrustaciones de oro 0 diamantes, 0 alrededor de
mis piernas ataron tiras de cuero >ue tam4i=n esta4an adornadas con gemas' )i?eron mi
ca4e;a con una corona de oro >ue tena un diamante cuadrado en el centro, 0 mi cintura con
un cinto provisto de /e4illa de diamante, a cu0o lado i;>uierdo penda una larga espada 0 al
derec/o una daga profusamente enDo0ada' )omo detalle final colocaron so4re mi ca4e;a un
casco de oro semeDante a los >ue se ven en las antiguas monedas griegas, adornado con un
penac/o de crin color 4lanco' ,or @ltimo, me presentaron un espeDo para ver si me senta
satisfec/o'
+:lo rectifi>u= un detalle' )og mis vieDas ropas, tom= mi )olt 0 colgu= la cartuc/era del
cintur:n, reempla;ando la in@til daga' Tal ve; no >ueda4a tan elegante pero, si i4a a
necesitar armas, sa4a cu*les me seran de ma0or utilidad' )uando les di a entender >ue
esta4a satisfec/o, mis sirvientes se retiraron con muc/as reverencias 0 me deDaron solo'
)omo no sa4a a >u= esper*4amos, me tend en el div*n para descansar' Aguard= cerca
de una /oraI luego se a4ri: la puerta 0 entr: -o.a'
H-i se?or HdiDo con una reverenciaH, Kalu +a4ama te espera'
HEsto0 dispuesto Hrespond mientras me pona de pie'
Al cru;ar el um4ral, apareci: una escolta de guardias' )uando salimos apo0aron sus
lan;as en el suelo, produciendo un ruido estruendoso, 0 nos rodearon' &ecorrimos un
pasillo, 4aDamos por la escalera /asta el sal:n principal 0 nos acercamos a una gran puerta
do4le cerrada, donde otro destacamento nos detuvo 0 e6igi: el santo 0 se?a' -o.a lo
pronunci: 0 las grandes puertas se a4rieron con un clarina;o' 3na vo; sonora pronunci:
algunas pala4ras >ue no comprend, aun>ue esto0 seguro de >ue diDo A2lo 0 )ourtne0'
Evidentemente, se trata4a de una presentaci:n' )uando la vo; call:, -o.a me invit: a
entrar' -e adelant= con la ca4e;a erguida' 8os guardias me acompa?aron unos pasos, luego
formaron cuadro 0 me cedieron el paso, deD*ndome avan;ar solo por el sal:n'
Era un lugar inmenso, con el centro despeDado 0 los lados llenos de gente vistosamente
ataviada' ,or todas partes /a4a guardias 0 al fondo se al;a4a un estrado so4re una
escalinata de siete escalones' +o4re el mismo /a4a cuatro tronos' 1e4aDo, a distintos
niveles, apareca un grupo de /om4res 0 muDeres vestidos con todos los colores imagina4les
salvo el verde, >ue esta4a reservado a los ocupantes de los tronos' En el pen@ltimo escal:n
aguarda4a una figura solitaria >ue tam4i=n vesta de verde'
-e adelant= /asta detenerme al pie de la escalinata' A medida >ue avan;a4a escuc/= un
murmullo en el sal:n, pero, al ignorar si era de apro4aci:n o desapro4aci:n, prosegu en
lnea recta 0 luego /ice una profunda reverencia' -e ergu 0 mir= a los oDos a los ocupantes
de los tronos'
8os dos tronos centrales esta4an ocupados por un /om4re 0 una muDer ancianos, de gran
presencia 0 dignidadI el asiento derec/o esta4a desocupado 0 el i;>uierdo era el de A2lo'
,or los /onores >ue le prodiga4an, /a4a pensado >ue ella era un personaDe 4astante
importante, pero me sorprendi: compro4ar >ue era uno de los m*s importantes' -e dedic:
una 4reve sonrisa 0 luego adopt: un continente tan serio 0 oficial como los otros dos'
El /om4re >ue ocupa4a uno de los tronos centrales se puso en pie 0 se dirigi: a m:
H)ourtne0 +i4a HdiDo gravemente con vo; sonora 0 melodiosaH, mi /iDa 0a me /a
referido, cuando todos podan escuc/ar, las grandes victorias >ue /as o4tenido contra los
menas' < t@, >ue salvaste a mi /iDa, en >uien est*n puestas las esperan;as de la dinasta de
Kslu, mereces 0 reci4ir*s la gratitud de la naci:n' El reconocimiento de un padre por la vida
de su @nica /iDa, lo tienes asegurado' En mi poder no /a0 premio suficiente para tus
m=ritos, pero, si e6presas tus deseos, ser*n cumplidos en la medida >ue 3lm pueda
satisfacerlos' ,or este acto confirmo tu rango de +i4a de 3lm 0 Ame 0 ordeno >ue tu
Derar>ua est= por encima de todas las dem*s del imperio, a e6cepci:n de los miem4ros de
la familia real' PQu= recompensa deseasR
HTe agrade;co, Fo/ re0G HrespondH, 0 recordar= tus 4enevolentes pala4ras' <a /e
sido /onrado en demasa por mis po4res m=ritos, pero tal ve; llegue el da en >ue te
recuerde tus promesas'
H-is promesas est*n gra4adas en mi memoria, )ourtne0 +i4a Hagreg: el re0 con una
cordial sonrisaH 0 el tiempo no las 4orrar*' Tu rango te da derec/o a un sitio en el segundo
nivel de mi trono, de4aDo s:lo de mi amado so4rino 8amu +i4a'
+e?al: al /om4re >ue se /alla4a en el pen@ltimo escal:n, 0 not= >ue vesta de verde, al
igual >ue Kalu' 8o mir= 0 descu4r >ue me contempla4a con rostro amena;ador' Interesado,
devolv la mueca de desd=n 0 tom= nota mentalmente' -eda cerca de cinco centmetros
menos >ue 0o, su cuerpo era deforme 0 su actitud evidencia4a una gran tensi:n' +u
ca4ellera negra, >ue, como a todos los /om4res de 3lm, le llega4a /asta los /om4ros,
corresponda a su piel cetrina' 8o >ue me previno contra =l fue la e6presi:n ladina de sus
oDos mu0 Duntos, >ue eran de color gris, en lugar del sencillo negro o casta?o >ue /u4iera
correspondido a su te;'
A un gesto del re0 (o +a4ama, >ue era su verdadero ttulo$, su4 al estrado 0 me colo>u=
un escal:n por de4aDo de 8amu, /aciendo frente a A2lo' )uando ocup= mi lugar, el +a4ama
se dirigi: a la corte 0 comen;: a recitar con su vo; sonora unas pala4ras >ue,
evidentemente, eran una f:rmula protocolaria'
H8a casa de Kalu es como un *r4ol marc/ito >ue s:lo tiene una rama verde HdiDoH'
+i esa rama fuese cortada, el *r4ol morira 0 no >uedara resto alguno de vida' 8a rama /a
estado a punto de ser cortada' 8a esperan;a de todo 3lm reside en >ue esta rama d= nueva
vida al *r4ol, pero las le0es inmemoriales de 3lm esta4lecen >ue la +i4i Tam ser* li4re de
elegir esposo cu*ndo 0 c:mo desee, 0 >ue ni si>uiera el +a4ama podr* for;ar su elecci:n'
A2lo, /iDa ma, rama verde del *r4ol de la casa de Kalu, Pest*s preparada para /acer tu
elecci:nR
A2lo se puso de pie 0 avan;:'
HAs es Hdeclar: con vo; armoniosa'
8a respuesta caus: sensaci:n' El p@4lico /a4a escuc/ado con inter=s las pala4ras del
+a4ama, pero era evidente >ue no espera4a la respuesta de A2lo' 8a sorpresa fue general'
3n murmullo r*pidamente reprimido recorri: el sal:n, 0 el +a4ama impuso silencio' %ot=
>ue 8amu apreta4a la empu?adura de la daga'
HHiDa ma, Pa >ui=n /as elegido como tu prncipeR Hpregunt: Kalu'
A2lo 4aD: dos escalones 0 se acerc: a mi lado'
H)uando la rama estuvo a punto de ser cortada, apareci: un /om4re >ue detuvo la
mano de los menas e impidi: >ue el *r4ol se convirtiera en un tronco seco 0 est=ril' PQui=n
sino =l merece ser elegido para el /onor m*s alto de 3lm 0 como su go4ernante futuroR
,adre mo, eliDo por esposo a )ourtne0 +i4a'
)uando conclu0:, tom: mi mano derec/a 0 la al;: so4re mi ca4e;a' Hu4o un momento
de silencio en el sal:n, 0 luego empe;aron los aplausos' Evidentemente, la elecci:n de
A2lo /a4a agradado al pue4lo' El +a4ama avan;: 0 levant: la mano reclamando silencio'
El clamor se apag: en seguida 0 =l se dispuso a /a4lar' 7ue ininterrumpido por un gesto
dram*tico'

8amu le /i;o frente, espada en mano'
HPAutori;as a la +i4i Tam para >ue /aga semeDante elecci:nR Hpregunt:, imperativo'
H8a +i4i Tam elige a >uien >uiere Hrespondi: Kalu con se>uedadH' Guarda tu arma'
Est*s en presencia del +a4ama'
H-i arma seguir* desenfundada /asta >ue sea vengado el /onor de Ame Hgrit: 8amu
*speramenteH' To mo, P/as perdido tu sensate; /asta el punto de entregar a tu @nica /iDa,
orgullo 0 esperan;a de 3lm, a un aventurero sin nom4re cu0a procedencia ignoramosR
PQui=n sa4e si no es un .a/uma >ue destruir* la tierraR A2lo dice >ue mat: a los menas
mediante 4ruDeras'
HA2lo /a escogido Hafirm: Kalu serenamente, pero con cierta amena;a en su tono de
vo;H' P)on >u= derec/o te opones a su elecci:nR
H8a /e corteDado durante a?os, intentando consolidar la alian;a de 3lm 0 de Ame H
replic: 8amuH 0, /asta >ue lleg: a 3lm este e6tranDero, tena motivos para creer >ue
favoreca mis intenciones' To mo, P>uieres al;ar una 4arrera de sangre entre 3lm 0 Ame,
para >ue los menas puedan destruir am4asR
HPQu= >uieres decirR Hatron: Kalu'
HE6iDo >ue el e6tranDero se presente ante el Tri4unal de los +e?ores para demostrar >ue
no es un .a/uma'
H8amu preside el Tri4unal de los +e?ores Hintervino A2lo con amargo sarcasmoH'
P)rees >ue vo0 a permitir >ue mi elegido se presente ante tus es4irros para ser Du;gadoR
El golpe dio en el 4lanco 0 8amu se mordi: los la4ios'
HPAprue4as la elecci:n de A2loR Hpregunt: con insolencia al +a4ama'
H+ Hfue la respuesta'
HEntonces, apelo a los antiguos fueros de 3lm' Todo +i4a de sangre real tiene derec/o
a desafiar 0 luc/ar a muerte con el elegido de la +i4i Tam' A ti >ue pretendes el rango de
+i4a, te desafo a muerte'
H)ourtne0 +i4a HdiDo Kalu gravementeH' PAceptas este desafoR 1e4es renunciar a
tu rango o luc/ar por =l'
1ud=, pero A2lo me toc: el 4ra;o' 8a mir= 0 ella mir: la pistola con significativo
adem*n' Tuve una idea'
H8uc/ar= con =l, pero no /asta su muerte Hgrit=H' +i =l vence, >ue disponga de m
como guste, pero 0o luc/o con mis armas 0, si ven;o, le perdono la vida'
HEntonces, saca tu arma, )ourtne0 +i4a, 0 defi=ndete Hgrit: 8amu mientras acometa'
-e dirigi: un golpe 4aDo sin darme tiempo a sacar mi arma' 8o es>uiv= saltando
*gilmente /acia atr*s' Lolvi: a lan;arse so4re m, pero me /ice a un lado 0 sa>u= el )olt'
)uando me atac: por tercera ve;, apunt= la pistola 0 dispar=' )omo 0a /e dic/o, so0 4uen
tirador 0 no tir= a matar, a pesar de >ue nos separa4a mu0 poca distancia' 1ispar= a la mano
>ue empu?a4a la espada, 0 tuve la suerte de acertar en la empu?adura del arma' El
poderoso pro0ectil del CJ le >uit: la espada del pu?o 0 la /i;o volar por el aire' Guard= en
seguida la pistola 0 aguard= su pr:6ima reacci:n' Tsta se produDo en seguida'
+e frot: un instante la mano derec/a, >ue sin duda tendra entumecida' 1esenvain: la
daga 0 se a4alan;: so4re m con el arma en la i;>uierda' <o era un poco m*s alto >ue =l 0
esta4a prevenido, con >ue lo detuve en pleno ata>ue' Intent: clavarme la daga, pero /ice
una finta 0 luego le propin= un poderoso directo a la mand4ula, >ue lo /i;o caer como un
4ue0 apuntillado' En el sal:n se al;: un tremendo murmullo 0 estall: una salva de
aplausos' 8legu= a la conclusi:n de >ue 8amu no era un personaDe popular' )uando el
clamor se apag:, el +a4ama /a4l::
HPAlguien m*s desea desafiar al elegido de la +i4i TamR Hpregunt: ir:nicamente'
%o /u4o respuesta, 0 =l /i;o una se?a de asentimiento a A2lo' Ella se adelant:, cogi: mi
mano derec/a con la su0a, la volvi:, me 4es: la palma 0 luego apo0: mi mano so4re su
ca4e;a' )uando conclu0: la ceremonia me mir:, e6pectante' )omo no esta4a mu0 seguro
de lo >ue de4a /acer, le cog la mano, la 4es= 0 luego la colo>u= so4re mi ca4e;a, tal como
ella /a4a /ec/o' 3n momento despu=s me rode: con los 4ra;os 0 la asam4lea prorrumpi:
en aplausos'
8uego A2lo se apart: 0 el +a4ama descendi: de su trono' Algunos funcionarios se
acercaron, me >uitaron el manto 4lanco 0 lo cam4iaron por uno de color verde' El +a4ama
en persona me ci?: la frente con una cinta de oro >ue tena una piedra cuadrada, semeDante
a las >ue usa4an =l 0 A2lo' 8uego me tom: de la mano 0 me acompa?: /asta el trono
vaco' Hu4o otro clarina;o, 0 el +a4ama me proclam: oficialmente )ourtne0 +i4a Tam'
1e este modo 0o, )ourtne0 Ed2ards, ciudadano de los Estados 3nidos de Am=rica, en el
a?o del +e?or de !"BB, me convert en ,rncipe de la )asa de Kalu, ,rncipe Heredero del
Imperio de 3lm 0 esposo de la @nica /iDa del monarca reinante'
,ronto me acostum4r= a mi rango de +i4a Tam' -i primera misi:n oficial consisti: en
dictar sentencia con respecto a 8amu' )uando me enter= de la situaci:n, comprend su
enfado' Era el @nico /iDo del monarca de Ame, 0 /a4a corteDado a A2lo durante a?os' ,or
su rango era general en Defe de los eD=rcitos aliados de 3lm 0 Ame' )uando vio >ue 0o, un
e6tranDero, llega4a, lo despoDa4a de su encum4rada posici:n 0 toma4a a su amada por
esposa, perdi: la ca4e;a' El +a4ama >uiso reducirlo a condici:n ple4e0a 0 encerrarlo en la
c*rcel, pero A2lo 0 0o intercedimos, por lo >ue fue perdonado, 0 lo nom4r= Defe adDunto del
eD=rcito' A pesar de sus errores, era 4uen soldado 0 mu0 popular entre los militares' 1urante
un par de a?os se mostr: mu0 fro conmigo, pero luego super: esta actitud 0 lleg: a ser uno
de mis meDores amigos'
3no de mis primeros actos consisti: en enviar un grupo de tropas para >ue traDeran a
3lm mi m*>uina' +a>u= el electrolito de las 4ateras, la revis= de ca4o a ra4o 0 la guard= en
la 4odega del palacio' Era totalmente feli; 0 no pensa4a a4andonar 3lm, pero m*s vala
estar prevenido ante cual>uier eventualidad' En cual>uier momento, alg@n e6plorador
podra encontrar mi valle, dar una palada de tierra 0 destruir 3lm' )uando esto ocurriese,
me propona tomar a A2lo, aumentar nuestro tama?o 0 salvarnos'
1urante cinco a?os, la pa; 0 el orden reinaron en 3lm' Tramos la pareDa m*s feli; de
todo el imperio' Ella era el dolo de la ciudad 0 el /ec/o de ser su salvador me favoreci:'
,ronto fui popular, 0 cuando 8amu se convirti: en mi amigo, el eD=rcito se uni: al pue4lo
en el afecto >ue sentan /acia m'
En oto?o de !"BM comen;amos a or rumores so4re una gran concentraci:n de menas' Al
principio, tanto 8amu como 0o nos sentimos inclinados a rec/a;ar la idea, pero los rumores
se /icieron m*s insistentes 0 finalmente tuvimos >ue considerar la posi4ilidad de >ue los
menas estuvieran prepar*ndose para un ata>ue realmente fuerte' Tomamos nuestras
disposiciones para soportar el asedio, 0 aguardamos el ata>ue' 3na de las cosas >ue m*s me
sorprendieron en 3lm era >ue desconociesen el uso de armas arroDadi;as' %i si>uiera
/a4an creado el arco 0 la flec/a' )re0endo /a4er descu4ierto el modo de aplastar a los
menas, constru un arco 0 una flec/a 0 se los mostr= a Kalu, proponi=ndole >ue nuestro
eD=rcito fuera e>uipado con este tipo de armas' +onri: enigm*ticamente 0 me aconseD: >ue
las presentara al conseDo'
8o /ice, 0 tuve la sorpresa de >ue 8amu 0 el conseDo ni si>uiera se dignasen escuc/ar mi
propuesta' )uando e6plicaron sus motivos, comprend >ue tenan ra;:n' 8os menas, aun>ue
no tienen capacidad inventiva, poseen un gran instinto de imitaci:n' El conseDo tema >ue,
si 4ien rec/a;aramos el primer ata>ue mediante la superioridad de nuestras armas, luego
los menas tam4i=n se proveeran de arcos, 0 entonces nos veramos en dificultades para
repeler un segundo asalto' 8os de 3lm conocan 4ien el principio del arco 0 la flec/a pero
Dam*s los /a4an empleado, por la ra;:n e6puesta'

El a?o pasado atacaron los menas' -e parecieron millones, 0 se mostra4an terri4lemente
temerarios, dispuestos a soportar p=rdidas inmensas con tal de ganar cual>uier posici:n'
)omo eran m*s fuertes >ue nosotros, no los desafi*4amos fuera de las murallas, sino >ue
nos limit*4amos a defender la ciudad' Traan escaleras e intentaron escalar las murallasI
adem*s, lleva4an arietes para derri4ar las puertas' %osotros nos mantuvimos en las murallas
0 les arroD*4amos rocas 0 aceite /irviendo' )uando logra4an al;ar una escalera, la
derri4*4amos 0 mat*4amos a estocadas 0 lan;a;os a >uienes logra4an poner los pies so4re
las murallas' ,or los relatos /ist:ricos conoca precedentes de este tipo de defensas, lo cual
me permiti: introducir algunos trucos nuevos >ue sorprendieron desagrada4lemente a los
menas' 1espu=s de tres meses de luc/a, la situaci:n no /a4a variado lo m*s mnimo' +upe
>ue los asedios de die; o veinte a?os no eran infrecuentes' En la ciudad tenamos nueces de
.eili suficientes para alimentamos durante cincuenta a?os, 0 una a4undante provisi:n de
agua' %o =ramos lo 4astante fuertes para salir en descu4iertaI lo @nico >ue podamos /acer
era defendernos 0 aguardar a >ue los menas se cansaran 0 se retiraran, o empe;aran a pelear
entre s' Esto @ltimo suceda cada ve; >ue un asedio se prolonga4a demasiado'
8a continua luc/a me mantena muc/o tiempo apartado de A2lo, 0 naturalmente tena
ganas de terminar cuanto antes' 3n da pas= por el arsenal, vi mi m*>uina 0 tuve una gran
idea' +i poda utili;ar armas de fuego, rompera el sitio de los menas en un instante' El
conseDo no me permitira emplear arcos 0 flec/as, por temor a >ue nuestros enemigos los
copiasen para emplearlos contra nosotros, pero desafia4a a cual>uier artesano mena, o
aun>ue fuese de 3lm, a copiar un rifle moderno 0 sus municiones' P,or >u= no emplear la
m*>uina para aumentar mi tama?o, regresar al mundo normal, ad>uirir armas 0
municiones, 0 reducirlo todo a un tama?o convenienteR -e apresur= a proponer mi idea
ante Kalu 0 el conseDo'
%o s= si alguno de los miem4ros del conseDo cre0: alguna ve; la /istoria de mis
orgenes, aun>ue Dam*s diDeron nada' %o conviene dudar de la pala4ra de >uienes poseen
gran autoridad' )uando me ofrec modestamente a aumentar mi tama?o 0 conseguir armas
0 municiones, menearon la ca4e;a 0 se pusieron a anali;ar la cuesti:n' 8os conduDe a la
muralla, les mostr= cu*l sera el efecto de un disparo de rifle contra los menas, 0 toda
oposici:n a mi plan desapareci:' -u0 e6citado, recargu= las 4ateras con el electrolito >ue
/a4a guardado a?os antes, 0 me prepar= para emprender el viaDe' ,ronto descu4r >ue no
/a4a contado con la opini:n de A2lo' -i princesa se neg:, lisa 0 llanamente, a separarse
de m'
Al principio me sent desconcertado, pero la misma A2lo propuso una soluci:n para el
pro4lema >ue /a4a planteado'
H)ourtne0, Ppor >u= no puedo acompa?arteR Hpregunt:H' +i regresamos 4ien, el
viaDe ser* @til, 0 si no regresamos, al menos estaremos Duntos'
8a idea era l:gica 0 se la comuni>u= a Kalu' %o >uera >ue A2lo partiera, pero
finalmente consinti: 4aDo mi solemne promesa de regresar con ella' )omo sa4a >ue la
misi:n i4a a ser 4astante difcil, solicit= >ue me acompa?ara un voluntario' )on gran
sorpresa por mi parte, se ofreci: 8amu' Esto me alegr:, aun>ue no me pareca conveniente
>ue el eD=rcito se >uedase temporalmente sin Defes' Insisti: 0 se?al: >ue los riesgos del
viaDe de4an ser compartidos por los dos /om4res de m*s alta graduaci:n, 0 finalmente
acepte'
8a m*>uina fue transportada /asta la a;otea del palacio, e /ice algunas adaptaciones
para aumentar su velocidad de acci:n e impedir >ue aplastara 4aDo su peso toda la ciudad
antes de >ue la 4ase se dilatase lo suficiente como para necesitar una superficie de apo0o
m*s elevada' 7inalmente, cuando todo >ued: dispuesto, los tres nos api?amos en la
m*>uina, 0 con un saludo final para todos accion= la palanca'
)on la nueva disposici:n, la m*>uina funcion: a una velocidad superior a la prevista'
Antes de >ue pudiera cerrar el interruptor medamos tres metros 0 medio' Lolv a ponerla a
4aDa velocidad 0 reduDe nuestro tama?o /asta >ue el indicador me mostr: mi altura normal
de un metro oc/enta' A2lo 0 8amu salieron a un nuevo mundo, aun>ue para m no lo era
tanto'
7uimos /asta mi ca4a?a 0 la revisamos' Todo esta4a intacto 0 nadie /a4a pasado por
all' ,or tanto, A2lo poda esperarnos en ella mientras 8amu 0 0o 4amos a Beatt0, nos
ponamos en contacto con mis 4an>ueros 0 ad>uiramos los pertrec/os necesarios'
1iscutimos la cuesti:n 0 A2lo >uiso acompa?arnos' %o /a4a motivo para oponerse ni, por
cierto, deDar de /acer una visita a %ueva <or. si ella lo desea4a, de modo >ue convine en
ello' 8amu sugiri: >ue poda ser una 4uena idea el aprender a maneDar el mecanismo, por si
nos pareca aconseDa4le enviar el material en varias partidas' Tl podra reci4irlo 0 devolver
la m*>uinaI de este modo A2lo 0 0o no tendramos >ue separarnos' 8a idea era 4uena, por
lo >ue puse la m*>uina a poca velocidad 0 le ense?= su sencillo maneDo' 8o comprendi:
f*cilmente 0 la reduDo varias veces /asta un tama?o sumamente pe>ue?o, declar*ndose
luego satisfec/o de lo aprendido' FSDal* /u4iera adivinado entonces lo >ue ma>uina4a su
negro cora;:n de villanoG
8a ma?ana siguiente me /alla4a en la ca4a?a preparando las moc/ilas para la caminata
/acia Beatt0, cuando A2lo, >ue esta4a fuera, dio un grito de alarma' A4andon= todo 0 sal
corriendo' Al principio no vi a A2lo ni a 8amu, 0 luego escuc/= un gemido casi inaudi4le'
-ir= al lugar de donde provena, 0 vi la m*>uina' +u tama?o era unas die; veces m*s
pe>ue?o del normal, 0 not= >ue segua encogiendo' +alt= /acia la m*>uina con la esperan;a
de alcan;ar el interruptor e invertir la acci:n, pero era demasiado tarde' -e deD= caer de
rodillas 0 la o4serv=' 8amu /a4a raptado a mi princesa 0 tena la mano so4re la palanca'
1etuvo la acci:n un minuto, pero el aparato 0a era demasiado pe>ue?o como para poder
introducir el dedo entre las columnas, 0 tem romper la m*>uina' -e acer>u= 0 escuc/= sus
min@sculas vocecillas'
H)ourtne0 +i4a Tam Hgrit: 8amu triunfalmenteH, te /e odo decir >ue >uien re
@ltimo re meDor' 3na ve; me ro4aste mi reino pero, cuando regresemos 0 les diga c:mo
pensa4as a4andonar 3lm en su /ora de dificultades 0 raptar a la princesa, reco4rar= todo lo
>ue /e perdido' 1urante a?os /e planeado c:mo derri4ar tu am4ici:n 0 por eso refren= mis
impulsos 0 fing ser tu amigo' 1espdete de A2lo, pues es la @ltima ve; >ue la ves'
HA2lo Hgrit= en un susurroH, Pno puedes /acer nadaR
H%o, )ourtne0 Hrespondi: su vocecillaH, es demasiado fuerte 0 no me atrevo a
luc/ar' FLen a rescatarme, )ourtne0G +*lvame de este monstruo peor >ue los menas, de
cu0as manos me sacaste una ve;' FTe esperar=, )ourtne0G
Tsas fueron las @ltimas pala4ras >ue o de ella, 0 respond:
HAmor mo, ir= a 4uscarte tan pronto como pueda HgemH' En cuanto a ti, 8amu
+i4a, el Duego todava no /a terminado' F)uando regrese, me pagar*s esto con la sangre de
tu cora;:nG
H+, )ourtne0 +i4a Tam Hme lleg: su vo; 4urlonaH' )uando regreses'
Lolvi: a accionar la palanca, 0 la m*>uina >ue contena mi m*s preciado 4ien
desapareci:'
%o recuerdo lo >ue ocurri: durante los das siguientes' 1e alg@n modo, consegu llegar a
Beatt0 e identificarme' ,use varios telegramas a +an 7rancisco pidiendo los materiales
necesarios para construir otra m*>uina' Tampoco olvid= a mi pue4lo' )on los materiales
ped las armas 0 municiones >ue necesita4a' )re >ue tarda4an una eternidad en llegar a mi
valle, pero al fin estuvieron en mi poder' 1esde entonces /e tra4aDado da 0 noc/e' Esta
tarde /e terminado el aparato, lo /e empla;ado donde estuvo el otro, 0 ma?ana deDar= este
plano tratando de llevar a 3lm las armas 0 municiones'
Tengo la esperan;a de locali;ar 3lm, pero no esto0 a4solutamente seguro de lograrlo'
He marcado el sitio donde estuvo mi m*>uina anterior, mas era f*cil cometer un error al
colocar el nuevo modelo en el sitio donde estuvo el vieDo' +i no /e logrado colocarla en el
punto e6acto, desvi*ndome aun>ue s:lo sea una fracci:n de centmetro, aparecer= a muc/os
.il:metros de distancia de la ciudad' Incluso puedo llegar a un mundo desconocido, mu0
leDos de mi imperio, 0 no sa4er >u= camino tomar' He /ec/o cuanto me /a sido posi4le, 0
s:lo el tiempo podr* decir si me /e e>uivocado' Ha0 algo >ue s= con certe;a' %o importa lo
>ue 8amu /aga o diga, A2lo me espera 0 me es fiel' Tengo el rifle, muc/as municiones 0,
aun>ue la ra;a mena >uiera cerrarme el paso, /allar= el modo de destruirlos 0 a4ra;ar una
ve; m*s a mi princesa'



A7*, 8E U*#
0apit5n S4 !4 #ee6


)uando permit >ue mi manuscrito +u4microsc:pico fuera pu4licado, no me propona
contar al mundo el resultado de mis aventuras' +inceramente, no espera4a >ue me cre0eran'
8os acontecimientos >ue narra4a eran tan fant*sticos, tan fuera de lo com@n 0 aDenos a las
ideas preconce4idas de los /om4res en este plano de la e6istencia, >ue espera4a ver acogida
mi /istoria como un relato ocioso, escrito s:lo para entretener' El director de Ama;ing
+tories /a tenido la ama4ilidad de enviarme diversos comentarios reci4idos' )uando los
le descu4r, asom4rado, >ue un pe>ue?o grupo de pensadores sagaces /a4a comprendido
>ue mi cuento narra4a /ec/os reales' 8a ma0ora lamenta4a >ue el final de la /istoria fuera
un li4ro cerrado para ellos' Esta continuaci:n se dirige a ese grupo selecto a >uienes estimo
como a amigos mos' El inter=s >ue /an mostrado por mi paradero 0 por el de mi amada
princesa es tan conmovedor, >ue me veo o4ligado a pu4licar, como atenci:n /acia ellos, los
e6traordinarios acontecimientos >ue siguieron a a>uella noc/e terri4le, pasada en mi valle
secreto de %evada, antes de emprender la 4@s>ueda de A2lo 0 su raptor'

Li impaciente c:mo el sol se al;a4a so4re Timpa/ute' En 3lm el amanecer se produce
un poco m*s tarde >ue en este plano, de4ido a la altura de las monta?as (Fgranos de arenaG$
>ue rodean el imperio' ,ens= >ue era meDor aguardar la plena lu; del da antes de lan;arme
a lo >ue, f*cilmente, poda resultarme desconocido' Ha4a empla;ado mi mecanismo de
vi4raci:n electr:nica lo m*s e6actamente posi4le en el sitio donde /a4an desaparecido
8amu 0 mi princesa, pero s= >ue una distancia inaprecia4le, no visi4le ni si>uiera 4aDo el
microscopio, puede e>uivaler a .il:metros en 3lm, 0 tena pocas esperan;as de regresar a
la ciudad sitiada'
7inalmente, sent >ue /a4a llegado el momento' Entr= en mi m*>uina reci=n terminada,
accion= la palanca 0 me puse en camino' 8a escena se reduDo r*pidamente a proporciones
cicl:peas 0 desapareci: cuando fue demasiado grande para >ue mis oDos la vieran o mi
mente la comprendiera' S4serv= la escala del indicador a medida >ue la aguDa avan;a4a
/acia el infinito' 8uego deD: de moverse 0 o el gemido de los generadores' 8a nota recorri:
toda la escala 0 se perdi: en el silencio' -ir= a mi alrededor desde la m*>uina, 0 el
des*nimo /i;o presa en m' El paisaDe no se pareca en nada a los alrededores de 3lm'
Induda4lemente, me /a4a desviado muc/os .il:metros de la meta'
-i primer impulso fue aumentar de tama?o 0 cam4iar la m*>uina de lugar, pero lo pens=
meDor 0 comprend la inutilidad de tal acci:n' Ha4a situado la m*>uina tan e6actamente
como poda, 0 cual>uier cam4io podra apartarme a@n m*s de la ciudad' 8o @nico >ue ca4a
/acer era ponerme en marc/a, con la esperan;a de encontrar a alguien, aun>ue fuese un
mena /ostil, >ue me indicara en >u= direcci:n viaDar' -e ec/= so4re los /om4ros otro par
de cartuc/eras, cog el rifle 0 sal de la m*>uina' 3na idea s@4ita me detuvo' &egres= 0 a4r
un armario lateral para sacar dos pe>ue?as pistolas autom*ticas cali4re #B, >ue guard= en
sendas pistoleras 4aDo la camisa' )ada pistola dispara4a seis tiros 0, aun siendo pe>ue?as,
i4an cargadas con 4alas de punta /ueca >ue produciran un efecto mortal a poca distancia'
)on este armamento, me sent preparado para emprender el viaDe'
El lugar donde me encontra4a era indescripti4lemente *rido' %o se vea la espesa
vegetaci:n semitropical >ue esta4a acostum4rado a relacionar con el imperio
su4microsc:picoI all s:lo /a4a roca, piedra desnuda 0 esca4rosa' Inmensos 4lo>ues
p=treos de cientos e incluso miles de metros de altura, se apila4an unos so4re otros como si
/u4ieran sido arroDados como diversi:n por una ra;a de gigantes despreocupados' A>uello
era mu0 diferente de la solide; 0 simetra >ue caracteri;a a las monta?as de nuestro mundo'
8a ma0ora de las piedras parecan /allarse en e>uili4rio precario, e incluso las >ue esta4an
encaDadas producan sensaci:n de inseguridad' -e estremec 0 tem moverme, pensando
>ue incluso mi nfimo peso poda ec/ar a rodar una de a>uellas masas rocosas,
aplast*ndome con todas mis posesiones en el cataclismo' )amin= cuidadosamente /asta una
de las masas rocosas de aspecto inesta4le 0 apo0= mi mano contra ella' Esta4a firmeI la
empuD= un poco al principio 0 luego con todas mis fuer;as, tratando en vano de mover la
masa, >ue de4a pesar miles de toneladas en comparaci:n con mi peso insignificante,
calculado en oc/enta 0 dos .ilos a escala normal' +atisfec/o de mi e6perimento, me sent
m*s seguro 0 comenc= a pensar en >u= direcci:n de4a viaDar'
Bus>u= una pista en mi cere4ro' En alg@n rinc:n de mi mente /a4a un recuerdo fuga;
evocado por a>uella desordenada fantasmagora de rocas' 1e s@4ito, lo rememor= con
claridad'
En los das en >ue fui ,rncipe Heredero de 3lm, por ser el esposo de la @nica /iDa de su
go4ernante, me interesa4an en gran medida las antiguas le0endas so4re la /istoria primitiva
del imperio' 3lm no posea documentos escritos ni arc/ivos a los >ue 0o pudiera recurrir,
salvo las tradiciones 0 le0endas >ue /a4an sido transmitidas de generaci:n en generaci:n'
Tales le0endas se conserva4an en forma de versos' El aprendi;aDe 0 recitado de =stos en
determinadas solemnidades era la ocupaci:n principal de una clase de personas llamadas
tamaaini' +e trata4a, por lo general, de ancianos >ue no pertenecan a la no4le;a pero >ue,
gracias a su profesi:n, tenan acceso a la corte 0 a la ma0ora de los privilegios de la
no4le;a' Algunos posean una memoria maravillosa 0 podan repetir sin error miles 0 miles
de versos de las antiguas le0endas' Gracias a ellos, supe >ue los menas procedan del norte,
de donde llegaron a trav=s de los desfiladeros des=rticos entre las imponentes monta?as >ue
rodean 3lm' ,ero Dam*s logr= averiguar los orgenes del pue4lo de 3lm' ,or lo >ue los
tamaaini conta4an, siempre /a4an vivido en el mismo lugar' %o o4stante, las le0endas
contenan alusiones oscuras 0 poco inteligi4les a otros pases' 3no de a>uellos pasaDes era
lo >ue intenta4a recordar' 1e improviso, como un fogona;o, el relato olvidado /aca tiempo
ilumin: mi mente'
%arra4a la /uida del /iDo natural de un monarca de 3lm, >ue a la muerte de su padre
/a4a intentado usurpar el trono de su /ermanastro legtimo' 8a le0enda descri4a su derrota
0 muerte' El vencedor lo persigui: con un grupo de soldados 0 lo alcan;: en un lugar donde
los gigantes Duga4an como ni?os, pas*ndose las monta?as de una mano a la otra' All
encontraron una ra;a de .a/umas o /ec/iceros, >ue vola4an como p*Daros 0 arroDa4an
fuego con sus m@ltiples manos' ,odan matar desde leDos con fuego 0 no permitan >ue
ning@n intruso regresara de su territorio' Evidentemente, al menos uno escap: a 3lm para
anunciar la muerte del usurpador, referida por la le0enda con gran luDo de detalles' A>uel
pasaDe siempre me interes:, pues pareca indicar la e6istencia de una civili;aci:n superior a
la >ue posean los valientes 0 ca4allerosos guerreros de 3lm'

-ir= a mi alrededor 0 no me pareci: >ue desmintiera la fantasa del antiguo 4ardo, al
comparar el paisaDe con travesuras de gigantes o perversas ma>uinaciones de /ec/iceros'
,or cierto, la descripci:n cuadra4a' +eg@n la le0enda, la tierra pro/i4ida se /alla4a /acia
el sol poniente' +i el relato era real 0 si me /alla4a en el teatro de la antigua tragedia, 3lm
de4a >uedar /acia el este 0 a pocos das de viaDe' 8a pista era 4astante dudosa, pero no
dispona de otra' +i la descarta4a, no sa4ra >u= direcci:n tomar, por lo >ue decid confiar
en la autenticidad de una le0enda de inmemorial antig[edad 0 emprender viaDe /acia el
este'
-i primer paso consisti: en tomar de memoria el paisaDe 0 determinar el rum4o con la
4r@Dula, partiendo de los accidentes m*s nota4les de a>uella geografa' +i encontra4a el
camino de 3lm, todo mi tra4aDo 0 esfuer;o /a4ran sido in@tiles a menos >ue pudiera
regresar a mi m*>uina, con su preciosa carga de armas' Hacia el norte, tres cum4res
destacadas domina4an el paisaDe, agrup*ndose de modo tal >ue la m*s leDana era
e>uidistante de las dos m*s cercanas' 8a posici:n de la cum4re m*s leDana era de cuatro
grados al oeste del norte magn=tico' E6actamente al sureste /a4a otra cum4re >ue se
distingua por una /endedura peculiar' 3n 4reve repaso me permiti: gra4ar en mi mente la
situaci:n de la m*>uina, /asta estar seguro de >ue sa4ra volver al lugar' Ec/= una @ltima
mirada a mi alrededor, me cargu= con el rifle, me orient= al este 0 ec/= a andar'
A pesar de la esca4rosidad del terreno, pude mantener la direcci:n al este con a0uda de
la 4r@Dula, aun>ue me vi o4ligado a dar algunos prolongados rodeos alrededor de las masas
rocosas' Anduve varias /oras, /asta >ue el terreno fue /aci=ndose menos esca4roso' %o
/a4a se?ales de vida animal, aun>ue s algunas matas parecidas a los ar4ustos tan comunes
en algunas partes del oeste americano'
Hacia medioda empec= a sufrir un calor insoporta4le' 8ament= /a4er cargado tanta
comida 0 municiones, 0 no /a4er llevado m*s de dos litros de agua' Era demasiado tarde
para retroceder, por lo >ue decid racionar el agua con cuidado, 0 segu avan;ando' A
medioda el calor se volvi: tan insoporta4le, >ue me puse a 4uscar un sitio donde
refugiarme'
Al ver algo >ue pareca una cueva entre las rocas, me acer>u= para e6plorarla' %o se
trata4a de una verdadera cueva, sino de algo parecido, gracias a dos enormes masas rocosas
apo0adas una contra la otra' %o sa4a >u= profundidad poda tener el /ueco, pero /aca
fresco a la som4ra 0 me >uit= la moc/ila con un suspiro de alivio' Tam4i=n me >uit= las
pesadas cartuc/eras, 0 apo0= el rifle contra la pared de la caverna' +eg@n mi cuentapasos,
/a4a recorrido diecis=is .il:metros' +a>u= un l*pi; 0 una li4reta de la moc/ila 0 me
acer>u= a la 4oca de la caverna para o4servar d:nde >ueda4an las cum4res >ue me servan
para orientarme'
8as localic= sin dificultad' Esta4a distrado, tratando de calcular mi posici:n por
triangulaci:n so4re un tosco mapa >ue /a4a tra;ado cuando me so4resalt: un ruido
e6tra?o' Escuc/= atentamente 0 el sonido desapareci: un instante para luego aumentar de
volumen' Intent= averiguar su origen' +e trata4a de un ruido continuo 0 vi4rante, >ue me
record: el ;um4ido de una /=lice de aeroplano, cosa desconocida en 3lm'
El ruido se acerc:' -e escond en la cueva 0 cog el rifle' Entonces apareci: ante mi
vista lo >ue provoca4a el sonido' -is odos de aviador no se /a4an e>uivocado' A
velocidad moderada, a unos trescientos metros so4re m, vola4a un aeroplano' %o era el
modelo corriente >ue 0o conoca, aun>ue no deDa4a de tener alguna semeDan;a con los
aviones >ue 0o /a4a pilotado' 8a principal diferencia esta4a en el tama?o 0 forma de las
alas' En lugar del ala rectangular normal a am4os lados del fuselaDe, a>uella m*>uina posea
un ala @nica en forma de cora;:n con la punta dirigida /acia atr*s' +o4re el ala /a4a un
dispositivo de ca4les >ue me recordaron una antena'
8a ca4ina era larga 0 en forma de cigarro, de longitud poco superior a la del ala' En los
costados se a4ran ventanillas cu4iertas con vidrio u otro material transparente, a trav=s del
cual cre entrever figuras en movimiento, aun>ue la distancia era demasiado grande 0 no
poda estar seguro'
El aparato tena tres /=lices, una en el morro m*s o menos a nivel del ala, mientras las
otras dos, de menor tama?o, se /alla4an so4re los lados del ala 0 e>uidistantes de la ca4ina'
-e llam: la atenci:n, no s:lo la reducida envergadura 0 otros rasgos poco /a4ituales, sino
la ausencia total de ruido de motores, pese a >ue las tres /=lices gira4an r*pidamente'
-ir= est@pidamente el aparato /asta >ue vol: casi so4re m, 0 entonces reco4r= la
cordura suficiente para reaccionar' Aun>ue los ocupantes de la nave no sufran el
inconveniente del rugido de los motores, no espera4a >ue me o0eran desde tanta altura, por
lo >ue me >uit= a toda prisa el som4rero 0 lo agit= con frenes' 8a aeronave continu: su
vuelo sin >ue nadie, al parecer, /u4iera reparado en mis se?as' Bus>u= desesperado una
manera de llamar la atenci:n, 0 entonces tuve una idea >ue me salv:' 3n vieDo amigo mo
/a4a reali;ado algunos e6perimentos con 4alas tra;adoras 0 me /a4a dado algunos
cartuc/os' 1e s@4ito record= >ue una de mis pistolas i4a cargada con esa clase de
pro0ectiles, 0a >ue me /a4a propuesto ensa0arlos, pero luego se me olvid:' Era una
e6celente ocasi:n de compro4ar su utilidad' 1esenfund= la pistola 0 dispar= al aire'
1e la 4oca del arma 4rot: una lnea de fuego, >ue pas: Dunto a la aeronave 0 sigui:
ascendiendo' 8a llama de4i: prolongarse unos oc/ocientos metros antes de su e6tinci:n'
Lolv a disparar 0 fiD= la vista en el aeroplano' Evidentemente, /a4an visto mi se?al, pues
la nave descri4a un amplio arco' Agit= mi a4rigo' Era induda4le >ue me /a4an locali;adoI
la nave plane: descendiendo /acia el suelo' -ir= el pe>ue?o claro >ue tena delante 0 pens=
>ue ning@n avi:n corriente podra aterri;ar all sin estrellarse' ,ero a@n no conoca las
posi4ilidades de a>uella nave rec/onc/a con su escasa envergadura' El avi:n tra;: una
curva 0 se detuvo a menos de treinta metros del punto donde /a4a tocado tierra' 8a /=lice
central deD: de girar, pero las dos laterales siguieron funcionando incluso despu=s de >ue la
nave >uedase inm:vil'
3na escotilla se a4ri: al costado de la nave 0 salieron cuatro personaDes' -e acer>u=
corriendo, pero algo me detuvo casi en seguida' Tenan aspecto /umano a primera vista,
pero de s@4ito me pareci: estar en presencia de unos ar*cnidos gigantes' Espantado, no
consegu precisar a>uella impresi:n /asta >ue me fiD= en el >ue lleva4a la delantera' 1e sus
/om4ros salan, no un par de 4ra;os, sino tres pares' 8o dem*s pareca normal, al menos
por lo >ue deDa4a adivinar el atavo voluminoso e informe >ue lleva4a 0 el casco >ue
oculta4a sus facciones'
8as cuatro figuras se desplegaron mientras avan;a4an, 0 no me pareci: >ue esto
significase una acogida amistosa' ,or un instante pens= regresar a la caverna donde /a4a
deDado el rifle, pero ignora4a con >u= rapide; se moveran los reci=n llegados' Adem*s,
esta4an tan cerca de la caverna como 0o' -e recost= contra una pared de roca 0 sa>u= la
pistola' Tal ve; no pretendan /acerme da?o alguno, pero prefer estar preparado para
cual>uier contingencia'
8os cuatro siguieron acerc*ndose /asta >uedar a cinco metros de m' 8evant= la pistola,
pero vacil= en mostrarme /ostil antes de sa4er si las intenciones de ellos eran o no
amistosas' Ante mi acci:n se detuvieron 0 me miraron' 3no de ellos levant: un 4ra;o 0 me
apunt:' )omo esta4an cerca, pude ver sus facciones a trav=s de las mirillas encristaladas
>ue lleva4an en la parte anterior de los cascos' Eran diferentes de las ra;as >ue /a4a
conocido /asta ese momento' Tenan los rostros de un color a;afr*n su4ido 0 los oDos
colocados o4licuamente en la ca4e;a' Alc= la mano i;>uierda /aciendo el gesto universal de
la pa; 0 diDe:
HP,e/ea oc, mala/iniR
+u Defe me mir: du4itativamente un instante 0 luego respondi:' Ha4la4a con una e6tra?a
vo; gutural 0, pese a >ue su lengua no era la de 3lm, pude entenderle'
HP1e d:nde vienes 0 >u= 4uscas a>u Hin>uiri: en tono imperioso'
H+o0 de 3lm HrespondH' Lengo de la capital, >ue est* sitiada por los menas, e
intento a0udar a Kalu +i4ama, mi se?or 0 so4erano' -e /e perdido 0 trato de encontrar mi
camino /acia all' P,uedes orientarmeR
HP3lmR Hpregunt: al ca4o de un rato, 0 luego se ec/: a rer con sornaH' F-ientesG
3lm no es m*s >ue un recuerdo' Hace muc/as lunas >ue Kalu +i4ama descansa, supongo
>ue en pa;, en el est:mago de los menas'
HP3lm /a cadoR He6clam=, incapa; de dar cr=dito a mis odos'
H3lm /a cado Hrespondi:, claramente divertido ante mi /orrorH' +us Defes la
a4andonaron como las pulgas a4andonan un perro muerto' 8os menas asaltaron sus
murallas 0 s:lo un grupo logr: salvarse' A/ora, esos so4revivientes son esclavos de mi
se?or Kapioma +i4ama, del Imperio de Kau' +e alegrar* cuando le lleve dos esclavos en
ve; de uno >ue me envi: a 4uscar'
+us pala4ras confirmaron mi recelo en cuanto a sus intenciones' -e diDe som4ramente
>ue a@n no tena cogido al esclavo, mientras le apunta4a cuidadosamente al pec/o con la
pistola' 8a 4ala tra;adora lo alcan;: en el pec/o 0 estall: en una llamarada de lu; roDa' El
impacto le /i;o tam4alearse, pero no ca0:' 8evante la pistola para disparar por segunda
ve;, pero no llegu= a /acerlo' 3n fogona;o de lu; verde cegadora sali: de uno de sus
4ra;os, 0 mi pistola ca0: al suelo' -i 4ra;o derec/o >ued: entumecido 0 parali;ado /asta
el /om4ro' 8an;: un segundo fogona;o, 0 mi 4ra;o i;>uierdo >ued: en el mismo estado
>ue el derec/o' -e volv para /uir, pero era demasiado tarde' 3na docena de manos me
suDetaron'
A una orden del Defe, los tres desconocidos me arrastraron 4rutalmente por el suelo /acia
su aparato, 0 me /icieron entrar a empuDones' Al entrar ec/= una r*pida mirada a mi
alrededor, pues desea4a ver c:mo eran a>uellos motores silenciosos' %o /a4a ninguno a la
vista' En la parte anterior de la ca4ina se vea un do4le Duego de mandos, semeDantes a los
>ue 0o sa4a maneDar' En la carlinga /a4a tres min@sculos motores de un tipo >ue 0o no
conoca, pero no /a4a 4ateras, generadores ni otra especie de m*>uina productora de
energa, sino un gran ta4lero lleno de conmutadores 0 cuadrantes >ue se /alla4a entre los
dos puestos de control de vuelo' (unto a ese ta4lero /a4a un /om4re' A primera vista, nadie
m*s ocupa4a la nave'
-is raptores me conduDeron a la parte posterior de la ca4ina 0 me o4ligaron a sentarme'
Stros dos fogona;os verdes iluminaron el interior de la ca4ina, 0 mis piernas >uedaron tan
inutili;adas como mis 4ra;os' 8os tres se retiraron al lado opuesto de la ca4ina 0 se
>uitaron los traDes' Eran /om4res de estatura media 0 cuerpo 4astante delgado, pero de
frente anc/a 0 e6presi:n de gran inteligencia' El Defe volvi: /acia m sus oDos o4licuos'
Ha4a poder e inteligencia en ellos, pero tam4i=n la >uintaesencia de la crueldad' -e
o4sesion: tanto su rostro, >ue al principio no me di cuenta de >ue cuatro de sus seis 4ra;os
/a4an desaparecido'
8a e6plicaci:n se me ocurri: cuando vi al resto de la tripulaci:n' Todos tenan dos
4ra;os normales, como era de esperar' +o4re la pared /a4a un perc/ero 0 de all colga4an
cinco traDes de vuelo, de cu0os /om4ros salan tres pares de 4ra;os' )uando los o4serv= con
m*s detenimiento, vi >ue s:lo dos 4ra;os en cada traDe termina4an en un guante' 8os dem*s
termina4an en tu4os /uecos >ue, evidentemente, servan para lan;ar los ra0os parali;antes'
A>uellas prendas me impresionaron tanto como sus rostros framente implaca4les, pues
ponan de manifiesto >ue no esta4a tratando con los valientes 0 ca4allerosos salvaDes de
3lm, sino con una ra;a >ue /a4a desarrollado ampliamente su capacidad mental 0 conoca
a fondo las le0es cientficas'
El Defe dio una orden 0 dos de los tripulantes se pusieron a los mandos' El /om4re del
ta4lero puls: algunos 4otones' 8a nave despeg: verticalmente, ascendiendo en un *ngulo
>ue para m era inaudito' +in em4argo, la nave lo /i;o sin dificultades, alcan;: una altura
de unos trescientos metros 0 emprendi: el vuelo /acia el este' Ec/= una r*pida mirada a la
4r@Dula empotrada en el tec/o, 0 decid memori;ar el rum4o'
1os tripulantes se adelantaron 0 corrieron una tela >ue cu4ra un o4Deto alargado so4re el
suelo' )uando levantaron la tela, reprim a duras penas una e6clamaci:n' El o4Deto era un
/om4re, 0 me 4ast: una mirada para sa4er >ue no era de la misma ra;a >ue los tripulantes
de la nave' 8argos ri;os ru4ios po4la4an su ca4e;a, en lugar del pelo negro corto de los
.auanitasI su piel era 4lanca como la ma 0 no del desagrada4le color a;afr*n >ue
caracteri;a4a a nuestros raptores'
+us 4ra;os 0 sus piernas colgaron fl*ccidos e in@tiles cuando lo levantaron 0 lo ec/aron
en la parte trasera' 8o tum4aron sin contemplaciones en el suelo, a mi lado, 0 regresaron a
la parte delantera de la ca4ina' -ir= con curiosidad a mi compa?ero de cautiverio, inter=s
>ue, evidentemente, =l comparta'
HP1e d:nde eresR Hme pregunt: en un susurro' +u vo; no tena el sonido gutural >ue
caracteri;a4a el modo de /a4lar de los tripulantes' Era suave 0 fluida como la de los
oriundos de 3lm'
H1e 3lm Hrespond, tam4i=n en vo; 4aDa'
H,ero si /ace meses >ue 3lm ca0: Ha?adi:, incr=duloH' %o creo >ue pudieras
escapar al sa>ueo de la ciudad' < aun>ue as fuese, Pc:mo /as so4revivido desde entoncesR
H%o esta4a all cuando 3lm ca0: HrepuseH' Ha4a ido a 4uscar a0uda' Aca4o de
regresar'
-e mir: con e6tra?e;a'
HP)u*l era tu rangoR Hpregunt: in>uisitivamente'
HEra +i4a Tam Hrespond con orgullo'
3na e6presi:n de alegra ilumin: su rostro'
H+i4a Tam, si tuviera una espada >ue ofrecer, colocara la empu?adura en tu mano H
diDoH' 1esde /ace muc/o tiempo /e deseado conocer al /iDo de mi so4erano'
H%o so0 /iDo de Kalu Hcontest=H' +o0 el esposo de su @nica /iDa'
HIgual te ofre;co mi empu?adura Hagreg:H' %o /e regresado a mi tierra natal desde
ni?o, pero no /a0 s@4dito m*s leal a su +i4ama' P1eseas continuar /asta KauR
H%o deseo ir a ning@n sitio como esclavo Hrespond con cautela'
HEntonces, tendremos >ue escapar Hasegur:H' ,ensa4a tratar de ganar la li4ertad
antes de llegar a la ciudad, aun>ue no tena muc/as esperan;as de lograrlo' A/ora
tendremos m*s posi4ilidades de dominar a los cinco /om4res de Kau'
H,ero tengo las piernas 0 los 4ra;os parali;ados Hle inform='
HEso no importa' P,odr*s mantenerlos inm:viles 0 fingir par*lisis mientras 0o anulo
los efectos del ra0oR
H+upongo >ue s'
HEntonces, pon atenci:n 0 no te muevas mientras tra4aDo'
+e deD: rodar /asta caer so4re m' 8os .auanitas se volvieron a mirar, pero luego no le
prestaron m*s atenci:n' ,oco despu=s sent un dolor agudo en la espalda 0 otro en el
/om4ro'
HA/ora, no te muevas HdiDo mi nuevo aliado'
A mis espaldas se o0: un ;um4ido apagado, 0 un dolor insoporta4le recorri: mis
miem4ros' -e mord los la4ios para no gritar' El dolor ces: 0 descu4r con satisfacci:n >ue
/a4a reco4rado el tacto 0 el movimiento'
HP)u*les son tus :rdenesR Hin>uiri: suavemente mi compa?ero de cautiverio'
H%o tengo ning@n plan' T@ sa4es meDor >ue 0o lo >ue conviene /acer' Srdena 0 te
o4edecer='
H)uando pronuncie la pala4ra clave, ponte de pie de un salto 0 corre /acia ellos HdiDo
H' )ol:cate entre ellos 0 los traDes de com4ate, 0 no deDes >ue se acer>uen' +i recuperan
sus armas, podemos darnos por muertos, o algo peor' +in los traDes, no tienen m*s recurso
>ue su fuer;a'
H3n momento Hse?al= cautamenteH' )reo >ue tengo un arma' +irve para matar a los
/om4res comunes, pero fall: contra estos /om4res' Entonces tenan puestos los traDes de
com4ate' 1ime, Pson vulnera4les a una estocadaR
H+in los traDes de com4ate, sI con ellos puestos, no'
HBien' Qu=date >uieto 0 d=Dame intentarlo' P+a4r*s dirigir la nave despu=s de >ue la
tomemosR
H+in duda alguna'
H1e acuerdo' Ler= >u= puedo /acer' +i mi arma vuelve a fallar, tendremos >ue atacarles
con las manos'
-e prepar= para el com4ate' 8a distancia era escasa 0 esta4a seguro >ue las dos
pe>ue?as pistolas autom*ticas del #B >ue providencialmente lleva4a serviran para mi
prop:sito' Am4as esta4an en sus fundas''' una 4aDo cada 4ra;o'
-e mov con rapide;, poni=ndome en pie de un salto con una pistola en cada mano'
Apunt= la derec/a 0 dispar= contra el Defe' Li en sus oDos una e6presi:n de sorpresa' +e
tam4ale: 0 luego ca0: de 4ruces' El arma era efica;'
8os dem*s tripulantes contemplaron est@pidamente a su Defe muerto' 8a pe>ue?a pistola
volvi: a disparar, 0 las fuer;as enfrentadas >uedaron tres a dos' 8a tripulaci:n se a4alan;:
/acia los traDes de com4ate, pero no consigui: alcan;arlos' 8a pe>ue?a autom*tica escupi:
por tres veces su mensaDe de muerte' -i puntera siempre /a sido 4uena' -i compa?ero se
/a4a puesto en pie 0 se precipit: /acia los mandos' 8leg: en el momento Dusto, pues la
nave pica4a peligrosamente' Al instante, el vuelo volva a >uedar e>uili4rado'

S4serv= a la tripulaci:n a4atida' A tan poca distancia, las 4alas >ue carga4a mi pistola se
a4ran como /ongos' -is armas /a4an cumplido su cometido' +:lo uno de nuestros
enemigos viva, aun>ue mortalmente /erido' -e cercior= de >ue no poda /acernos da?o 0
me acer>u= al puesto de mandos'
HPAdonde vamos, +i4a TamR
&efle6ion= antes de responder' Era in@til regresar a la cada 3lm' 8a nave me servira
para continuar la 4@s>ueda de mi princesa perdida, 0 adem*s /a4a ganado un aliado leal'
El primer paso consista en procurarse armas'
H&egresa al lugar donde fui capturado, 0 luego contin@a en lnea recta /acia el oeste
durante algunos .il:metros' -ientras tanto, ens=?ame a conducir esta nave' P1e d:nde
o4tiene la fuer;a motri;R %o veo ninguna fuente de energa'
H%uestra energa procede de la central el=ctrica de Kaulani'
HF&adiotransmisi:n de energaG Hme asom4r='
H%o comprendo tus pala4ras HdiDo (sin darme cuenta, 0o /a4a /a4lado en ingl=s$H'
8a energa >ue acciona nuestras /=lices 0 /ace funcionar los traDes de com4ate es generada
en Kaulani 0 se enva en forma de ondas >ue son captadas por antenas situadas en la parte
superior de la nave'
H8as /e visto, pero no imagin= para >u= servan HrespondH' )re >ue eran para
reci4ir 0 pro4a4lemente transmitir mensaDes'
HP,ueden reci4irse o enviarse mensaDes a trav=s de ellasR
H)laro >ue s' P%o lo sa4asR
H%o, +i4a Tam'
HAs pues, poseemos conocimientos >ue los .auanitas no tienen Hcoment= con alegra
H' 8uego te mostrar= c:mo se /ace' A/ora ens=?ame a controlar la nave'
-e indic: >ue ocupase los mandos del copiloto e inici: las e6plicaciones' Era algo
ridculamente sencillo para un e6perto en el vuelo, 0 cinco minutos despu=s 0o maneDa4a la
nave como un veterano' El secreto de la escasa envergadura del ala 0 la corta distancia de
despegue 0 aterri;aDe resida en la disposici:n de las /=lices laterales' Esta4an inclinadas de
tal modo, >ue el aire impulsado se pro0ecta4a so4re el ala produciendo una fuer;a
ascensional' Al invertirlas actua4an como freno 0 el aparato toma4a tierra en pocos metros'
8a /=lice central serva para el avance de la nave'
,oco despu=s so4revol*4amos el lugar donde 0o /a4a sido capturado' Aterri;amos para
recuperar mi rifle 0 la moc/ila' Lolvimos a despegar, 0 die; minutos despu=s tom*4amos
tierra sin dificultad Dunto a mi m*>uina'
HA/ora te recompensar= el >ue me /a0as ense?ado a conducir esa nave HdiDe
sonrienteH, ense?*ndote a maneDar una m*>uina >ue, seg@n creo, ni si>uiera el Defe de esos
4ri4ones >ue nos capturaron' sa4ra entender' +in em4argo, antes de /acerlo, >uiero >ue me
/a4les de ti mismo' PQui=n eres 0 c:mo /as llegado /asta a>uR He vivido varios a?os en
3lm, pero no cono;co tu rostro 0 t@ tampoco me conocas a m'
H1e ni?o me sacaron de 3lm, 0 crec en Kau'
HP):mo es esoR
H-e llamo SluaI Slua Alii por derec/o, 0a >ue so0 /iDo de -uana Alii, miem4ro del
Tri4unal de los +e?ores' 1e pe>ue?o acompa?= a mi padre en un viaDe a Ame' 1urante el
regreso fuimos atacados por los menas' -i padre fue asesinado, pero 0o >uede con vida 0
fui llevado como regalo para el Defe' Esta4a destinado a su despensa, pero Dam*s lleg: a
verme' 1urante el camino /acia su campamento, una aeronave como esta se a4ati: so4re
nosotros' 8os menas /u0eron en todas direcciones' 8os /om4res de Kau 4aDaron de la nave
con sus traDes de com4ate, 0 uno de ellos, un gran Alii, me recogi:' +u @nico /iDo /a4a
muerto recientemente 0 por ese motivo me perdon: la vida, pues los /om4res de Kau no
suelen tener ninguna piedad en sus tratos con los de otras ra;as' -e llev: a Kau, 0 me cri:
0 me educ: como a su /iDo' 1e los secretos cientficos de Kau, pocos me son desconocidos'
HP):mo te convertiste en prisioneroR
H1e4ido a mi lealtad /acia la tierra >ue me vio nacer' Aun criado en Kaa, nunca olvid=
>ue por nacimiento so0 un Alii de 3lm, miem4ro del Tri4unal de los +e?ores' 8e cuanto
pude acerca de 3lm, 0 cuanto m*s supe de su valenta 0 ca4allerosidad, m*s me alegra4a de
ser uno de ellos 0 no un .auanita traidor' +iempre fui leal a Kalu +i4ama de 3lm 0 no a
Kapioma +i4ama de Kau, aun>ue Dam*s lo diDe a4iertamente' )uando 3lm ca0: en manos
de los menas, un pu?ado de guerreros de 3lm se a4ri: paso a trav=s de las monta?as >ue
e6isten entre Kau 0 3lm, donde fueron capturados 0 llevados a Kaulani como esclavos' +e
me ca0: el alma a los pies cuando los vi llegar' Eran los /om4res con >uienes 0o siempre
/a4a so?ado, /om4res >ue luc/a4an contra sus enemigos con el acero 0 no con armas de
astucia 0 traici:n' -e propuse rescatarlos 0 /uir con ellos a Ame, >ue no /a4a cado en
manos de los menas' Trace cuidadosamente mis planes' ,ensa4a capturar una de las naves
de m*s capacidad 0 /uir con ellos' 3n da antes de llevar a ca4o mi plan, fui descu4ierto'
3n esclavo fiel me avis: de >ue los guardias de +i4ama venan a arrestarme' %o aguard=,
sino sal a la a;otea de la central el=ctrica, donde se guardan los aviones privados del
+i4ama, los m*s r*pidos de Kau' Tom= un avi:n monopla;a de gran velocidad 0 en plena
noc/e /u /acia el oeste' ,ero mi empresa esta4a destinada a fracasar' 8a energa producida
en la central el=ctrica de Kaulani se transmite so4re cinco longitudes de onda' 3na de ellas
sirve para todas las m*>uinas civiles, el alum4rado, las cocinas 0 otros usos semeDantes'
Stra alimenta los traDes de com4ate 0 otras armas de guerra' 8as otras tres est*n destinadas
a las navesI una a las comerciales, otra a las de guerra 0 la tercera a los aviones privados del
+i4ama' Ellas se limitaron a desconectar la longitud de onda >ue 0o utili;a4a, 0 mi nave se
estrell: convirti=ndose en una ruina' -ediante los contadores >ue tienen en Kaulani sa4en
d:nde se /alla cual>uier nave, 0 enviaron aparatos de guerra para 4uscarme' %o lograron
locali;arme' Antes de salir, consegu dotar el avi:n con un aparato inventado por m, >ue
falsea4a las lecturas de los contadores' -e /alla4a a muc/os .il:metros del sitio donde me
4uscaron' Scult= 4aDo unas rocas los restos de mi nave 0 logr= so4revivir a duras penas,
esperando >ue alg@n da lograra capturar otro avi:n 0 llegar solo a Ame' )omo sa4a >ue
emplearan contra m el ra0o parali;ador si me locali;a4an, constru un aparato de 4olsillo
>ue anulara los efectos del ra0o' 1espu=s de varios meses de sacrificios logr=
perfeccionarlo' 8os .auanitas nunca deDaron de 4uscarme, pues sa4an >ue 0o no podra
traspasar las fronteras del imperio' -uc/as veces tuve >ue ocultarme al paso de las
patrullas' Esta ma?ana me deD= ver deli4eradamente' Todo sali: tal como 0o >uera'
,arali;aron mis 4ra;os 0 piernas, pero mi neutrali;ador de 4olsillo anul: los efectos' 7ing
par*lisis 0 me deD= conducir a la nave como prisionero' Esper= mi oportunidad 0 esta4a a
punto de atacar cuando vieron tu se?al 0 se detuvieron para capturarte' <a conoces lo
dem*s'
H3na pregunta, Slua Alii' Has dic/o >ue los supervivientes de 3lm fueron llevados a
Kaulani' PHa4a muDeres entre ellosR
H%o, +i4a Tam' Todos eran guerreros'

Evidentemente, A2lo 0 8amu no /a4an logrado llegar a 3lm' Era lo >ue 0o espera4a'
HTal ve; convenga >ue me ense?es a maneDar uno de esos traDes de luc/a Hpropuse'
H):mo no, +i4a Tam' 8o >ue t@ ordenes' )omo ves, cada traDe tiene seis 4ra;os' 1os
son los 4ra;os de tra4aDo 0 los cuatro restantes constitu0en armas' +on todas distintas' El
ra0o verde es el parali;ante, cu0os efectos 0a conoces' ,uede emplearse como arma
parali;adora o arma mortal' +i se parali;a el cora;:n, la muerte es instant*nea' El segundo
4ra;o tiene un ra0o naranDa >ue neutrali;a el efecto del verde' +e emplea como arma
defensiva contra el enemigo provisto del ra0o verde parali;ante' Tam4i=n restaura el
funcionamiento de cual>uier parte del cuerpo >ue /a0a sido parali;ada' El tercer 4ra;o
contiene un ra0o roDo o de calor' Te mostrar= los efectos >ue produce'
+e coloc: un traDe 0 dirigi: el 4ra;o central del costado i;>uierdo /acia un pedrusco'
Brot: un ra0o de luminosidad insoporta4le' El peda;o de granito resplandeci: un instante, 0
luego se des/i;o en un c/arco de materia licuada' Slua interrumpi: la emisi:n del ra0o'
HEl cuarto ra0o es a;ul, 0 neutrali;a el ra0o roDo de un contrario Hprosigui:H' )omo
ves, cada traDe posee dos armas ofensivas 0 dos defensivas' Tste es el e>uipo de los
soldados comunes' 8os Alii poseen traDes con m*s 4ra;os 0 m*s armas mortferas, tanto
ofensivas como defensivas' +e dice >ue Kapioma +i4ama /a construido un traDe de cuarenta
4ra;os, pero tan pesado >ue no puede caminar llev*ndolo puesto' %o funciona con la
longitud de onda normal, sino con la privada >ue sirve para accionar sus aviones' +in
em4argo, no es =se el traDe m*s efica; de Kaulani' El m*s mortfero es uno >ue 0o mismo
fa4ri>u= en secreto 0 est* escondido all' %o pude llev*rmeloI de lo contrario, todas las
fuer;as de Kau no /a4ran logrado vencerme' Te dir= d:nde est* escondido, +i4a Tam' Es
posi4le >ue el sa4erlo no te aprovec/e, pero tampoco te perDudicar*' En la central el=ctrica
/a0 un la4oratorio donde se fa4rican 0 prue4an los traDes de com4ate' El pa?ol est*
protegido por una pantalla, contra la cual todos los ra0os son inservi4les' +in >ue nadie lo
supiera, mont= una trampa en esa pantalla' +i alguna ve; deseas conseguir mi traDe, entra en
el la4oratorio 0 dispara el ra0o roDo corriente, el 4ra;o t=rmico de los traDes comunes, contra
la es>uina superior de la pantalla, a treinta 0 cinco centmetros del 4orde superior 0 a
veintioc/o del lado i;>uierdo' Que el ra0o incida con toda su potencia durante oc/o
segundos' 8uego aplica el ra0o naranDa durante doce' ,arte de la pantalla se desintegrar*, 0
detr*s encontrar*s el traDe' 7unciona so4re la misma onda >ue el de Kapioma'
HGracias, Slua HdiDe despu=s de practicar con uno de los traDes /asta familiari;arme
con su maneDoHI me /as dic/o, con toda sinceridad 0 luDo de detalles, lo >ue desea4a
sa4er' )orresponder= a tu confian;a /a4l*ndote con la misma sinceridad' Aun>ue so0 +i4a
Tam de 3lm, no nac en ese imperio' %ac en un mundo m*s grande' P)onoces la
composici:n de la materiaR
,ronto descu4r >ue la educaci:n de un Alii de Kau deDa4a poco >ue desear desde el
punto de vista cientfico' Slua conoca a la perfecci:n la constituci:n de la materia en
mol=culas 0 *tomos, 0 la de =stos en protones 0 electrones' 3no de sus comentarios me
sorprendi: muc/simo, /asta >ue lo pens= meDor' 1iDo >ue los *tomos no esta4an en
movimiento, sino >ue eran est*ticos, 0 >ue lo mismo ocurra con los electrones' Quise
oponer o4Deciones, pero una idea s@4ita me /i;o callar' 3n instante de refle6i:n me indic:
>ue =l tena ra;:n' En su plano, tanto los *tomos como los electrones eran est*ticos'
8a primera ve; >ue puse en marc/a mi mecanismo de vi4raci:n electr:nica, >ue reduca
la amplitud de vi4raci:n de los electrones, la palanca se encas>uill: 0 0o la romp al >uerer
moverla' A pesar de ello, la m*>uina deD: de funcionar una ve; me vi reducido a la escala
del mundo de 3lm' El mismo fen:meno se produDo en todos los viaDes' )omprend >ue la
ra;:n era evidenteI 0o /a4a reducido la amplitud de vi4raci:n a cero, 0 en este min@sculo
plano los electrones no vi4ra4an'
Entendido esto con claridad, me result: sencillo e6plicarle a Slua >ue los *tomos
vi4ra4an en el plano superior' Tl no discuti: mi teora del movimiento vi4ratorio arm:nico
de los electrones, teora, >ue en otra =poca me /a4a valido tantos sarcasmos' )omprendi:
en seguida c:mo el tama?o de un cuerpo poda aumentar 4aDo tales circunstancias' ,ero
cuando le /a4l= del mundo desde el cual 0o /a4a llegado a 3lm, a4ri: muc/o los oDos'
Ignora4a la e6istencia de ese mundo como nosotros, los del plano superior, ignor*4amos la
e6istencia de 3lm antes de mi primer viaDe' 8o primero >ue se le ocurri: fue /uir al plano
ma0or para escapar a la persecuci:n de los .auanitas'
HAll estaremos a salvo Hafirm:H' 1entro de pocas /oras nos perseguir*n con naves
m*s r*pidas, 0 provistos de traDes de com4ate contra los cuales no tenemos defensa'
H+i lo deseas, puedes irte HdiDeH, pero /e regresado a 3lm con un prop:sito 0 todava
no lo /e llevado a ca4o' -e >uedar= 0 continuar= mi 4@s>ueda'
H1onde est= el +i4a Tam de 3lm, all estar* Slua Alii de 3lm Hafirm: sencillamente
H' P)u*les son tus planesR
HEl @nico lugar donde puedo o4tener la informaci:n >ue 4usco es Kaulani, donde se
encuentran los so4revivientes de 3lm HrespondH' Te dir= por >u= esto0 a>u 0 lo >ue
4usco'
En pocas pala4ras le e6pli>u= la traici:n de 8amu 0 la 4@s>ueda de mi princesa perdida'
H%o la encontrar*s en Kaulani HdiDo pensativamenteH, pues all no fueron llevadas
muDeres' %o o4stante, alg@n prisionero podr* decirte si regresaron a 3lm antes de >ue
ca0era la ciudad' ,uesto >ue as lo deseas, esperaremos a>u a los .auanitas 0 deDaremos
>ue nos capturen'
H%o, no /aremos eso HdisentH' +i vienen a>u, no s:lo nos capturar*n a nosotros,
sino tam4i=n mi m*>uina 0 las armas >ue /e trado del plano superior' P)u*nto tiempo
tardar*n en iniciar la 4@s>uedaR
HAl menos cuatro /oras'
HBien' 1urante ese tiempo te ense?ar= a maneDar un rifle, una pistola 0 la m*>uina'
Ha0 una cosa >ue te interesa4a conocer' A>u tengo un aparato de transmisi:n inal*m4rico
>ue te permitir* enviar mensaDes a trav=s del aire' 3n instrumento similar podra reci4irlos
0 tam4i=n responder' +i es posi4le, construir= uno en Kaulani para >ue podamos
comunicarnos' %o regresar*s a Kaulani conmigo'
H-e >uedar= con mi se?or'
HS4edecer*s mis :rdenes' All no me serviras de nada, pues sera tu muerte' +i te
ocultas a>u, tal ve; podr*s a0udarme' +i 0o fuese asesinado, te ordeno >ue contin@es la
4@s>ueda de A2lo de 3lm 0 no la a4andones mientras vivas, /asta >ue la /a0as rescatado
de manos de 8amu o /a0as visto su cad*ver' PEntendidoR
H+, se?or' Tus :rdenes ser*n cumplidas'
HBien' A/ora deseo ense?arte todo lo >ue pueda antes de emprender la marc/a'
Slua era un discpulo /*4il, 0 en dos /oras supo maneDar un rifle 0 una pistola tan 4ien
como 0o, e incluso disparar con 4astante puntera a poca distancia' 8as armas no serviran
contra /om4res armados con traDes de com4ate, el m*s sencillo de los cuales crea4a
alrededor de su portador una pantalla repulsiva >ue ning@n pro0ectil logra4a penetrar' ,ero
estim= >ue ning@n conocimiento era in@til, dado >ue mi /a4ilidad con la pistola 0a nos
/a4a salvado una ve;' El transmisor le pareci: elemental, 0 le asom4r: >ue a ning@n
.auanita se le /u4iera ocurrido una aplicaci:n tan evidente'
)uando /u4o asimilado todas mis instrucciones, entramos en la m*>uina 0 aumentamos
poco a poco nuestro tama?o /asta una estatura de >ui;* noventa metros, comparada con las
magnitudes de 3lm' +alimos, empuD= con el ca?:n del rifle para accionar el interruptor 0
deD= >ue se reduDera de tama?o /asta dimensiones ulmitas' Hec/o esto, la recog 0 me la
llev= sin dificultad con el resto de nuestros pertrec/os' Slua cogi: la nave .auanita 0
regresamos andando so4re las colinas al lugar donde 0o /a4a sido capturado' &esolv /acer
de la caverna nuestra 4ase de operaciones'
8a encontramos sin dificultad, 0 nos reduDimos a nuestras dimensiones anteriores' 7ue
mu0 la4orioso trasladar la m*>uina 0 las dem*s cosas a la caverna, pero lo /icimos' )uando
la tarea finali;: me desped de Slua 0 su4 a la nave .auanita' Lol= unos cincuenta
.il:metros /acia el este 0 luego aterric=' 1ispuse los mandos de la nave para la ascensi:n
m*6ima 0 mov la palanca para >ue despegase a toda velocidad' 8a nave su4i: impulsada
como un resorte, 0 0o salt= en el momento preciso' Lol: varios .il:metros /asta >uedar
descontrolada' 1espu=s de algunas sacudidas, se precipit: a toda velocidad /acia el suelo'
-e sent= 0 esper= la aparici:n de una nave .auanita'

%o tuve >ue esperar muc/o' -enos de una /ora despu=s apareci: una manc/a en el
cielo, /acia el este' 8a nave era de ma0or tama?o >ue la primera 0 me pareci: m*s r*pida'
Tem >ue los ocupantes vieran los restos del aparato estrellado, pero la suerte me sonri: 0
no repararon en ellos' 1e4i: caer en una /ondonada profunda 0 oscura, pues ninguno de los
aviones de reconocimiento >ue salieron de Kau para recuperarla pudo cumplir su misi:n'
8a locali;aci:n de una pe>ue?a nave de cinco pla;as en el desierto monta?oso de Kau se
pareca muc/o a la prover4ial 4@s>ueda de la aguDa en un paDar'
)uando la nave estuvo a la vista, anduve lentamente /acia un lugar despeDado para
llamar su atenci:n' -e pareci: >ue una figura en movimiento sera m*s visi4le desde el
aire' %o me /a4a e>uivocado: la nave inici: el descenso 0 se pos: a menos de cinco metros
de donde 0o esta4a' +e a4ri: la escotilla 0 aparecieron seis soldados provistos de traDes de
com4ate con oc/o 4ra;os' Avanc= confiado /acia ellos'
HSs saludo, /om4res de Kau HdiDe cuando estuve a medio metro de ellos'
Ellos se detuvieron 0 el Defe dio un paso adelante'
HTe saludo, /om4re de 3lm Hrespondi: con su vo; guturalH' PQu= 4uscas en las
monta?as de KauR
HQuiero /a4lar con Kapioma +i4ama de Kau HrespondH' El camino a Kaulani es
largo 0 agotador, por lo >ue solicito vuestra a0uda para llegar /asta all'
HPQui=n eres t@R Hin>uiri:H' ,or tu piel 0 tu lenguaDe pareces un /om4re de 3lm
pero, P>u= /om4re de 3lm sa4e algo de Kau 0 KaulaniR
H+= muc/as cosas Hcontest= con arroganciaH, 0 >uiero ir a Kau para ense?ar esas
cosas a vuestro +i4ama'
HP)u*l es tu nom4re 0 tu rangoR
H+o0 )ourtne0 +i4a Tam, princpe /eredero de 3lm'
3na e6presi:n e6tra?a relampague: durante un instante en su rostro, 0 me /i;o una
reverencia'
H%eime/a de Kau se considera /onrado por estar a tu servicio HdiDoH' -i msera
nave est* a disposici:n de Luestra Alte;a para conduciros a la corte de Kapioma +i4ama'
All /allar*s a algunos de tus compatriotas'
H)reo >ue algunos s@4ditos mos /u0eron /acia las monta?as de Kau cuando ca0: 3lm
HdiDe con indiferenciaH 0 me gustara volver a verlos' %o olvidar= su cortesa cuando
/a4le con Kapioma +i4ama'
Ante mis pala4ras, se inclin: de nuevo 0 me cedi: el paso /asta el avi:n'
Avanc= esperando reci4ir en cual>uier momento el ra0o parali;ante pero, por lo visto, mi
estratagema /a4a surtido efecto' %eime/a entr: detr*s de m, 0 tanto =l como sus
seguidores se >uitaron los traDes de com4ate'
HHa sido una suerte >ue tomarais este camino HdiDe alegrementeH' Tena pocas
esperan;as de encontrar tan pronto una nave'
HBuscamos a un /om4re >ue /a /uido de Kau Hreplic:H' -ientras /a0a lu;
continuaremos la 4@s>ueda' Tsas fueron las :rdenes >ue reci4'
HEs una l*stima >ue vosotros, /om4res de Kau, no comprend*is algunas de las le0es de
la naturale;a >ue 0o cono;co Hafirm=H' +i las conocierais, os sera f*cil poneros en
comunicaci:n con vuestro so4erano 0 solicitar una modificaci:n de las :rdenes' 8as ondas
>ue provienen de vuestra central el=ctrica podran servir para enviar un mensaDe'
HP):mo es posi4le algo semeDanteR Hin>uiri: %eime/a, sorprendido'
+onre enigm*ticamente'
HEs una de las muc/as cosas >ue puedo ense?aros HrepuseH' ,odra ense?*rselo a
uno de vosotros en poco tiempo, pero prefiero no /acerlo' Tal ve; vuestro +i4ama desee
reservar este nuevo adelanto a sus Alii' P)u*nto tardaremos en llegar a KaulaniR
+e volvi: /acia un mapa colgado en el interior de la ca4ina, 0 0o me acer>u= para
estudiarlo' Era la primera ve; >ue vea un mapa del pas su4microsc:pico, pues 3lm no
posea conocimientos geogr*ficos 0 pro4a4lemente no /u4iera llegado a poseerlos nunca'
8os ulmitas tenan un misterioso sentido de la orientaci:n, >ue les permita encontrar su
camino sin necesidad de otros recursos'
<o /a4a sido capturado en lo >ue sin duda era tierra de nadie entre los imperios de
3lm 0 Kau' A Du;gar por el c*lculo apro6imado >ue esta4lec a simple vista, 3lm esta4a a
unos ciento cuarenta 0 cinco .il:metros al oeste' 1espu=s de todo, la vieDa le0enda contena
un error' Kaulani >ueda4a a unos trescientos veinte .il:metros al este, de los cuales
doscientos cincuenta eran monta?as des=rticas'
H,odemos volar /asta Kaulani en una /ora 0 media HdiDo %eime/aH' Teniendo en
cuenta tu categora, tomar= la iniciativa de cancelar mis instrucciones 0 te llevar=
directamente a la ciudad'
H-uc/as gracias HrespondH' )ono;co 4astante 4ien este tipo de nave' +i me lo
permites, tomar= el puesto del copiloto 0 guiar= la nave parte del recorrido'
Acept:, 0 durante el resto del viaDe me dedi>u= a meDorar mi t=cnica' Era realmente mu0
f*cil, 0 muc/o antes de llegar a Kaulani me sent seguro de mi destre;a para volar con
cual>uier nave de a>u=llas, como si se tratase de pilotar un Bac/ o un 1ouglas'

)asi /a4a anoc/ecido cuando aterri;amos en Kaulani' El tra;ado de la ciudad se
asemeDa4a al de 3lm, pero la ar>uitectura era de un estilo muc/o m*s sutil 0 elegante' 3lm
no deDa4a de ser una ciudad /ermosa, pero su atractivo era el de la grande;a 0 la solide;'
3na gran pure;a caracteri;a4a sus lneas ar>uitect:nicas' Kaulani, por lo >ue pude ver 4aDo
el crep@sculo, tena edificios muc/o m*s suntuosos' %o logr= definir el estilo ar>uitect:nico
aun>ue m*s delante, a plena lu; del da, vi >ue tena un nota4le parecido con el meDor estilo
griego'
Aterri;amos en el e6tenso prado >ue rodea4a el palacio real' %eime/a 0 dos de sus
guardias me escoltaron por el interior del palacio /asta un aloDamiento su4terr*neo'
HTe deDo en las /a4itaciones de los esclavos He6plic:H, no por>ue no respetemos tu
condici:n de invitado, sino por>ue es necesario mantenerte 4aDo vigilancia /asta >ue
sepamos si Kapioma +i4ama accede a reci4irte o no' 8as /a4itaciones de los esclavos son el
@nico lugar >ue ofrece seguridad' Adem*s, /e pensado >ue te gustara ver a algunos de tus
antiguos s@4ditos Hagreg: con un deDe de malicia'
El lugar donde entr= era una sala central rodeada de dormitorios' Esta4a 4ien iluminada
0 ventiladaI adem*s, se vean varias sillas 0 divanes de aspecto c:modo' Al lado opuesto a
la entrada, media docena de /om4res vestidos con sencillas prendas 4lancas conversa4an'
)uando entr= se volvieron 0 me miraron de pies a ca4e;a' A medida >ue me acerca4a, uno
de ellos se adelant: 0 me contempl: fiDamente' <o vesta pantalones de pana 0 una camisa
de franela, en lugar de los elegantes atavos de ,rncipe Heredero de 3lm, con la diadema
indicativa de mi rango real resplandeciendo so4re la frente' Tales prendas no /a4ran sido
adecuadas para un tra4aDo duro, 0 las /a4a deDado donde la m*>uina, al cuidado de Slua'
Apelando a toda mi dignidad, me enfrent= con el grupo' 1e s@4ito reconoc al /om4re >ue
se /a4a adelantado'
HF-o.aG Hgrit= alegremente' En efecto, era -o.a Alii, camerlengo ma0or de la corte
de Kalu'
El anciano arist:crata me o4serv: incr=dulo un instante, 0 luego su rostro arrogante se
encendi:' -e volvi: 4ruscamente la espalda'
HF-o.aG Hgrit=H' P%o me recuerdasR +o0 tu prncipe, )ourtne0 +i4a TamI o
)ourtne0 +i4ama, si Slua diDo la verdad cuando afirm: >ue Kalu +i4ama /a4a muerto'
-o.a se volvi: 0 me mir: con /ostilidad, ignorando mi mano tendida'
HTe cono;co, )ourtne0 Hrespondi: en tono amargo, evitando cuidadosamente citar mi
rangoH' F,or desgracia, te cono;co, pero mis la4ios Dam*s tocar*n la mano de un traidor,
aun>ue me fran en aceite por esta negativaG
HF-o.aG Hgrit= angustiado, pues la frialdad del primer amigo >ue /a4a /ec/o en 3lm
me traspasa4a el cora;:nH' %o es verdad' %o so0 un traidor a 3lm' +ufr un retraso, 0
cuando regresa4a a 3lm con a0uda supe >ue la ciudad /a4a cado' -e /e rendido a los
.auanitas para aportar la a0uda 0 consuelo >ue pueda a a>uellos de mis s@4ditos >ue a@n
est*n con vida' (am*s /e a4andonado a 3lm, 0 la idea de su salvaci:n nunca se apart: de
mis pensamientos'
HFTraidorG FTraidor do4lemente falsoG He6clam: -o.a lenta 0 amargamenteH' F%o
eres m*s >ue un em4ustero 0 un aprovec/adoG +a4e >ue cono;co el motivo por el >ue
a4andonaste 3lm' ,ensa4as a0udar a tus enemigos, derrocar a Kalu +i4ama, tu se?or, 0
reinar en su lugar' )ele4ro >ue Kalu, >ue te am: neciamente, muriese antes de conocer tu
traici:n'
HF%o so0 un traidor, -o.aG Quien diga tal cosa miente' FAlto, mi vieDo amigoG H
e6clam= cuando /i;o intenci:n de a4alan;arse so4re mH' %o me refiero a ti, sino a >uien
/a contado todas esas patra?as' P):mo supiste eso >ue, seg@n dices, era mi motivoR
HTu lengua /*4il, >ue enga?: a Kalu +i4ama, a>u no te servir* de nada, )ourtne0 H
respondi: con frialdadH' )u4re tu rostro de verg[en;a 0 ent=rate de >ue 8amu +i4a, a
>uien intentaste corromper 0 no pudiste, denunci: tu traici:n'
HF8amuG HDade=H' P8amu regres: a 3lmR
HEst* a>u' Ha contado >ue t@ le confiaste los planes para destruir a Kalu, 0 c:mo /u0:
de ti cuando conoci: tu 4aDe;a' Induda4lemente, )ourtne0, tu traici:n est* demostrada'
H)on>ue regres: sin dificultades a 3lm HdiDe' ,or alguna ra;:n, siempre /a4a
supuesto >ue =l se /a4ra perdido como 0o, 0 >ue vaga4a con A2lo por alg@n paraDe del
mundo su4microsc:pico' 8a noticia de >ue /a4a llegado a 3lm 0 /a4a logrado volver
contra m a mis amigos era un golpe amargo, pues s:lo poda significar una cosa: >ue A2lo
esta4a muerta' 1e lo contrario, 8amu Dam*s /a4ra sido capa; de mentir 0 esperar >ue le
cre0eran' Hice la pregunta con el cora;:n encogidoH: P< A2loR
Trasta4ill=, pues, inesperadamente, -o.a me /a4a golpeado en la 4oca'
HF-isera4leG Hgrit:H' FEl nom4re de una +i4ama de 3lm no de4e ser pronunciado
por los la4ios de un traidor perDuroG ,ara aumentar tu confusi:n, te dir= >ue la +i4ama de
3lm se /alla en Kaulani'
HPElla /a atestiguado >ue so0 un traidorR Hpregunt= con amargura'
-o.a vacil:'
H%o Hadmiti: de mala ganaH, no lo /i;o, pero no es necesario' 8o >ue 8amu +i4a /a
contado 4asta' %osotros, /om4res de 3lm, no necesitamos la pala4ra de ella para
condenarte m*s'
-i cora;:n salt: de alegra cuando supe >ue A2lo esta4a con vida 0 en la misma ciudad
>ue 0o' Aun>ue su silencio era ine6plica4le, me /ice cargo de >ue de4a tener 4uenas
ra;ones para callar' A2lo sa4a >ue 0o no /a4a traicionado a 3lm, 0 >ue era capa; de
apostar mi vida por su amor 0 lealtad'
HS0e, vieDo amigo Hle diDe a -o.aH' %o de4es condenar a un /om4re sin escuc/ar su
defensa frente a las acusaciones de sus enemigos' Hace a?os >ue me conoces como tu se?or
0 tu amigo' PAlguna ve; me oste decir una mentiraR
H%o Hreconoci:'
HEntonces, esc@c/ame, vieDo amigo' Te contar= la verdad' 8amu +i4a es el traidor, no
0o'
&*pidamente, pero con todo detalle, narr= lo ocurrido desde el da fatal en >ue deD= 3lm
con mi m*>uina en compa?a de A2lo 0 8amu, para 4uscar armas 0 municiones con las
cuales espera4a derrotar, si no destruir, a los sitiadores menas' E6pli>u= >ue 8amu /a4a
aprendido a maneDar el mecanismo, >ue /a4a raptado a mi princesa, 0 /u0: con ella
deD*ndome desconsolado' )ont= mis dificultades para o4tener pertrec/os, los meses de
tra4aDo fe4ril para construir una nueva m*>uina 0 emprender la 4@s>ueda, 0 por @ltimo
e6pli>u= c:mo /a4a aterri;ado con las armas 0 municiones, >ue /a4a conocido a Slua 0
>ue me /a4a rendido a los .auanitas a fin de ser trasladado a Kaulani'
El rostro de -o.a se puso cada ve; m*s serio mientras 0o narra4a los /ec/os' -i
sinceridad estuvo a punto de convencerlo, pero me /a4a considerado un traidor durante
mesesI la duda se lea en su rostro' 1esea4a creerme 0 no poda' )uando termin= la
narraci:n 0 volv a ofrecerle mi mano -o.a dud:, pero otro de los o0entes, un Doven oficial
llamado Hi.o, >ue en tiempos /a4a sido mi a0udante personal, no vacil:'
HFTe ofre;co mi espada, )ourtne0 +i4amaG Hgrit: mientras /inca4a una rodilla en
tierra, apreta4a mi mano contra su frente 0 luego se la lleva4a a los la4iosH' F,ongo mi
vida en tus manosG
+u entusiasmo arrastr: a todos 0 un instante despu=s no s:lo -o.a, sino todo el grupo se
pona de rodillas 0 me declara4a su lealtad'
H,erd:name por dudar de ti, )ourtne0 +i4ama Hgrit: -o.a, con la vo; rota por las
l*grimasH, pero las pala4ras de un +i4a tienen peso'
HP1:nde est* mi +i4imiR Hin>uir'
HFA0, mi se?orG Hrepuso -o.aH' Est* prisionera en el palacio de Kapioma +i4ama,
se?or de Kau' 8a /e visto dos veces, pero ninguno de nosotros pudo /a4larle nunca'
HPHa4laste con ella en 3lmR Hpregunt='
H%o, mi se?or' %i ella ni 8amu regresaron a 3lm' )uatro meses despu=s de >ue nos
deDarais, 3lm ca0: ante un ata>ue nocturno de los menas' +i /u4ieras estado all, Dam*s
/a4ra ocurrido, pero la disciplina deca0: cuando te fuiste 0 las guardias se /acan sin
orden' Adem*s, los menas Dam*s /a4an atacado de noc/e' 8a ciudad fue a4andonada a la
matan;a, pero un resto de la guardia real se reuni: alrededor del palacio del +i4ama 0 lo
defendi: durante oc/o das' 8uego atacaron el palacio 0 nos vimos vencidos' Kalu, la
+i4imi 0 la ma0ora de los guardias fueron asesinados, pero un pe>ue?o grupo nos
mantuvimos unidos 0 nos a4rimos paso /acia los 0ermos' +uponamos >ue los .a/umas,
>ue seg@n la le0enda go4erna4an all, nos defenderan o nos mataran con /onor' 8os menas
nos rodearon 0, .il:metro a .il:metro, nuestras filas i4an siendo mermadas' +:lo
>ued*4amos ciento veinte, la ma0ora gravemente /eridos, cuando de s@4ito ces: la
persecuci:n de los menas 0 los vimos dispersarse como /oDas 4aDo un vendaval' Smos un
sonido e6tra?o >ue provena de lo alto, al;amos la mirada 0 vimos >ue una multitud de
p*Daros e6tra?os vola4a so4re nosotros' Algunos de los p*Daros descendieron 0 vomitaron
/om4res con muc/os 4ra;os >ue nos tomaron prisioneros 0 nos arrastraron al interior de los
p*Daros' +upusimos >ue eran .a/umas' )uando su4ieron a los p*Daros se >uitaron todos los
4ra;os menos dos, 0 nosotros nos preparamos para morir' ,ero no nos asesinaron, sino >ue
nos deDaron con vida 0 nos traDeron a Kaulani' 8lev*4amos un mes a>u cuando supimos
>ue un Alii de Kau planea4a rescatarnos' %os alegramos, pero su plan fracas: 0 tuvo >ue
/uir para salvar la vida' 1os meses despu=s, 8amu +i4a lleg: a>u como esclavo' %os /a4l:
de tu traici:n 0 de c:mo =l 0 A2lo +i4imi /a4an /uido de ti 0 luego /a4an sido capturados
en los 0ermos de Kau' 8e cremos neciamente, so4re todo por>ue A2lo +i4imi esta4a
prisionera en el palacio de Kapioma 0 nadie de nosotros poda /a4lar con ella' E6ceptuando
el /ec/o de >ue somos esclavos 0 no /om4res li4res, no podemos >ueDarnos' 8os .a/umas
nos /an tratado consideradamente, aun>ue estamos o4ligados a tra4aDar 0 el castigo para
>uienes se niegan es /orri4le' )reemos >ue nuestra situaci:n meDorar*, 0a >ue Kapioma
>uiere convertir a A2lo en su +i4imi cuando la actual sea asesinada'
HPAsesinadaR Hrepet'
H+' En Kau, los .a/umas tienen una costum4re 4*r4ara' +e escoge una +i4imi 0 un
a?o despu=s, si no /a >uedado em4ara;ada, la matan 0 eligen otra' 8a +i4imi actual morir*
dentro de un mes' )omo te crea muerto, Kapioma pensa4a /acer de A2lo la +i4imi de
Kau' FEscuc/aG 8os dem*s 0a vuelven del tra4aDo' Sc@ltate detr*s de nosotros, )ourtne0
+i4ama, /asta >ue les informe de tu presencia'
)onoca el apego de los /om4res de 3lm a las escenas dram*ticas, con>ue me ocult=
entre las filas de mis seguidores' 8a puerta se a4ri: 0 entraron unos cien /om4res, vestidos
igual >ue sus compa?eros, con la tosca prenda 4lanca >ue entre los .auanitas designa a los
esclavos' -o.a se adelant: 0 al;: la mano reclamando silencio'
HFTenemos entre nosotros a un traidorG Hgrit: dram*ticamenteH' Alguien >ue es
traidor a su +i4ama, traidor a su +i4imi 0 traidor a 3lm' P)u*l es el castigo >ue merece
semeDante personaR
HF8a muerteG Hfue el' grito de los /om4res de 3lm'
8amu avan;: /asta enfrentarse con -o.a'
H8a muerte es el castigo >ue de4e ser eDecutado tan pronto como se le cono;ca HdiDo
H' 1esigne al traidor'
Era la respuesta >ue -o.a espera4a' +e irgui: con solemnidad 0 apunt: con el dedo al
prncipe'
HFT@ eres el /om4reG Htron:H' FArrodllate 0 pide clemencia a )ourtne0, +i4ama de
3lmG
)uando diDo estas pala4ras, avanc= para >ue me vieran' 8amu se espant: 0 palideci: al
verme, pero los dem*s lan;aron gru?idos /ostiles'
HPQu= significa esto' -o.aR Hin>uiri: uno de ellos' Era Hama Al[, no4le de 3lm,
miem4ro del Tri4unal de los +e?ores 0 adem*s, si mi memoria no me enga?a4a, primo
leDano de 8amuH' )omo todos sa4emos mu0 4ien, )ourtne0 es el traidor' A =l /a de serle
aplicada la sentencia de muerte'
3n murmullo afirmativo surgi: entre las filas de los ulmitas, >uienes se dispusieron a
rodearme'
HFAca4ad con =lG Hgrit: 8amu se?al*ndome'
El grupo avan;:'
HFAltoG Hgrit=, 0 o4edecieron un instanteH' Todo /om4re tiene derec/o a ser
escuc/ado' 1eDadme e6poner mi /istoria, 0 >ue el Tri4unal de los +e?ores me Du;gue luego'
3na persona de sangre real s:lo puede ser Du;gada por ese tri4unal'
-i o4servaci:n fue 4ien reci4ida' Apela4a a la Dusticia de los /om4res, 0 todos
asintieron' En pocas pala4ras, pero recurriendo a toda mi elocuencia, repet por segunda ve;
mi narraci:n' Impresion:, pero esta ve; no surgi: un a0udante leal para inclinar la 4alan;a
a mi favor, 0 al final de mi discurso se /i;o un silencio' 8amu lo rompi: gritando:
HFEs mentiraG -atad al traidor 0 aca4emos con esto'
Hu4o un murmullo, mitad de asentimiento 0 mitad de disconformidad, 0 volv a Dugar la
misma carta'
HP)u*ntos miem4ros del Tri4unal de los +e?ores /a0 a>uR Hpregunt='
HHama Alii 0 0o Hrespondi: -o.a'
H3na cuesti:n >ue afecta a la familia real de 3lm, s:lo puede decidirla el pleno H
insistH' %i 8amu +i4a ni 0o podemos ser Du;gados por un tri4unal de rango inferior' Que
Hama 0 -o.a decidan'
-is pala4ras fueron apro4adas con un rugido 0 los dos no4les se apartaron a un rinc:n
para discutir el pro4lema' Ha4laron durante media /ora' )omo sa4a >ue Hama era pariente
de 8amu, 0o espera4a un desacuerdo insupera4le, 0 eso fue lo >ue ocurri:' 8os dos se
acercaron 0 -o.a, por ser el m*s anciano, anunci: la decisi:n'
H)uando el Duicio del Tri4unal de los +e?ores es indeciso, el fallo >ueda en manos del
+i4ama Hdeclar:H' ,ero en este caso el +i4ama es parte interesada 0 no sera Dusto
permitirle decidir la cuesti:n' Traidor o no, )ourtne0 es el +i4ama de 3lm /asta >ue el
Tri4unal de los +e?ores declare vacante el trono' )ourtne0 +i4ama 0 8amu +i4a /an
/a4lado 0, a nuestros odos, am4os parecen igualmente sinceros' 7allamos >ue )ourtne0
+i4ama 0 8amu +i4a se respeten mutuamente, 0 no se Du;gar* culpa4le a nadie /asta >ue
sea posi4le someter el pleito a la decisi:n de la +i4imi' -ientras tanto, >ue am4os se Duren
amistad 0 todos viviremos en armona, como corresponde a /ermanos en desgracia'
8amu 0 0o nos o4servamos con aire du4itativo' Al fin 0 al ca4o, no se poda /acer otra
cosa sino aceptar la decisi:n >ue, evidentemente, era Dusta' +a4a >ue cuando A2lo /a4lara,
la cuesti:n >uedara resuelta' Induda4lemente, 8amu espera4a >ue ella no tuviera
oportunidad de /a4lar, o tena otro plan' 1e todos modos, fue el primero en responder'
HEl ,rncipe de Ame se somete al Tri4unal HdiDoH' -o.a Alii /a /a4lado 0 as ser*'
HAs ser* Hrepet'
-ientras 8amu 0 0o nos acerc*4amos para la ceremonia de Duramos amistad, se produDo
una interrupci:n' 8a puerta se a4ri:, 0 apareci: %eime/a seguido de un escuadr:n de
guardias'
H)ourtne0 +i4ama HdiDoH, Kapioma +i4ama e6ige tu presencia en la sala del trono'
-e encog de /om4ros, lo segu 0 pasamos a la planta no4le del palacio' El edificio era
/ermoso, muc/o m*s decorado >ue el palacio de Kalu en 3lm' ,ero para m al menos, lo
>ue gana4a en elegancia lo perda en grande;a' Al llegar a la puerta de la sala del trono, una
pala4ra de %eime/a nos fran>ue: el camino'
8a escena era mu0 parecida a las decenas de audiencias de Kalu en >ue 0o /a4a
participado' ,or todas partes relucan los atavos de los no4les 0 las Do0as de las damas,
destac*ndose del negro som4ro de los uniformes de la guardia' 8a sala del trono era amplia
e impresionante' Al fondo /a4a un estrado con cuatro tronosI los dos centrales esta4an
ocupados' Kapioma +i4ama de Kau era un /om4re alto 0 es4elto, >ue tendra mi misma
edad' +u frente era espl=ndidamente anc/a, pero sus oDos sesgados, al igual >ue los de todos
los .auanitas, tenan una mirada fra, de implaca4le crueldad' %o o4stante, lo primero >ue
atraDo mi atenci:n fue la triste;a >ue e6presa4a el rostro de la +i4imi sentada a su lado' Era
una Dovencita es4elta 0 4ella, pese a su piel a;afranada, pero en sus oDos tr*gicos se
refleDa4a una melancola infinita' Entonces record= lo >ue -o.a me /a4a contado so4re las
costum4res de Kau, 0 comprend >ue ella no ignora4a >ue i4a a morir pronto' -e ergu 0
segu /asta el pie del estrado' 1e a>uella entrevista i4a a salir esclavo o prisionero
condenado a muerte, pero me comportara como +i4ama de 3lm' -ir= a Kapioma
directamente a los oDosI =l me devolvi: la mirada con rostro ine6presivo'
H)ourtne0 de 3lm Hcomen;: con su vo; guturalH, %eime/a me /a dic/o >ue las
maravillas >ue se cuentan de ti son aut=nticas, 0 >ue tus s@4ditos de 3lm te considera4an
un poderoso .a/uma por>ue sa4as so4re la naturale;a 0 sus le0es m*s de lo >ue ellos
podan imaginar' %o eres un 4*r4aro de 3lm, @til s:lo para ser esclavo, sino un /om4re de
inteligencia 0 educaci:n' -e /a dic/o >ue eres capa; de go4ernar una nave'
Hice una reverencia sin /a4lar'
H8amento profundamente las desgracias >ue te /an arroDado de tu alta posici:n, sin lo
cual /a4ras podido sentarte con todo derec/o a mi lado' %o deseo aumentar el infortunio
de un /om4re de rango real' 1ado >ue puedes ingresar en esta comunidad como par de los
mos, pienso nom4rarte Alii de Kau 0 unirte a mi corte'
Lolv a /acer una profunda reverencia en silencio'
H%aime/a tam4i=n me /a dic/o >ue sa4es c:mo enviar mensaDes a trav=s del aire desde
la central el=ctrica, a una nave situada a muc/os .il:metros de distancia'
HAs es, se?or' 1e todos modos, se trata de una cosa relativamente sencilla'
H8o cele4ro, pues creo >ue este arte nos ser* de gran utilidad' Te elevar= al rango de
Alii de Kau, pero antes /e de pedirte un pe>ue?o favor'
H-e alegrar= de poner a tu servicio mis conocimientos Hrespond'
7runci: ligeramente el ce?o al or mi respuesta'
H%o se trata de eso, pues lo da4a por /ec/o' El favor >ue te pido es otro' En 3lm
estuviste casado con A2lo, /iDa de Kalu +i4ama' 1esde la muerte de =ste, ella es +i4imi de
3lm' 1entro de un mes apro6imadamente Hse interrumpi: 0 lan;: una mirada a la +i4imi,
>ue se estremeci: como golpeada por un l*tigoH, no /a4r* +i4imi en Kau, 0 pienso elevar
a la /iDa de Kalu a ese rango su4lime, como compensaci:n por la p=rdida de su trono' El
favor >ue te pido es >ue te divorcies de ella'
HP1ivorciarme de A2loR F(am*sG Hgrit='
H+er* meDor >ue lo pienses mu0 4ien antes de decidir eso HaconseD:, frunciendo el
ce?oH' )omo esposa de un Alii, no podra casarme con ella sin li4rarme primero de ti' +i
0o ordenase tu eDecuci:n, esto no solucionara nada, pues la esposa de un criminal
eDecutado no puede ser elevada al rango de +i4imi' %o o4stante, seg@n las le0es de Kau, un
esclavo no puede tener legalmente esposa' +i no das tu consentimiento, te degradar= a la
posici:n de esclavo >ue, de /ec/o, disolver* el vnculo 0 la deDar* li4re para ocupar el trono
a mi lado' ,ara m es un detalle, mas para ti significa muc/o' Te do0 un da para decidirlo'
S te conviertes en Alii de Kau 0 te divorcias de ella, o pasar*s a ser esclavo de Kau, 0 me
casar= con ella de todos modos'
H%o necesito un da ni un minuto para decidirlo, Kapioma +i4ama HrespondH'
(am*s me divorciar= de ella'
+e encogi: de /om4ros'
HEn todo caso, /e intentado ser clemente contigo Hagreg:H' %eime/a, este /om4re es
esclavo de Kau' Lstelo como tal 0 ll=valo a las /a4itaciones de los esclavos' Tra4aDar* en
el la4oratorio de la central el=ctrica 0 nos ense?ar* un m=todo para enviar mensaDes a
nuestras naves, lo cual seg@n afirma es mu0 sencillo' +i se niega a /acerlo o fracasa,
a;otadlo'
8os guardias me cogieron 0 me sacaron casi a rastras de la sala del trono' Tan pronto
como salimos, me arrancaron la ropa 0 me ec/aron so4re los /om4ros la prenda 4lanca de
los esclavos' As vestido, fui conducido de nuevo al aloDamiento de los esclavos, de donde
/a4a salido /aca pocos minutos' -o.a 0 mis amigos se acercaron a saludarme, mostrando
su indignaci:n cuando les refer lo ocurrido' Aplaudieron con entusiasmo mi actitud,
aun>ue 8amu sugiri: >ue tal ve; /a4ra sido meDor aceptar la proposici:n de Kapioma 0
alcan;ar el rango de Alii, lo cual me /a4ra permitido >ui;*s a0udarlos a escapar' 3na fra
mirada de -o.a lo /i;o callar' 1espu=s de /a4lar un rato, nos separamos para ocupar los
dormitorios >ue comunica4an con la sala central'
,ermanec despierto /aciendo planes' 1e momento, todo /a4a salido meDor de lo >ue 0o
espera4a' A2lo esta4a viva 0 no corra ning@n peligro inmediato' Tena cien amigos leales
>ue me apo0a4an 0, meDor a@n, se me /a4a ordenado ir al la4oratorio para construir un
aparato de radio: e6actamente lo >ue necesita4a para comunicarme con Slua' -e dorm
pensando >ue la fortuna me mima4a'

8a ma?ana siguiente, mientras los esclavos eran conducidos al tra4aDo, vino un guardia
para conducirme a la central el=ctrica, instalada en los Dardines del palacio real' 7ui
trasladado al la4oratorio 0 se me orden: sin rodeos >ue e6plicase c:mo pensa4a enviar
mensaDes a trav=s de las ondas el=ctricas' &espond >ue no conoca sus m=todos de
transmisi:n de electricidad 0 >ue ante todo necesita4a familiari;arme con sus instalacionesI
de lo contrario no podra mostrarles nada nuevo' 1espu=s de una consulta, se consider:
ra;ona4le mi postura 0 fui confiado a uno de los /om4res del la4oratorio, para >ue me
ense?ara todo lo >ue supiera so4re transmisi:n de la electricidad'
-i gua e instructor era un Doven de mi edad poco m*s o menos' A pesar de sus oDos
sesgados 0 su piel amarilla, demostr: ser un suDeto mu0 simp*tico 0 un cientfico capa;'
Era /iDo de uno de los Alii m*s importantes de Kau' -ientras tra4aDa4a con =l en cierta
medida nos /icimos amigos, 0 un da me confes: >ue una de sus 4isa4uelas /a4a sido
trada de Ame, la segunda ciudad del imperio de 3lm, como esclava' Esto pro4a4lemente
e6plica4a por >u= pareca interesarle un poco menos la ciencia 0 algo m*s los seres
/umanos, en comparaci:n con el resto de sus compatriotas' En conDunto, fue la persona m*s
ama4le 0 agrada4le >ue conoc entre los .auanitas' +:lo su in>ue4ranta4le lealtad a
Kapioma me impidi: sugerirle a Uaimua Has se llama4aH la idea de unirse a nosotros'
+u muerte tr*gica, ocurrida m*s adelante, fue un motivo de dolor inconsola4le para m'
-e result: f*cil seguir las e6plicaciones de Uaimua' 8a electricidad de todo el imperio
de Kau era generada en un edificio de Kaulani 0 transmitida para uso general' Ha4a cinco
instalaciones distintas 0 separadas entre s, cada una de las cuales radia4a las cinco
longitudes de onda >ue Slua me /a4a descrito anteriormente' Al principio me asom4r=
pensando en la enorme p=rdida de energa >ue implica4a una transmisi:n ininterrumpida,
pero luego descu4r >ue s:lo se emita en r=gimen continuo una onda piloto de poca
energa' 8os generadores esta4an construidos de modo >ue, cuando la onda piloto
comunica4a una demanda, autom*ticamente se conecta4a una onda direccional de la
energa necesaria para satisfacer a>u=lla' 8os contadores registra4an la direcci:n as como
la distancia entre la central el=ctrica 0 el consumidor' ,or tanto, era posi4le determinar la
situaci:n de cual>uier nave >ue volara so4re el imperio, con un error no superior a veinte
.il:metros, so4re un mapa instalado en la estaci:n emisora de vuelo' %aturalmente, la
instalaci:n m*s pe>ue?a era la >ue alimenta4a los aviones privados 0 los traDes de com4ate
del +i4ama'
El fin del da lleg: antes de >ue /u4i=ramos terminado la e6plicaci:n del sistema, pero
tuve ocasi:n de introducir a Uaimua en los elementos fundamentales de la radiotelegrafa'
)omprendi: en seguida el principio 0 prometi: reunir cuanto necesit*ramos para los
e6perimentos, /aciendo >ue los meDores proveedores de instrumentos del imperio
fa4ricasen v*lvulas de acuerdo con mis instrucciones' )uando se dispusiera del e>uipo
necesario, estaramos en condiciones de comen;ar los e6perimentos' 8ocalic= con facilidad
la pantalla del la4oratorio tras de la cual /a4a escondido Slua su traDe de luc/a pero,
naturalmente, no trat= de entrar ni di a entender >ue conociera su e6istencia'
-ientras recorra la central el=ctrica, empec= a forDar un plan >ue pareca convertir
nuestra /uida en algo no del todo imposi4le' Aun>ue no me propona dar el golpe sin
esta4lecer antes comunicaci:n con Slua, para ponerlo al tanto acerca de la parte >ue le
toca4a a =l, consult= la idea con -o.a, como algo a4solutamente confidencial' ,rometi:
disponer a nuestros /om4res para >ue recogieran con urgencia cierta informaci:n >ue 0o
necesita4a' Al principio propuse /a4lar @nicamente con nuestros /om4res m*s discretos 0
seguros, no divulgando el asunto /asta la /ora de entrar en acci:n' )omo a>uella noc/e no
fuimos interrumpidos, los miem4ros del Tri4unal de los +e?ores consideraron >ue el
momento era propicio, 0 8amu 0 0o /icimos un Duramento temporal de amistad'
Al da siguiente termin= de dictar mis instrucciones, 0 al tercer da los fa4ricantes
sometieron a mi apro4aci:n una docena de v*lvulas de radio' Teniendo en cuenta >ue Dam*s
/a4an visto la menor v*lvula para telecomunicaci:n, /a4an /ec/o un tra4aDo 4astante
acepta4le, lo cual me deD: pocas dudas en cuanto al =6ito de mis esfuer;os' En seguida,
Uaimua 0 0o comen;amos a montar un transmisor 0 dos receptores' 3no de los receptores
s:lo funciona4a con determinada longitud de onda, pero el otro era de varias 4andas, lo
cual, no s:lo me permita comunicar con mi propio transmisor, sino tam4i=n reci4ir
mensaDes de Slua cuando esta4leciese comunicaci:n con =l' Transcurri: una semana antes
de >ue pudiera /acer un ensa0o'
8os receptores funciona4an perfectamente mientras se /alla4an en la misma sala >ue el
transmisor' BaDo prete6to de pro4arlos a ma0or distancia, envi= a Uaimua en un avi:n
militar a oc/enta .il:metros' Tan pronto como sali:, sintonic= la longitud de onda de mi
m*>uina 0 lanc= varios mensaDes, fren=tico' -e pareci: >ue transcurran /oras, /asta >ue
lleg: una respuesta' Slua /a4a estudiado diligentemente el c:digo internacional desde mi
partida, 0 no tuvo dificultad en reci4ir mis mensaDes 0 responder' 8e resum el estado de
cosas en Kau 0 le e6pli>u= nuestros planes' Hi;o algunas sugerencias e6celentes, 4asadas
en su conocimiento de la ciudad de Kaulani, propuestas >ue incorpor= r*pidamente a mis
planes' ,reviendo la posi4ilidad remota de >ue esto pudiera ser @til, le orden= >ue efectuara
un viaDe en mi m*>uina al plano superior, para traer ciertas provisiones' En mi valle
escondido de %evada /a4a deDado una suma cuantiosa en oro, 0 le diDe d:nde encontrarla'
,rometi: cumplir fielmente el encargo, 0 entonces sintonic= la longitud de onda
correspondiente al receptor >ue lleva4a Uaimua'
Transmit un mensaDe mutilado, variando de ve; en cuando la energa para >ue las
se?ales llegaran con poca claridad' Esta4a 4astante seguro de >ue Uaimua s:lo captara
algunos fragmentos del mensaDe, pero este =6ito parcial le dara *nimos' ,ensa4a alargar el
tra4aDo algunos das fingiendo estudiar el perfeccionamiento del sistema, /asta >ue
estuvi=ramos preparados para alcan;ar la li4ertad' -i plan se desarroll: a la perfecci:n'
Uaimua regres: locamente entusiasmado con los resultados o4tenidos en el primer intento'
1esarmamos los dos receptores 0 los transmisores, 0 nos propusimos reconstruirlos con
ligeras modificaciones >ue, seg@n le asegur=, daran un fruto completo'
A>uella noc/e -o.a nos comunic: >ue Hi.o /a4a o4tenido la @ltima informaci:n >ue
precis*4amos' <a no era necesario esperar m*s' Todos, incluso 8amu, esta4an al tanto del
plan 0 del papel >ue correspondera a cada uno en el mismo'

En resumen, nuestro plan era el siguiente: En un momento dado, nos dividiramos en dos
grupos' 3no atacara la central el=ctrica a mis :rdenes, 0 cortara la emisi:n de energa'
Hec/o esto, los dem*s, a las :rdenes de -o.a, invadiran el palacio 0 rescataran a A2lo'
8uego todos nos refugiaramos en la central el=ctrica' ,ens*4amos capturar varios
cientficos .auanitas 0 encerrarlos en la central con o4Deto de o4ligarlos a modificar un
avi:n militar de cien pla;as >ue esta4a en un /angar situado en la a;otea de la central
el=ctrica, 0 >ue utili;a4a la longitud de onda privada del +i4ama' Estropearamos todas las
unidades generadoras salvo la pe>ue?a, >ue emita dic/a longitud de onda' Entonces todos,
e6cepto un destacamento escogido, partiramos en la nave modificada, 0 el grupo de /=roes
procurara defender la central el=ctrica /asta >ue estuvi=ramos mu0 leDos de Kau'
El plan era arriesgado, pero no se me ocurri: otro meDor, 0 me negu= terminantemente a
e6plicar lo >ue sucedera cuando los re;agados fueran vencidos 0 nuestra nave derri4ada'
Tena otro plan >ue no /a4a confiado si>uiera a -o.a' ,ensa4a llegar /asta mi m*>uina 0
armar a mi grupo' A Du;gar por lo >ue nosotros /a4amos visto, Kau no posea armas de
fuego' Ante cien /om4res 4ien armados 0 decididos, todo el eD=rcito de Kau sera
impotente, puesto >ue sus traDes de com4ate /a4ran deDado de funcionar al >uedar privados
de la energa >ue los alimenta4a' 8o >ue /ici=ramos despu=s de escapar dependera de los
deseos de A2lo' ,odamos destruir a los menas 0 volver a fundar el imperio de 3lm (por lo
>ue sa4amos' Ame a@n no /a4a cado en manos de los menas$ o fundar un nuevo imperio
en alg@n punto leDano de nuestro min@sculo mundo, en un lugar donde ni los menas ni los
.auanitas pudieran encontramos'
8a parte m*s d=4il del plan consista en el /ec/o de tener >ue actuar a plena lu; del da,
pues de noc/e nos encerra4an' )omo esto era irremedia4le, decidimos intentarlo a
medioda' )onfi*4amos en el factor sorpresa 0 en el /ec/o de >ue la ma0ora de los
asistentes del palacio estaran comiendo' ,or la ma?ana, al salir de nuestras /a4itaciones,
no pude deDar de preguntarme cu*ntos de mis valientes s@4ditos estaran con vida esa
misma noc/e'
Alrededor de las die;, mientras Uaimua 0 0o tra4aD*4amos en el transmisor de radio,
aparecieron dos guardias en el la4oratorio 0 me ordenaron >ue los siguiera' +e negaron a
contestar a mis preguntas 0 s:lo diDeron >ue se reclama4a mi presencia en la sala del trono'
1i algunas instrucciones a Uaimua, me situ= entre ellos 0 salimos' Al salir de la central
el=ctrica, vi >ue algo /a4a ido mal' 8os ulmitas eran conducidos a sus aloDamientos por
escuadrones de guardias provistos de traDes de com4ate' 7ui llevado ante la puerta de la sala
del trono, donde encontr= a 8amu, -o.a 0 Hama, todos 4aDo custodia' 8a puerta se a4ri: 0
me ordenaron >ue entrase para presentarme ante el +i4ama' Apart= 4ruscamente las manos
de los guardianes 0 camin= con la ca4e;a erguida /asta el pie del estrado' -ir= a Kapioma
con desafo, 0 =l devolvi: la mirada con la frialdad >ue sola'
H)ourtne0 HdiDo con vo; guturalH, /e sido informado de una conDura >ue e6iste entre
los esclavos ulmitas para apoderarse de la central el=ctrica 0 /uir luego en un avi:n militar
pilotado por ti' PQu= tienes >ue decirR
H%ada, se?or Hrespond secamente'
H,oseo todos los detalles de la conspiraci:n, 0 toda negativa es in@til Hprosigui:H'
)omo ca4ecilla, naturalmente tu destino es la muerte' A@n no /e decidido en >u= forma
ser*s eDecutado, 0 mi Tri4unal de los +e?ores a@n no /a de4atido la suerte >ue correr*n tus
partidarios'
H)omprend /ace muc/o tiempo >ue /a4as decidido matarme, Kapioma +i4ama H
diDe framenteH' +:lo as puedes disolver los la;os >ue me unen con A2lo' 8as le0es de
Kau podr*n decir lo >ue >uieran so4re los esclavos, pero nos casamos seg@n las le0es de
3lm cuando 0o era li4re 0 prncipe' -i esclavitud no anula el la;o, >ue s:lo puede ser
cortado por el +i4ama de 3lm con la apro4aci:n de su Tri4unal de los +e?ores' -e gustara
sa4er c:mo conociste nuestro plan'
H3no de los tu0os, a >uien vilmente pensa4as deDar en la estacada por motivos de celos,
se enter: casualmente del plan, averigu: los detalles 0 te denunci:'
H%o pensa4a deDar a nadie a>u He6clam=, sorprendido'
HP%o pensa4ais a4andonar a 8amu a>uR
H%o' I4a a ser el Defe del grupo encargado de tomar 0 cu4rir la instalaci:n el=ctrica
mediante la cual pens*4amos escapar'
HEntonces, 8amu /a mentido Hafirm: Kapioma en tono graveH' %o es la primera ve;
>ue descu4rimos sus em4ustes' ,arece ser, )ourtne0, >ue /asta un ,rncipe de 3lm es
capa; de traicionar' FTraed a 8amuG
El tem4loroso 8amu fue arrastrado por los guardias /asta el estrado' +e postr: ante el
trono 0 al;: la mirada con gesto a40ecto' +u servilismo me desagrad:, 0 le propin= un
puntapi='
HF8ev*ntate 0 acepta tu suerte como un /om4reG HdiDe'
Kapioma sonri: framente, mientras 8amu procura4a ponerse en pie 0 me diriga una
mirada de odio'
H8amu HdiDoH, /as mentido demasiado' El castigo por mentir al +i4ama de Kau es la
muerte, 0 =sa es la pena >ue mereces' En todos los pases, los reos de alta traici:n son
condenados a muerte, 0 t@ lo /as traicionado a =l, >ue es tu +i4ama legtimo, aun>ue a/ora
s:lo sea un esclavo de Kau' Eres do4lemente reo de muerte, 0 morir*s tan poco a poco, >ue
te parecer* /a4er pasado dos veces por la agona de la disoluci:n' A pesar de lo >ue me
diDiste, pensa4as escapar'
HF%o es verdadG Hgrit: 8amuH' Hasta anoc/e no me enter= de la conDura, cuando
sorprend una conversaci:n entre -o.a 0 )ourtne0' +e lo diDe a la guardia en la primera
oportunidad >ue se me present:'
HTraed a -o.a 0 a Hama Horden: Kapioma'

8os dos Alii fueron conducidos /asta el trono, 0 me alegr= al ver >ue am4os se
inclina4an s:lo con el mnimo de deferencia de4ida a un monarca entroni;ado, 0 ni un solo
punto m*s'
HPEl esclavo 8amu era c:mplice de la conDura para escapar, o no pudo conocerla /asta
anoc/eR Hpregunt: imperativamente el +i4ama'
8os dos no4les me miraron esperando mis :rdenes'
HF1ecid la verdadG HdiDe'
HTom: parte en la conDura para escapar, pues fue iniciado en ella /ace cuatro noc/es,
Kapioma +i4ama Hrespondi: Hama' -o.a asinti: con la ca4e;a'
H8amu, las pala4ras de tus compatriotas te condenan Hdeclar: KapiomaH' Tu muerte
ser* tal, >ue durante generaciones /ar* 4rotar sudores de terror en las frentes de los
criminales' )ourtne0, las le0es de Kau no son ine6ora4les' Has sido vctima de alguien en
>uien confia4as, 0 el tormento de sa4er >ue uno de tus prncipes era un traidor constitu0e
0a un gran castigo' Tal ve; no tengas >ue morir' +i te divorcias de A2lo como te /e pedido,
presentar= tu caso ante mi Tri4unal de los +e?ores recomendando clemencia' %o, no me
respondas a/oraI s= cu*l i4a a ser tu respuesta si no te diera tiempo para meditar la cuesti:n'
&efle6iona' +i mueres, contigo morir*n todos los implicados en la conDura' )omo
criminales, morir*n en el tormento' A ti te reservar= una muerte de soldado'
H%o por consideraci:n a m, Kapioma +i4ama, sino por>ue no puedes dignificar a la
viuda de un /om4re eDecutado como criminal Hse?al=, indignado'
HE6acto, )ourtne0' %ada vas a ganar neg*ndote a aceptar mis condiciones' Te do0 dos
das para tomar una decisi:n' -ientras tanto, ser* un placer concederte cual>uier deseo
ra;ona4le >ue formules' PTienes alg@n deseoR
H+ Hrepli>u=, con la sangre /irviendoH' ,ermite >ue sea 0o >uien eDecute tu
sentencia de muerte contra ese canalla, >ue /a sido el culpa4le de todas mis miserias'
Kapioma sonri: levemente, 0 8amu se estremeci:'
H1e 4uena gana Hrespondi: el +i4amaH' +er* un espect*culo entretenido' Incluso te
permito elegir el procedimiento >ue m*s te guste'
H1eseo matarlo en luc/a Dusta'
Kapioma nos contempl: a am4os durante un rato'
H+ea Haccedi:H' +i =l te mata, el pro4lema de A2lo >ueda resuelto del modo m*s
sencillo' +e le perdonar* la vida 0 servir* como esclavo en Kau el resto de sus das' +i lo
matas, t@ 0 tus s@4ditos >uedar=is en li4ertad' +er=is llevados a las monta?as de Kau 0
a4andonados all con armas, as como agua 0 alimentos para dos semanas' +i alguno de
vosotros regresa a Kau, morir* en el tormento' +i logr*is atravesar las monta?as, tal ve;
se*is e6terminados por los menas' PQu= me dicesR
HP< A2loR Hpregunt='
HEn cual>uier caso, A2lo de4e permanecer a>u 0 convertirse en mi +i4imi H
respondi: con impaciencia'
HEntonces 0o''' Hme interrump para refle6ionar' Ha4a estado a punto de afirmar >ue
prefera morir en Kau antes >ue separarme de A2lo, pero se me ocurri: un plan' -i muerte
en Kau privara a A2lo de su @nico protector, 0 en las monta?as de Kau esta4an
almacenadas mis preciosas armas de fuego' -e corregH: Kapioma +i4ama, acepto tus
condiciones'
HFTraed traDes de com4ateG Horden: el +i4ama'
3n guardia se apresur: a acercar dos traDes de com4ate, e>uipados con oc/o 4ra;os'
H)ourtne0, un sa4io como t@ no necesita instrucciones so4re el maneDo de una
/erramienta tan sencilla Hcoment: framente KapiomaH' ,uesto >ue 8amu no tiene tus
conocimientos, lo instruir= personalmente para >ue la luc/a sea m*s e>uili4rada'
)omprend en seguida >ue su plan consista en >ue 8amu aca4ara conmigo, 0 record=
con pesar el traDe de treinta 4ra;os >ue Slua /a4a escondido en el la4oratorio' +in
em4argo, no era cuesti:n de pedir imposi4les, 0 dedi>u= mi atenci:n a estudiar los seis
mandos con >ue esta4a e>uipado mi traDe' 8os localic= pronto'
Kapioma tard: un rato en instruir a 8amu' )uando estuvo seguro de >ue mi adversario
conoca sus armas, orden: >ue nos pusi=ramos los traDes' 8o /icimos, 0 los guardias
acercaron una inmensa c@pula de un material transparente 0 cristalino, >ue colocaron so4re
am4os' Era un material desconocido para m' ,areca vidrio pero, pese a >ue la c@pula
meda die; metros de di*metro 0 tres de altura, cuatro /om4res la /a4an levantado con
facilidad, como si fuese algo mu0 ligero' Sa la vo; de Kapioma tan claramente como si la
c@pula no nos cu4riera'
HQue nadie intervenga HdiDo el +i4amaH' )ontar= /asta cinco' )uando /a0a
pronunciado el @ltimo n@mero, podr=is pelear, antes no' P,reparadosR F3noG F1osG'''
3n fogona;o verde cegador 4rot: de uno de los 4ra;os del traDe de 8amu' -i 4ra;o
i;>uierdo >ued: inutili;ado, parali;ado por el ra0o mortfero' 8amu desvi: la ca4e;a 0
levant: un 4ra;o para protegerse los oDos del resplandor' El ra0o ces: sin da?arme m*s'
Aguard= a >ue Kapioma finali;ase la cuenta' Esta4a seguro de >ue le /a4a sugerido a
8amu >ue diese comien;o a la pelea antes de escuc/ar el @ltimo n@meroI en cam4io, 0o
/a4ra sido castigado si /u4iera /ec/o lo mismo'
HFTresG He6clam: su vo; despu=s de una pausaH' F)uatroG
8amu se /a4a recuperado del so4resalto 0 con e6presi:n astuta acerca4a poco a poco el
ra0o verde, >ue se >ue4ra4a inofensivamente contra la c@pula cristalina >ue nos cu4ra,
para apuntarlo so4re m' )ada ve; se acerca4a m*s, 0 Kapioma no pronuncia4a el @ltimo
n@mero' El ra0o toc: mi 4ra;o parali;ado 0 4aD: /acia la pierna'
HF)incoG Hpronunci: al fin la vo; de Kapioma'
Encend el ra0o naranDa, 0 el ra0o verde de 8amu desapareci:' ,erd un segundo
volviendo el ra0o naranDa /acia mi 4ra;o parali;ado para reco4rar su uso' Esto me
permitira emplear dos de mis armas a la ve;'
)oncentr= de nuevo el ra0o naranDa so4re 8amu 0 luego, en r*pida sucesi:n, el roDo 0 el
verde' Era un truco de luc/a >ue me /a4a ense?ado Slua' Hu4o un fogona;o cegador en el
traDe de 8amu, 0 su ra0o verde desapareci:' 3na de sus armas m*s poderosas /a4a
>uedado inutili;ada'
3na e6presi:n de p*nico apareci: en su rostro, 0 lan;: el ra0o roDo' <o /a4a decidido
luc/ar a la defensiva, limit*ndome a neutrali;ar sus armas, por lo >ue apagu= los ra0os
naranDa, verde 0 roDo, envolvi=ndome en un resplandor a;ul' 8amu trat: en vano de
atravesar el escudo de lu; a;ul con el cual me protega' Entonces toc: su traDe 0 comen;: a
moverse un ra0o 4lanco Dunto al roDo' Slua me /a4a /a4lado de este ra0o terri4le, >ue
des/idrata4a todo lo >ue alcan;a4a, 0 me apresur= a activar el ra0o amarillo para
com4atirlo' %os movimos en crculos 0 sus ra0os intentaron, en vano, encontrar un /ueco
en mi armadura de lu;' ,rocur= recordar otros trucos de los >ue me /a4a /a4lado Slua, 0
se me ocurri: uno' 1esconect= de s@4ito la emisi:n de am4os ra0os' 8amu dirigi: los dos
4ra;os resplandecientes de su traDe de com4ate /acia mi cora;:n' )uando los dos ra0os
coincidieron moment*neamente, encend el verde 0 el amarillo' )omo /a4a >ue cu4rir s:lo
un ra0o, la ventaDa esta4a de mi parte'
%o consegu recordar la forma de inutili;ar su ra0o 4lanco 0, para impedir >ue la luc/a
se prolongara indefinidamente, desvi= con rapide; mi ra0o verde 0 lo dirig contra sus
piernas' Antes de >ue pudiera encender el ra0o neutrali;ador naranDa, el parali;ante /a4a
surtido su efecto infali4le 0 ca0: al suelo' -e acer>u= a =l' Slua me /a4a dic/o >ue casi
todos los ra0os eran destructores cuando alcan;a4an la misma fuer;a >ue los genera4a'
)og el 4ra;o >ue emita el ra0o 4lanco 0 lo retorc lentamente' 8amu intent: luc/ar, pero
un to>ue del ra0o parali;ante deD: sus 4ra;os tan in@tiles como sus piernas' +egu
do4l*ndole el 4ra;o, /asta >ue el ra0o 4lanco taladr: su propio generador' Al instante se
apag: 0 8amu >ued: desarmado'
3n disparo con cual>uiera de mis ra0os ofensivos /a4ra terminado con =l, pero no
pensa4a matarlo de ese modo' -e inclin= 0 le >uit= el destro;ado traDe de com4ate' 8o
arroD= a un lado 0 retroced' -i ra0o naranDa 4rill: un instante 0 8amu se puso en pie, tan
fuerte como al principio de la 4atalla'
HEsta luc/a es entre t@ 0 0o, 8amu +i4a Hle diDe en tono amena;ador, /a4lando
despacioH' ,rep*rate a morir a mis manos'
-e >uit= r*pidamente el traDe de com4ate' 8amu me espia4a como un felino' )uando me
vio con los 4ra;os ocupados en >uitarme el traDe, se irgui: 0 atac:' &etroced 0 me /ice a un
lado, es>uiv*ndole' 8evant: el pie derec/o 0 me dio una fuerte patada en la ingle' -e
do4l=, lan;ando un grito de dolor, 0 8amu se a4alan;: so4re m' esgrimiendo una daga'
Tuve lucide; suficiente para volverme so4re un costado, 0 la daga de 8amu s:lo ro;: mi
espalda' El dolor del golpe 4aDo era terri4le, 0 0o esta4a desarmado' ,ero, mientras se
re/aca para atacar de nuevo, logr= >uitarme el traDe 0 me precipit= /acia su garganta' +u
daga relampague: ante mis oDos, pero no /ice caso 0 lo agarr= por el cuello, deD*ndome
caer al suelo' +ent una pu?alada en el /om4ro 0 otra en el costado antes de conseguir
ponerle la rodilla en el pec/o' Entonces le arran>u= la daga, arroD*ndola leDos' Lolv a
tomarle del cuello 0 comenc= a apretar' +u rostro se congestion: 0 me dirigi: una mirada
suplicante' AfloD= un momento la presi:n 0 4aD= la ca4e;a'
HF,iedad, )ourtne0 +i4amaG'Hfue el *spero susurro >ue sali: de sus la4ios'
HP< t@ cu*ndo /as conocido la piedadR Hpregunt=H' P1:nde est* A2loR P1:nde est*
Kalu +i4amaR P1:nde est* la destruida 3lmR Tu vida est* triplemente perdida a causa de tu
traici:n, 0 mi cora;:n no tendr* piedad de ti'
Apret= lentamente su garganta' +u respiraci:n se volvi: Dadeante 0 luego se convirti: en
un sil4ido r*pido' +u ca4e;a ca0: /acia atr*s, con los oDos sali=ndole de las cuencas 0
/orri4lemente fiDos' A@n los recuerdo' Arrodillado so4re su pec/o, afloD= mi presi:n so4re
su garganta, le cog la ca4e;a 0 la retorc poco a poco, /asta >ue las v=rte4ras cedieron con
un c/as>uido 0 la ca4e;a ca0: inerte' As muri: 8amu +i4a, ,rncipe de Ame del Imperio
de 3lm, a manos de su re0, a >uien /a4a traicionado'
-e puse en pie, vacilante, 0 me volv /acia Kapioma'
HTu sentencia /a sido cumplida, Fo/ +i4amaG HDade=H' P)u*ndo podemos partir mis
s@4ditos 0 0oR
HTan pronto como te /a0as curado las /eridas 0 puedas viaDar, )ourtne0 Hrespondi:
gravementeH' -e /a defraudado la pelea ofrecida por ese misera4le, pero cuando el
+i4ama /a dado su pala4ra no puede volverse atr*s' Has desde?ado la muerte r*pida 0
/onrosa de un soldado a cam4io de una muerte lenta por la sed 0 el /am4re en las
monta?as' <a /as tomado la decisi:n' &ecuerda, sin em4argo, >ue mi oferta de respetar tu
vida sigue en pie' 1iv:rciate de A2lo 0 ser*s li4re'
-e ergu para lan;arle un desafo, pero no pude /acerlo' Ha4a perdido m*s sangre de lo
>ue supona' -e tam4ale= unos momentos 0 luego todo se volvi: negro' +ent >ue caa por
un a4ismo intermina4le, 0 luego no recuerdo nada m*s'

Tard= cuatro das en reco4rar los sentidos, pero cuando lo /ice esta4a en condiciones de
viaDar' 8os m=dicos de Kau me /a4an tratado con ra0os terap=uticos >ue curaron mis
/eridas 0 restauraron mis fuer;as' En efecto, apenas senta las secuelas de la terri4le 4atalla
>ue /a4a re?ido' -o.a >uiso >ue descansara algunos das, pero no me atrev a /acerlo'
+:lo falta4an catorce das para la fec/a en >ue /a4a de morir la +i4imi de Kau, 0 me
estremeca pensar en el sino de A2lo si no logr*4amos regresar antes' ,or ello, le record= a
Kapioma su promesa 0 solicit= partir en seguida'
En alg@n res>uicio de su cora;:n de4a >uedar una pi;ca de ca4allerosidad no
pervertida, pues acudi: en persona a la central el=ctrica para despedirnos'
HAdi:s, )ourtne0 +i4ama HdiDoH, pues /a4i=ndote li4erado de la esclavitud, reco4ras
tu ttulo real' 8amento >ue no /a0as aceptado las condiciones tan generosas >ue te ofrecI
considero >ue /a4ras sido @til en mi corte' %o o4stante, /e dado mi pala4ra 0 puedes irte'
)on eso no /ago m*s >ue modificar la forma de tu muerte' %o os est* permitido regresar a
Kau' +i os >ued*is en las monta?as, morir=is de /am4re, 0 si volv=is a 3lm los menas os
e6terminar*n' En cual>uier caso, me ver= pronto li4re de vosotros'
-e /umill= para solicitar de =l un favor antes de irme'
HKapioma +i4ama, puesto >ue vo0 a morir HdiDeH, apelo a tu compasi:n para una
cosa' 1eseo ver a A2lo antes de partir'
7runci: el ce?o'
HEso es imposi4le Hse?al: con severidadH' A2lo no sa4e >ue est*s a>u, 0 te cree
muerto' ,uesto >ue morir*s pronto, de todos modos, no deseo refrescar su memoria 0 a4rir
sus /eridas' Eso la enemistara conmigo'
%o me atrev a decir m*s, sino >ue entr= en el aparato de transporte >ue nos espera4a'
-is /om4res me siguieron, 0 poco despu=s nos elevamos r*pidamente, poniendo proa al
oeste'
HP1:nde aterri;amos, )ourtne0 +i4amaR Hpregunt: %eime/a, >ue era el comandante'
H1=Danos donde me encontraste Hrespond'
%eime/a se encogi: de /om4ros 0 /a4l: con el piloto' 1os /oras despu=s de nuestra
salida de Kaulani, la nave aterri;: 0 desem4arcamos' 8uego vol: so4re nosotros durante
algunos minutos, 0 por @ltimo emprendi: el regreso a la capital de Kau' -o.a se dirigi: a
m cuando /u4o desaparecido la nave .auanita'
HP)u*les son tus pro0ectos, )ourtne0 +i4amaR Hpregunt:'
H&egresaremos a Kau 0 rescataremos a nuestra +i4imi' 8uego /aremos lo >ue indi>uen
las circunstancias'
H+:lo somos ciento dos Hse?al: -o.a, pensativoH, 0 Kau tiene miles de /om4res'
P,odemos confiar en la victoriaR
H)ien /om4res 4ien armados pueden /acer maravillas, -o.a HrepuseH' PHas
olvidado >ue sal de 3lm en 4usca de armasR Est*n escondidas en estas monta?as' Iremos
/asta donde se encuentran, 0 luego /aremos planes' 1e4o encontrar a un Alii de 3lm >ue
/a vivido muc/os a?os en Kau 0 conoce sus armas' P)rees >ue la nave .auanita regresar*
para espiar nuestros movimientosR
H,uesto >ue nos pro/i4ieron regresar, supongo >ue s'
HEso espero' +i regresan, tengo una idea >ue tal ve; nos permita llegar a Kaulani sin
luc/ar' ,ero antes /emos de conseguir las armas necesarias'
8os .auanitas me /a4an devuelto la 4r@Dula antes de deDarnos, >ued*ndose con mis
pistolas autom*ticas, aun>ue no sa4an c:mo usarlas' -e orient= con la 4r@Dula 0, cargados
con alimentos 0 agua, comen;amos nuestra e6pedici:n /acia donde esta4a mi m*>uina'
-o.a esta4a en lo cierto cuando afirm: >ue los .auanitas nos seguiran' A>uella misma
tarde, a @ltima /ora, mientras nuestro grupo escala4a entre grandes dificultades las rocas
desnudas, el ve/culo >ue nos /a4a llevado a las monta?as aterri;: so4re una elevaci:n
cercana' )uando nos /u4ieron locali;ado parecieron darse por satisfec/osI despu=s de
o4servarnos un rato, emprendieron el regreso a Kaulani' +e /i;o de noc/eI /a4amos
recorrido poco m*s de la mitad de la distancia >ue, seg@n mis c*lculos, nos separa4a del
empla;amiento de la m*>uina' Espera4a no errar el camino'
8a noc/e fue terri4lemente fra 0, como no tenamos mantas ni nada parecido, tuvimos
>ue api?arnos 0 procurar pasar la noc/e lo meDor >ue pudi=ramos' 8os /om4res de 3lm no
esta4an acostum4rados al fro 0 sufrieron muc/o, pero nadie se >ueD:' 8a ma?ana siguiente
reanudamos la marc/a'
A medioda me pareci: >ue 0a /a4amos andado 4astante, pero ning@n rasgo del paisaDe
me resulta4a familiar' 1i el alto a la columna 0 envi= partidas de e6ploradores en varias
direcciones' Todos tenan :rdenes de regresar al mismo punto antes del crep@sculo'
Era difcil encontrar el camino en un terreno tan accidentado, incluso con la 4r@Dula'
Estuve a punto de perderme, 0 /a4a comen;ado a ponerse el sol cuando la partida dirigida
por m regres: al campamento' Stras dos partidas a@n no /a4an aparecido' %o tenamos
nada para encender fuegoI lo @nico >ue podamos /acer era gritar de ve; en cuando para
guiar a los re;agados' 3na de las partidas regres: /acia las oc/o de la ma?ana, pero
amaneci: sin noticias de la otra' Esto me e6tra?:, conociendo el maravilloso sentido de
orientaci:n >ue posean todos los ulmitas' Hice una verificaci:n 0 en seguida descu4r >ue
tal sentido no funciona4a en las monta?as' %o sa4ra e6plicar el motivo, pero no
funciona4a'
8a ma?ana siguiente cele4r= conseDo con Hama 0 -o.a' Esta4a seguro de >ue no
and*4amos leDos de la m*>uina 0 las armas, pese a >ue el da anterior /a4amos recorrido la
comarca sin encontrar nada' (u;gando >ue est*4amos demasiado al sur, propuse trasladar el
campamento, pero a@n >ueda4a el pro4lema de la partida perdida' 7inalmente decidimos
deDar die; /om4res a las :rdenes de Hama en el primer campamentoI los dem*s nos
trasladaramos oc/o .il:metros /acia el norte, manteni=ndonos en comunicaci:n por medio
de mensaDeros' 1esde el nuevo campamento enviara nuevas partidas de 4@s>ueda' As se
/i;o, pero al ca4o de otros dos das a@n no /a4amos encontrado la m*>uina 0 empec= a
temer >ue los .auanitas la /u4ieran /allado 0 cam4iado de lugar' El cuarto 0 el >uinto das
transcurrieron del mismo modo' Hasta mi partidario m*s firme, -o.a, empe;: a dudar'
8a ma?ana del se6to da nos disponamos a enviar nuevas partidas para la pesada
4@s>ueda, cuando omos un grito d=4il al sur 0 vimos >ue uno de los /om4res de la partida
de Hama se acerca4a corriendo' +eg@n i4a reduci=ndose la distancia, pudimos notar >ue era
presa de gran e6citaci:n'
HFHemos encontrado el lugar, +i4amaG HDade: cuando estuvo al alcance de nuestros
odosH' 8a partida de Hi.o lo encontr: el primer da, pero el mensaDero >ue enviaron se
ca0: 0 se rompi: una pierna' Ho0 /a llegado a nuestro campamento, arrastr*ndose, casi
muerto de dolor 0 de sed' 1ice >ue Hi.o 0 dos /om4res se >uedaron all, pero >ue no sa4e
d:nde es'

El /ec/o de >ue /u4ieran encontrado el mecanismo cerca de donde est*4amos era algo
esperan;ador' 8evantamos el campamento r*pidamente 0 volvimos atr*s para unirnos a la
partida de Hama' %os enteramos de >ue Hama /a4a enviado a todos sus /om4res en la
direcci:n tomada por Hi.o al salir del campamento' +:lo >ueda4a esperar >ue ellos
encontrasen el lugar' Antes de tres /oras lleg: un /om4re 0 nos avis: de >ue lo /a4an
locali;ado' Afirm: >ue /a4an encontrado la cueva 0 las caDas, pero >ue no /a4a rastro de
Slua ni de la ma>uina' Emprend la marc/a en seguida, con una partida >ue lleva4a
alimentos 0 agua para los /om4res de Hi.o, 0 deDando a la ma0ora en el campamento a la
espera de >ue regresaran todos los /om4res de Hama, despu=s de lo cual levantaran el
campamento 0 se reuniran conmigo la ma?ana siguiente'
El aviso del e6plorador era e6acto' En la caverna esta4an los caDones con armas 0 las
caDas de municiones, pero no Slua ni la m*>uina' -e devan= los sesos pensando >u= pudo
ocurrir' 8a @nica e6plicaci:n l:gica sugera >ue, al regresar desde el plano superior,
cumplidas mis :rdenes, la m*>uina se /a4a movido' En tal caso lo tendramos a varios
.il:metros de distancia, 4usc*ndonos afanosamente' 8a p=rdida de la m*>uina era un duro
golpe, pero a@n tenamos las armas 0 las municiones 0 no era cosa de desesperar'
&esult: f*cil a4rir los caDones de los rifles 0 las caDas de municiones' -e sent meDor
cuando vi a mi min@sculo eD=rcito armado con rifles 0 pistolas modernos, si 4ien nadie
sa4a maneDarlos, 0 adem*s 0o a4riga4a serias dudas en cuanto a su eficacia contra los
traDes de com4ate de los .auanitas' El /ec/o de >ue no supieran utili;ar las armas no me
preocupa4a demasiado, pues a@n falta4an oc/o das para la eDecuci:n de la +i4imi de Kau'
Adem*s, /a4a forDado un plan >ue, en caso de =6ito, nos permitira recorrer en poco tiempo
los trescientos sesenta .il:metros >ue nos separa4an de Kaulani' 8a nave .auanita /a4a
so4revolado nuestro grupo todas las tardes, con la evidente intenci:n de controlar nuestros
movimientos' -i plan consista en algo tan atrevido como intentar su captura' BendiDe mi
suerte al no /a4er terminado el aparato radiotelegr*fico antes de a4andonar la ciudad'
-i primera ocupaci:n fue instruir a mis /om4res en el maneDo de las pistolas 0 rifles'
Ha4a trado cien rifles 0 treinta mil cartuc/os, adem*s de un centenar de pistolas 0 die; mil
4alas' )onsider= >ue poda gastar cien cartuc/os de rifle por /om4re 0 la mitad en
municiones de pistola para pr*cticas de tiro, sin >ue corri=ramos peligro de >uedamos
inermes' Improvisamos un polgono 0 pusimos una guardia para advertir la llegada de las
naves .auanitas' 8os ulmitas se aficionaron a las armas tanto como los patos al agua' )inco
das despu=s llegu= a la conclusi:n de >ue mi instrucci:n /a4a dado un resultado
satisfactorio, 0 aguard= ansiosamente la llegada de la nave >ue pensa4a capturar'
-e invadi: una gran angustia cuando la nave no apareci: ese da, ni al siguiente ni al
tercero' 8os alimentos 0 el agua esta4an pr*cticamente agotados, dado >ue s:lo nos /a4an
proporcionado vituallas para catorce das' Evidentemente, 0 puesto >ue no podamos
regresar a su pas, las .auanitas /a4an llegado a la conclusi:n de >ue no nos atrevamos a
luc/ar con los menas 0 estimaron superfluo continuar la vigilancia' 3na negra desa;:n /i;o
presa de m al anoc/ecer del decimocuarto da desde nuestra salida de Kaulani' Era el da
fiDado para la eDecuci:n de la +i4imi de Kau, 0 me enlo>ueca el pensar >ue mi princesa
esta4a a merced de Kapioma'
%o podramos cu4rir la distancia >ue nos separa4a de Kaulani en menos de cinco das de
marc/a for;ada, ni teniendo provisiones suficientesI todo mi plan se funda4a en la captura
de una nave .auanita' 8a ma?ana siguiente Hla del decimo>uinto daH nos /all: sin agua,
casi sin alimentos, 0 en el campamento cundi: la desmorali;aci:n' +entamos necesidad de
movernos, pero no sa4amos a d:nde ir ni podamos /acer nada' A>uella ma?ana, los
eDercicios de tiro se /icieron de modo rutinario 0 4aDo la impresi:n de >ue eran una p=rdida
de tiempo'
,rocurando impedir la desmorali;aci:n de mis /om4res, por la tarde volv a llevarlos al
improvisado polgono, pero /a4an perdido el inter=s' 8a sed atormenta4a a todos' Esta4a a
punto de ordenarles >ue regresaran al campamento, cuando nos estremeci: el grito de alerta
de uno de los centinelas apostados' Grita4a 0 se?ala4a /acia el este' En el repentino silencio
>ue se /i;o pude adivinar, m*s >ue escuc/ar, el leDano ;um4ido de las /=lices' Todos
conocamos los planes 0 algunos de mis /om4res adoptaron r*pidamente la formaci:n de
em4oscada >ue 0o /a4a previsto' Stros, mientras se acerca4an los .auanitas, empe;a4an a
disparar so4re los leDanos o4Detivos'
)onfia4a en la curiosidad de los .auanitas, >ue los o4ligara a descender para o4servar
nuestros movimientos, 0 compro4= >ue no me /a4a e>uivocado' 8a nave so4revol:
durante >uince angustiosos minutos nuestra posici:n, antes de descender a unos noventa
metros de distancia' 3n destacamento de .auanitas armados con traDes de com4ate de seis
4ra;os desem4arc: entonces 0 se acerc: a nuestros puestos' <o me /a4a cu4ierto detr*s de
una roca, a unos cincuenta metros de la nave' El *ngulo en el >ue aterri;: la nave era tal
>ue me impeda ver el cuadro de mandos a trav=s de la escotilla a4ierta, algo esencial para
tratar de capturarla' 1eD= pasar a los .auanitas e /ice sonar mi sil4ato'
+on: una descarga cerrada, 0 los .auanitas retrocedieron 4aDo el impacto de las 4alas de
grueso cali4re disparadas desde tan corta distancia' ,ero lleva4an los traDes de com4ate 0
ninguno result: /erido' &a0os verdes 0 roDos surgieron de sus 4ra;os, 0 varios de mis
/om4res ca0eron' 8os .auanitas seguan avan;ando poco a poco, mientras se desplega4an'
Era lo >ue 0o espera4a' 8evantando el arma, corr a espaldas de los contendientes, /asta
divisar a trav=s de la escotilla el cuadro de mandos' -e ec/= al suelo 0 apunt=' Antes me
/a4a sentido nervioso, pero cuando lleg: el momento de disparar esta4a tan firme como
una roca' Apunt= al interruptor >ue pona 4aDo tensi:n los traDes de com4ate, perdi=ndolo un
instante de vista mientras apreta4a despacio el gatillo' +on: una detonaci:n ensordecedora'
Al instante, los ra0os se apagaron 0, con un grito de triunfo, mis /om4res se pusieron en
pie' Efectuaron una descarga cerrada 0 el terreno >ued: cu4ierto de .auanitas muertos 0
/eridos' Ha4a logrado neutrali;ar todos los traDes de com4ate'
El piloto de la nave no perda el tiempo' -is /om4res corrieron /acia la nave, pero el
primero a@n se /alla4a a cuarenta metros cuando la /=lice central se puso en marc/a 0 la
nave avan;:' Hi.o esta4a m*s cerca, 0 casi la alcan;a4a, pero un fogona;o 4lanco 0
cegador 4rot: de un costado 0 lo o4lig: a retroceder' 8a nave gana4a impulso r*pidamente'
-is /om4res la persiguieron, pero 0o conoca meDor >ue ellos el maneDo del rifle' ,as=
un pro0ectil a la rec*mara 0 apunt= con muc/o cuidado' Al dar en el 4lanco, la /=lice
central perdi: velocidad 0 0o recargu= r*pidamente mi arma' El segundo disparo no acert:,
pero el tercero s, 0 la /=lice deD: de funcionar' 3n cuarto disparo, el @ltimo del cargador, la
/i;o detenerse por completo' 8a nave, con s:lo las dos /=lices laterales, perda altura'
HFA por ellaG Hgrit=, 0 mis /om4res corrieron valientemente /acia la nave averiada'
%o >uise disparar contra una /=lice lateral, temiendo >ue la nave se estrellase 0 fuese
imposi4le repararla' El aparato aterri;: 0 se detuvo' -is /om4res avan;aron con un grito de
D@4ilo' )asi /a4an llegado a la nave, cuando surgi: del costado otro destello cegador 0
ca0eron al suelo dos ulmitas'
Era evidente >ue los .auanitas posean otros medios de ata>ue adem*s de los traDes de
com4ate, pero s:lo parecan eficaces a corta distancia' Srden= a mis /om4res >ue
retrocedieran, 0 una descarga acri4ill: el aparato' Antes de acercamos, disparamos por
segunda 0 tercera ve; contra la ca4ina, para m*s seguridad' Entonces no se produDo ning@n
fogona;o' )uando a4rimos las escotillas, /allamos el interior de la ca4ina /ec/o un
desastre'

-is soldados retiraron los cad*veres mientras 0o revisa4a la nave' +alvo mi primer
disparo, los dem*s no /a4an alcan;ado el cuadro de mandos, pero la /=lice central esta4a
inservi4le' 3na r*pida inspecci:n me indic: >ue el mando de los traDes de com4ate tam4i=n
/a4a sido destruido, pero como mis /om4res no sa4an utili;ar a>uellas armas terri4les,
poco importa4a' Todas las naves .auanitas lleva4an un Duego de /=lices de repuesto' 8as
4us>u= 0 orden= >ue algunos de mis /om4res desmontaran la estropeada' 8os ulmitas eran
tan poco /*4iles con las /erramientas, >ue por @ltimo tuve >ue /acer solo casi todo el
tra4aDo' )omo resultado, era casi de noc/e cuando pro4= la nueva /=lice' Todos su4ieron a
4ordo 0 ocup= el puesto del piloto' 3n aparato capa; para cien /om4res e6iga m*s de un
navegante, lo cual me causa4a dificultades' -aldiDe el error de Slua al regresar de Kau en
mi m*>uina' F8o >ue /a4ra dado por tenerlo all en a>uel momentoG %o o4stante, tena >ue
apa?*rmelas, con>ue emprend el vuelo 0 puse proa a Kaulani'
1urante media /ora navegamos /acia el este sin incidentes' 3n grito del /om4re >ue
/a4a puesto a vigilar nos avis: del peligro 0 -o.a corri: a su lado para mirar por el
telescopio' Tres naves de guerra .auanitas se acerca4an a gran velocidad' )omo no me
atreva a deDar los mandos ni un solo instante, impart r*pidas instrucciones para la luc/a
>ue se avecina4a 0 segu pilotando'
8a capitana del enemigo se coloc: a cincuenta metros 0 una /ilera de se?ales luminosas
apareci: al filo de su ala' %o las entend' 8a nave manio4r: en crculo 0 vol:
acompa?*ndonos apro6imadamente a noventa metros de distancia, sin deDar de /acer
se?ales' 1i la orden a -o.a'
3na salva de disparos sali: de nuestras escotillas, 0 tuve la satisfacci:n de ver >ue la
nave .auanita vola4a sin rum4o unos instantes para luego caer en picado' 8as dem*s se
acercaron r*pidamente, flan>ue*ndonos' )uando pas: la primera, nos dispar: un fogona;o
de lu; p@rpura' +ent como un duro golpe, pero afortunadamente /a4an errado la distancia'
%uestra nave dio tum4os por el aire, corrigi: su vuelo 0 prosigui:' 8os disparos de nuestros
tiradores eran mortferos, 0 la segunda nave fue derri4ada lo mismo >ue la primera'
8a tercera nave /a4a aprendido a respetamos' ,as: a nuestra altura, pero volando
muc/o m*s leDos' 1e s@4ito despidi: una min@scula r*faga de lu; intensa >ue 4rill: s:lo un
instante' Todos los conmutadores de nuestro cuadro de mandos saltaron a sus posiciones de
descone6i:n' Empe;*4amos a caerI a4andon= los mandos de navegaci:n 0 corr al cuadro,
accionando los interruptores con am4as manosI luego regres= a mi puesto 0 >uise endere;ar
la nave' Apenas lo /a4a logrado, la manc/a de lu; volvi: a 4rillar 0 tuve >ue repetir la
operaci:n'
HF1ispara, -o.aG Hgrit=H' F%o te preocupes por la distanciaG
A esta orden, se desencaden: fuego a discreci:n, pero la r*faga apareci: de nuevo
cuando a@n no /a4a regresado 0o a mi asiento de piloto' 8a nave ca0: como una piedra'
8os .auanitas, por lo visto, se consideraron satisfec/os, pues nos mostraron su popa 0 se
aleDaron entre una oscuridad cada ve; m*s densa' &esta4lec los contactos, 0 con las tres
/=lices girando a m*6ima velocidad, /ice un intento desesperado por endere;ar la nave'
)ada ve; est*4amos m*s cerca del suelo, mientras 0o aplica4a toda mi fuer;a a las palancas
de mandos' )uando 0a pareca >ue 4amos a estrellamos, not= >ue la nave responda 0 poco
a poco empe;a4a a ganar altura' +eguamos manteniendo fuego de protecci:n contra los
.auanitas >ue /uan, 0 cuando comen;*4amos a su4ir, un grito de alegra de -o.a, >ue
vigila4a por el telescopio, me anunci: >ue la nave .auanita tena pro4lemas' %os
acercamos a m*6ima velocidad 0 poco despu=s vimos >ue vola4a lentamente 0 con
manifiesta dificultad' Bastaron unos disparos 4ien dirigidos para dar fin a la luc/a'
A4andonando los despoDos, proseguimos nuestro viaDe a Kaulani' 3na ve; m*s, agradec la
ignorancia de Kau en materia de telecomunicaciones'
8a noc/e caa r*pidamente, pero me orient= por la 4r@Dula, 0 antes de una /ora
aparecieron ante nosotros las luces de Kaulani' )on todas las luces encendidas, me dirig
auda;mente a la central el=ctrica 0 aterric= en la a;otea' 3n escuadr:n de guardias sali: a
reci4irnos' A4rimos la escotilla 0 salimos' 1ie; de mis /om4res se /a4an puesto los
inservi4les traDes de com4ate de los .auanitas muertos' <o i4a entre ellos, 0 los dem*s
ulmitas nos seguan, como si fueran prisioneros'
HPQu= significa esto, HomenaR Hpregunt: el oficial de guardia'
7ueron sus @ltimas pala4ras, pues -o.a lo estrangul: sin >ue pudiera decir nada m*s'
Amena;ados por los 4ra;os de los traDes de com4ate, los guardias .auanitas fueron
reducidos 0 trasladados a la nave, donde los ataron 0 amorda;aron' 8os die; /om4res
vestidos con traDes de com4ate formaron a mi alrededor 0 me conduDeron como fingido
prisionero por la escalera >ue da4a al la4oratorio' %os detuvimos antes de entrar 0 omos el
;um4ido de un transmisor de radio' Era Uaimua >ue esta4a tra4aDando'
Hice una se?a a mis /om4res para >ue se apartaran, 0 a4r despacio la puerta' Uaimua
esta4a solo en el la4oratorioI cuando entr= al;: la mirada 0 sonri:'
HFA/G, llegas a tiempo, )ourtne0 HdiDoH' He odo algunas se?ales en mi receptor'''
+u conferencia >ued: interrumpida cuando le apunt= con la pistola'
HQuiero respetar tu vida, Uaimua He6pli>u=H, por>ue fuiste 4ueno conmigo' ,ara
>ue pueda /acerlo, de4es rendirte' Hemos tomado la central el=ctrica 0 mis /om4res est*n
afuera' +i /aces el menor ruido, te mato a>u mismo'
HPQu= >uieres decirR Hpregunt:, confuso'
HE6actamente lo >ue /e dic/o' Hemos regresado de las monta?as de Kau para rescatar
a nuestra +i4imi, 0 no toleraremos ninguna oposici:n' 8evanta las manos en se?al de
rendici:n, o disparo'
8evant: de mala gana las manos, tal como le /a4a ordenado' -e volv para llamar a
mis /om4res, 0 entonces =l salt:' %o contra m, sino /acia un 4ot:n >ue /a4a en su mesa
de tra4aDo' <o aprecia4a a Uaimua, pero era su vida o la ma 0, con la ma, la de A2lo' -i
pistola lan;: su mensaDe de muerte 0 el desgraciado investigador ca0: al suelo' -is
/om4res entraron al or el disparo' %os api?amos Dunto a la puerta 0 aguardamos, con el
alma en un /ilo' %o pas: nada' ,or lo visto, los .auanitas esta4an mu0 acostum4rados a or
ruidos e6tra?os procedentes del la4oratorio, 0 al ser un tiro cosa desconocida para ellos, no
se alarmaron'

+eguro de >ue no vendran a molestamos, descolgu= un traDe de com4ate de seis 4ra;os 0
me lo puse' Tom= una distancia de treinta 0 cinco centmetros desde el 4orde de la enorme
pantalla protectora >ue cu4ra toda una pared del la4oratorio, 0 otra de veintioc/o
centmetros desde el margen i;>uierdo' Trac= una cru; 0 retroced' Apunt= con mi ra0o roDo
a la intersecci:n de las dos lneas >ue /a4a di4uDado, 0 lo /ice funcionar con intensidad
m*6ima durante oc/o segundos' 8uego apli>u= el ra0o naranDa durante doce segundos'
)uando lo apagu=, una parte de la pantalla se a4ati: lentamente /acia delante 0 all, en un
/ueco, se /alla4a el traDe de com4ate inventado por Slua' 8o sa>u= 0 lo revis='
A pesar de sus treinta 4ra;os, el traDe pesa4a menos de nueve .ilos' -e >uit= el de seis
4ra;os >ue lleva4a 0 me endos= la nueva prenda' -e i4a como anillo al dedo 0 no era
muc/o m*s inc:modo >ue las ropas corrientes'
Slua me /a4a e6plicado su funcionamiento 0, adem*s, /all= instrucciones detalladas en
el mismo escondite' &etroced 0 pas= varios minutos practicando el uso de los diversos
mandos, mientras dispara4a so4re la pantalla de protecci:n' %o dispona de tiempo para
pro4arlos todos ni para ensa0ar >u= control /aca funcionar >u= arma, pero localic= el
mando maestro, >ue activa4a todos los ra0os protectores a la ve;' )onvencido de >ue /a4a
aprendido 4astante, sa>u= a mis /om4res del la4oratorio'
,or alg@n motivo desconocido pudimos cru;ar el edificio 0 salir a los Dardines sin >ue
ocurriese nada, aun>ue un grupo de once /om4res con traDes de com4ate en el Dardn del
palacio del +i4ama for;osamente de4a llamar la atenci:n' Avan;amos en silencio /acia el
palacio real /asta llegar Dunto al ala sur, donde sa4amos >ue esta4a encerrada A2lo' -o.a
me indic: la ventana de su /a4itaci:n' 8e ced mi rifle 0 empec= a trepar por la enredadera
>ue cu4ra la pared' 8a ascensi:n fue difcil 0 tuve ganas de regresar al suelo para >uitarme
el engorroso traDe de com4ate, pero el sentido com@n prevaleci: 0 segu trepando
dificultosamente' ,or @ltimo llegu= a una altura desde donde poda ec/ar una mirada a la
/a4itaci:n' 8a /all= vacaI por tanto, introduDe la punta de la daga en la cerradura, a4r la
ventana 0 entr='
-e /alla4a en un aposento luDosamente amue4lado, pero un r*pido recorrido de las
/a4itaciones revel: >ue esta4an tan vacas como la prover4ial tum4a' -e sent a4atido,
temiendo >ue A2lo 0a /u4iera sido arrastrada /asta la c*mara de Kapioma' Tante= las
puertas 0 una de ellas se a4ri:' +al a un pasillo desierto 0 avanc= sigilosamente' )asi /a4a
llegado a otro corredor, cuando un leve roce a mis espaldas me o4lig: a volverme' 3na
puerta secreta de la pared >ue aca4a4a de deDar atr*s se a4ra poco a poco, 0 aguard= a ver
>ui=n era' Apareci: un Alii .auanita, >uien se volvi: /acia m' )uando me vio a4ri: la 4oca
para gritar, pero mi ra0o verde 4rill: un segundo 0 >ued: petrificado' ,uesto >ue no me
/a4a /ec/o da?o, neutralic= con el ra0o naranDa la par*lisis de su cere4ro' ,ero deD=
inutili;ada su lengua, 0 antes de irme le apli>u= en las piernas una 4uena dosis de ra0o
parali;ante' 8o deD= indefenso 0 e6plor= el nuevo camino'
-e /alla4a en un pasadi;o secreto, d=4ilmente iluminado, >ue se prolonga4a algunos
metros /asta desem4ocar en una escalera' 1ud= un instante so4re el camino a seguir 0
luego retroced /asta la puerta falsa' Esta4a cerrada 0 no pude /allar el resorte o la palanca
>ue la /aca funcionar' -e /a4ra sido f*cil a4rirme paso con el ra0o t=rmico, pero no >uise
correr el riesgo de producir un incendio en palacio' ,ens= devolverle el /a4la al Alii >ue
0aca inm:vil ante m, pero, conociendo a los .auanitas como los conoca, esta4a seguro de
>ue su primera reacci:n sera dar la alarma' A pesar de su frialdad 0 astucia, eran
tremendamente leales a su +i4ama'
+:lo me >ueda4a una alternativa' )on una plegaria silenciosa regres= a la escalera 0
empec= a 4aDar' Tras un gran n@mero de escalones, me detuve en un rellano desde donde se
oa un murmullo de voces' To>u= la pared >ue tena ante m, 0 descu4r >ue no era pared
sino un tapi;' )on muc/o cuidado le /ice un aguDero con mi daga 0 espi='
+e vea la sala del trono desde un lugar situado detr*s 0 a un lado de los dos tronos
centrales' El sal:n esta4a desierto, a e6cepci:n de un grupito reunido delante del trono' %o
me molest= en contarlos, pues mis oDos se /a4an fiDado en una de las figuras 0 mi cora;:n
dio un vuelco >ue casi me rompe las costillas' 8a figura central era mi adorada princesa,
A2lo de 3lm' S una vo; >ue /a4la4a desde el trono, cu0o ocupante permaneca oculto por
el respaldo, si 4ien reconoc a Kapioma'
HEl trono de la +i4imi de Kau est* vaco HdiDo con una vo; >ue pareca repetir por
cent=sima ve; un ra;onamientoH 0 te ofre;co el /onor de ocuparlo' ,odra poseerte sin esa
ceremonia, pero no me conviene' Eres de sangre real 0 tus /iDos ser*n dignos del trono de
Kau, >ue alg@n da ocupar*n' PTendr*s a 4ien deponer tu actitud 4eligerante 0 revestir las
galas de la pa;, para >ue pueda casarme /onestamente contigoR
A2lo irgui: su orgullosa ca4e;a'
HF(am*sG Hgrit:H' )ourtne0 +i4ama, mi se?or, vive 0 me rescatar*' %o podra ser tu
+i4imi aun>ue lo deseara, 0 no lo deseara aun>ue pudiera'
HTe aseguro >ue )ourtne0 /a muerto Hprotest: Kapioma'
H%o lo creer= /asta >ue vea su cad*ver, 0 en ese momento mi vida /a4r* concluido
tam4i=n Hrepuso con arroganciaH' )uidado con lo >ue /agas, Kapioma +i4amaI el 4ra;o
de mi se?or es largo 0 sa4r* c:mo vengar cual>uier ofensa >ue 0o pade;ca'
HFBastaG Hgrit: Kapioma, enoDadoH' PAcaso es ofensa proponerte un /onroso
matrimonio 0 el rango de +i4imi del imperio m*s grande del mundoR +i no te casas
conmigo por tu voluntad, lo /ar*s por la fuer;a' El matrimonio es necesario para >ue tus
/iDos puedan tener legalmente acceso al trono de Kau' P1:nde est* el ma0ordomo de
palacio'
3n funcionario vistosamente vestido se adelant:'
HT@ nos casar*s, Ui.i HdiDo KapiomaH' ,uesto >ue la /e ganado por con>uista, me
casar= vestido con todas mis armas'
Al 4aDar del estrado pude verle' 1e no ser por la vo;, no lo /a4ra reconocido, pues
lleva4a un traDe de com4ate e>uipado con cuarenta 4ra;os' 1e4a pesar 4astante, pues se
mova despacio, como si le costara esfuer;o' -ientras avan;a4a, el ma0ordomo tam4i=n se
acerc: a A2lo, pero luego retrocedi: como si /u4iera visto una serpiente venenosa' En la
mano de ella 4rilla4a un pu?al enDo0ado'
HF3n paso m*s, 0 /undir= este pu?al en mi cora;:nG Hgrit:'
El ma0ordomo se detuvo, pero A2lo no poda luc/ar contra las armas de Kau' Al
instante, el traDe de Kapioma emiti: un fogona;o verde 0 el pu?al ca0: de su 4ra;o
parali;ado' +e volvi: para salir corriendo, pero otro fogona;o, esta ve; de un verde m*s
claro, llen: el sal:n durante un segundo 0 A2lo >ued: detenida' 8a risa gutural de Kapioma
reson: mientras camina4a /acia donde ella permaneca inm:vil' 8e tom: la mano, la 4es: 0
luego la coloc: un instante so4re su ca4e;a' Kapioma alarg: su mano, >ue el ma0ordomo
de ,alacio tom: para al;arla /acia los la4ios de A2lo' +e o0: el estampido de un disparo, 0
el funcionario se tam4ale:, ca0endo luego de 4ruces' )omo no esta4a mu0 familiari;ado
con el traDe de com4ate de Slua, decid emplear el arma >ue m*s conoca' <a /e dic/o >ue
so0 4uen tirador, so4re todo a poca distancia'
)on un movimiento de la daga rasgu= el tapi; 0 me deD= ver' Ha4a pasado el momento
de usar armas corrientes, por lo >ue deD= caer la pistola 0 la daga 0 me llev= am4as manos a
los pulsadores de mi traDe de com4ate' Apunt= las armas mortalmente ofensivas /acia
Kapioma 0 me dispuse a lan;arle mi selecci:n mortfera de ra0os' 8os guardias, armados
con lan;as, entra4an por todas partes'
HF3n paso m*s 0 vuestro +i4ama morir*G Hgrit='
El +i4ama me contempl: con una e6presi:n de asom4ro en sus oDos'
HF)ourtne0 +i4amaG He6clam:'
Asent con la ca4e;a, sin descuidar la vigilancia' +us manos 4uscaron lentamente los
mandos de su pesado traDe de com4ate'
HF%o lo /agasG Hle aconseD= sin vacilarH' +i intentas emplear un arma, ser*s /om4re
muerto'
1eD: caer la mano 0 me o4serv: fiDamente' Era una situaci:n insosteni4le' Kapioma no
se atreva a moverse, 0 0o no poda rescatar a la inmovili;ada A2lo para llev*rmela' +e me
ocurri: lan;ar uno de mis ra0os so4re Kapioma, pero no sa4a cu*les seran
instant*neamente detenidos por su traDe' Adem*s, si estalla4a la pelea, A2lo poda resultar
alcan;ada durante el intercam4io de ra0os, >ue llenaran el sal:n del trono' Estuvimos
o4serv*ndonos como un minuto, 0 luego Kapioma /a4l::
H)ourtne0 +i4ama, uno de nosotros no saldr* vivo de a>u' 8levas un traDe de com4ate
de un tipo >ue 0o no cono;co' <o tengo el traDe m*s poderoso >ue e6iste en Kau' Ignoramos
cu*l de los dos ganar*' +i luc/amos, nadie puede pronosticar >u= ocurrir* en este sal:n'
+e interrumpi: 0 0o asent con la ca4e;a a sus pala4ras, sin perderle de vista'
HAm4os deseamos lo mismo: la vida, 0 la persona de A2lo de 3lm Hprosigui:H' <
uno de los dos ganar*' Que sea ganada en Dusta luc/a, 0 >ue ella pertene;ca al vencedor'
HPQu= >uieres decirR Hin>uir'
HQue traigan una c@pula de luc/a 0 la /agan descender so4re nosotros' )uando se d= la
se?al, demostraremos cu*l de los traDes de com4ate es m*s poderoso' 8a princesa
pertenecer* a >uien so4reviva'
H+i 0o ganara, Pcuento con la garanta de >ue A2lo 0 0o podremos salir de Kau con
nuestros s@4ditos sin >ue nadie trate de impedrnosloR Hpregunt='
HTe aseguro >ue 0o no podra oponerme' ,ero no respondo de nada m*s' 8a pala4ra de
un +i4ama muerto no compromete a su sucesor' %o o4stante, si ganas, podr*s a4rirte paso
con los traDes de com4ate >ue /alles'
8o pens= un instante' +i luc/a4a 0 perda, mi princesa esta4a perdida' +i venca, s:lo
gana4a una oportunidad de com4atir para sacarla en mis 4ra;os' En cam4io, si rec/a;a4a el
desafo ella pro4a4lemente sera vctima de la 4atalla >ue se producira en el sal:n' Tom=
r*pidamente una decisi:n'
HQue traigan tu c@pula de luc/a Hgrit='
8os guardias se apresuraron' )on las manos a@n en los 4otones de mando del traDe, 4aD=
del estrado 0 me acer>u= a Kapioma' TraDeron la c@pula 0 la colocaron so4re nosotros'
HAparta las manos de los controles, )ourtne0 +i4ama, para >ue podamos comen;ar en
igualdad de condiciones HdiDo Kapioma'
1eD= colgar las manos a los lados del cuerpo' El +i4ama se volvi: /acia el grupo de
espectadores'
H%oma Hllam: a un Alii de los presentesH, coge la lan;a de un guardia 0 d=Dala caer'
8a pelea comen;ar* cuando la lan;a to>ue el suelo'
El Alii cogi: una lan;a 0 la al;:' +e /alla4a colocado de tal modo >ue am4os podamos
verlo 4ien' -antuvo un segundo la lan;a so4re su ca4e;a 0 luego la deD: caer'
8a fracci:n de segundo >ue transcurri: /asta >ue la lan;a toc: el suelo me pareci: durar
das 0 semanas' ,areca caer con lentitud infinitesimal' 8ogr= lan;ar una oDeada a mi
alrededor, 0 la escena >ued: gra4ada en mi cere4ro' Kapioma esta4a cerca de m, con una
sonrisa de confian;a en el rostro amarillo, 0 sus oDos negros 0 o4licuos 4rilla4an con af*n
de luc/a' 8os Alii 0 los guardias de Kau nos rodea4an, con sus rostros amarillos encendidos
de e6citaci:n' El cuerpo de mi amada princesa se ergua como una flor 4lanca, rgida e
inm:vil por efecto de los ra0os >ue le /a4a lan;ado Kapioma' S4serv= >ue la lan;a esta4a
a punto de tocar el suelo' Stra mirada a Kapioma me indic: >ue no se /a4a movido, sino
>ue permaneca con los m@sculos tensos, esperando la se?al' Al menos, era un luc/ador
no4le'
8a lan;a c/oc: contra el suelo 0 mis manos volaron /acia los 4otones de control del
traDe' Accion= el 4ot:n de mando de las armas defensivas en el momento preciso, pues seis
4ra;os del traDe de Kapioma vomita4an ra0os roDos 0 verdes' 7ueron inofensivamente
a4sor4idos por el resplandor >ue me cu4ra' &etrocedi: un paso 0 accion: con las manos'
El ata>ue de las armas m*s sencillas /a4a fracasado, 0 se dispona a emplear armas
e6clusivamente inventadas para su traDe'
&ecord= lo >ue me /a4a dic/o Slua, 0 desconect= la emisi:n del ra0o protector general'
Accion= apresuradamente los 4otones cinco, diecis=is 0 diecisiete' 3n sorprendente
caleidoscopio de colores me rode: 0 o una e6plosi:n procedente del traDe de Kapioma' +u
ra0o parali;ador 0 el t=rmico, >ue eran del tipo corriente, /a4an >uedado inutili;ados'
+u mano encontr: los 4otones >ue desea4a 0 me vi de nuevo en peligro' 1ispar: una
nu4e de gas p@rpura >ue avan;a4a r*pidamente /acia m' +a4a >u= defensa utili;ar contra
ello, 0 accion= el 4ot:n once' 8a nu4e de gas fue r*pidamente a4sor4ida por un 4ra;o de mi
traDe' Apret= el doce 0 una nu4e de vapor amarillo rod: /acia =l' -ientras sus manos
4usca4an las armas defensivas, accion= el nueve 0 el gas se convirti: en un fogona;o
cegador >ue le dio de lleno en el pec/o, o4lig*ndolo a retroceder por la violencia del golpe'
Aprovec/= esta ventaDa disparando el ra0o violeta, pero =l 0a se /a4a repuesto de la
moment*nea sorpresa 0 lan;: una espiral de llamas roDas >ue gir: delante de =l e inutili;: el
ra0o p@rpura'
1e otro 4ra;o salan fogona;os alternativos de color roDo 0 4lanco' Accion= un arma
defensiva, pero no sirvi: de nada' El ra0o mortfero se a4ra camino a trav=s de mis
pantallas protectoras' -e sent como si tuviera las venas llenas de fuego l>uido' Apret=
fren=ticamente 4ot:n tras 4ot:n' %u4es de gases mortferos 0 vividos ra0os de distintas
especies surgieron de los 4ra;os de mi traDe, pero Kapioma detuvo cada ata>ue con un arma
adecuada 0 dio al traste con mis esfuer;os' < a>uel mortfero roDo 0 4lanco segua
perforando mi pantalla' 7alta4an pocos segundos para el desenlace'
1esesperado, emple= la @ltima arma' Slua me /a4a advertido >ue no la empleara salvo
como @ltimo recurso' )on un sollo;o, apret= el 4ot:n n@mero treinta' Al /acerlo, un
fogona;o cegador surgi: de un 4ra;o de mi traDe, golpe: a Kapioma 0 se enrosc: a su
alrededor' 8uc/: paso a paso con el e6tra?o poder, pero se vio ine6ora4lemente arrastrado
/acia m' El ra0o roDo 0 el 4lanco a@n resplandecan, 0 0o senta mi cuerpo seco 0 a4rasado,
pero no poda pensar en ello' 3n instante m*s 0 =l >uedara a mi alcance'
A pesar de sus forceDeos, se acerc: /asta >ue pude alcan;arlo con las manos' )omprend
por >u= Slua me /a4a prevenido contra el uso de este armaI mis fuer;as se disipa4an
r*pidamente' Haca pagar un precio tremendo al >ue la usa4a' Kapioma >uiso acudir a otros
4otones, pero no pudo /acerlo' El 4ra;o treinta de Slua era nada menos >ue un acumulador
el=ctrico de la voluntad de su due?oI mientras Kapioma fuese su presa, 0o era due?o de su
voluntad' )uando comprend la naturale;a de la fuer;a e6tra?a >ue esta4a utili;ando, pens=
en lo >ue desea4a >ue =l /iciera' +u mano 4usc: los mandos con desesperada resistencia'
Apret: uno 0 el mortfero ra0o roDo 0 4lanco >ue consuma mi propio cere4ro se e6tingui:'
1e momento esta4a a salvo'
,use toda la fuer;a de mi voluntad en la luc/a, 0 a>u=lla fue centuplicada por el
instrumento de4ido al genio de Slua' Kapioma accion: un 4ot:n tras otro /asta >ue ning@n
ra0o ni gas letal sali: de su traDe' )asi con un @ltimo esfuer;o, apret= un 4ot:n 0 lo 4a?=
con el ra0o verde parali;ante normal, del >ue i4an dotados /asta los traDes de com4ate m*s
elementales' +e tam4ale: un momento 0 luego ca0: al suelo' 1esconect= la terri4le arma
>ue me /a4a servido para reducirlo, 0 me tam4ale=, e6tenuado'
)re >ue i4a a caer, pero no fue as' -is oDos vieron a A2lo, 0 esto me /i;o reaccionar
como si me /u4ieran arroDado a la cara un cu4o de agua fra' -e re/ice 0 me volv /acia los
espectadores'
HFQuitad la c@pula de luc/aG Hgrit=H' FA4rid paso a )ourtne0, +i4ama de 3lmG
S4edecieron en seguida' -ientras me acerca4a a A2lo, /u4o un tumulto en la puerta'
8evant= la mirada' -is oDos Dam*s /a4an visto nada m*s agrada4le' En la puerta se /alla4a
-o.a, 0 le seguan, en formaci:n, seis ulmitas armados de rifles' Stros cuatro lleva4an
traDes de seis 4ra;os'
HF,asoG Hgrit= con energaH' FA4rid paso a los /om4res de 3lmG F,aso antes de >ue
me a4ra camino so4re vuestros cuerpos vivosG
A estas pala4ras /u4o una fuga precipitada, 0 el espacio entre -o.a 0 0o se despeD:' <a
se acerca4an mis leales ulmitas' A una orden ma, dos de ellos cedieron sus rifles a los
compa?eros 0 tomaron con precauci:n el cuerpo de mi amada princesa' ,asamos Dunto a las
/ileras de ce?udos .auanitas /asta la puerta del palacio, >ue se a4ri: ante nosotros' 8os
guardias avan;aron con largos tu4os negros en la mano para cerramos el paso' Apenas dud=
un instante' 8os po4res no lleva4an traDes de com4ate 0 era casi un asesinato, pero no era
cuesti:n de vacilar' Apret= el 4ot:n catorce 0 se dispar: ante m un fogona;o de llama
violeta' 8os guardias ca0eron como 4olos 0 sus tu4os negros estallaron entre 4rillantes
rel*mpagos de lu;' )uando salimos, el sil4ido de una 4ala de rifle nos indic: >ue la partida
de Hama /a4a deDado la a;otea 0 com4ata en la central el=ctrica' )orrimos por el Dardn
/acia el edificio, sin des/acer la formaci:n'
Ha4amos recorrido la mitad de la distancia cuando el enemigo sali: a nuestro
encuentro' S un grito a mi espalda 0 me volv' 1e un grupo de *r4oles salan varios
individuos con traDes de com4ate' Est*4amos un poco m*s cerca de la central el=ctrica >ue
ellos, pero tenamos >ue acarrear los rifles 0 llev*4amos a A2lo con nosotros' El encuentro
i4a a producirse en la puerta' Tom= una r*pida decisi:n' Srden= a -o.a >ue continuase
r*pidamente /acia la puerta, di media vuelta 0 me apresur= a contenerlos'
-ientras me acerca4a, los reci=n llegados se detuvieron e /icieron funcionar sus traDes'
%inguno de ellos tena m*s de die; 4ra;os, por lo >ue me rode= de un escudo protector 0
arremet contra ellos' Intentaron correr, pero era demasiado tarde' El catorce volvi: a entrar
en Duego 0 ca0eron' -ir= por encima del /om4ro 0 vi >ue el grupo de -o.a /a4a llegado a
la puerta'
-e un a ellos corriendo 0 Hama cerr: la puerta' Esta4a seguro de >ue el edificio tendra
alg@n tipo de ra0os defensivos, pero no poda perder el tiempo 4usc*ndolos' Hama me
comunic: >ue no /a4a .auanitas en la central el=ctrica, salvo un cuarto donde se /a4a
/ec/o fuerte un pe>ue?o grupo' ,ronto saldran e>uipados con traDes, 0 en seguida otros
defensores del palacio emplearan armas m*s potentes contra nosotros' )on Hama 0 -o.a
corr /acia la sala central de m*>uinas' 8legu= en el momento Dusto'
Tena la mano so4re el interruptor >ue controla4a la electricidad de los traDes de
com4ate, cuando se a4ri: la puerta 0 entraron doce figuras provistas de traDes de muc/os
4ra;os' 1eD= >ue se acercaran 0, en el instante en >ue 4aDa4an las manos /acia los 4otones
de control, desconect=' Todos los traDes de com4ate 0 todas las armas de guerra del imperio
de Kau >uedaron inutili;adas' En seguida desconect= las otras cuatro palancas de mando, 0
todas las instalaciones el=ctricas del imperio >uedaron parali;adas' %uestro enemigo /a4a
agotado sus recursos 0 el com4ate, si as puede llamarse, i4a a re?irse cuerpo a cuerpo,
como las antiguas 4atallas con los menas' 8a @nica electricidad >ue >ueda4a en el imperio
provena de un min@sculo generador de emergencia >ue alimenta4a las luces de la central
el=ctrica' )omo descu4rimos al da siguiente, la descone6i:n de la energa se /a4a
cumplido en el momento Dusto' 1os enormes naves de guerra .auanitas se estrellaron a
menos de cien metros del edificio' +i 0o /u4iera actuado un poco m*s tarde, /a4ran
aterri;ado en la a;otea 0 /a4ramos >uedado copados'
1eD= a A2lo en el la4oratorio 0 me apresur= a preparar nuestra defensa' Aun>ue mu0
disminuidos por la p=rdida de la electricidad, los .auanitas no esta4an del todo indefensos'
Eran muc/simos, 0 a@n tenan 4astantes tu4os negros como los >ue /a4a visto en manos
de los guardias de palacio' ,ara funcionar, estos tu4os no dependan de la central pero, una
ve; disparados, no podan recargarse si los generadores no funciona4an' 8an;a4an una
carga de electricidad est*tica, 0 eran mortales a pe>ue?a distancia'
Armados con los tu4os 0 las lan;as, los .auanitas atacaron decididamente nuestro
refugio' ,ero esta4an condenados al fracaso desde el principio' 8os disparos de los tu4os no
eran peligrosos a m*s de cincuenta metros' Hicimos estragos entre los atacantes con
nuestros mortales disparos de rifle' Al ca4o de pocos minutos el com4ate amain: 0 pude
regresar al la4oratorio'
A2lo 0aca so4re una mesa, fra 0 rgida' 8a respiraci:n falta4a por completo 0 no logr=
detectar el menor latido del pulso' +i no /u4iera visto lo ocurrido, la /a4ra declarado
muerta' %o ignora4a >ue Kapioma Dam*s /a4ra luc/ado por la posesi:n de un cad*ver'
1e4a e6istir alg@n m=todo para reanimarla 0 0o i4a a encontrarlo' 8e orden= a -o.a >ue
conectase el generador correspondiente al traDe de luc/a >ue 0o usa4a' 8o /i;o, 0 4a?= a
A2lo con el ra0o naranDa antipar*lisis' %o produDo ning@n efecto' 1urante una /ora ensa0=
sin =6ito varios ra0os 0 com4inaciones' %o me atreva a emplear todos los recursos del traDe
de Slua, pues no conoca 4ien sus propiedades 0 f*cilmente poda /acer m*s da?o'
-ientras o4serva4a su cuerpo postrado, me alarm: un estr=pito en la puerta principal de
la central' BaD= a ver >u= pasa4a, pero un mensaDero enviado por Hama sali: a mi
encuentro'
HF3n .auanita'''G HDade: el /om4reH' F3n .auanita armado con un traDe de com4ate
/a for;ado la puerta 0 /a matado a doce de nuestros /om4resG
)omprend >ue al conectar el motor >ue /aca funcionar mi traDe de luc/a, tam4i=n /a4a
suministrado electricidad al de Kapioma, >ue funciona4a con la misma longitud de onda'
)orr a la sala 0 lo desconect=' 8os disparos de rifle procedentes de a4aDo me indicaron >ue
mis /om4res esta4an ocupados' )orr escaleras a4aDo para tomar el mando, pero 0a no me
necesita4an' Al parali;ar el traDe de com4ate, nuestros rifles entraron en acci:n 0 li>uidaron
r*pidamente a los .auanitas >ue /a4an seguido al auda; invasor'
3na /ora despu=s, la puerta >ued: separada 0 nosotros en posici:n de desafiar a los
eD=rcitos de Kau' +upe con pesar >ue los .auanitas derrotados se /a4an llevado el cad*ver
de a>u=l 0 con =l, naturalmente, el traDe de com4ate' +i =ste /u4iera cado en nuestro poder,
dos de mis /om4res /a4ran 4astado para salir de Kaulani sin /allar oposici:n' A/ora no
poda conectar ninguno de los generadores, pues ello armara a nuestros enemigos'
Ignora4a c:mo salvar a A2lo, as >ue la falta de electricidad no me importa4a demasiado'
En realidad, nuestra situaci:n era desesperada en muc/os sentidos' )ierto >ue est*4amos
relativamente a salvo en la central el=ctrica, pero no podamos salir' Tenamos a nuestro
servicio una nave para cien /om4res pero, si conect*4amos la electricidad para propulsarla,
tam4i=n movili;aramos todas las naves de guerra de Kau' Tenamos muc/simos traDes de
com4ate poderosos, pero en manos de algunos Alii de Kau /a4a otros m*s poderosos, 0
poner en funcionamiento nuestros traDes significa4a /acerlo con los de ellos' Bien mirado,
la toma de la central el=ctrica me pona en la situaci:n cl*sica del /om4re >ue /a atrapado a
un oso por la colaI necesita4a muc/a suerte para resistir, 0 a@n m*s para salvarme'
&egres= al la4oratorio 0 contempl= la figura inm:vil de A2lo' ,ero no se me ocurri:
nada 0 me tend a descansar unos minutos, confiando en >ue el tiempo resolvera el
pro4lema' Al menos, esta4a seguro de poder defender la central el=ctrica indefinidamente'
Al pensar esto su4estima4a los recursos 0 el ingenio de los Alii de Kau' seg@n descu4r a la
ma?ana siguiente'
1urante toda la noc/e se o0eron ruidos de /om4res tra4aDando 0 se vieron d=4iles luces
>ue erra4an por el Dardn' 1e ve; en cuando les dispar*4amos, pero como no so4ra4an
municiones orden= a mis /om4res >ue a/orrasen cartuc/os' )uando amaneci:, vimos en el
Dardn, entre el palacio 0 la central el=ctrica, una gigantesca m*>uina met*lica' -ientras
mir*4amos, =sta avan;: poco a poco /acia la central el=ctrica' <o /a4a olvidado >ue los
Alii e incluso los soldados 0 ple4e0os de Kau, conocan la electricidad 4aDo todas sus
formas' +e les /a4a ocurrido algo evidente' ,uesto >ue la fuente normal de electricidad
>ueda4a e6cluida, /a4an reunido o construido pilas' A>uel tan>ue, pues eso pareca,
funciona4a con corriente continua' 1e la mole m:vil de metal partan gruesos ca4les /acia
el palacio'
)og un rifle 0 dispar= contra un ca4le, ordenando a mis meDores tiradores >ue /icieran
lo mismo' +in em4argo, la m*>uina sigui: avan;ando /asta pocos metros del edificio' ,or
un costado dispar: una especie de ra0oI la puerta de la central el=ctrica volvi: a astillarse 0
salt: de sus go;nes' 8a m*>uina avan;: un poco m*s, 0 se detuvo' %o volvi: a disparar'
Evidentemente, /a4a >uedado inutili;ada' Alg@n disparo 4ien colocado /a4a interrumpido
su cone6i:n con la fuente de energa' 1e momento est*4amos salvados'
)omo no pareca inminente un nuevo ata>ue, deD= a -o.a la defensa 0 regres= al
la4oratorio' +e me /a4a ocurrido >ue la corriente continua poda producir alg@n efecto
so4re A2lo'
3n ruido familiar reson: en mis odos cuando entr= en el la4oratorio' -e detuve 0 mir=
a mi alrededor, pero no pude locali;ar su origen' Era un tecleo intermitente' -ientras
escuc/a4a, empe;: a formar letras 0 pala4ras en mi cere4ro: H'H' HHH'''H'H'
''' \''' \ \H'\, )S3&T%E<, )S3&T%E< +IBA-A' +:lo una persona en a>uel
mundo poda llamarme por radio d*ndome ese ttulo' -e precipit= /acia el aparato de radio,
>ue esta4a olvidado so4re la mesa del la4oratorio desde la muerte de Uaimua' )uando me
cal= los auriculares reci4 el mensaDe perfectamente' -e cost: mu0 pocos segundos
conectar el transmisor 0 disponerme a responder' Afortunadamente, tanto el emisor como el
receptor reci4an su alimentaci:n del generador de emergencia >ue serva para iluminar la
central el=ctrica' Tecle= r*pidamente'
HSlua Hllam=H' Slua, Ppuedes ormeR
H+, )ourtne0 +i4ama Hfue la respuesta'
HP1:nde est*sR Hpregunt='
HEn la misma cueva donde nos separamos' 8as armas /an desaparecido' PLiniste a
llev*rtelas, o fueron los .auanitasR
H8as tengo a>u'
HP1:nde es a>uR
HEn la central el=ctrica de Kaulani' A/ora mismo te e6plicar= la situaci:n'
H1e acuerdo, pero transmite un poco m*s despacio'
)on la ma0or concisi:n le descri4 lo ocurrido 0 la situaci:n en >ue nos encontr*4amos'
8e /a4l= de la imposi4ilidad de salir, 0 de >ue no nos atrevamos a poner en marc/a la
emisi:n de electricidad' ,or @ltimo le cont= >ue nos /a4an atacado con dispositivos >ue
funciona4an a pilas'
HP)u*nto tiempo puedes resistirR Hpregunt:'
-ientras reci4a el mensaDe, un estr=pito procedente de a4aDo 0 una descarga de rifles me
/i;o sa4er >ue se /a4an reanudado las /ostilidadesI se lo comuni>u= a Slua'
H8os aparatos a pilas no /ar*n muc/o da?o Hrespondi:H' +i puedes resistir unas
/oras, me reunir= contigo 0 te a0udar='
HP):mo conseguir*s llegar a>u, si no /a0 fuente de energaR Hin>uir'
H8legar= Hafirm:H' Esp=rame dentro de tres /oras, o >ui;* menos'
HEspera Hagregu=H' Quiero >ue me orientes'
8e descri4 sucintamente el estado en >ue se /alla4a A2lo'
HP&eci4i: un ra0o verde claro con manc/as amarillasR Hpregunt:'
H+'
H3tili;a durante dos segundos el 4ot:n veintioc/o de mi traDe' Adi:s' ,ronto me reunir=
contigo'
+in pensar en el riesgo >ue corra, me apresur= a entrar en la sala de m*>uinas 0 accion=
el interruptor >ue alimenta4a el traDe de com4ate de Slua' &egres= al la4oratorio, me puse
la prenda 0 apret= el 4ot:n veintioc/o con manos tem4lorosas' 1urante dos segundos no
ocurri: nada, 0 luego A2lo se incorpor:' 8anc= un grito de alegra, solt= el 4ot:n 0 me
acer>u= a ella' Ella grit: espantada 0 >uiso ec/ar a correr' -e detuve, sin sa4er >u= pensar
de semeDante acogida, /asta >ue record= >ue tena puesto el traDe de com4ate' -e /a4a
confundido con un .auanita'
HFA2loG Hgrit= mientras me >uita4a el cascoH' F+o0 )ourtne0, tu )ourtne0G P%o me
reconocesR
-e mir: a;orada 0 luego, con un sollo;o de profunda gratitud, se arroD: en mis 4ra;os'
-ientras la a4ra;a4a /u4o una interrupci:n'
-o.a entr: en la sala, espantado'
HF+i4amaG Hgrit:H' Len pronto, o estamos perdidos' 8os .auanitas van a romper
nuestra defensa'
Esta4a tan e6citado, >ue no se fiD: en A2lo' )uando me separ= de ella' -o.a a4ri: la
4oca 0 ca0: de rodillas'
HF+i4imiG He6clam:, 0 la reverencia >ue /a4a en su vo; me /i;o comprender una ve;
m*s el profundo afecto >ue a>uellos /om4res min@sculos sentan /acia sus so4eranos' %o
le deD= pronunciar su discurso'
HFEn marc/a, -o.aG Hgrit= mientras volva a colocarme el cascoH' Hemos de a0udar
a nuestros /om4res'
7ui el primero en llegar a la puerta' Larios .auanitas, provistos de traDes de com4ate
conectados a largos ca4les >ue se prolonga4an /asta el palacio, /a4an cru;ado el Dardn 0
se a4ran paso a trav=s de la puerta destruida' 8as 4alas eran inservi4les 0 mis /om4res
caan a docenas 4aDo los tremendos ra0os de los traDes' +in em4argo, a>uellos d=4iles traDes
de com4ate no podan oponerse al >ue 0o lleva4a, 0 tres minutos despu=s de mi llegada no
>ueda4a un .auanita con vida en la central el=ctrica' -i ra0o violeta dio 4uena cuenta de
ellos' )uando el @ltimo ca0:, un individuo >ue lleva4a el traDe de cuarenta 4ra;os de
Kapioma sali: del palacio 0 avan;: poco a poco por el Dardn' Antes de >ue llegase
demasiado cerca e /iciera da?o, cort= la corriente el=ctrica, 0 ca0: de un disparo 4ien
colocado por el rifle de Hama' El peligro /a4a pasado, contempl= a mis /om4res' 8os
traDes improvisados no tenan potencia suficiente para matar, o no i4an dotados de ra0o
mortal' -is seguidores esta4an meramente aturdidosI algunos minutos de cuidados les
permitieron reco4rar f*cilmente el conocimiento, deD*ndolos como nuevos'
)ed el mando a -o.a 0 regres= apresuradamente al la4oratorio' Al entrar, A2lo volvi:
a ec/arse en mis 4ra;os' 8a a4rac= fervientemente 0 luego accion= el pulsador del aparato
de radio' %o reci4 se?al de respuesta' ,or @ltimo desist 0 me dedi>u= a A2lo' -u0 pronto
supe toda su /istoria'
-i m*>uina de4i: moverse un poco cuando 8amu la rapt: 0 /u0: con ella, pues
aterri;aron en Kau, cerca de Kaulani' 8amu >uiso o4ligarla a o4edecer 0 amena;: con
matarla si no corro4ora4a la /istoria de mi traici:n' )uando escuc/= esto, apret= los dientes
0 dese= /a4er matado a 8amu m*s lenta 0 dolorosamente'
Trataron de alcan;ar 3lm, pero fueron descu4iertos 0 /ec/os prisioneros,
traslad*ndoseles a Hale.ala, una de las ciudades de Kau situada a varios centenares de
.il:metros de la capital' All permanecieron prisioneros varios meses' Al fin se supo en
Kaulani su presencia 0 Kapioma los reclam:' En seguida /i;o prisionero a 8amu 0 lo
encerr: con los supervivientes de 3lm >ue, mientras tanto, /a4an sido capturados 0
trasladados a la ciudad' Al principio A2lo reci4i: todas las consideraciones de4idas a una
invitada, pero, durante los @ltimos meses, el so4erano se empe?: en >ue ella diera su
consentimiento para ser su esposa' +u @ltima tentativa fue la >ue 0o interrump en la sala
del trono'
+iempre se neg: a darle esperan;a alguna pues, como me asegur:, Dam*s cre0: >ue 0o
estuviera muerto, sino >ue confi: en >ue 0o regresara para rescatarla' Ignora4a mi
presencia en Kaulani /asta >ue aparec en la sala del trono'

3na /ora despu=s, los .auanitas atacaron en serio' E>uipados con los improvisados
traDes de corriente continua, se acercaron en gran n@mero 0 repararon el ca4le roto de su
m*>uina 4=lica' BaD= con mi traDe de com4ate para derrotarlos, pero no me atrev a conectar
la electricidad' 3no de ellos lleva4a el traDe de Kapioma, 0 todo intento de poner en marc/a
el mo activara el su0o' +e cu4ra detr*s de sus propios /om4res, 0 >ueda4a fuera del
alcance de nuestros rifles'
8a enorme m*>uina parecida a un tan>ue avan;: lentamente' Hicimos descargas de rifle
0 pistola, pero no sirvi: de nada' )omo /=roes >ue eran, los ulmitas leales se enfrentaron a
ella 0 >uisieron detenerla con sus cuerpos, ca0endo 4aDo los ra0os mortferos >ue dispara4a'
Ha4a perdido la mitad de mis efectivos, 0 el tan>ue se acerca4a lenta pero ine6ora4lemente
a la puerta a4ierta' A intervalos, fogona;os cegadores de lu; 4lanca destruan todo cuanto se
interpona en su camino, /om4res, troncos o piedras' +igui: avan;ando pese a todos
nuestros esfuer;os' Esta4a a punto de ordenar >ue conectasen la electricidad 0 reali;ar un
@ltimo intento desesperado para detener el tan>ue con el traDe de Slua, aun>ue tuviera >ue
v=rmelas con otro e>uivalente, cuando un ruido e6tra?o /i;o >ue los com4atientes se
inmovili;aran unos momentos' En el s@4ito silencio, o un sonido >ue Dam*s pens= escuc/ar
all: el de los motores de un aeroplano' 8os .auanitas al;aron la vista 0 lan;aron gritos de
sorpresa' -uc/os corrieron /acia los /angares donde guarda4an sus naves'
El ruido se /i;o cada ve; m*s intenso, 0 so4re los Dardines de palacio apareci: la
conocida silueta de un trimotor 7o..er' 8anc= un grito de alegra cuando lo vi, 0 otro de
D@4ilo cuando comprend >ui=n era el piloto' Adivin= >u= se propona Slua, 0 orden= a mis
/om4res >ue se cu4rieran'
El 7o..er /i;o una pasada so4re los Dardines 0 luego manio4r: 0 volvi: a pasar por
segunda ve;' -ientras vola4a a pocos metros so4re nuestras ca4e;as, soltaron algo desde la
ca4ina' Era un o4Deto largo 0 negro, >ue ca0: directamente so4re la m*>uina .auanita'
Hu4o un estr=pito ensordecedor 0 un /ongo de /umo' 8os peda;os de la m*>uina volaron
en todas direcciones' 8os .auanitas >ue no /a4an cado /u0eron lan;ando gritos de terror'
El 7o..er volvi: a manio4rar 0 pas: por encima del palacio' Stro cilindro negro a4ri:
un inmenso 4o>uete en una es>uina de la maDestuosa residencia de Kapioma' )onsiderando
suficiente, por lo visto, la destrucci:n producida, el piloto plane: con el motor en punto
muerto' +u4 corriendo a la a;otea para reunirme con =l' El 7o..er descendi: 0 efectu: un
aterri;aDe perfecto, aun>ue se /a4ra cado de la a;otea si algunos de mis /om4res no
/u4ieran estado all para a0udar en la manio4ra' Slua 4aD: 0 se arrodill: a mis pies,
>uit*ndose las gafas de aviador'
H8legas a tiempo, Slua Alii HdiDe mientras lo a0uda4a a ponerse en pieH' Tem >ue la
m*>uina /u4iera cam4iado de lugar 0 te resultara imposi4le /allar el camino de regreso'
H%o tuve ning@n pro4lema, )ourtne0 +i4ama Hrespondi:H' En cierto modo, me /e
e6cedido de tus :rdenes, pues esta4a seguro de >ue apro4aras lo >ue /ice' 7ui al plano
superior sin pro4lemas, 0 no me cost: aprender a pilotar tu nave, pero me fue mu0 difcil
conseguir los e6plosivos >ue pediste' %o logra4a /acerme entender 0, cuando me
comprendieron, no >uisieron darme lo >ue peda, aun>ue les ofrec el metal >ue me
aconseDaste' ,or suerte, en ese lugar >ue llaman Beatt0 encontr= a alguien >ue te conoca, 0
esa persona los consigui:' He regresado tan pronto como me /a sido posi4le'
H< mu0 a tiempo HrepetH' Eres m*s >ue 4ien venido' -is recursos esta4an
agot*ndose pero, con tus conocimientos de la t=cnica militar .auanita, la 4atalla estar* m*s
igualada'
Slua >uiso conocer detalles de la luc/a, 0 se mostr: sorprendido ante la resistencia tena;
>ue /a4amos presentado' )omo miem4ro del Tri4unal de los +e?ores, solicit: una
entrevista a solas con -o.a 0 Hama, favor al >ue acced r*pidamente' 3na /ora despu=s,
los tres entra4an en el la4oratorio donde 0o esta4a conversando con A2lo, 0 solicitaron
permiso para /a4lar'
HHa4lad HdiDe, sorprendido por la gravedad de sus rostros'
-o.a empe;:'
H8a le0 de 3lm prescri4e >ue, cuando un grave peligro amena;a a las personas del
+i4ama o la +i4imi, el Tri4unal de los +e?ores puede imponerles el cumplimiento de ciertas
medidas de seguridad' P%o es as, mi se?orR
HAs es Hrepli>u='
H-i se?or, a/ora os amena;a un grave peligro a ti 0 a A2lo +i4imi' El Tri4unal de los
+e?ores te ordena >ue tomes la nave voladora en la >ue lleg: Slua Alii, 0 condu;cas a la
+i4imi a un sitio seguro'
H%o pienso /acer nada de eso Hrespond, taDante'
H1e4es /acerlo, )ourtne0 +i4ama Hinsisti: -o.aH' Todos /emos arriesgado nuestras
vidas 0 Slua Alii /a regresado de un lugar seguro a otro peligroso con tal de salvar a
nuestros so4eranos' +i te opones, el sacrificio de >uienes 0a /an muerto por ti podra ser
in@til' 1urante inconta4les generaciones, mis antepasados /an servido a la familia real de
3lm, 0 es Dusto 0 digno >ue /asta el @ltimo miem4ro de mi familia muera para >ue la
familia real de 3lm siga viviendo' Adem*s, empie;an a escasear las municiones'
A>uella era una noticia grave' Hice preguntas 0 descu4r >ue tenamos menos de sesenta
cartuc/os de rifle por /om4re, 0 >ue otro ata>ue frontal poda ser decisivo' Slua esgrimi:
otro argumento'
H%o conoces el poder de Kau Hafirm:H' Hasta a/ora /an intentado vencerte
r*pidamente, pero creo >ue de a/ora en adelante tratar*n de /acerlo por agotamiento' +:lo
es cuesti:n de tiempo el construir otra central el=ctrica o, al menos, un generador de
potencia suficiente para alimentar sus traDes de com4ate' )uando lo consigan, la 4atalla
/a4r* terminado' <o puedo fa4ricar traDes para nuestros /om4res, pero de todos modos nos
superan por el n@mero' %o, )ourtne0 +i4ama, -o.a tiene ra;:n' T@ 0 nuestra +i4imi
de4=is volar /acia la seguridad' ,or esa ra;:n /e trado tu nave'
Animado por estas pala4ras' -o.a volvi: a la carga'
HAme a@n no /a cado en manos de los menas HdiDoH' All encontraras refugio t@ 0
la +i4imi, 0 podr=is reconstruir el imperio de 3lm' A>u somos pocos 0 no valemos nada,
pero las esperan;as de un pue4lo poderoso dependen de ti' Hasta es posi4le >ue cuando los
menas sean derrotados puedas organi;ar una partida de rescate >ue venga a por nosotros'
HFEsperaG Hgrit=' -e /a4a dado una idea' Ha4a olvidado las posi4ilidades de mi
m*>uina de vi4raci:n electr:nica' +i logra4a llegar /asta ella, podra aumentar mi 7o..er
/asta un tama?o suficiente para transportar la po4laci:n completa de 3lm, Ame 0 Kaulani'
)uando comprend las posi4ilidades del plan, lanc= un grito de alegra'
H%os vamos' %os vamos, pero volveremos 0 todos ser=is evacuados a Ame'
E6pli>u= mi plan en pocas pala4ras 0 -o.a, Hama 0 Slua se mostraron entusiasmados'
)reo >ue ninguno de los tres crea >ue fuese posi4le, pero el /ec/o de >ue A2lo 0 0o
estuvi=ramos a salvo importa4a m*s a sus mentes leales' ,ocos minutos despu=s, su4imos a
la a;otea 0 revis= el 7o..er antes de despegar' 8uego, A2lo 0 0o nos despedimos de
nuestros s@4ditos' )onocan nuestro planI a>uellos valientes /om4res presentaron las
culatas de las armas para >ue 0o las tocara 0 se postraron a los pies de A2lo' 1imos a cada
uno un c*lido apret:n de manos 0 luego, en presencia de los tres Alii, regresamos a la
a;otea para emprender el viaDe' En el @ltimo minuto le propuse a Slua >ue me acompa?ara
para a0udarme con la m*>uina, pero desec/: mi propuesta argu0endo >ue sus
conocimientos eran imprescindi4les para rec/a;ar el pr:6imo ata>ue' -o.a se deD: caer
so4re una rodilla, con los a;ules oDos inundados por las l*grimas'
HAdi:s, mi se?orI adi:s, mi se?ora Hmurmur:H' El meDor modo de aca4ar es morir
valientemente por a>uellos a >uienes amamos'
HF%ada de morirG He6clam=H' &egresar= dentro de cinco /oras como m*6imo, 0
ser=is evacuados a Ame, donde estaremos a salvo'
WW+i as est* escrito Hreplic:HI si no, recordad siempre, amigos mos, >ue 3lm fue leal
/asta el fin'
A2lo sollo;a4a desconsoladamente 0 las l*grimas comen;a4an a inundar tam4i=n mis
oDos' )on un gesto 4rusco, /ice >ue mi princesa su4iera al avi:n 0 me puse a los mandos'
Slua /i;o girar la /=lice, 0 el aparato se elev:, volando a m*6ima velocidad rum4o oeste,
/acia las monta?as de Kau'
1os /oras despu=s so4revol*4amos las monta?as 4uscando mi m*>uina' 7inalmente la
vi, e inici= la manio4ra de aterri;aDe' %os /all*4amos a cien metros del suelo, cuando de
pronto el sol se oscureci: 0 una terri4le r*faga de viento sacudi: el avi:n' Intent=
endere;arlo, pero est*4amos demasiado cerca del suelo 0 nos estrellamos a oscuras' 8ogr=
ponerme en pie a duras penas, descu4riendo >ue la cada no /a4a /ec/o m*s >ue
;arandeamos'
)uando salimos de entre los restos del aparato, el viento estuvo a punto de derri4amos,
mientras oamos un estruendo >ue /aca tem4lar la tierra' El sol segua eclipsado, 0 cuando
levant= la mirada vi algo e6traordinario' ,or el aire vola4an rocas como monta?asI algunas
parecan de varios .il:metros de di*metro' Lola4an /acia el este 0 comprend >ue algunas
caeran so4re Kaulani o cerca de ella'
HF8os .a/umasG F8os gigantesG Hgrit: A2lo'
H%o son los .a/umas HrespondH' %o s= lo >ue ocurre, pero no es 4ruDera'
-ientras /a4la4a, /u4o otra r*faga de viento 0 la oscuridad se /i;o a@n m*s densa' 8as
pe?as seguan volando por el aire' 3n pedrusco >ue de4a pesar un mill:n de toneladas
ca0: a menos de tres .il:metros de nosotros'
HF&*pido, A2loG HDade=H' FLen conmigoG
8a tom= de la mano 0 corrimos /acia la m*>uina' %uestra @nica defensa contra las
masas de roca consista en aumentar de tama?o /asta >ue resultaran pe>ue?as comparadas
con nuestra estatura' Entramos en la m*>uina 0 puse el mando de velocidad al m*6imo,
conectando al mismo tiempo el paro autom*tico >ue /a4a incluido en el nuevo modelo, 0
>ue detendra nuestro crecimiento cuando 0o alcan;ase mi estatura normal de un metro
oc/enta' -i mano se precipit: /acia la palanca cuando otra masa rocosa vol: por el aire 0
ca0: al oeste de donde est*4amos' 3n fragmento golpe: la monta?a m*s cercana 0 provoc:
un alud' Al al;ar la mirada vi miles de toneladas de rocas ca0endo so4re nosotros' A2lo
lan;: un grito de desesperaci:n 0 temor' ,ero antes de >ue nos alcan;aran, mi mano se
cerr: so4re la palanca, 0 la 4aD= con todas mis fuer;as'
+al de la m*>uina 0 me enfrent=, apretando los pu?os, con un vieDo 0 canoso e6plorador
>ue /a4a cado al suelo, empuDado por nuestro aparato cuando =ste reco4r: casi
instant*neamente su tama?o original'
HPQui=n le /a dado permiso para /acer e6cavaciones 0 matar a mis amigosR H
pregunt=, indignado' HEsto es propiedad privada'
HEl mapa no lo dice Hrespondi: poni=ndose en pieH' Es, un solar sin due?o, 0 tengo
derec/o a e6plorar donde se me antoDe' P1e d:nde demonios /a salido ustedR
+in molestarme en contestar, apart= r*pidamente la m*>uina a un lado' 1e4aDo de donde
/a4a estado se vea la tierra removida por a>uel est@pido, 0 >ue el peso de mi aparato /a4a
apisonado' 3lm, Ame, Kau: todo /a4a desaparecidoI todo enterrado 4aDo lo >ue all
representa4an .il:metros 0 .il:metros c@4icos de roca'
HP1e d:nde /a salidoR Hrepiti: el e6plorador mientras se sacuda los pantalonesH'
FHace un minuto no esta4a a>uG
HLengo de una tierra meDor >ue cual>uiera de las >ue /a0a conocido usted en su vida
Hrespond, ce?udoH' 1=Deme la pala un momento'
Tom= la /erramienta, reduDe la velocidad 0 accion= el mando reductor de la m*>uina,
contempl*ndola con triste;a mientras se encoga 0 desapareca de nuestra vista' )uando se
desvaneci:, me volv /acia A2lo, sin /acer caso del anciano e6plorador, >ue lo /a4a
presenciado todo con la 4oca a4ierta 0 los oDos redondos como platos'
HAdi:s, A2lo, +i4imi de 3lm HdiDe solemnementeH' Querida, /as perdido para
siempre tu ttulo real, pero /as ganado otro igualmente /onroso, aun>ue menos e6clusivo'
HPQu= >uieres decir, )ourtne0R Hpregunt:'
HQuiero decir >ue por designio de 1ios 0 acci:n de este ignorante, +u instrumento, el
Imperio de 3lm /a deDado de e6istir' Has deDado de ser A2lo, +i4imi de 3lm, 0 de a/ora en
adelante tendr*s >ue contentarte con ser la se?ora de )ourtne0 Ed2ard, ciudadana de los
Estados 3nidos de Am=rica'

X X X


)uando rele Submicrosc!#ico 0 Awlo de /lm me molestaron muc/o los rasgos de
racismo >ue contena' +e me ocurri: >ue de4a intentar corregirlos pero, 0a sa4=is, eso no
puedo /acerlo' +i empe;ase a meter mano a los te6tos, Pd:nde me detendraR
8a cuesti:n es >ue los preDuicios raciales, desfavora4les para todo a>uel >ue no sea un
4lanco oriundo de la Europa noroccidental, esta4an totalmente arraigados, 0 desde luego
casi nadie repara4a en ellos en a>uellas fec/as, /ace tan s:lo cuarenta a?os (a e6cepci:n,
seguramente, de >uienes pertenecieran a los grupos discriminados por tales preDuicios$'
Esto0 seguro de >ue los lectores de a>uella =poca no se fiDa4an en el detalle de >ue el
valiente 0 ca4alleroso pue4lo de 3lm fuese ru4io 0 4lanco, lo mismo >ue el /=roe' (Ese
/=roe >ue es tan rico 0 atl=tico, es la clase de ca;ador >ue sera capa; de matar /ormigas
por deporte 0 >ue mata a un inofensivo ciervo tan pronto como lo ve, aun>ue no tiene
/am4re ni intenci:n de com=rselo'$ %aturalmente, el @nico miem4ro del pue4lo de 3lm >ue
aparece como traidor es de piel cetrina'
8os principales malvados de Submicrosc!#ico son los menas, de piel negra, 4rutales,
desagrada4les 0 can4ales' En Awlo de /lm los malvados est*n representados por los
/om4res de Kau, >ue son inteligentes 0 cientficamente adelantados, pero de color amarillo
0 mu0, mu0 crueles' Este ar>uetipo del negro salvaDe (presentado pr*cticamente en todos
los relatos de aventuras >ue /a4lan de otros confines del mundo, de 0obinson 2rusoe en
adelante$ 0 del cruel oriental (recordad Fu Manc*> 0 Min3 t*e Merciless$ fue inculcado en
las ca4e;as de los D:venes /asta convertirse en una noci:n firme'
,or cierto, cuando mi amigo el narrador de !"BA me relata4a sus cuentos, el grupo de
personaDes >ue inventa4a inclua un negro 0 un oriental, asignando a cada uno una completa
0 ofensiva serie de caractersticas raciales estereotipadas' %i =l ni 0o sa4amos >ue
est*4amos en un error'
Es positivo >ue nos /a0amos corregido al ca4o de cuarenta a?os, si 4ien esto, a mi
parecer, o4edece a >ue los e6cesos de Hitler /icieron del racismo algo insoporta4le para
todo ser /umano, 0 no tanto a nuestra propia virtud' Es indiscuti4le >ue a@n nos >ueda
muc/o >ue meDorar'
Estos cuentos tam4i=n tienen ingenuidades de tipo melodram*tico, /a4ituales en los
relatos de aventuras de la =poca' Ha0 amor a primera vista, 0 una princesa >ue toma como
esposo a un aventurero desconocido 0 >ue amena;a: F3n paso m*s 0 /undir= este pu?al en
mi cora;:nG (esa frase /e tenido >ue leerla dos veces para convencerme de >ue esta4a en
el te6to$'
Tam4i=n aparecen ingenuidades cientficas, como suponer >ue disminu0endo el
movimiento at:mico 0 su4at:mico se reduce el tama?o (en realidad, lo >ue se /ace es
enfriar el o4Deto$, o >ue la masa aumenta 0 disminu0e autom*ticamente con el tama?o, o
>ue los seres vivientes del mundo su4microsc:pico seran de la misma especie >ue nosotros
0 /a4laran cierto dialecto del /a2aiano (>ue el /=roe, por feli; coincidencia, comprende$'
#ero no importa. La accin discurre rpida violenta$ el "%roe es perfectamente
"eroico! la "erona perfectamente "ermosa! los distintos malvados
perfectamente desprecia&les. 'odo respira una atmsfera de ca&allerosidad
medieval! en aquella %poca o no peda ms.
Submicrosc!#ico 0 Awlo de /lm no influ0eron directamente en mi producci:n literaria'
%o va conmigo el tipo de narraci:n donde la virtud triunfa sencillamente por>ue tiene
m@sculos m*s fuertes, pu?os m*s r*pidos 0 meDores armas'
+in em4argo, dos aspectos perduraron' 3no fue la seductora visi:n de un mundo
encerrado en una mota de polvo (tema tratado con mu0 superior fuer;a en ,l *ombre que
disminuy!, incluido en el tomo II de esta antologa$' 8a idea es antigua, pero pareci: reci4ir
confirmaci:n cientfica en !"!E, cuando se intent: representar el *tomo como un sistema
solar ultramicrosc:pico'
8a ciencia a4andon: pronto esta representaci:n por ser demasiado simplista, pero los
escritores de ciencia9ficci:n se aferraron a la idea' <o no la /e empleado nunca, pues
cuando me /ice escritor 0a tena demasiada 4ase en ciencias fsicas como para maneDar ese
tema con alguna convicci:n'
+in em4argo, en !"OJ reci4 el encargo de novelar una pelcula 0a filmada, 0 me /all=
enfrentado a una idea an*loga' 8a pelcula fue Fantastic Poya3e, >ue trata4a de la
miniaturi;aci:n de unos seres /umanos al tama?o de 4acterias, 0 de sus aventuras en el
torrente sanguneo /umano' %o se trata4a de un planteamiento >ue 0o /u4iera elegido
espont*neamente, pero, como la cosa vena dada as, el vago recuerdo de Submicrosc!#ico
contri4u0: a persuadirme para >ue aceptase el encargo'
El otro aspecto de los cuentos >ue me impresion: muc/o fue el duelo con los ra0os en
Awlo de /lm' El lan;arra0os como arma /a sido un elemento fundamental de la ciencia9
ficci:n (0, en cierto modo, se /a /ec/o realidad con el l*ser$' Tste 0 la pistola
desintegradora eran las principales armas cortas del futuro' +in em4argo, nadie se atrevi: a
ir tan leDos como -ee. en Awlo de /lm(
(e "ec"o! creo que nunca "e utilizado pistolas de raos en mis narraciones!
aunque el ltigo neurnico de mi li&ro #e&&le in t"e S) es un evidente recuerdo
de las armas descritas en A*lo de +lm.

,oco despu=s de Awlo de /lm le )etraedros del es#acio, pu4licado en Uonder +tories
en noviem4re de !"#!, 0 me produDo casi tanta impresi:n como a>u=l' 1e todos modos, fue
un n@mero importante para m, pues, despu=s de doce meses de ensa0ar el formato pulp,
Uonder +tories regresa4a al formato grande con gran alivio por mi parte'



TET"AE8",S 8E* ES!A0I,
!4 Schu9ler #iller


3na luna de plata Daspeada nada4a en el cielo salpicado de estrellas, arroDando un
torrente de lu; p*lida so4re el a;ulado mar de vegetaci:n >ue creca 0 creca /asta formar
una marea imponente 0 lenta >ue rompa contra la cresta espumosa de los Andes' 8a
som4ra del avi:n corra a4aDo, meti=ndose en los desfiladeros, desafiando las cum4res de
a>uel vasto e impertur4a4le mar esmeralda >ue se e6tenda /asta donde alcan;a4a la vista'
< las estrellas Hla titilante -ira, mu0 cerca del cenitI la gran 7omal/aut
resplandeciendo so4re las monta?as leDanas, 0 /acia el sur una multitud de e6:ticas
desconocidas, ardiendo con un fuego >ue nosotros los del norte apenas conocemosH se
api?a4an como enormes 0 4rillantes luci=rnagas alrededor del invisi4le ,olo' ,ero 0o
presta4a poca atenci:n a la luna, las estrellas 0 la selva plateada, por>ue la noc/e me /a4a
cogido desprevenido 0 no era f*cil lan;ar provisiones a un pe>ue?o claro 4ali;ado tan s:lo
por una incierta /oguera, perdido en alg@n punto de las selvas del Brasil'
PEra BrasilR Tres grandes estados confluan en una meseta cu4ierta de 4os>ues,
monta?as 0 valles /er4*ceos: ,er@, Bolivia, Brasil' All, antiguas ra;as /a4an tenido su
/ogar, levantado templos cicl:peos en los valles escondidos, arre4atado tesoros a las
monta?as, entregado sus vidas a las selvas''' pue4los muc/o m*s antiguos >ue los
dominados por los incas' Hasta entonces nadie /a4a venido a estudiarles, pero a/ora, en
alg@n punto de la oscuridad >ue tena de4aDo, /a4a un valle o4longo a medio camino entre
la cordillera 0 el 4os>ue, 0 all estaran las tiendas 0 las /ogueras de los cientficos,
/om4res de mi mundo'
1e4o descender, tra;ar crculos 0 deDar caer la cargaI luego remontarme /acia la noc/e
plateada como una gran colilla ec/ando lum4re, salir del mundo de la luna 0 las selvas,
regresar con el go4ierno >ue me enva, para sumergirme una ve; m*s en la a4urrida rutina
de los vuelos de lnea, olvidadas 0 desaparecidas para siempre la luna 0 la selva plateada'
,ero no vislum4r= /oguera alguna en la oscuridad, ni claridad de tiendas 4lancas 4aDo la
lu; de la luna' Tan s:lo la cru; e6tendida del avi:n nad: so4re el impertur4a4le mar verde,
oscuro 0 agorero, 0 so4re su monocolor 4elle;a' %o se necesita un gran error para perder de
vista un min@sculo claro en la oscuridad' ,or eso, cuando el terreno empe;: a >ue4rarse
/acia el oeste, manio4r= 0 volv a manio4rar, regresando a ma0or altura so4re los
silenciosos 4os>ues iluminados por la luna'
,ero /a4a visto en la selva una 4rec/a: una *spera cicatri; negra, curtida por alg@n gran
fuego procedente de las entra?as del planeta, /orri4le 0 amena;adora 4aDo la suave 4elle;a
de la noc/e' Lolvi: a desli;arse de4aDo de m 0, mientras la som4ra del avi:n volva a
desvanecerse so4re su *spera negrura, me pareci: ver un remolino de movimientos furtivos,
una alternativa moment*nea de som4ras entre sus tinie4las m*s profundas' 1istrado,
compro4= el rum4o del avi:n, para corregirlo e investigar m*s de cerca 0, Fde pronto el aire
>ue me rodea4a resplandeci: con un fuego carmes oscuro >ue >uem: mi cuerpo con furor
de energa desencadenada, el ;um4ido de los motores rate: 0 se apag:, 0 camos en picado
/acia el mar plateado >ue se e6tenda a4aDoG
8a /ormigueante par*lisis pas: lo mismo >ue /a4a venido' )orreg la ;am4ullida loca
del avi:n estropeado, cort= el contacto 0 me arroD= por la 4orda' +ent como en sue?os el
tir:n del paracadas 0 vi c:mo el avi:n a4andonado, semeDante a un enorme murci=lago de
la selva /erido, su4a 0 4aDa4a 0 luego descenda en un largo vuelo planeado >ue no se
interrumpi: /asta >ue trope;: violentamente con las copas de los *r4oles' 8uego el pesado
p=ndulo de mi cuerpo fue la @nica medida de los segundos mientras colga4a 0 me
contorsiona4a 4aDo el /emisferio sedoso del paracadas' < entonces las ramas frondosas, 0a
no plateadas sino semeDantes a garras /am4rientas 0 *vidas de /orror negro, se al;aron 0 me
retuvieron' )a en una mara?a de follaDe 0 ramas >ue4radi;as, en medio de una oscuridad
caliente 0 dul;ona donde seres furtivos /uan apresuradamente /acia la noc/e 0 el silencio'
8a selva es como un poderoso tec/o >ue se e6tiende so4re los valles de la Am=rica
tropical' 8as ramas del ar4olado privan de sol a un mundo de oscuridad /@meda 0
putrefacta, donde grandes serpientes multicolores ;ig;aguean entre las ramas entrela;adas 0
las grandes trepadoras c/upan la vida a los gigantes del 4os>ue, en la 4atalla eterna /acia la
lu;' < /a0 alima?as venenosas en la oscuridad H/ormigas salvaDes de cinco centmetros
con fuego en la 4oca, min@sculas serpientes cu0a 4elle;a de mosaico encu4re una muerte
terri4leH, o criaturas a=reas 0 gloriosas >ue so4revuelan las copas de los *r4oles' Al
amanecer, un resplandor de vida 0 de color ardiente se cuela por el tec/o de la selva: lu; de
or>udea, de guacama0o, de las grandes 0 vistosas mariposas de este mundo superior'
1e4aDo, la penum4ra verde se aclara como p*lido dosel 4aDo el cual min@sculos /orrores
acec/an, trepan, vigilan, 0 enredaderas gigantes se retuercen 0 trepan cada ve; m*s altas
/acia la lu; vivificadora' < por de4aDo est* la muerte 0 una /@meda podredum4re: la gruesa
0 moDada alfom4ra de /umus, donde gordas larvas 4lancas /acen sus madrigueras de ciego
terror 0 se arrastran gigantescos alacranes'
El sol se /a4a puesto /aca una /ora cuando ca, pero cuando volvi: a salir me /all:
arrastr*ndome 0 desli;*ndome entre la mara?a como si 0o tam4i=n formara parte de la
selva, avan;ando /acia el lugar donde mi memoria situa4a el claro marc/ito 0 la lu;' < al
espesarse las tinie4las de las ramas superiores, lo vi casualmente, desde arri4a'
Era un pe>ue?o valle, como de un .il:metro 0 medio de largo por medio de anc/o,
/undido en un :valo de a;a4ac/e 4rillante Dunto a la ladera de la monta?a' A>u los Andes
comen;a4an su r*pida ascensi:n desde las selvas /acia las nieves, 0 a mis pies /a4a
precipicios de >uince metros de roca escarpada 0 negra /asta el lec/o del valle'
He dic/o >ue esta4a marc/ito 0 re>uemado en el cora;:n viviente de la selva' FEra eso 0
muc/o m*sG Ha4a en las pendientes rocosas una suavidad >ue /a4la4a de siglos de
/am4rienta vida vegetal, espiando e invadiendo grietas, desmenu;ando piedras gigantescas,
muriendo 0 deDando caer una suave 0 rica capa de /umus so4re la *spera roca del fondo,
formando como un Dardincillo de vida 0 lu; en el oscuro cora;:n del 4os>ue'
FEntonces lleg: el fuego''' un terri4le 0 flagelante estallido de calor a4rasador >ue ni
si>uiera el infierno podra igualarG F-arc/it: el valle, agost: /orri4lemente su verde
4elle;a, convirtiendo las flores 0 las /ier4as en ceni;a 4lanca 0 muerta, arrancando el rico
mantillo de pasadas eras para desnudar la roca durmiente, fundiendo esa roca en una *spera
0 resplandeciente escoria negra 0 >uemada, fra, muerta, condenadaG 8os escarpados riscos
de sus laderas, otrora envueltos en una delicada red de ;arcillos florecidos, se /a4an raDado
4aDo el terri4le calor, dividi=ndose en enormes placas de roca viva >ue ca0eron en el
/olocausto de a4aDo 0 murieron con el valle'
8os escasos ar4ustos >ue me oculta4an arri4a mostra4an sus /oDas 0 ramas ennegrecidas
0 ampolladas, pese a >ue all no /a4a alcan;ado tanto el calor' F)omo ning@n otro lugar de
la tierra, a>uel valle de las tierras altas esta4a espantoso, terri4lemente muerto, pero en su
centro algo se movaG

Ansioso, temeroso, espi= a trav=s de la oscuridad' 8lena 0 dorada, la luna se eleva4a por
so4re el 4os>ue, lan;ando nuevas som4ras so4re el lec/o del valle, iluminando nuevos
rincones, revelando nuevos movimientos' < a medida >ue su anaranDado mate se converta
en oro 4lanco >ue se desvaa /acia la lmpida plata, a>uella lu; gloriosa pareci: suavi;ar el
*spero a;a4ac/e del valle' F< provoc: una leve fosforescencia en las dos grandes esferas
>ue reposa4an como dos grandes perlas gemelas so4re la roca oscura, para crear seres de la
roca 0 de las som4ras, desli;*ndose como espectros entre las piedras despeda;adasG
-e arrastr= dificultosamente /acia un espeso matorral, al 4orde del 4arranco,
acerc*ndome a las grandes esferas 0 a su espantosa carga' F1entro de mi cr*neo el cere4ro
me da4a vueltas 0 lata, en mi garganta se congela4a el grito de espantada incredulidad >ue
corri: a mis la4ios, 0 un sudor fro 0 pegaDoso 4rot: de mis poros dilatadosG FEra algo aDeno
a toda l:gica''' a toda verosimilitudG F,ero''' eraG' F8ogr= verlos claramente, en ordenadas
filas, algunos cientos de ellos dispuestos en grandes crculos conc=ntricos alrededor de las
esferas suavemente relucientes''' *speros como la misma roca negra, duros 0
resplandecientes 0 es>uinados''' de la altura de un /om4re o algo m*s, desde la c@spide
/asta la 4ase''' grandes tetraedros resplandecientes''' tetraedros de /orrorG
Eran tetraedros 0 esta4an vivos''' Ftan vivos como t@ 0 0oG +e agita4an in>uietos en
grandes crculos, molestos por la p*lida lu;' En algunos lugares forma4an grupitos 0 a
veces crea4an otras monstruosas figuras geom=tricas, pero siempre se movan con una
>uietud pavorosa, saltando con a4soluta facilidad entre las rocas' F< a/ora surga de la
esfera gemela m*s cercana otro de su especie, pero de tama?o do4le, 0 las paredes
fosforescentes se a4rieron 0 se cerraron a su paso como por efecto de un pensamiento
m*gicoG FAvan;: un poco /asta >uedar iluminado por la luna llena, 0 los crculos se
despla;aron, tom*ndole como centro /asta >ue las esferas >uedaron a un lado 0 el tetraedro
gigante presidi: a solas las /uestes de sus s@4ditos inferioresG
Entonces se o0: su /a4la''' Flo m*s destructor de todoG F8a sent dentro de mi cere4ro
antes de perci4irla e6ternamente, como un ritmo apagado 0 o4sesivo, un latir insistente >ue
golpea4a mis sienes 0 cu4ra mis oDos fros con una cegadora nie4la roDaG
< supe >ue no era una fantasa''' F>ue ciertamente las grandes cosas del valle agostado
/a4la4an, canta4an con una lenta 0 vi4rante melopea >ue me golpea4a fsicamente con
intensas 0 prolongadas ondas sonorasG PHa4=is odo las notas m*s graves del :rgano,
cuando las ventanas e incluso las paredes tiem4lan 0 el edificio mismo resuena, pulsa 0
pulsa 0 pulsa al ritmo /asta >ue lo sientes latiendo contra tu cr*neo, palpitando en tu mente
en un mar vasto e in>uieto de sonido atronadorR
FAs era el /a4lar de los tetraedros, s:lo >ue m*s grave, por de4aDo del um4ral de
audici:n''' tan profundo, >ue todos los m@sculos 0 nervios de la piel nota4an la mon:tona
presi:n 0 transmitan gritos al cere4ro enfe4recido''' tan grave >ue pareca una gran oleada
de algo m*s >ue sonido, rompiendo funestamente contra un acantilado solitarioG
F,or>ue careca de modulaci:n''' s:lo un l*nguido 0 mortal pulso 0 pulso 0 pulso,
acumulando latido so4re latido en mi cere4ro palpitante al 4orde de la locuraG FA/ora
pienso >ue era una especie de c*ntico, el manifiesto de todos los tetraedros en coro,
resonando, salvaDe, airadamente contra el gigantesco lder, en una f@ne4re >ueDa de malestar
0 disgustoG )reo >ue esta4an in>uietos, llenos de promesas 0 prop:sitos insatisfec/os,
deseosos de asegurar su misi:n o partir' F)reo >ue /a4a sido arroDada entre ellos la semilla
de la re4eli:n tetra=drica 0 >ue, as como los presos enoDados golpean los 4arrotes de la
prisi:n 0 gritan mon:tonamente, tam4i=n a>uellos seres de otro mundo, de otra constituci:n
vital, mac/aca4an sus >ueDas ante el poderoso lderG
Entonces o una vo; m*s profunda 0 poderosa >ue se opona a la pulsaci:n, a/og*ndola,
tronando orden 0 censura, /aciendo callar a la multitud, /asta >ue el clamor se convirti: en
un murmullo 0 ces:' F,ero la vo; del tetraedro gigante sigui: sonando, a/ora modulada
como las nuestras, elev*ndose 0 ca0endo en enoDado discurso 0 en :rdenes, lan;ando
sarcasmo a4rasador, intimid*ndolos tal ve; con su gran autoridadG
)omo a todos los grandes Defes, sus seguidores le parecan como ni?os, 0 el duro 0
*spero ritmo sonoro se convirti: en un murmullo suave 0 /alagador, de ondas susurrantes
como la 4risa acariciando ligeramente la fina arena de alguna leDana pla0a tropical, casi
insidioso, si ca4e decir eso de un sonido, pero sin deDar de ser dominante 0 definitivo en su
mensaDe' +e convirti: en un rumor leDano 0 arrullador, 0 se desvaneci:'
F,ermanecieron inm:viles un largo instante, como esculpidos en la misma piedra, 0
luego se elev: entre los crculos, como una ola creciente, un estremecimiento de lenta
actividad, apresur*ndose, anim*ndose todos /asta ponerse en marc/aG F8as filas se a4rieron
0 el tetraedro gigante cru;: raudo el lec/o del valle /acia las dos enormes esferas, mientras
la multitud es>uinada flua en r*pido 0 suave movimiento, sigui=ndole a corta distanciaG 1e
nuevo, con la misma velocidad 0 misterioso silencio de las escenas so?adas, las esferas se
entrea4rieron 0 las filas de tetraedros fueron a4sor4idas /acia su interiorG 8as perlas
gemelas de luminiscencia Daspeada por el fuego descansaron entre las rocas negras: grandes
or4es de p*lida lu;, resplandeciendo 4aDo la magia de la luna llena'
1urante largo rato permanec all, oculto entre los matorrales al 4orde del 4arranco,
o4servando el valle, confundido por la espantosa irrealidad de las cosas >ue aca4a4a de ver'
F1e la oscuridad >ue envolva mis espaldas surgi: una mano >ue agarr: mi /om4ro como
una tena;a de cierroG FEnlo>uecido por el repentino terror, me li4er=, golpe= ciegamente la
cosa >ue me /a4a tocado, >ue aprision: con la fuer;a de un H=rcules mis 4ra;os >ue se
de4atan ci?=ndolos a mis costados''' una cosa >ue /a4l:, 0 sus pala4ras fueron un *spero
murmullo >ue apenas atraves: las tinie4lasG
HF,or 1ios, /om4re, no se muevaG PQuiere >ue ellos le oiganR
Era un /om4re, un ser /umano como 0o' -i lengua 0erta 4al4uce: la respuesta:
HPQui=n es ustedR PQu= son esas cosasR P1e d:nde demonios /an venidoR
HF%o de la TierraG 1e eso puede estar seguro Hfue la e>uvoca respuestaH' ,ero m*s
tarde se lo e6plicaremos todo' F+algamos de a>uG +o0 -arston, el 4i:logo de la e6pedici:n
del museo' +upongo >ue usted es el aviador''' Lalde; vio c:mo incendia4an su aparato
anoc/e' +game'
H+i, so0 Ha2.ins' El avi:n estar* cerca, si no ardi:, con todas las provisiones' 7ui
atacado mientras cru;a4a las monta?as' ,ero primero dgame''' esas cosas de a/''' PvivenR
HPEso le /a parecidoR +upongo >ue a cual>uiera le ocurrira lo mismo' 8os indios los
consideran una especie de dioses''' comprenden >ue est*n m*s all* de toda e6periencia 0
tradici:n' ,ero 0o so0 4i:logo' += algo acerca de las formas e6tra?as de la vida' Est*n tan
vivos como nosotros''' o tal ve; m*s' 1espu=s de todo, si la vida es energa, Ppor >u= no
/a4ra de /allarse en todas partesR PAcaso nosotros, seres d=4iles 0 min@sculos,
compuestos de car4ono 0 agua 0 otros elementos inesta4les, vamos a ser los @nicos capaces
de al4ergar vidaR ,ero =ste no es lugar para refle6ionar''' FEn marc/aG
1esapareci: en la oscuridad 0 lo segu, lan;*ndome ciegamente tras el sonido de su
ruidoso avance, aleD*ndome del valle agostado 0 de los tetraedros, /acia cual>uier
seguridad >ue pudiera ofrecer la som4ra profundidad de la /@meda selva'
Esta4an agac/ados Dunto a un pe>ue?o fuego de corte;a 0 ramas, como a>uellos
/om4res de )ro9-agnon /ace cincuenta mil a?os: dos es>ueletos misera4les, vendados con
/arapos sucios, cavilando en torno a la fr*gil llamita' Ante los cruDidos de nuestra llegada se
levantaron de un salto Hdos acosados de la selvaH, pero se tran>uili;aron cuando
entramos en el circulo de lu; de la /oguera'
+iempre los recordar= como los vi entonces: Horn40, el ar>ue:logo del museo, alto 0
canoso, con su rostro oDeroso marcado por profundas arrugas de insomnio, miedo 0
asom4ro irracionalI Lalde;, el e6plorador enviado por el mismo go4ierno >ue me /a4a
llamado a m, 4aDo 0 moreno, con su sangre portuguesa me;clada con la de las tri4us
n:madas del interior''' F+us dientes resplandecan en una mueca, como los de un gran gato
salvaDe acosado, enlo>uecido 0 peligrosoG ,areca m*s ro4usto >ue los otros dos, 0 supe >ue
era mu0 capa; de valerse solo, 0 lo /ara en caso necesario'
,or primera ve; vi a mi gua como algo m*s >ue una negra masa en la oscuridad'
-arston, el 4i:logo, pareca un vieDo /errero, un /om4re de formida4le osamenta, con
penetrantes oDos grises 4aDo las ceDas 0 una espesa 4ar4a incipiente' He dic/o un H=rcules'''
Fm*s 4ien un Atlas, sosteniendo la carga de a>uel pe>ue?o mundo salvaDe, reci4ida de >uien
no desea4a compartirla ni la compartiraG +us m@sculos nunca /a4an revestido muc/as
almo/adillas de grasa 0 a/ora carecan totalmente de ella, destac*ndose como nudosas
races en su cuerpo fornido, /aci=ndole asemeDarse a un ser toscamente la4rado por la mano
de un dios del 4os>ue, o como si =ste /u4iera insuflado vida a un poderoso tronco de cipr=s'
HA>u estamos, Ha2.ins Hrugi:' +u vo; fuerte incluso recorda4a el /a4la de los
tetraedrosH' Tendremos >ue encontrar pronto el avi:n, o lo >ue >uede de =l' Lalde;, Pusted
/a visto llamasR
HP8lamas, se?or -arstonR %o, se?or''' )omo 0a /e dic/o, s:lo vi la cada del avi:n
como un gran p*Daro /erido >ue 4usca refugio en la selva, 0 al se?or''' Ha2.ins'''
descendiendo con el paracadas' %o esto0 seguro de poder encontrarlo a/ora >ue se /a
perdido un da 0 una noc/e, pero lo intentar=' )on la deserci:n de los guas no es f*cil
alimentar si>uiera tres 4ocas, Pe/, se?or -arstonR
H)uatro valen tanto como tres, Lalde;' -e alegro de >ue Ha2.ins est= a>u' Es sangre
nueva, un cere4ro fresco, F0 tal ve; con su a0uda podamos eliminar esas malditas cosasG
8uego se o0: la vo; de Horn40 Hseca 0 marc/ita como su cuerpo encogidoH, gastado
como sus cansados 0 vieDos oDos:
HTeniente Ha2.ins, P/a visto los tetraedrosR PEntiende >ue son seres vivos e
inteligentesR P,uede comprender el peligro >ue constitu0e su presencia en nuestra TierraR
H+, profesor Hrespond lentamenteH' 8os /e visto 0 odo' )reo >ue no se parecen a
nada >ue 0o cono;ca, en la Tierra o fuera de ella, 0 >ue tienen alg@n prop:sito' ,ero los vi
s:lo en la penum4ra, 0 durante 4reves instantes' Ha4a un gran Defe, cu0o tama?o era do4le
>ue el de los dem*s, 0 =stos parecan contrariados con su modo de dirigir las cosas'
HPS0e, -arstonR Hgrit: el profesor, casi con furiaH' FEscuc/eG''' FEst*n
impacientes''' actuar*n tan pronto como se /a0an alimentado de nuevoG F%o podemos
esperarG FHemos de /acer algo, -arstonG F1e4emos actuar''' a/oraG
H+, 0o tam4i=n los vi He6plic: -arston, lentamenteH' Es verdad >ue est*n
preparando algo' ,ero no s= >u= podramos /acer''' cuatro /om4res con tres rifles 0 un par
de mac/etes contra cien de ellos 0 contra todos sus poderes, sean los >ue fueren' %i si>uiera
s= si podramos pinc/ar uno''' Fme parecieron 4astante durosG
H-arston Hintervine con ansiedadH, si lo >ue necesita son armas, en el avi:n /a0 dos
ametralladoras 0 muc/as municionesI era un avi:n del go4ierno, reci=n empleado contra los
re4eldes del norte' +i logramos encontrarlo, tendremos armas adem*s de comida' )reo >ue,
a plena lu; del da, podra locali;arlo desde el valle'
HLalde;''' P/a odoR P,uede contri4uir a la 4@s>uedaR 3sted es el @nico >ue lo vio caer,
0 /a salido con los indios m*s de una ve;' PQu= opinaR
H1e acuerdo, se?or -arston' Har= lo >ue pueda' ,ero no a4rigue demasiadas
esperan;as''' recuerde >ue /an pasado un da 0 una noc/e, 0 s:lo le vi un segundo' < las
armas''' P>u= podr*n /acer contra esos demonios de las esferasR +omos unos est@pidos
>ued*ndonos a>u''' F+era meDor /uir, a/ora >ue tendremos provisiones, 0 avisar al mundo
del peligro >ue le amena;aG
H%o me venga con esas monsergas, Lalde;' F+i se trata de anunciar su presencia en la
Tierra, ellos lo /ar*n m*s pronto de lo >ue nosotros podramos /acerloG FHa4ramos
salvado nuestros propios pelleDos, pero no por muc/o tiempoG FAdem*s, 0a sa4e lo >ue pasa
con los indios cuando se les e6citaG Lalde;, parece mentira >ue diga esas tonteras' F8e
ordeno >ue salga ma?ana con Ha2.ins a 4uscar el avi:nG
El profesor Horn40 /a4a /a4lado poco''' ,ermaneci: recostado contra un *r4ol,
o4servando distradamente las llamas' A/ora, despu=s de las pala4ras de -arston, volvi: a
/a4lar'
H-arston HdiDo con vo; ma>uinalH, P/a visto los indios d= la selva como 0o los viR
P8os /a visto, /a notado las miradas fiDas en su espalda 0 /a adivinado >ue Duga4an en la
oscuridad con sus pe>ue?as flec/asR ,ara ellos, los tetraedros son dioses o demonios'''
seres a >uienes conviene adorar 0 aplacar con sacrificios' FEl 4os>ue est* lleno de ellos''' lo
perci4o''' podra DurarloG -arston, P>u= est*n /aciendoR

B 9 8a llegada de los tetraedros

8a vo; sarc*stica de -arston puso fin a a>uellas lamentaciones'
H+eguro, profeI es cierto >ue est*n a>u''' alrededor de nosotros, en la selva, como las
fieras' <o tam4i=n lo noto''' %os vigilan desde la oscuridad' ,ero son inofensivos'''
simplemente curiosos, eso es todo' +on esas cosas del m*s all* lo >ue los atrae''' dioses tal
ve;, o demonios, como usted diDo, algo salido de los vieDos tiempos 0 las antiguas le0endas,
cuando el pue4lo de los Grandes Antiguos tena sus fortale;as 0 palacios a>u, a la som4ra
de las colinas' ,ara ellos son una le0enda /ec/a realidad 0, /asta >ue se desenga?en,
supongo >ue nos relacionar*n con las cosas >ue /an aparecido en donde sola estar nuestro
campamento''' con nuestra magia 4lanca 0 nuestras muc/as preguntas acerca del pue4lo de
los Antiguos' Todava no nos /ar*n da?o, pero no estara de m*s >ue nos acerc*semos un
po>uito al valle, desde donde podremos vigilar a los seres 0 mantener el contacto con los
indios'
Entonces Lalde; e6pres: *cidamente su discrepancia, /a4lando con su melanc:lica
suavidad /a4itual, disimulando su tremenda agude;a tras una deslum4radora sonrisa'
H,or supuesto, se?or -arston' 3sted sa4e >ue los po4res indios conservan las
supersticiones de sus antepasados, 0 >ue en =pocas de peligro el pue4lo de los Antiguos
ofreca sacrificios de sangre a sus dioses''' Fofrecan la sangre de sus sacerdotes m*s
encum4radosG +e?or, Flas vieDas costum4res perduran entre los salvaDesG )reo >ue ustedes
tienen un refr*n''' oDos >ue no ven, cora;:n >ue no siente, Pno es asR +e?or -arston, ese
vieDo dic/o encierra una verdad'
HPQuiere decir >ue podramos esca4ullimos 0 deDar >ue nos olvidaranR Lalde;, creo
/a4er dic/o antes >ue no estamos Dugando a eso ninguno de nosotros''' Fenti=ndaloG %os
>uedaremos 0 luc/aremos tan pronto como usted 0 Ha2.ins encuentren las armas, es decir
ma?ana' Espero >ue su memoria meDore algo mientras duerme' FA/, profeG''' )reo >ue a
Ha2.ins le gustara sa4er m*s acerca de esas cosas de all*' E6pl>uele lo >ue /a0 >ue
e6plicar''' supongo >ue usted es el >ue lo /a entendido meDor'
< as, aga;apados Dunto a la llama min@scula 0 vacilante, escuc/= c:mo la vo; delgada 0
seca del vieDo profesor narra4a la terri4le /istoria de la llegada de los tetraedros' Esta4a
profundamente gra4ada en su mente, 0 la reviva cada ve; >ue la conta4a' A/ora el sudor
corra por su rostro mientras mira4a las d=4iles llamas como /ipnoti;ado' -arston 0 Lalde;
nos o4serva4an desde el otro lado, lo mismo >ue los otros oDos, ocultos en la oscuridad,
cu0o manto aterciopelado cu4ra todo lo >ue esta4a m*s all* del p*lido crculo de la
/oguera'
Tres 4lancos 0 media docena de guas indios oriundos de las tri4us m*s civili;adas del
norte /a4an llegado al valle entre las colinas' Ha4an levantado campamento en a>uella
cuenca entre flores 0 matas ondulantes, con la oscura 4arrera de la selva al;*ndose a su
alrededor como los muros de una prisi:n' < de a>uellos muros, por @ltimo, salieron los
indios de los 4os>ues Hpo4res criaturas salvaDes dominadas por la superstici:n 0 la
ignorancia, die;mados por el /am4re 0 las enfermedadesH, descendientes degenerados de
>uienes /a4an sido siervos del pue4lo de los Antiguos en =pocas mu0 remotas'
Ellos atesora4an le0endas e6tra?as 0 ceremonias desfiguradas, de donde /a4a
desaparecido el significado originario' Tal ve; nunca conocieron la realidad de los
magnficos monumentos >ue /a4an erigido para los Defes, la4rando con /a4ilidad inmensos
sillares, al;ando elegantes murallas 0 terra;as, a4riendo largos caminos en la selva 0 la
monta?a, dando la vida por la su4sistencia de una ra;a opresora 0 decadente'
,ero era cierto >ue ellos tenan recuerdos de cosas >ue incluso la mente salvaDe puede
anali;ar, evocaciones de la magia 0 el ritual, 0 de la adoraci:n de dioses feroces 0
poderosos' A medida >ue la nueva magia de a>uella ra;a m*s Doven, de p*lido rostro,
impresiona4a sus mentes infantiles, narra4an lo >ue sus padres antes >ue ellos /a4an
aprendido de los a4uelos al correr de los siglos' &elatos, no s:lo de la vida 0 costum4res en
a>uellos das mu0 leDanos, sino de ciudades erigidas en medio de la selva, ciudades de roca
maci;a 0 metal 4rillante, el metal del sol >ue duerme formando largas 0 gordas
serpientes entre la roca 4lanca de las monta?as' En los vieDos oDos de Horn40 4rill: un
nuevo 0 Doven frenes de esperan;a 0 alegra, 0 en los oDillos de Lalde; otra lu; codiciosa
m*s antigua se encendi: al or /a4lar de las serpientes doradas' -arston lo sa4a, como
sa4a todo lo >ue i4a a ocurrir, pero sigui: estudiando las plantas del valle 0 de la selva
como si nada''' tra4aD: 0 vigil:'
3n da Hla *spera vo; del profesor Horn40 casi descendi: /asta un susurro mientras lo
e6plica4aH lleg: el grupito de salvaDes >ue i4an a guiarles /asta las ruinas enterradas de
una gran ciudad de los Antiguos' Eran cuatro /om4recillos morenos con cer4atanas 0
flec/as mortferas, aguardando pacientemente a >ue los poderosos Blancos recogieran su
magia 0 les siguieran' Horn40 se /a4a asomado a la puerta de su tienda para conferenciar
con el caci>ue' -ientras lo /aca, levant: la mirada /acia los Andes maDestuosos de donde
/a4an venido los Antiguos' FAll, movi=ndose como 4ur4uDas arrastradas por el viento,
flotando so4re las copas de los *r4oles, aparecieron las esferas de los tetraedrosG
+e posaron suavemente al otro lado del valle, descansaron so4re el espeso c=sped como
/uevos de una inmensa mariposa salida de las f*4ulas' 8os indios /u0eron aterrori;ados,
pero Hard0 0 -arston, mientras 4aDa4an corriendo por la pendiente /acia los glo4os
gemelos, notaron >ue los oDos furtivos atis4a4an desde la male;a, medio temerosos, medio
/ostiles, esperando con paciencia infinita la nueva magia''' la nueva ra;a de Defes'
8os tres HHorn40, -arston, Lalde;H se acercaron a las esferas >ue descansa4an en el
pasto u4=rrimo, 0 el cora;:n de cada cual de4i: conocer el asom4ro >ue 0o, a mi ve;, /a4a
sentido' F,ues las esferas eran perfectas, sin ninguna a4erturaG F+emeDa4an or4es gemelos
tallados en madreperla, iridiscentes, con delicados matices de a;ul 0 rosa so4re el 4lanco
nveo, 0 al mismo tiempo irradia4an cierta fuer;a, un /ormigueo de energa e6cedente >ue
crispa4a los nervios 0 enerva4a las mentes con inusitada intensidadG
F+u intensidad aumenta4a 0 fue -arston >uien not: primero su insidiosa /ostilidad,
>uien apart: su mirada de las enigm*ticas esferas, viendo >ue las /ier4as donde se /a4an
posado se reseca4an 0 consuman /asta convertirse en 4landa ceni;a gris 4aDo la radiaci:n
a4rasadoraG Tl fue >uien lan;: el grito de alarmaI repentinamente aterrori;ados /u0eron
ladera arri4a, para detenerse luego como oveDas espantadas 0 /uir de nuevo cuando la
oleada de energa volvi: a 4rotar de las esferas iridiscentes, a latidos cada ve; m*s r*pidos'
FBarrieron toda la vida, 0 la luDuriante vegetaci:n pronto >ued: convertida en un p*ramo
resecoG 7inalmente, los /om4res se detuvieron Dunto a las tiendas, cerca de las som4ras de
la selva, 0 vieron c:mo la lenta emanaci:n converta la vida del valle en pl@m4ea ceni;a de
muerte' F8uego la vanguardia invisi4le su4i: por la ladera /asta sus pies, 0 el veneno sutil
volvi: a recorrer perversamente sus venas, 0 /u0eron enlo>uecidos, precipit*ndose de
ca4e;a /acia la selva'

%o lograron eludir por muc/o tiempo el enigma >ue les /aca devanarse los sesos, 0 >ue
/a4a ani>uilado su pe>ue?o campamento' -arston, Hom40, Lalde;''' retrocedieron 0
o4servaron desde la /@meda oscuridad de la selva las cosas >ue ocupa4an el fondo de la
>ue4rada iluminada por el sol' Entonces, -arston rompi: el /ec/i;o de terror >ue lo /a4a
suDetado''' Frescat: los rifles, mantas 0 comida de las tiendas a4andonadas por el refluDo de
las olas invisi4les, 0 /u0: de nuevo cuando la segunda oleada de devastaci:n surgi: de las
esferas silenciosasG 8a /ier4a 0 las delicadas flores del valle /a4an perecido 4aDo la
primera plaga, pero en algunos lugares crecan matas 0 ar4ustos, m*s resistentes,
avan;adillas de la selva, as como formas superiores de vida: insectos, roedores, p*Daros'
F8a oleada de muerte avan;: de nuevo, 0 otra ve; m*s, 0 entonces pudieron distinguir un
d=4il resplandor roDo >ue consuma sin piedad cuanto /alla4a, una luminosidad atmosf=rica,
no procedente de la vida >uemada 0 agostada del valleG F8uego /u4o un intervalo de
calma''' una pa; casi semeDante a la >ue reina4a cuando a>uella pe>ue?a manc/a clara en la
verde oscuridad era el /ogar de unos /om4res felices 0 atareados''' semeDante, pero no
igualG
F,or>ue a/ora /a4a un presagio en el aire, un agorero sentimiento de opresi:n, una
tensi:n del =ter, una coacci:n >ue em4arga4a el cere4ro 0 roa con avide; la conciencia
em4otadaG FEn ese momento vieron >ue las esferas esta4an iluminadas por un fro 4rillo
verde >ue resplandeca vividamente, dominando incluso el resplandor del sol so4re la
ceni;a 4lan>uecinaG )asi se poda decir >ue era una incandescencia, pero no da4a sensaci:n
de calor, sino s:lo de una gran energa so4renatural, >ue era pro0ectada por a>uellas esferas
e6traterrestres /acia el valle 0 su cintur:n vegetal' F< no se e>uivoca4an pues, de pronto,
con una violencia terri4le >ue estremeci: incluso al impasi4le -arston, la desolaci:n se
e6tendi: con toda su furia so4re el valleG
%o lleg: a la selva Hcu0a oscuridad /@meda 0 fra, por cierto, pareca evitarH 0 gracias
a esto, los tres pudieron so4revivir a la espantosa em4estida' FEn un instante la tensi:n
estall: en un /irviente 0 ca:tico tor4ellino de llamas de tono a;ul verdoso, fuego el=ctrico
semeDante al ra0o, pero cu0a furia no tena parang:n con ning@n ra0o de la TierraG
3n oc=ano em4ravecido de /:rridas llamaradas a;ot: el valle, /urgando en la tierra, en
la misma roca, donde suscita4an una enoDada respuesta de llamas c*rdenas, r*pidas 0
sil4antes' 8os fuegos 4arrieron el mantillo 0 agostaron la misma roca desnuda como un
/orno espantoso de furia devoradora' FInvadid la cuenca, golpead sus laderas, agostad la
florida cortina de 4eDucos entrela;ados, raDando tremendos pe?ascos >ue estalla4an como
4om4as cu0os peda;os volvan a caer en el tempestuoso mar de fuego, del >ue se al;: una
poderosa columna de llamas rugientes >ue se elev: cientos de metros en el aire
estremecidoG
< a trav=s de la cortina donde el fuego de los cielos 0 el fuego de la Tierra se unan en
a>uel terri4le /olocausto, los tres /om4res vieron >ue los n@cleos incandescentes de las
esferas gemelas se a4ran, >ue enormes formas angulosas surgan de su interior''' Fformas
nunca asociadas por la mente del /om4re con la noci:n de la vidaG +in reparar en el
incendio >ue /erva a su alrededor, se desli;aron so4re la roca derretida del lec/o del valle,
de veinte en veinte o m*s, mostr*ndose 4aDo la lu; cegadora como poderosos tetraedros, de
dos metros 0 medio de cristal oscuro 0 resplandeciente' FEran de un p@rpura >ue pareca
propio de la materia de >ue esta4an constituidos, antes >ue una pigmentaci:n superficialG
F)erca de cada c@spide, todos tenan dos oDos verdeamarillos >ue no mira4an ni veanG
En su interior se vislum4ra4a un cuerpo esf=rico, tam4i=n purp@reo, del cual salan
cientos de e6tra?os filamentos /acia las 4rillantes caras' FEran tetraedros''' tetraedros
vivientes de terror glacial, >ue no teman a la llama ni al ra0o, 0 sem4ra4an la destrucci:n
por todas partesG
8os tres /om4res contemplaron con desma0o c:mo se apaga4an las llamas' El viento se
al;:, llev*ndose la capa de polvo 0 ceni;a >ue cu4ra la roca agostada' -ientras tanto, los
tetraedros se ocupa4an en sus asuntos, formando 0 des/aciendo grupos de contorno
geom=trico' S se transforma4an de s@4ito en cuerpos poligonales >ue, a su ve;, se
convertan en monstruosidades monolticas 0 cristalinas, 0 luego se fundan con
sorprendente rapide;, reco4rando la forma originaria' 1esde un punto de vista /umano,
eran manio4ras ociosas 0 a4surdas, pero sin duda tenan motivo 0 significado ocultos, tan
e6tra?as a la Tierra como los mismos seres' Todo indica4a las tremendas energas >ue
domina4an''' energas >ue nuestra msera ciencia ni si>uiera sospec/a'
H%o puedo e6plicarle el sentimiento >ue e6periment= Hprosigui: desesperadamente la
vo; cansada 0 sorda del profesorH' +e trata de una fuer;a totalmente /ostil a la gran
civili;aci:n /umana >ue evolucion: dolorosamente, fuer;a >ue nos aplastar* como a
moscas si entramos en conflicto con los motivos de la ra;a tetra=drica' +on seres dotados
por la naturale;a con poderes >ue e6ceden la capacidad de nuestra ciencia'''
incomprensi4les seg@n nuestras ideas acerca de la evoluci:n, poco menos >ue
inconce4i4les para la imaginaci:n 0 la ra;:n' FHe advertido el fin inelucta4le de la
/umanidad 0 de todas las formas terrestres de vida, lo mismo >ue /a ocurrido en el valle,
con una indiferencia cruel 0 ominosa >ue /a sem4rado un terror parali;ante en mi cora;:nG
F+i el /om4re de4e morir, 0o tam4i=n morir=''' morir= luc/ando por mi ra;a 0 mi
civili;aci:nG F)reo >ue todos lo sentimos, lo supimos de cora;:n e /icimos un Duramento de
luc/a a muerte so4re las rocas a4rasadas de nuestro valleG
+u vo; se apag: a medida >ue sus oDos mortecinos revivan una ve; m*s la visi:n de
a>uella Dornada terri4le' )re >ue /a4a terminado, pero su vo; volvi: a romper el silencio:
HTal ve; pudi=ramos /uir incluso a/ora''' escondernos en alguna cueva donde no
sospec/aran nuestra e6istencia''' so4revivir durante algunos terri4les meses o a?os mientras
nuestro planeta es sometido a su tirana descomunal' Tal ve;, durante poco tiempo,
podramos salvar nuestras vidas pero''' me pregunto si no es meDor morir est@pida,
futilmente, pero sa4iendo >ue /emos estado m*s cerca >ue cual>uier otro /om4re de lo
impenetra4le, de la realidad >ue sustenta toda la vida'
1e la oscuridad, al otro lado de los rescoldos, lleg: la serena vo; de -arston:
H%o podemos /acer otra cosa, profe' 8uc/aremos como luc/an los /om4res, 0 si
nuestro destino es ma0or 0 meDor >ue el de ellos usted 0a sa4e, en el fondo de su cora;:n,
>ue venceremos como siempre /a vencido el /om4re''' 0 la ciencia tendr* otro pro4lema
>ue discutir' -a?ana tendremos >ue /acer planes' Est*n in>uietos''' en cual>uier momento
pueden atacar, 0 conviene estar preparados 0 vigilantes' F+upongo >ue vamos a morir, pero
lo /aremos como /om4resG
Eso fue todo'

8os acontecimientos de las @ltimas /oras /a4an cado so4re m con fuer;a 0
compleDidad tan a4rumadoras, >ue la ca4e;a me da4a vueltas' %o logra4a sacar una
conclusi:n definida, una sntesisI lo >ue /a4a ante m era un confuso 0 fant*stico
panorama de /ec/os so4renaturales 0 temores incapacitantes, >ue /acan atropellarse los
pensamientos en una orga de lu;, sonido 0 sensaciones >ue me inunda4a por completo'
Incluso a/ora >ue todo /a pasado 0 el tiempo /a aclarado muc/as cosas, noto la misma
imprecisi:n de los conceptos >ue me molest: entonces' Al da siguiente, todo cam4i:'''
cam4i: de modo r*pido 0 radical, a medida >ue los acontecimientos se precipita4an,
rompan como oleadas gigantescas so4re nuestras conciencias a4rumadas 0 se desvanecan
ante la tumultuosa em4estida de otra contradicci:n entre la mente 0 la materia'
%os levantamos al amanecer 0, despu=s de un frugal desa0uno de frutos secos rescatados
del campamento antes de la destrucci:n del valle, Lalde; 0 0o salimos a 4uscar el avi:n'
Quise regresar al valle para recoger mis instrumentos, pero Lalde; protest:, se?alando >ue
era in@tilmente peligroso, 0 >ue m*s vala partir desde donde est*4amos' %os metimos en la
/@meda espesura' Lalde; guia4aI segundos despu=s de salir del campamento, me vi
totalmente perdido' -i compa?ero pareca seguro de su camino, a4ri=ndose paso entre el
la4erinto de matorrales como una fiera de la selva, casi como siguiendo un /ilo invisi4le'
Avan;amos durante casi una /ora 0 de repente salimos a un claro del 4os>ue, de4ido a la
e6istencia de una angosta /ondonada''' F0 comprend con indignaci:n lo >ue ocurraG FEl
sol, >ue esta4a a nuestra derec/a cuando salimos, se /alla4a detr*s de nosotrosG F%os
aleD*4amos tanto del valle como del campamento 0 del avi:nG
F+alt= enoDado 0 agarr= a Lalde; del /om4roG FTl se revolvi: como una serpiente
golpeada, con ra4ia en sus oDos entrecerrados, ra4ia 0 terror de locoG FEn su mano /a4a un
armaG
HEntonces''' Fal fin lo /a visto, se?or Ha2.insG Hse mof:H' 8e pareci: >ue algo no
marc/a4a por lo derec/o, Pno es asR FIdiotaG PAcaso cree >ue vo0 a arriesgarme por esos
im4=cilesR P,are;co tan loco como para dar mi vida por unos idiotas como ellosR 3sted'''
no forma4a parte de nuestro grupo, pero''' a/ora est* a>u, 0 en mi poder''' F< /ar* lo >ue le
ordene, o no vivir* para contarloG P-e e6plicoR
HF1emasiadoG Hgrit=H' F3sted no es digno de vivir, Lalde;, 0 0a es /ora de >ue
alguien se lo diga en su cara servilG P)on>ue pretende esca4ullirse 0 deDar a sus camaradas
a merced de los tetraedrosR FQuiere salvar su /ermoso pelleDoG F-aldita sea, es usted el m*s
est@pido de todos nosotrosG P):mo saldr* de esta selva maldita sin guasR P1:nde
encontrar* alimentos cuando se le aca4en las municionesR PQu= cree >ue /ar*n esos
malditos 0 apestosos salvaDes cuando lo encuentren a>u, /u0endo de sus nuevos diosesR
F%o tiene la menor oportunidad''' est* loco, eso es todoG FEst* completamente loco''' es un
desgraciado 0 misera4le 4ic/oG
H+e?or Ha2.ins, dice usted cosas mu0 ofensivas Hrespondi: framente, con la
desagrada4le mueca a@n fiDa en sus la4ios viol*ceos 0 delgadosH' )reo >ue usted no me
/ace falta' Tal ve; le interese sa4er >ue Lalde; es el apellido de mi padre adoptivo, se?or'
F-i pue4lo son los mismos a >uienes usted califica tan ama4lemente de malditos 0
apestosos salvaDesG F-i /ogar est* en estos mismos 4os>ues >ue le parecen tan poco
acogedoresG +e?or Ha2.ins, Pacaso no /e dic/o siempre >ue sera capa; de encontrar su
avi:nR
HPQu= significa esoR
HQuiero decir, se?or, >ue so0 capa; de encontrarlo 0 lo /e encontrado, pocos minutos
despu=s de >ue se estrellara' +e?or Ha2.ins, sufrira usted una decepci:n si lo viese a/ora'
8os alimentos, las armas 0 las municiones de >ue tanto alarde:''', no /an e6istido nunca, a
no ser en un cere4ro pertur4ado por las fie4res tropicales' PS acaso los indios, los
apestosos salvaDes >ue a/ora mismo nos rodean, >ue est*n detr*s de usted en la som4ra,
los /an ro4adoR +era interesante averiguar la verdad de la cuesti:n, Pno le pareceR
F)ontempl= a trav=s del dosel de ramas el sol >ue 4rilla4a pacficamente, 0 un odio roDo
empa?: mi visi:nG F8evant= am4as manos, apretando los pu?os, para aplastar a>uel rostro
>ue sonrea perversamenteG ,ero la 4oca del arma >ue esta4a apo0ada en mi est:mago
/a4l: elocuentemente, 0 de s@4ito tuve pensamientos claros, 0 pala4ras fras 0 calculadas:
HFHasta en eso /a de mentir, Lalde;G F)reo >ue lo lleva en la sangreG %o me ca4e duda
de >ue usted ro4: los alimentos 0 las armas, tan esenciales para sus compa?eros' Es un acto
demasiado caracterstico como para dudarlo' ,ero, se?or Lalde;, ning@n indio ro4ara la
comida de otra persona' PAcaso su madre era 4lancaR
F3na furia ciega nu4l: sus oDillos in0ectados de sangre, 0 apret: los delgados la4ios en
espantosa mueca de iraG FLi >ue la muerte me o4serva4a desde a>uellos oDos, 0
aprovec/ando el instante en >ue permaneca estremecido por el odio salt=''' arroD*ndole con
todas mis fuer;as el grueso 4eDuco >ue colga4a de una rama, so4re mi ca4e;aG F-ientras el
arma dispara4a, el 4eDuco tenso lo golpe: en la nuca 0 lo derri4: al negro suelo de la selva,
muerto, muerto sin remisi:nG

# 9 El poder de los tetraedros

Era su vida o la ma, pero no /a4a pensado matarlo' El 4eDuco era pesado, colga4a
suelto de la rama 0 le /a4a dado un latiga;o, como con un ca4le vigoroso, acertando
e6actamente en la 4ase de su cere4ro enlo>uecido' F7ue un golpe terri4le, tan fuerte como
un martilla;o, >ue le parti: las v=rte4ras de la nuca como se rompe el tallo a una man;anaG
1i la vuelta al cuerpo' Tena la cara desfigurada 0 p@rpuraI cuando lo levant=, su ca4e;a
ca0: /acia delante como la de una mu?eca de trapo'
Espantado, lo deD= caer 0 me aleD='
En parte /a4a sido un /om4re 4lanco, 0 en todo caso un ser /umanoI por eso cav= en la
tierra 4landa una fosa no mu0 /onda 0 lo enterr=, no sin registrar sus ropas en 4usca de
armas 0 comida' En el 4olsillo del pec/o encontr= un tosco mapa donde aparecan el valle,
el campamento 0 una crucecita >ue marca4a el lugar donde /a4a cado el avi:n' Ha4a
di4uDado a l*pi; una delgada lnea de puntos /acia el norte, desde el campamento /asta
cerca del lugar donde esta4a el avi:n' 8uego torca /acia el oeste, /acia las monta?as,
cru;ando un arro0o producido por el des/ielo'
-e /alla4a en una /ondonada, >ue seg@n el mapa era el lec/o seco de una corriente >ue
i4a /acia la salida inferior del valle' Al sur del sendero /a4a tra;ado otra crucecita'
)omprend lo >ue significa4a: Flos alimentos 0 las armas del avi:n sa>ueadoG -e di cuenta
de >ue el camino esta4a astutamente marcado por 4eDucos sueltos 0 ramas desviadas Hun
camino de menor resistencia, m*s >ue un senderoH 0 cinco minutos despu=s /all= el
escondriDo de Lalde;, al lado de un afloramiento de cuar;o, 0 cargu= una de las moc/ilas
>ue /a4a trado'
):mo regresar al campamento con la noticia era 0a otro pro4lema totalmente distinto'
+a4a >ue sera in@til >uerer desandar lo caminado o guiarme por el 4urdo mapa /acia el
avi:n o el campamento' ,oda 4uscar el valle directamente al sur, a lo largo de la
/ondonada, 0 esta4a seguro de >ue cuando llegase all podra orientarme o esperar a ser
encontrado' El valle''' F0 los tetraedrosG Inspirado por el instinto o la intuici:n, cargu= al
/om4ro una de las ametralladoras m*s ligeras 0 me at= a la cintura tres cartuc/eras, por
de4aDo de la camisa'
Era m*s f*cil caminar por el 4orde de la pe>ue?a /ondonada >ue por el fondo, donde la
/umedad /acia m*s espesos los matorrales' Ha4a otro camino como el >ue Lalde; /a4a
seguido, un sendero invisi4le tallado en la male;a por manos desconocidas' A derec/a e
i;>uierda la male;a esta4a entreteDida mu0 espesamente, pero paralelas a la /ondonada las
ramas cedan en silencio a una ligera presi:n de la mano 0 volvan a cerrarse detr*s'
Evidentemente, Lalde; o los indios /a4an a4ierto este camino /asta el valle, pero no
figura4a en el mapa de Lalde;'
,or @ltimo, el sendero se aparta4a del cauce /acia el este, dando a una especie de
promontorio >ue so4resala en el valle cerca del lugar donde se /alla4an las esferas
gemelas' A trav=s de los *r4oles vi 4rillar la lu; del sol, pues /a4a una especie de claro >ue
da4a al terreno de reuni:n de los tetraedros' All esta4an reunidos los indios del 4os>ue,
api?ados tras la delgada cortina de vegetaci:n, o4servando en est@pida adoraci:n a los
desconocidos seres de a4aDo' Esta4an tan e6tasiados, >ue no se dieron cuenta de mi llegada
0 pude evitarlos desvi*ndome /acia el oeste'
Era casi medioda, 0 el ardor del sol /aca del valle una negra caldera recorrida por
d=4iles remolinos de aire' +e eleva4an de la roca desnuda en oleadas tr=mulas de calor, 4aDo
las cuales la selva leDana 0 el suelo rocoso del valle parecan vi4rar, dando un e6tra?o aire
de a>uelarre a la congregaci:n de seres so4renaturales >ue toma4an el sol en el fondo del
valle'
A/ora, a plena lu; del da, pude verlos tal como el profesor Horn40 los /a4a descrito'
8os tetraedros parecan constituidos por un mineral duro 0 cristalino, negro /asta resultar
casi invisi4le, cru;ado por finas vetas color p@rpura intenso' )uando se movan, el sol
arranca4a resplandecientes refleDos a sus lados lustrosos, 0endo a dar como ra0os de una
linterna en el som4ro lindero de la selva' ,or>ue los tetraedros esta4an in>uietos, se
movan de un lado a otro entre los pe?ascos, componiendo e6tra?as figuras, como si los
seres de cristal eDecutasen una dan;a misteriosa' +e reunan en grupitos de seis, m*s o
menos, >ue se dispersa4an 0 volvan a congregarse, igual >ue /acen los /umanos cuando
est*n intran>uilos, esperando con impaciencia alg@n acontecimiento e6traordinario'
AleDado de los dem*s, inm:vil en una especie de claro circular entre las rocas, se /alla4a
el gigantesco Defe de los tetraedros' El violeta oscuro del cristal, en su caso se converta en
un /ermoso tono ciruela, o p@rpura me;clado con 4ermell:n, 0 el negro de fondo pareca
menos cerrado' Era m*s c*lido 0 se pareca m*s a la aterciopelada calma de la noc/e
tropical' ,ero =stas son impresiones, t=rminos comparativos >ue empleo para distinguirlo
de sus compa?eros de otro modo >ue no sea simplemente el tama?o' ,ara un o4servador, la
diferencia era evidente, pero no es f*cil descri4irla en pala4ras corrientes' Baste decir >ue
era inconfundi4lemente distinto a los dem*s, >ue pareca poseer car*cter 0 personalidad,
mientras el resto eran tan s:lo pir*mides de cristal, aun>ue terri4lemente vivas'
F< a/ora el Defe gigantesco emita su poderosa llamada con prolongadas 0 lentas ondas
vi4rantes >ue parecieron empuDarme /acia atr*s, apretarme contra la oscuridad del 4os>ue,
aleDarme de los e6tra?os monstruos del valleG En respuesta se acercaron treinta tetraedros
menores, aparentemente salidos al a;ar de las filas, >ue se mantenan a igual distancia del
Defe, formando un gran crculo de die; metros de di*metro'
1e nuevo la sonora llamada despert: los ecos en los riscos >ue me rodea4an, 0 las
/ordas de tetraedros comen;aron a moverse fluidamente, caudal de resplandeciente cristal
p@rpura >ue se reuni: en el anfiteatro natural, formando de tres en tres en los lugares >ue
sus compa?eros /a4an se?alado''' todos menos die;, >ue se enfrentaron a cada tro,
formando una gigantesca rueda dentada con eDes, radios 0 corona de cristal viviente 0
sensi4le''' Fcristal con inteligenciaG
,ermanecieron all 4aDo el sol a4rasador, destac*ndose como gigantescas Do0as de
p@rpura contra la roca color a;a4ac/e' ,ens= en el gran circo de piedra de +tone/enge 0
otros crculos monolticos >ue los /om4res /an /allado en Inglaterra 0 en Europa' FHa4a
un e6tra?o parecido entre la forma de los monstruos vivientes de otro mundo 0 los antiguos
templos de la ra;a pre/ist:ricaG ,ero, Pes tan desca4ellado suponer >ue los salvaDes
supersticiosos modelasen sus templo m*s importantes a imagen 0 semeDan;a de los dioses
so4renaturales a >uienes rendan culto''' dioses de cristal p@rpura >ue llegaron, destru0eron
0 volvieron a desvanecerse en los cielos, deDando el recuerdo de su crculo inevita4le, 0 el
trueno de su lenguaDe en los grandes tim4ales de los cultosR P%o es posi4le >ue /u4ieran
venido antes, para descu4rir >ue la Tierra no serva a sus fines 0 continuar /acia otros
mundosR < si fue as 0 nos encontramos dispuestos, P>u= les impidi: retirarse con el relato
de sus descu4rimientos, se?alando >ue la Tierra era in@til para sus prop:sitos tetra=dricosR
P,or >u= regresa4an una 0 otra ve;R

Li >ue los tros >ue forma4an la corona dentada de la gigantesca rueda de cristal
avan;a4an poco a poco /acia dentro, uniendo sus c@spides /asta formar un estrec/o foco, 0
>ue los die; >ue constituan los radios de la rueda eran del mismo color vivo >ue su Defe'
8os conDuntos de tetraedros arroDa4an som4ras cortas 0 negras alrededor de sus 4ases
4rillantes'
A medida >ue el sol llega4a al cenit, deDando caer sus ra0os a4rasadores so4re el mundo
sofocante, not= el inicio de un vago resplandor rosado en el foco de los grupos del crculo,
un 4rillo como de energa, de lu;, concentrada por los mismos tetraedros, aun>ue no surga
de ellos mismos, sino >ue era a4sor4ida del torrente de lu; >ue reci4an desde lo alto'
F,or>ue la lu; >ue se refleDa4a en sus caras resplandeca a@n m*s a;ul, a@n m*s fra, a
medida >ue 4e4an los c*lidos ra0os roDos 0 los enfoca4an /acia los /irvientes glo4os de
energa contenida >ue se esta4an formando so4re sus aristasG
El resplandor rosado se /a4a convertido en un fuerte 4ermell:n, aparentemente
encerrado en las esferas definidas por los v=rtices de los tetraedros inclinados' FTreinta
car4ones 4rillantes so4re fondo negro, noventa grandes formas angulosas 0 negras >ue
resplandecan con fantasmag:rica lu; a;ul 4aDo los ra0os del sol, mientras se apro6ima4an
lentamente al centro, a su poderoso Defe, llev*ndole comida, energa solar para su festnG
FA/ora la llama escarlata de lu; aprisionada ascenda r*pidamente a un espantoso
pin*culo de color insoporta4le Hfuego puro tomado de los c*lidos ra0os del solH, pura
energa para saciar a a>uellos demonios tetra=dricos de otro mundoG F-e pareci: >ue /a4ra
de reventar las esferas >ue la aprisiona4an 0 fundir toda a>uella /orda de cristal con su furia
li4erada de fuego viviente, li4er*ndose de las fuer;as inimagina4les >ue la mantenan
contenida entre las caras ansiosas 0 resplandecientes, >ue4rando sus la;os artificiales para
4arrer el valle con una tempestad de fuego terri4le >ue reducira el /orno de los tetraedros a
una lastimera insignificanciaG F,ero no ocurri: nada de eso, pues el poder >ue la /a4a
sustrado a los dorados ra0os del sol la domina4a, sometida a la voluntad de los tetraedros,
como el alfarero domina la arcillaG
El gran anillo se cerr: lentamente, los tetraedros avan;aron poco a poco /acia el centro
com@n, portando en sus focos los glo4os de llama terri4le' +e detuvieron, prepar*ndose
largo rato' En un instante li4eraron la energa acumulada de las esferas, en una poderosa
e6plosi:n de fuego cegador >ue se convirti: en un @nico e inmenso manto de llamas,
cu4riendo la rueda gigantesca con su gloria 0 convergiendo luego so4re el inflamado
tor4ellino de su centro' FA>u toda la energa li4erada de la llama flua /acia el cuerpo del
poderoso Defe de los tetraedros, 4a?*ndolo en una orga de lu; roDa >ue fue a4sor4ida por
sus facetas 4rillantes como el agua por la arena reseca del desierto, produciendo un nuevo
resplandor de vida renovada en su estructura giganteG
F< a/ora, como en respuesta, surgi: de su c@spide imponente una delicada 0 delgada
fuente de fuego a;ul claro, silencioso, como la c/ispa generada por el /om4re entre dos
electrodos fuertemente cargados Hel a;ul del fuego el=ctricoH, la digesti:n del festn del
giganteG )omo esclavos >ue recogen las migaDas de la mesa del amo, los die; tetraedros
menores se acercaron' FA medida >ue su /am4re espantosa manifesta4a su intensidad
tremenda 0 ansiosa, la fuente de llamas a;ules se dividi: en die; lenguas delgadas, apenas
visi4les contra la roca negra, >ue alcan;aron las c@spides de los die; 0 se comunicaron a
trav=s de ellas a toda la rueda gigantesca, donde las 4olas de fuego carmes volvan a
ascender /acia su estallido e6t*ticoG
F8as esferas roDas estallaron de nuevo 0 cu4rieron la /orda con un manto tit*nico de
llamas, 0 una ve; m*s el Defe gigante 4e4i: de su gloria impetuosaG FA/ora la fuente a;ul se
/a4a convertido en un poderoso geiser de centelleante lu; color ;afiro, lan;ada a treinta
metros de altura en la atm:sfera resplandecienteG FAtrada por la terri4le avide; de las
criaturas menores, se curv: en magnfica par*4ola por encima de la rueda de cristal 0 ca0:
so4re ellos 0 en ellos, renovando su sustancia 0 su vidaG
F,or>ue mientras 0o mira4a, cada tetraedro comen;: a /inc/arse visi4lemente,
espantosamente, ad>uiriendo una magnitud poco menor >ue la del lder gigantescoG F<,
mientras aumenta4an su tama?o, el torrente de fuego a;ul se desvaneci: 0 muri:,
deD*ndolos saciados 0 dispuestos para la escena finalG
FTsta lleg: con sorprendente rapide;G En un instante, los cien monstruos agrupados
florecieron, estallaron, se dividieron en otros cuatro m*s pe>ue?os, nacidos de cada v=rtice
del tetraedro padre' 1eDaron una forma octa=drica de cristal transparente, incolora 0 fr*gil,
cu0a vida /a4a pasado a los seres reci=n nacidos, un es>ueleto duro >ue se des/i;o 0 ca0:
como delicado 0 resplandeciente polvo de cristal so4re el suelo del valle' +:lo el lder
gigantesco permaneca intacto 4aDo los ra0os o4licuos del sol' FEl centenar se /a4a
convertido en cuatro centenaresG F8os tetraedros se /a4an multiplicadoG
F)uatrocientos seres monstruosos donde momentos antes /a4an e6istido cienG
FBe4iendo la lu; del sol de medioda, a4sor4iendo su energa para ganar realidad, a>uellos
entes tetra=dricos de un mundo e6tra?o utili;a4an su poder para e6cluir la m*s leve
oposici:n mediante la fuer;a a4soluta de su n@mero cada ve; ma0orG F)ontra cien o
cuatrocientos, los eD=rcitos 0 la ciencia de la /umanidad podan luc/ar con cierta
posi4ilidad de =6ito, pero cuando cada criatura de a>uella /ueste invulnera4le poda
convertirse en cuatro con el sol de medioda, induda4lemente las esperan;as eran nulasG F8a
/umanidad esta4a condenadaG
En el promontorio de la i;>uierda not= una agitaci:n' 8os indios entona4an una e6tra?a
cantinela, siguiendo el ritmo de un enorme 0 grave tam4or' Era un mon:tono /imno o
plegaria a los dioses antiguos''' dioses a/ora personificados en a>uellos seres' A trav=s de la
male;a >ue nos separa4a logr= ver al caci>ue, una ca4e;a m*s alto >ue los dem*s 0 con los
4ra;os levantados, dirigiendo la ceremonia' F+us voces se elevaron, 0 rompieron en un
furi4undo clamor cuando una docena de cong=neres su0os salieron de la selva arrastrando
el cuerpo atado de un /om4re 4lanco''' Fde -arstonG
1e4a acercarme' FAll, separado de ellos por una distancia de treinta metros 0 una do4le
cortina de enmara?ados 4eDucos, no me atrev a disparar para no matar al amigo en ve; de
al enemigoG F-e precipite en la espesura, apartando los o4st*culos con el ca?:n de la
ametralladoraG F+i no /u4iesen estado distrados con su ritual salvaDe, los indios
seguramente /a4ran odo mi llegada ruidosa, avan;ando ciegamente a trav=s de la male;a
sin la menor precauci:nG ,or casualidad o suerte la male;a era all menos espesa, 0 logr=
salir al claro en el momento Dusto'

FA pesar de su traidora /ipocresa, Lalde; /a4a dic/o la verdad so4re las antiguas
costum4res 0 los sacrificios ancestralesG FEl enorme cuerpo de -arston fue colocado so4re
una losa redonda de piedra pulida en el centro del claro, 0 los pigmeos de la selva se
api?a4an a su alrededor para suDetarloG FEl caci>ue esta4a so4re el, con los 4ra;os al;ados
en gesto de ofrenda, 0 sus rasgos esta4an distorsionados por algo m*s >ue el temor a los
dioses 0 el frenes del sacrificioG FEl odio 0 una ira terri4le domina4an su rostro 4roncneo,
convirti=ndolo en una verdadera m*scara dia4:licaG F< en su pu?o esgrima un 4rillante
pu?al de acero >ue media /ora antes 0o /a4a visto enterrado en la tierra negra del 4os>ue'''
FEl pu?al de L*de;G
FLolvi: a elevar su c*ntico de ofrenda 0 sacrificio, dominando con sus gritos el ritmo
atronador del tim4al, a la manera de los antiguos predecesores de los incasG FLolvi: a
alcan;ar su crescendo e6t*tico de fren=tica adoraci:n 0 odio puro''' >ue culmin: en un grito
enlo>uecido cuando su 4ra;o 4aD: /acia la garganta de su victimaG F-i arma le /i;o eco,
con un alegre ta4leteo >ue son: como una carcaDada salvaDe, llenando de muerte plomi;a el
claro, segando vidas en un sacrificio m*s terri4le >ue el imaginado por cual>uier mente
salvaDe'
FA trav=s de una nie4la sangrienta vi los cuerpos morenos 0 >ue4rados, retorcidos,
derri4ados por los golpes secos de las 4alas >ue despeda;a4an su carne 0 rompan sus
/uesos, 4a?ando el altar 0 el delgado cuerpo all tendido con c/orros de sangre /umeanteG
FEl deseo de sangre esta4a dentro de m cuando segu= las filas aterrori;adasI entonces
>ued: vaca la primera cartuc/era 0, mientras 4usca4a la segunda, los escasos
supervivientes aga;apados /u0eron entre gritos /acia la selva protectoraG
F&etorn: la cordura, el /orror ante la matan;a >ue /a4a cometido, 0 con ello un
espantoso temor, pues en mi furia irracional tal ve; /a4a matado al amigo Dunto con los
enemigosG F+alt= fren=tico so4re las /ileras despeda;adas 0 sangrantes de la carnicera, 0
corr por el ensangrentado lugar /acia donde =l esta4a, olvidando mi armaG
)uando llegu= al primitivo altar, -arston li4r: su cuerpo cu4ierto de sangre de los
cad*veres >ue lo cu4ran' +e incorpor: 0 gru?: con sarcasmo:
HPEst* seguro de >ue /a matado suficientes por /o0R PS acaso no sa4a >ue esta4a
cargadaR
HFHom4re, -arstonG Hgrit= sin reparar en sus pala4rasH' P+e encuentra 4ienR PEst*
/eridoR
H%o, no' Esto0 4ien' Admito >ue es un tirador condenadamente 4ueno''' aun>ue no
acert: conmigo' ,ero no digo >ue no lo /a0a intentado' Ha tratado 4ien a los mirones
inocentesI naturalmente, para todo 4uen ciudadano lo primero es el p@4lico'
1e /ec/o, le /a4a /erido en el 4ra;o Huna /erida leve, >ue no interesa4a el /uesoH 0
la sangre >ue lo cu4ra no era s:lo india' ,ero sus 4urlas me a0udaron a serenarme,
evitando >ue fuera presa de la /isteria, lo cual no /a4ra 4eneficiado a nadie' -e devolvi: a
un estado de relativa normalidadI al menos poda /a4lar sin tem4lar como un loco' )uando
nos aleDamos del escenario de la matan;a, se acord: de Lalde;'
HPQu= /a ocurridoR Hpregunt:H' PLalde; se volvi: atr*sR
H8o intent: Hrespond som4roH' &o4: la carga del avi:n ocult*ndola Dunto a un
sendero 0''' 4ueno, 0o no >uise atender a sus ra;ones, 0 entonces sac: un arma 0 me
amena;:' 8e romp la nuca''' lo mat='
H%o le acuso por ello' +upuse >ue ocurrira, e imagino >ue se trata4a de su vida o de la
de =l' ,ero /a suscitado muc/a e6citaci:n entre los indios' P+a4a >ue era mesti;oR 1eca
ser indio de pura ra;a, /iDo de un caci>ue de la selva 0 una princesa descendiente del pue4lo
de los Antiguos, Fpero era un mesti;o 0 adem*s 4astardoG 8a menor insinuaci:n al respecto
lo enfureca' 8o /e visto aplastar sin compasi:n la ca4e;a de un /om4re, un arriero
portugu=s, >ue afirm: ser pariente su0o''' Fpor parte maternaG Lalde; era un sacerdote de
los indios, /erencia de su padre, 0 supongo >ue ellos encontraron el cad*ver' ,ero Horn40
no sa4e nada' <o >ue usted acusara a los indios''' a los muertos' P1e acuerdoR
H+upongo >ue s' Scurri: tal como usted supone' 8o golpe= en la nuca con un grueso
4eDuco, con demasiada fuer;a' P):mo fue usted capturadoR
H<a le diDe >ue sospec/a4a de Lalde;' Intent= seguirlo 0 ellos me atacaron al sur de
a>u, cerca de la /ondonada' 1e4i: ocurrir poco despu=s de >ue encontrasen a Lalde;, pues
esta4an furiosos' 1e todos modos, creo >ue el profesor est* a salvo' P)omprende >ue esa
multiplicaci:n significa >ue est*n preparados para apoderarse de todo, arrasando todo el
planeta para convertirlo en un sitio m*s seguro 0 acogedor para tetraedrosR 1oc dice >ue
vienen de -ercurio''' >ue estar* superpo4lado de4ido a la facilidad de esa reproducci:n por
escisi:n, 0 >ue vienen a 4uscar nuevo espacio vital' %o s= >u= pro4a4ilidades tenemos de
derrotarlos, pero seguro >ue desde /ace una /ora se /an reducido a la cuarta parte para
nosotros' +omos vulnera4les, pese a nuestras armas' PTiene usted la otra ametralladoraR
HEst* en el escondite con la ma0or parte de la comida, si los indios no lo descu4rieron
cuando encontraron a Lalde;' -e apoder= del mapa >ue =l usa4a'
HBien, ve*moslo' -a?ana usted vigilar* al profesor, por>ue los indios est*n sedientos
de sangre, 0 0o traer= el material al campamento' )omo a/ora s= >ue son /ostiles,
mantendr= los oDos 4ien a4iertos 0 le garanti;o >ue no volver*n a sorprenderme durmiendo'
Lamos''' 4us>u=mosle a/ora, mientras los tenemos intimidados'
HEspere, -arston HrespondH' +er* meDor >ue usted va0a a por el material' Tengo la
cora;onada de >ue lo necesitaremos mu0 pronto' A m me ser* f*cil /allar al profesor
Horn40 0 creo >ue los indios no van a regresar por a/ora'
HFTiene ra;:nG He6clam:H' Hasta luego'
+e aleD: por el camino >ue 0o /a4a andado'

C 9 FAcorraladosG

%o tuve dificultad en /allar al profesor' A decir verdad, fue =l >uien me encontr: a m'
Esta4a e6citado, por>ue /a4a descu4ierto algo >ue nosotros desconocamos'
HFHa2.insG He6clam:, tom*ndome con fuer;a del /om4roH' PHa visto c:mo se
reproducenR Es nota4le''', Fa4solutamente ins:litoG 8a velocidad con >ue lo /acen''' 0 oiga,
Ha2.ins, no necesitan crecer antes de dividirse' He visto >ue dos de ellos lo /acan una 0
otra ve; /asta engendrar tetraedros de oc/o centmetros''' Fm*s de un millarG F,i=nselo'''
Ha2.insG )uando >uieran, podr*n avasallar nuestro pe>ue?o planeta en pocos dasG
FEstamos derrotadosG
H+upongo >ue tiene ra;:n, profesor HrespondH' 1game''' P/a visto a los indiosR
HP8os indiosR +''' Ha2.ins, a/ora parece >ue algo anda mal entre ellos' ,arecen /a4er
perdido su respeto /acia los tetraedros''' Estas tri4us no suelen pintarse demasiado, pero los
/e visto con sus pinturas de guerra, 0 un vieDo insulta4a a los seres desde el lindero del
4os>ue, con un torrente inaca4a4le de inDurias' +i los tetraedros intentan /acer algo, tal ve;
a/ora se opongan'
HF-arston se alegrar* de orloG 1e momento creo >ue ser* meDor dirigirnos a la meseta,
al otro lado de la /ondonada, donde ser* menos pro4a4le >ue nos alcance su llama' 3sted
se >uedar* all 0 0o regresar= para a0udar a -arston con las armas' -u0 pronto las
necesitaremos'
H1e acuerdo, Ha2.ins' +u plan parece 4ueno, 0 cele4ro >ue /a0an encontrado el avi:n'
,ero, Pd:nde est* Lalde;R PAcompa?a a -arstonR
H%o, est* muerto'
HF-uertoG PQuiere decir''' los indiosR
HEstuvieron a punto de atrapar tam4i=n a -arston, pero 0o i4a armado' Lamos a
recoger las cosas, 0 4us>uemos un sitio desde donde podamos ver lo >ue ocurre 0 estar
resguardados' +game'
Encontramos un refugio ideal en lo alto de la ladera occidental de la /ondonada, donde
una pe>ue?a estri4aci:n cu4ra la altura >ue domina4a el valle de los tetraedros' -ilenios
atr*s, por cierto, /a4a sido empleada como atala0a por los antiguos /a4itantes de la regi:n,
cuando las grandes ciudades de piedra tallada se al;a4an en los valles a/ora cu4iertos de
vegetaci:n' Queda4a parte de las antiguas murallas, >ue constitua un 4uen 4aluarte contra
posi4les ata>ues, 0 deD= al profesor Horn40 con el arma para >ue defendiese la posici:n
/asta >ue 0o encontrase a -arston'
%o me result: difcil /allarlo, 0 entre am4os trasladamos los pertrec/os del escondriDo a
la atala0a, mientras el profesor monta4a guardia' En realidad, arda de ganas de e6cavar el
antiguo solar, >ue contena cer*micas 0 /erramientas de los antiguos /a4itantes' E6plic:
>ue la antigua oleada pleistoc=nica de inmigraci:n desde Asia, a trav=s de Alas.a 0
Am=rica del %orte, se /a4a 4ifurcado en ,anam* para pasar /acia am4as vertientes de los
Andes' Al oeste, a lo largo de la costa, florecieron las antiguas civili;aciones americanas
>ue culminaron con los incas' Al este aparecieron los indios de la selva, po4res criaturas
salvaDes de las regiones tropicales, semeDantes a los >ue 0a conocamos' En el lmite entre
am4as regiones, =l 4usca4a prue4as de posi4les contactos' Tal ve; las /all:' (am*s lo
sa4ramos'
1os das despu=s dieron comien;o las /ostilidades' Ha4amos encontrado los restos del
avi:n, >ue esta4a casi intacto, aun>ue era imposi4le despegar en medio de la selva'
+acamos la gasolina de los dep:sitos 0 la guardamos en grandes tinaDas de 4arro >ue el
profesor Hom40 /a4a encontrado intactas en un nic/o antiguo' ,ropuso luc/ar con fuego
contra el fuego, despeDando el terreno >ue circunda4a nuestra pe>ue?a fortale;a, de modo
>ue pudi=ramos ver lo >ue nos rodea4a en caso de >ue /u4iera pro4lemas'
-arston 0 0o limpiamos el monte lo meDor >ue pudimos, e /icimos marcas profundas en
los *r4oles m*s desarrollados de la ladera' Es difcil encender un fuego defensivo en la
selva, pero lo conseguimos apilando male;a seca tomada al otro lado de nuestra pe>ue?a
plataforma, roci*ndola con gasolina 0 meti=ndonos en una de las e6cavaciones del profesor
mientras arda' En un am4iente m*s seco, no /a4ramos vivido para contarlo' 1e /ec/o,
despeDamos el terreno unos seis metros a nuestro alrededor antes de >ue se apagara el
fuego, deDando una mara?a de restos ennegrecidos >ue delimita4a efica;mente los
respectivos campos, adem*s de despeDar el terreno'
Qui;* nuestro fuego suscit: el ata>ue de los tetraedros' 8a ma?ana siguiente renovaron
su actividad en la rocosa /ondonada' 1evastaron una considera4le e6tensi:n de selva antes
>ue aca4ara el da' Al medioda siguiente se dieron otro festn solarI el valle ennegrecido
>ued: atestado con sus formas angulosas, grandes 0 pe>ue?as, pues, tal como /a4a visto el
profesor, pareca >ue muc/os se multiplica4an sin crecer'
FEl eD=rcito destructor se apresta4a, 0 los tetraedros inicia4an la con>uista de la TierraG
En vastas oleadas de espantosa capacidad destructiva, sus llameantes ra0os de energa
4arrieron la selva 0 ni si>uiera la /@meda oscuridad pudo resistir' ,oderosos gigantes del
4os>ue ca0eron derri4ados por la calcinante llama amarilla, des/aci=ndose en ceni;a
polvorienta antes de tocar el suelo' BeDucos gigantescos se retorcieron como serpientes
torturadas a medida >ue la savia se volatili;a4a por efecto del espantoso calor, 0 luego
ca0eron muertos, para descansar como largas espirales grises so4re la roca desnuda >ue
/a4a sido el suelo del 4os>ue''' roca >ue presenta4a el mismo aspecto vtreo >ue el fondo
del valle, roca fundida por un calor de intensidad desconocida en la Tierra'
,or la tarde, nuestro nido rocoso era una pennsula solitaria, un oasis en el desierto de
*spera negrura, una torre >ue los tetraedros, por alg@n motivo desconocido, no /a4an
intentado alcan;ar'
A/ora podamos comprender su plan de operaciones, 0 nos descora;onamos, temiendo
por nuestra especie' ,ues, mientras la mitad del eD=rcito tetra=drico atenda a este
/olocausto de destrucci:n, el resto se alimenta4a 0 reproduca 4aDo la plena lu; del sol'
Todos los das se suma4an decenas de .il:metros cuadrados a su territorio infernal, 0 miles
de tetraedros a su eD=rcito nefasto' FA/ora veamos >ue utili;a4an cada ve; m*s el segundo
procedimiento' FEngendra4an un sinn@mero de min@sculas criaturas de oc/o centmetros
>ue, en pocos das, alcan;a4an el tama?o adulto, 0 al da siguiente podan reproducirseG Era
terri4le, pero est*4amos del todo aislados''' una isla en un mar de roca negra, todava
respetada por los fuegos a4rasadores' %ada podamos /acer para salvarnos a nosotros
mismos o a nuestro mundo'

+alvo la vegetaci:n >ue agosta4an tan met:dicamente, los tetraedros de -ercurio Hel
profesor Horn40 asegura4a >ue procedan de all, 0 luego supimos >ue as eraH, no se
/a4an puesto realmente en contacto con la vida de nuestro planeta, 0 menos a@n con su
amo, el /om4re' 8os indios les tri4uta4an culto desde leDos, 0 nosotros nos cuidamos
muc/o de no provocar a nuestros visitantes del espacio' ,ara unos 0 otros, la situaci:n i4a a
dar un giro diametral'
)omo /a4amos >uedado aislados de la selva, 0a no perci4amos la in>uieta 0 furtiva
actividad de sus /a4itantes' +us dioses los /a4an traicionadoI tal ve; a/ora los
considera4an demonios' +u sacrificio /a4a sido interrumpido 0 sus Defes implaca4lemente
muertos por los asesinos de su /ermano, el mesti;o >ue tena sangre 4lanca' 8a vida 0 la
le0enda les /a4an enga?ado' F8a culpa era de los tetraedros, 0 los tetraedros i4an a
pagarloG
8os invasores reanudaron su programa diario de devastaci:n mediada la ma?ana'
Vltimamente los indgenas /a4an adoptado /*4itos nocturnos, 0 fue -arston >uien nos
despert: a medianoc/e para >ue presenci*ramos el espect*culo, seg@n diDo' En realidad,
todos comprendimos >ue la empresa de los indios pro4a4lemente sera de vital importancia
en nuestra situaci:n'
8as esferas eran demasiado pe>ue?as como para contener a todas las /uestes
tetra=dricas, 0 =stas forma4an grandes :valos confocales alrededor de ellas para dormir, si
es Dusto decir >ue a>uellos entes dorman' El primer indicio del ata>ue fue un pe>ue?o
fuego de /oDas 0 ramas prendido en las rocas, encima de la /ondonada llena de pedruscos
desprendidos de sus laderas por efecto de la terri4le calcinaci:n' Apenas era visi4le: tan
s:lo una llamita encendida por alg@n motivo m*gico' 8uego se o0: una cantinela 4aDa 0
lastimera, cu0a ve/emencia 0 amargo odio entendimos en seguida' Era una maldici:n,
destinada a e6pulsar a los invasores so4renaturales del lugar donde se /alla4an' FEl profesor
Hom40 >ued: estupefacto ante la enorme antig[edad de los mitos 0 supersticiones en >ue
se funda4a el c*nticoG F1e s@4ito, =ste se convirti: en un agudo aullido senil de locura totalG
8a tensi:n /a4a sido ma0or de lo >ue el vieDo sacerdote poda soportar'
FA guisa de respuesta, otros fuegos ma0ores surgieron so4re las laderas del valle, 0 a la
lu; >ue despedan vimos >ue los indios se acerca4an desde el lmite de la selvaG F-iles de
ellos, >ue /a4an recorrido inconta4les leguas por los senderos de la selva para la
adoraci:n, a/ora se disponan a la 4atalla con todo el fanatismo delirante de una religi:n
ultraDadaG F7ue como una ola gigantesca de /umanidad doliente la >ue descendi: por las
negras rocas para atacar a los tetraedros durmientesG ,ero cuando el @ltimo indio a4andon:
la protecci:n de la selva, vimos >ue la fuer;a atacante era desproporcionadamente reducida
en comparaci:n con las filas de a>uellos a >uienes ataca4an' 8os mercurianos descansa4an,
apenas iluminados por la luna menguante, como un inmenso campamento de tiendas negras
0 tetra=dricas, aDenos al enDam4re de salvaDes >ue, conducidos por el sacerdote enlo>uecido,
se lan;a4an so4re ellos' F,ero no esta4an aDenos en a4solutoG
7ui el primero >ue descu4ri: el d=4il resplandor rosado >ue rodea4a las filas silenciosas,
semeDante al >ue /a4a derri4ado mi avi:n' Avis= a -arston con un susurro, 0 me respondi:
>ue el resplandor no e6ista antes''' F>ue los tetraedros de4an estar despiertos 0 en guardiaG
Tena ra;:n' El resplandor roDo se e6tendi: r*pidamente so4re el suelo del valle' 1e4a
precederlo otra emanaci:n invisi4le, pues vi >ue el vieDo sacerdote vacila4a, golpea4a con
los pu?os cerrados una pared inmaterial 0 caa luego con un grito a/ogado, >uedando
inm:vil' FA/ora, en todo el valle las avan;adillas de los salvaDes c/oca4an con esa pared de
muerte invisi4le >ue avan;a4a lentamente''' 0 caan ante ellaG F<acan en /ileras, apil*ndose
cuerpo so4re cuerpo al no ceder la arremetida desencadenada por las /ordas de pieles roDasG
F,iedras, flec/as 0 lan;as volaron a trav=s de la espesa nie4la roDa, para re4otar
inofensivamente so4re los indiferentes tetraedrosG F,ero no tan inofensivamente como
pareca, pues en algunos casos se produca un d=4il estallido, con una llamarada a;ul,
cuando uno de los seres m*s pe>ue?os era destruido por una piedra lan;ada con aciertoG
FEran fuertes, pero sus pieles de cristal eran delgadas 0 una piedra 4ien dirigida poda
romperlasG F%o eran invulnera4lesG
8os indios tam4i=n se dieron cuenta de ello, pues a4andonaron lan;as 0 flec/as para
desencadenar una grani;ada de piedras pe>ue?as 0 grandes, >ue ca0eron so4re los
tetraedros como un verdadero c/aparr:n, provocando importantes da?os entre los >ue a@n
no /a4an alcan;ado el tama?o adulto'
8os salvaDes grita4an a/ora, e6citados por el triunfo, 0 su ata>ue desesperado /aca
mella, pero la 4arrera invisi4le segua creciendo, sem4rando la muerte en su perverso
avance' 8a ne4lina rosada converta los cuerpos cados en una fina ceni;a 4lanca >ue, a su
ve;, se disolva en el roDo cada ve; m*s intenso' F8os ruidosos atacantes eran cada ve;
menos numerosos, 0 no /a4an comprendido la futilidad de su empe?oG F1e repente, los
tetraedros a4andonaron la defensa pasiva para entrar en com4ate activoG
8a causa era evidente' FEn lo alto de la colina, cinco indios /a4an lan;ado al precipicio
un inmenso pedrusco redondo >ue re4ot: so4re las rocas 0 ca0: so4re un enorme tetraedro
de dos metros 0 medio, /aciendo a?icos su flanco de cristal, 0 li4erando la energa
contenida en un torrente cegador de llamas a;ules >ue se e6tendi: convirti=ndose en un
c/arco /umeante de lava derretida al roDo vivo, >ue 4rilla4a dia4:licamente 4aDo la p*lida
lu; de la lunaG F7ue el golpe de graciaG El ata>ue desesperado /a4a pasado a ser realmente
peligroso para los tetraedros, 0 =stos reaccionaron en seguida' En sus c@spides
relampaguearon los flameantes ra0os amarillos de la destrucci:n'
F7inalmente, los indios se dispersaron 0 /u0eron ante las /ordas >ue avan;a4an, pero lo
/icieron demasiado tarde, pues los tetraedros 0a esta4an irritados 0 no dieron treguaG
F8argas lenguas amarillas se e6tendieron, golpeando como terri4les martillos a los salvaDes
>ue /uan 0 a4ras*ndolos en r*pida agona, derri4*ndolos, /undi=ndolos en un /orror
informe, entre rocas /umeantes donde el mar escarlata, los sumerga 0 los transforma4a en
escoria fundida a la derivaG F8os indios derrotados parecan flotar en un mar amarillo, 0 lo
>ue a>uel mar toca4a desapareca en un instanteG F%ing@n ser viviente poda resistir a>uella
espantosa cortina de fuegoG
F1e repente la tragedia se volvi: /acia nuestro propio cuartel, pues un grupo de indios
4usc: la salvaci:n en nuestro refugioG Treparon como simios morenos por el precipicio,
/acia nuestra fortale;a, 0 atravesaron los rescoldos de nuestro fuego defensivo' Eran
/om4res como nosotros, /om4res cu0as vidas corran un terri4le peligro' -arston 0 Hom40
se encaramaron al parapeto, llam*ndolos a voces en su lengua nativa' F,ero el salvaDe
asustado no conoce amigos, 0 la respuesta fue una andanada de flec/as >ue /icieron caer al
profesor en mis 4ra;os, 0 o4ligaron a -arston a re>uerir sus armas, entre maldicionesG
F)on los la4ios torvamente apretados, -arston reg: de plomo la pendiente rocosa,
4arriendo a los salvaDes enfurecidos como 0o /a4a /ec/o ante el altar de los sacrificiosG
FAl vemos, la locura redo4l:, e interrumpieron la /uida para arremeter contra nuestro
4asti:n, al;ando las voces en locos insultosG
1eD= al profesor Hom40 al resguardo de la muralla, sa>u= la otra ametralladora, a4r de
un puntapi= una caDa de municiones 0 me un a -arston para defender la fortale;a' En mi
victoria individual, 0o /a4a tenido como aliados la sorpresa 0 la superstici:n, pero a/ora
s:lo =ramos dos contra el fanatismo desencadenado, 0 la inferioridad era grande' FAcudan
de todas partes como saltamontes, con oDos /am4rientos de sangre, rec/inando los dientes
con odio''' fieras de la selva devoradas por el deseo de matarG 8os restos del matorral
>uemado, >ue forma4an un espeso cintur:n alrededor del fuerte, nos salvaron al frenar el
asalto enlo>uecido' Entonces intervinieron nuestras armas' < no =ramos s:lo dos, pues o
un tiro de rifle 0 supe >ue el profesor Hom40 cu4ra la arista rocosa >ue se e6tenda /acia
atr*s 0 nos comunica4a con las colinas'
)on todo, creo >ue /a4ramos sido vencidos, a no ser por los tetraedros' )omprendieron
r*pidamente >ue el comportamiento de los indios /a4a cam4iado, 0 lo aprovec/aron
rodeando la estri4aci:n para impedir una segunda retirada' Entonces lan;aron la ardiente
cortina de fuego amarillo so4re las espaldas de la aullante /ueste salvaDe, >ue ca0eron como
moscas' ,ocos minutos despu=s, el @ltimo indio era ceni;a gris so4re la pendiente rocosa'
Hu4o un instante de calma' %os detuvimos e /icimos 4alance: tres /om4res con rifles
contra miles de tetraedros provistos de ra0os' Hom40 esta4a cado contra el muro 4aDo, con
los oDos cerrados, 0 su delgado cuerpo se contraa en ata>ues de tos >ue /icieron 4rotar la
sangre por su 4oca' 3na flec/a le /a4a atravesado los pulmones' -arston a4andon: la
ametralladora /umeante para coger un rifle, 0 0o lo imit=' 1urante unos dos segundos, las
fuer;as rivales se midieron en silencio'
8os mercurianos tomaron la iniciativa' +us lenguas amarillas de fuego treparon
lentamente por la ladera, despeD*ndola, limpi*ndola''' avan;ando /acia nuestro pe>ue?o
refugio de la cum4re' )omen;aron a rodeamos por todos lados' %uestros rifles
respondieron, 0 0a no cupo dudar de su vulnera4ilidad, pues donde toca4a el plomo
revestido de acero, el delgado cristal se astilla4a 0 la noc/e se ilumina4a con el resplandor
de la energa li4erada, Fla esencia de los tetraedrosG F%o podramos salvarnos, pero
venderamos cara nuestra vidaG
8leg: un trueno seco desde el fondo 0, 4aDo el d=4il resplandor de la nie4la roDa vi >ue el
Defe gigante de los mercurianos, empla;ado en la cum4re >ue domina4a el valle, diriga el
ata>ue' F8a cortina amarilla de fuego se acercada cada ve; m*s a nosotros, 0 este peligro
fue la se?al >ue activ: un plan, poco definido a@n, en mi confuso cere4roG F8evant= el rifle
0 dispar=''' no so4re las primeras lneas, sino m*s atr*s, al cora;:n de la /orda, acercando
poco a poco la mira /acia el gigante, li>uidando a un monstruo tras otro, cada ve; m*s
cerca del lugar donde a>u=l esta4aG
FEntonces comen;: a retroceder, a retirarse ante el mar de llamas >ue lo rode: cuando
ca0eron sus guerreros de cristalG Envalentonado, li>uid= a los >ue se le acerca4an,
rode*ndolo de muerte, amena;*ndolo, pero sin tocarlo a =l' 1e alg@n modo, -arston me
/a4a entendidoI entre am4os logramos contener el frente de llamas, >ue se apag: cuando
los tetraedros descu4rieron >ui=n era el 4lanco de nuestros disparos' )omprendimos >ue era
meDor perdonarle la vida, 0 nuestra intuici:n no fue e>uivocada' 1ud: un segundo, luego
emiti: su vo; retum4ante 0 las filas de tetraedros se retiraron poco a poco, d*ndonos tregua'
As permanecimos, virtualmente prisioneros, durante oc/o das' Al tercero, el profesor
Horn40 muri:I para =l fue una suerte, pues sufra terri4les dolores' Era el @nico >ue
comprenda realmente a los tetraedros, 0 nunca supe c:mo /a4a deducido >ue provenan
de -ercurio, /ip:tesis >ue -arston lograra confirmar luego' 8os datos ar>ueol:gicos
reunidos por la e6pedici:n se perdieron con su muerte 0 la de Lalde;, 0 nosotros no
pudimos traer muestras' 8os tetraedros nos dieron respiro, poni=ndonos un cerco de nie4la
roDa >ue se e6tenda por la ladera 0 rodea4a el paso /acia las monta?as de la selva' -ientras
tanto, seguan destru0endo la vegetaci:n mediante la cortina de fuego, .il:metro tras
.il:metro, da tras da'
A trav=s de los prism*ticos, los vimos avan;ar poco a poco, 0 fuimos testigos de su
sorpresa, 4ien /umana, cuando >uemaron la vegetaci:n >ue cu4ra las grandes ruinas de la
ciudad >ue nuestra e6pedici:n /a4a venido a 4uscar' ,or primera ve; se trope;a4an con las
o4ras del Hom4re, lo cual provoc: una gran conmoci:n entre ellos' 1irigidos por el gigante
p@rpura, se acercaron 0 recorrieron el la4erinto en ruinas, estudiando los nic/os 0 rincones,
aprendiendo' A>u tenan una prue4a de >ue la Tierra al4erga4a una civili;aci:n''' de >ue
podan encontrar enemigos peligrosos' )reo >ue /asta entonces no /a4an comprendido >ue
nuestra modesta defensa no era sino un eDemplo de lo >ue esa civili;aci:n era capa; de
/acer'
El mismo da, m*s tarde, /allaron los restos del avi:n 0 esta ve; la consternaci:n fue a@n
ma0or' A/ tenan una m*>uina, producto de esa misma civili;aci:n a la >ue teman'
Adem*s, era de construcci:n reciente mientras la ciudad era antigua' PAcaso esto
significa4a >ue esta4an siendo vigilados, >ue las invisi4les criaturas de la desconocida ra;a
civili;ada acec/a4an en la oscuridad de la selva con sus m*>uinas de guerra 0 destrucci:n'''
PesperandoR Entonces, por primera ve; desde su descenso a la Tierra, los tetraedros se
enfrentaron con el terri4le vaco de lo a4solutamente desconocido, 0 creo >ue empe;aron a
sentir el miedo'
El valle segua siendo el centro de su actividad' )ada da los veamos reproducirse a
medida >ue se eleva4a el sol' Leamos el crecimiento de las /ordas >ue dominaran nuestra
especie 0 nuestro planeta, 0 lo convertiran en algo muerto 0 negro, como a>uella pe>ue?a
/ondonada de la vertiente oriental de los Andes' )onstantemente nos rodea4a un do4le
crculo de tetraedros, 0 el mar roDo de energa circunda4a nuestra prisi:n' El gigante sola
venir a o4servamos, inm:vil, contemplando con oDos invisi4les nuestra fortale;a 0 nuestras
personas' +u lenguaDe rtmico empe;a4a a sernos familiar, 0 pens= >ue no sera difcil
entenderlo si tuvi=ramos la clave de su significado'
-arston pareca fascinado por los seres 0 sus costum4res' E6actamente al 4orde de la
nie4la roDa /a4a un manantial de donde tom*4amos el agua' All sola sentarse /oras 0
/oras, acerc*ndose muc/o a los seres para verlos 0 orlos' 8o vea mecerse al ritmo del
lenguaDe atronador, o4serva4a >ue sus la4ios se movan en muda respuesta, 0 me pregunt=
si estara enlo>ueciendo'
1esde >ue -arston coment: por primera ve; la teora del profesor Horn40, seg@n la cual
los seres eran mercurianos, intenta4a descu4rir la manera de compro4arlo' ,uesto >ue a/ora
nos /all*4amos en tregua con los tetraedros, me pregunte si no podra lograr >ue ellos
respondieran' &ecord= te6tos >ue /a4a ledo so4re la posi4le comunicaci:n
interplanetaria''' so4re telepata, asociaciones de pala4ras 0 lenguaDes de signos' Todo me
/a4a parecido desca4ellado, inservi4le, pero finalmente decid intentar algo'
8a atala0a esta4a /ec/a de piedra 4astante 4landa 0, gracias a la caDa de /erramientas del
avi:n, recuperada por Lalde;, conta4a con un martillo 0 un cincel' )on estas /erramientas 0
mi escasa memoria, decid /acer un cro>uis a escala de los planetas interiores, 4as*ndome
un poco en la teora del profesor' Gra4= crculos para designar las :r4itas de los cuatro
planetas menores H-ercurio, Lenus, la Tierra 0 -arteH 0 un profundo /o0o central' En =l
colo>u= una gran pepita de oro /allada en las ruinas de la fortale;a, sim4oli;ando el +ol' En
la :r4ita de -ercurio puse un pe>ue?simo guiDarro negro, en la de Lenus uno 4lanco
grande, 0 en la de la Tierra una 4ola de Dade tam4i=n encontrada en las ruinas' 8a Tierra
tena una pe>ue?sima luna 4lanca en su :r4ita sat=lite' -arte era un peda;o de /ierro
o6idado, 0 como lunas tena dos granos de arena' Era a escala apro6imada 0 no /a4a lugar
para m*s'
<a esta4a preparado para intentar comunicarme con los tetraedros, pero >uera tener algo
m*s >ue un solo diagrama' ,or tanto, gra4= un mapa de la Tierra con oc=anos en /ueco 0
cordilleras en relieve' Esto me cost: muc/o tiempo 0 tra4aDo, pero -arston no se da4a
cuenta de nada, ni se lo diDe, pues mi plan pareca 4astante in@til 0 no desea4a e6ponerme a
sus 4urlas'

J 9 7rente a frente

As las cosas, una tormenta tropical ca0: so4re nosotros' %o es difcil e6plicar su causa'
)uando los fuegos calcinantes agostaron la selva, la /umedad se evapor:' Hasta nuestro
pe>ue?o manantial, a medida >ue el arro0o 4aDa4a /acia la nie4la carmes, se evapora4a
designando as la frontera apenas visi4le entre la vida 0 la muerte' Adem*s, durante el largo
verano el sol /a4a destilado, literalmente, la /umedad de toda la cuenca del Ama;onas' El
aire esta4a pr*cticamente saturado de vapor de agua, aun>ue normalmente /a4ra faltado un
mes para la estaci:n de las lluvias' 8as pertur4aciones el=ctricas provocadas por la continua
4arrera de fuego se sumaron a esos fen:menos' FTodo esta4a dispuesto para una tormenta, 0
=sta se produDoG
7ue como un segundo 1iluvio' 1urante la noc/e los cielos se a4rieron 0 el agua ca0:
torrencialmente, empapando la roca, formando c/arcos en cual>uier rinc:n, cal*ndonos
/asta los /uesos' 8leg: el da, pero no /u4o sol >ue sirviera de alimento a los tetraedros' %i
ellos pensa4an en alimentarse, pues un peligro mu0 concreto los amena;a4a' F,ara los
tetraedros, el agua representa4a la muerteG
)omo >ueda descrito, sus fuegos /a4an desprendido enormes pedruscos de las laderas
del valle donde acampa4an' 8as piedras tapona4an el desfiladero' < a/ora >ue las laderas
de las monta?as, desnudas de tierra 0 vegetaci:n, vertan agua en la vaguada, la corriente
>ued: estancada ante el di>ue de piedras''' creci: contra =l 0 lo re4as:, pero no sin
convertir el valle en un lago' 3n lago donde @nicamente flota4an las dos esferas
iridiscentes, pues los millares de tetraedros /a4an desaparecido para siempre''' FdisueltosG
FEl agua era la muerte para ellos''' la disoluci:nG +:lo esta4an a salvo en el interior de
las esferas, 0 0a no ca4a en ellas ni uno m*s' El resto de los monstruos tetra=dricos
perecieron misera4lemente durante la noc/e, antes de poder concentrar sus energas para
protegerse con un manto gneo, >ue /a4ra eliminado el agua en forma de vapor' En las
esferas gemelas /a4a venido un centenar' )ien mil /a4an nacido despu=s, 0 a/ora apenas
>uedaran cien' FTenamos la victoria al alcance de la manoG
,udiendo escapar, nos >uedamos, lo mismo >ue al principio' 8a /uida era una dilaci:n'
%ada m*s' 3n milagro poda salvarnos, 0 supongo >ue creamos en milagros' 1e modo >ue
procuramos resguardarnos del diluvio en las ruinas de la atala0a 0 o4servamos las dos
esferas a trav=s de la cortina de lluvia' Ha4an salido del agua 0 esta4an en el desfiladero,
coronando el di>ue'
%uestra duc/a dur: tres das' 8uego sali: el sol 0 las monta?as empe;aron a secarse'
Tan s:lo >ueda4a el lago reci=n formado para recordarnos las lluvias, un lago manc/ado de
violeta oscuro por los cuerpos de los tetraedros de cristal >ue se disolvan poco a poco' 8os
de las dos esferas esperaron un da, 0 luego salieron para o4servar los restos de su
campamento el lder gigante 0 apenas un centenar de sus su4ordinados' Entonces supe >ue
/a4a algo de c*lculo en la locura de -arston'
8os tetraedros reanudaron el sitio en la 4ase de nuestro refugio, aun>ue la cortina de
fuego carmes 0a no era tan alta ni tan intensa' El Defe se mantena fuera del circulo,
meditando, o4servando''' pensando tal ve; en la relaci:n entre nosotros 0 la tempestad >ue
/a4a reducido a la nada sus pro0ectos' Entonces -arston se acomod: 4aDo el 4ra;o un gran
tam4or indio >ue 0o me /a4a llevado del altar sacrificial, un tam4or de ceremonia /ec/o
de piel /umana 4ien curtida, 0 4aD: por la ladera para enfrentarse con los tetraedros' -ont=
mis armas 0 esper= acontecimientos'
Todava me parece verlos: Fgrandes Defes de dos ra;as totalmente distintas, nacidos en
dos planetas distantes como mnimo noventa 0 seis millones 0 medio de .il:metros,
intrnsecamente opuestos 0 enemigos, inm:viles so4re la roca negra, o4serv*ndoseG El gran
tetraedro retum4: 0 la cortina de fuego se /i;o m*s 4rillante, tratando de escalar la
pendiente' Era una 4aladronada' -arston no /i;o ning@n caso'
Entonces levant: el gran tam4or' 8o /a4a cuidado como si fuese un /iDo durante las
lluvias, tap*ndolo como pudo, pro4ando la tensi:n de su descomunal parc/e, sec*ndolo
cuidadosamente al calor del sol 0 con fuego durante todo el da anterior' En ese momento
comprend el motivo'
,oco a poco, empleando la palma de la mano 0 los dedos en r*pida sucesi:n, empe;: a
tocar' %o era el latido rtmico de los nativos, ni el mensaDe sincopado de los tam4ores de
se?ales' &*pido, cada ve; m*s r*pido, el gran tam4or del sacrificio reson: /asta >ue los
golpes se convirtieron en un redo4le 4aDo 0 continuo, insonda4le, aumentando de volumen
/asta un trueno rodante, creciendo 0 modific*ndose en delicadas infle6iones' F+u mu?eca
de4a ser maravillosamente fuerte 0 /*4il para poder dominar de a>uel modo el sonidoG El
tam4orileo produDo grandes ondas palpitantes, 0 durante su tronar todo el mundo
permaneci: inm:vil: -arston 0 0o en la ladera, los tetraedros a4aDo 0 el gigante p@rpura
detr*s, Dunto a la orilla del lago' +igui: 0 sigui:, atronando mi cere4ro con sus golpes
sordos e insistentes, como el oleaDe de un mar muerto so4re las pla0as de un mundo muerto,
domin*ndome, llen*ndome, /a4l*ndome con la vo; de la tormenta''' F/a4lando''' eso eraG
F-arston /a4la4a con los tetraedros, usando la vo; del gigantesco tam4orG
F1urante los largos das de ocio en la atala0a, /a4a escuc/ado, aprendido, clasificado en
su cere4ro cientfico el significado de las :rdenes >ue el gran Defe de los tetraedros
mercurianos imparta a sus /uestes de cristalI /a4a aprendido sus infle6iones, las /a4a
almacenado en su menteG ,osea un voca4ulario elemental, sonidos >ue se referan al gran
comandante, la /orda, los tetraedros como especie, ver4os simples como ir, 0 venir,
aumentar o reducir la cortina de fuegoI los nom4res de los seres /umanos, de su planeta 0 el
nuestro' 3na multitud de sustantivos 0 ver4os, >ue incluso a/ora me parece imposi4le
pudieran ser recogidos por un /om4re del murmullo de una ra;a e6tra?a, asociando las
acciones con las pala4ras' F,ero -arston /a4a aprendido, 0 responda con la vo; /osca del
gigantesco tam4or, responda con pala4ras torpes, imprecisas, mal elegidas, vacilantemente
e6presadas, pero pala4ras >ue el tetraedro comprendaG
,ues la nie4la roDa disminu0: 0 desapareci:' 8as filas de cristal se a4rieron 0 a trav=s de
ellas el gigantesco Defe se acerc: a donde -arston esta4a sentado con el tam4or' +e detuvo
0 /a4l: con pala4ras mu0 semeDantes a las >ue -arston /a4a empleado, pala4ras sencillas
como las >ue aprenden los ni?os, dic/as sin ilaci:n'
HLosotros''' P>u=R
El tam4or:
H%osotros''' tetraedros' Tierra'
Tradu;co apro6imadamente lo >ue decan' 8as pala4ras no eran tan literales como 0o las
ponga para adaptarlas a nuestra lengua imperfectaI m*s >ue pala4ras, eran ideas' F,ero
lograron transmitir el mensaDeG
El gigante se sorprendi:' P):mo podamos nosotros, monstruos deformes 0 fofos, ser
due?os de un planeta 0 semeDantes a ellosR +e mostr: incr=dulo:
HPLosotros tetraedrosR
El tam4or murmur: una afirmaci:n, como dando cuenta de una orden cumplida' 8a idea
fue captada, pero el gigante p@rpura no pareci: >uedar convencido'
HFLosotros''' d=4ilesG (el sentido de la pala4ra >ue emple: era f*cilmente
vulnera4les, como la vegetaci:n$' Losotros morir''' f*cil en este caso emple: un t=rmino
con el >ue /a4a designado a los tetraedros destruidos durante la 4atalla con los indios$'
F%osotros''' tetraedros''' nuestro planeta''' 0 TierraG
%o /a4a o4Deci:n a esto' Ellos podan dominar am4os planetas sin dificultad' -arston
recurri: a m'
HHa2.ins, traiga esas piedras >ue /a cincelado 0 una 4otella de agua' FEspereG 1os
4otellas 0 un arma'
1e modo >ue me /a4a visto tra4aDar 0 adivin: mi plan' Bien, su idea /a4a sido m*s
@til, 0 no sera 0o >uien lo negase' &egres= a 4uscar las cantimploras 0 el arma' +eg@n sus
instrucciones, colo>ue la cantimplora so4re una roca de la ladera' Tom: la otra, 0 todo el
tiempo su tam4or tran>uili;: al gigante 0 su /orda'
HHa2.ins, oc@pese de las piedras mientras 0o /a4lo' Traducir= 0 usted actuar* de
acuerdo con esto' HHa4l: el tam4orH: +ol''' +ol''' +ol''' Hlo se?al:H' Luestro +ol'''
nuestro +ol'
El tetraedro asinti:' Eran oriundos de nuestro sistema solar'
-arston se?al: mi es>uema' El +ol, la Tierra 0 su :r4ita'
H+ol' +ol' Tierra' Tierra'
Hice girar lentamente la piedra de Dade en su :r4ita 0 el guiDarro98una en la su0a'
Tam4i=n mov los dem*s planetas, mostrando los colores 0 el tama?o relativo' -arston
volvi: a tocar el tam4or 0, a medida >ue 0o /aca se?as, formul: sus preguntas'
HPLosotros planetas''' vuestro planetaR Luestro planeta''' Pcu*lR PTsteR
El gigante neg:' %o era de -arte'
HPTsteR
F%ada menos >ue LenusG Lenus de4a ser demasiado /@medo para resultar conforta4le'
8uego, ansiosamente:
HPTsteR
FAfirmaci:nG FEl profesor tena ra;:nG FLenan de -ercurioG ,ero -arston >uiso
cerciorarse' Hallando una manc/a 4lanca de cuar;o en la piedra negra >ue representa4a a
-ercurio, la dirigi: /acia el dorado +ol, manteni=ndola as mientras tra;a4a lentamente su
:r4ita' 8a afirmaci:n fue definitiva' Eran de -ercurio, uno de cu0os /emisferios mira
siempre al +ol' Hasta a>u, lodo i4a 4ien' -arston cogi: la otra placa >ue 0o /a4a
preparado, el mapa en relieve de la Tierra'
HTierra''' Tierra'
+, el mercuriano la reconoci:' As la /a4a visto desde el espacio'
)on un peda;o de cuar;o, -arston marc: el lugar de Am=rica del +ur donde nos
encontr*4amos 0 apunt: al suelo, al lago, a la selva'
HEsto''' esto HdiDo'
Stra afirmaci:n' +a4an mu0 4ien d:nde esta4an'
Stro tema >ueda4a ;anDado' Toc: la cadencia mon:tona de tran>uilidad' 0 luego anunci:
con 4reves 0 /*4iles pala4ras:
HLosotros''' tetraedros' -ercurio (Fseguro >ue lo eranG$' F%osotros''' tetraedros'''
TierraG (Fno tan 4ienG$Hrepiti:H' Losotros''' -ercurio' %osotros''' Tierra' F%osotros'''
tetraedrosG
FHu4o se?ales evidentes de disconformidadG -arston los tran>uili;: de nuevo, agreg:
una 4rusca llamada de atenci:n, levant: el arma, dispar: dos veces, la arroD: al suelo 0
volvi: a /acer un redo4le de 4uenas intenciones 0 seguridad'
Ha4a dado en el 4lanco' 8a cantimplora se aguDere: por arri4a 0 por a4aDo 0 sali: un
/ilillo de agua' >ue res4ala4a por la roca vtrea /acia nosotros' 7orm: un pe>ue?o c/arco a
sus pies, 0 la do4le fila de tetraedros se a4ri: para deDar pasar el /ilo de agua' Lolvi: a
formar otro pe>ue?o c/arco cerca de la 4ase del lder gigantesco' FTl no esta4a dispuesto a
soportar fanfarronadasG F8an;: un fogona;o de energa cegadora, el c/arco se /i;o vapor 0
la roca se puso al roDo 4lancoG -arston /a4a aprendido otra pala4ra'
HFAgua''' morirG F%osotros''' tetraedros''' -ercurio 0 TierraG
F-aloG -arston lo intent: otra ve;'
HLosotros''' tetraedros''' -ercurio' FAgua''' tetraedro''' TierraG
F3na idea alarmanteG FEl agua, due?a de la TierraG
HFAgua''' no''' morirG H1ecidida negaci:n con el tam4or' Hi;o una se?a' El vapor se
condensa4a 0 4rilla4a so4re la roca lisa en forma de min@sculas gotitas' F%o era posi4le
matar el aguaG F+iempre resucita4aGH F%osotros''' tetraedros''' aguaG
F)ara0G FEra muc/o decirG 8o demostr:' +e moD: los dedos en el c/arco >ue tena a los
piesI luego recogi: un poco con la mano 0 se moD: el pelo' Emit un poderoso gru?ido para
llamar la atenci:n, destap= la otra cantimplora 0 ec/= un largo 0 visi4le c/orro para 4e4er'
-arston cogi: la cantimplora, /i;o lo mismo 0 luego me envi: a 4uscar m*s agua, un cu4o
lleno'
HFAgua''' tetraedro''' TierraG Hrepiti:' 8o demostr: moviendo el agua del cu4o con
muc/a al/araca' 8uego verti: un poco so4re mi mapa en relieve de la Tierra, llenando los
/uecos de los mares' 8o su4ra0: con una l@gu4re nota del tam4orH' Agua''' tetraedro'''
Tierra' Agua' FAguaG HTuvo otra cora;onada 0 despla;: a Lenus por su :r4itaH' PQu=R H
pregunt: el tam4or' &eci4i: una *spera respuesta' Hundi: a Lenus en el agua' Lenus esta4a
representada por una piedra p:me; 0 flot:H' PAgua''' tetraedro''' LenusR
Indiscuti4lemente' El gigante p@rpura esta4a seguro' -arston /i;o lo mismo con
-ercurio' -ercurio se /undi:' +e /undi: una 0 otra ve;' A -ercurio el agua no le gusta4a'
HLosotros''' tetraedros''' -ercurio' Agua' %o''' tetraedro''' -ercurio Huna pausa'
8uego lenta, agoreramenteH' FAgua''' tetraedro''' vosotrosG
-arston tena ra;:n' El agua /a4a podido con ellos' Tuve una 4uena idea 0 -arston se
traslad: /asta el 4orde del lago, pasando como triunfador entre la fila do4le de tetraedros'
Al llegar Dunto al lago Hel gigante esta4a cerca, 0 su eD=rcito mu0 aleDado, atr*sH, me
desnud= 0 me ;am4ull' To>u= fondo F0 sal con un peda;o de cristal p@rpura medio
disueltoG -arston lo frot: alegremente'
HFAgua''' tetraedro''' vosotrosG
Tuvieron >ue admitirlo' 8uego -arston intent: inventar una pala4ra''' se?al: /acia el
cielo 0 marc: un ritmo en el tam4or'
HArri4a''' arri4a' Agua''' arri4a'
El gigante comprendi: 0 cit: el t=rmino correcto' -arston consigui: inventar otro Hun
gracias afa4le 0 murmuranteH en el tam4or' Lolv a meter la mano en el lago, llen= un
cu4o de agua, empap= a -arston, 0 luego avanc= con otro cu4o /acia el gran tetraedro'
&etrocedi:' Entonces 4e4, gesto infantil pero convincente' En ese momento, la idea de >ue
el agua era veneno puro para los tetraedros 0 un segundo /ogar para nosotros, esta4a
a4solutamente clara' FQueda4a por transmitir la principal pie;a de informaci:nG
-arston toc: el tam4or para llamar la atenci:n e imponer tran>uilidad' El gran Defe se
desli;:, evitando cuidadosamente los c/arcos' Li >ue flota4a a unos oc/o centmetros del
suelo' BaDo la menor gravedad de -ercurio, tal ve; sera capa; de volar'
Indi>u= otra ve; mi pe>ue?o sistema solar, mientras -arston repeta >ue la Tierra esta4a
compuesta principalmente de agua, 0 por tanto, no era lugar indicado para los tetraedros' El
agua podan matarla, pero volvera a caer en forma de lluvia' Insisti: so4re la idea de la
lluvia /asta estar seguro de >ue se /a4a /ec/o entender, 0 as conoci: varias e6presiones
mercurianas de disgusto 0 desagrado' Encontr: una pala4ra para /a4lar de lluviaI en
realidad la invent:, pues en mercuriano no de4a e6istir' Improvis: una com4inaci:n entre
agua 0 arri4a, sumamente clara, con un complicado redo4le enf*tico para
caracteri;arla' 8a etimologa de la pala4ra fue mu0 clara para todos los interesados' A/ora
0a sa4an >u= era la lluvia'
Hice un aguDero en la :r4ita de -ercurio, 0 puse tapones de arcilla en la de la Tierra, en
puntos diametralmente opuestos' -arston /i;o una demostraci:n' Lerti: agua so4re
-ercurio' Tste desapareci:'
H-ercurio''' no''' lluvia' F%oG
Todos los tetraedros se /a4an acercado, 0 /u4o un murmullo general de asentimiento'
Lenus, por otro lado, sim4oli;ado por una profunda muesca, contena muc/a agua'
HLenus''' lluvia' Agua''' tetraedro''' Lenus'
Tam4i=n lo comprendieron' El clima de Lenus es ideal para patos 0 sapos, no para
tetraedros'
-arston acudi: a otro planeta, 0 sent cierta tensi:n' FEllos sa4an a d:nde apunta4aG I4a
a descri4ir las condiciones climatol:gicas de la Tierra' 8a mitad de la :r4ita de la Tierra
esta4a llena de agua /asta el 4orde, 0 la otra mitad 4astante /@meda' -ovi: lentamente la
Tierra por su tra0ectoria, mostrando >ue seis meses eran /@medos 0 los otros seis no tan
/@medos' 8o recalc: con el tam4or:
HAgua''' tetraedro''' Tierra' %osotros''' tetraedro''' agua' Agua''' tetraedro''' vosotros'
H3na delicada insinuaci:n' 8uego, lenta, enf*ticamenteH: Agua''' Lenus' Agua''' Tierra'
A/ora, la @ltima carta' ,uso a -ercurio en su :r4ita, situ: a Lenus casi en el e6tremo
opuesto 0 se detuvo' El gigante asinti:' A>uella era la situaci:n actual de los planetas' 1eD:
la Tierra 0 se ocup: de -arte' 8o /i;o girar por su :r4ita 0 lo detuvo' Afirmaci:n' 1e
momento, todo 4ien' Entonces comprend su intenci:n, por>ue cuando coloc: la Tierra en
su sitio, pr*cticamente en la misma lnea, entre -arte 0 -ercurio, F>ued: en la mitad seca
de la :r4itaG
8os cien tetraedros retrocedieron casi un metro en se?al de contrariedad' F8a lluvia >ue
/a4a a/ogado pr*cticamente a todo el eD=rcito era un eDemplo de nuestra estaci:n secaG
F,or deducci:n, nuestra verdadera estaci:n lluviosa de4a ser el infierno para todos los
tetraedros mercurianosG
-arston era un diplom*tico demasiado 4ueno para darles esta e6plicaci:n sin proponer
una alternativa' ,oco a poco verti: agua so4re -arte' -arte i4a provisto de un /ueco en el
fondo, pues se sec: en seguida' En consecuencia, -arte era mu0 agrada4le' ,ero la Tierra
era repulsiva 0 /@meda, tan desagrada4le como Lenus o peor' A Du;gar por la informaci:n
>ue -arston comunic: a los tetraedros, =ramos una especie de peces superinteligentes'
8evant: el tam4or para pronunciar una @ltima pala4ra:
HTierra''' lluvia' -arte''' no''' lluvia' %osotros''' Tierra' Losotros''' no''' Tierra'
Losotros''' P-arteR Hrepiti: la preguntaH: P-arteR PPP-arteRRR
EDecut: un intermina4le signo de interrogaci:n, call:, 4e4i: un largo trago de agua de la
cantimplora 0 se ;am4ull: vestido en el lago' 8o segu 0 nadamos Duntos /asta la otra orilla,
poniendo de manifiesto nuestra maestra en el agua' 8uego esperamos el resultado' +i todo
sala 4ien, estupendo''' 1e no ser as''' al menos se interpona entre nosotros 0 ellos el lago'
F,ero sali: 4ienG 1urante un rato, el poderoso tetraedro color p@rpura real de cinco
metros, 0 sus s@4ditos p@rpura de dos metros 0 medio, permanecieron inm:viles, en
silencio, meditando' 8uego se o0: una 4reve orden' 8os cien regresaron ordenadamente a
las esferas 0 entraron' El gran Defe >ued: solo' Lacil: un instante 0 luego avan;: /asta la
orilla del lago' F1e su c@spide gigantesca salieron ra0os 4lancos >ue convirtieron las aguas
purp@reas en grandes nu4es de vapor, levantando una densa muralla de nie4la entre
nosotrosG FA trav=s del sil4ido del vapor lleg: su vo; atronadora, en un @ltimo comentario
so4re la invasi:n de su ra;a tetra=dricaG -arston traduDo en vo; 4aDa:
HAgua''' tetraedro''' Tierra' Losotros''' tetraedro''' agua' F%osotros''' matar''' aguaG
Losotros''' Tierra' %osotros''' -arte' F-arteG H0 una larga 0 >ue4rada afirmaci:n, un
F+G infinitamente su4ra0ado'
Agua 0 Tierra parecan sin:nimos, 0 nosotros nos /all*4amos a4solutamente c:modos
en medio de tan peligroso elemento' Ellos, los tetraedros de -ercurio, podan matarla,
algo >ue nosotros, seg@n deducan, no podamos /acer' %o admitiran /a4er sido derrotados
por el Hom4re o el agua, pero el sistema solar era grande' F,odamos >uedarnos con nuestra
Tierra empapadaG FEllos se i4an a -arteG
-*s all* de las nu4es de agua muerta se al;aron dos enormes 0 gloriosas perlas,
maravillosamente iridiscentes 4aDo los ra0os del sol poniente''' +u4ieron 0 su4ieron,
/aci=ndose cada ve; m*s pe>ue?as, /asta desaparecer en el cielo so4re los Andes'
Ir:nicamente, empe;a4a a llover'

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,omo veis! .etraedros del es$acio pertenece a la misma tradicin que los
cuentos de -ee). .l relato se sit/a en Am%rica del Sur! esta vez los salva0es
supersticiosos seres claramente su&"umanos son los indios. ,uando el mestizo
1aldez es asesinado! el "%roe lo entierra dice que "a&a sido un ser "umano!
pero tam&i%n! ...en parte! era &lanco.
#. Sc"uier -iller "a escrito la seccin de crtica en Astounding
prcticamente desde que so escritor. ,omo le conozco! s% que es una persona
li&eral "umana! una de las almas ms &uenas generosas que "e conocido.
.sto demuestra "asta qu% punto influen los arquetipos inconscientes$ tan
arraigados esta&an en la novela de aventuras! que incluso -iller fue vctima de
ellos.
Lo que me gusta&a de este relato e "izo que perdurase en mi recuerdo fue la
descripcin de seres e2traterrestres a&solutamente no "umanos. .sto no era
frecuente en aquella %poca ni! si a eso vamos! en las variedades ms primitivas de
la ciencia-ficcin actual. .n demasiados casos! se supone que los seres
inteligentes son "umanos si estn con los &uenos! "umanos degenerados si
figuran entre los malos! como ocurra en 1ubmicrosc$ico.
Adems! tenemos la descripcin de cmo se multiplican los tetraedros! del
entendimiento final entre las dos especies! que me pareci entonces resuelta con
gran maestra... sigue pareci%ndomelo a"ora! al releer el cuento.
3tra cosa que recuerdo en relacin con este relato se refiere a la pala&ra
tetraedros. -iller no la define en ning/n pasa0e del cuento! pero las ilustraciones
de Fran) 4. #a/l 5una de ellas en la cu&ierta de la revista6 me mostraron que
designa&a los cuerpos de cuatro caras triangulares.
Fue la primera vez que le esa pala&ra ! naturalmente! nunca la olvid%. La
lectura siempre enriquece el voca&ulario del lector! pero el leer ciencia-ficcin
acrecienta automticamente el voca&ulario cientfico.
.etraedros del es$acio tiene otra caracterstica com/n de la primitiva ciencia-
ficcin7 la supera&undancia de ad0etivos. .n la primera parte del cuento! so&re
todo! cada oracin lleva una carga de ad0etivos que la "ace ampulosa. .sto! con el
frecuente "ip%r&aton el a&uso de e2clamaciones! corta el aliento dificulta la
comprensin de la frase.
#ara m! durante mi 0uventud! para otros durante la sua para algunos!
sospec"o! durante toda la vida! esta espesa capa de engrudo ad0etival es el
distintivo del &uen escritor. .n efecto! la ad0etivitis era mu frecuente en la
literatura fantstica de la %poca! en escritores tan admirados como A. -erritt! 8.
#. Lovecraft ,lar) As"ton Smit" 5por mi parte! lamento decir que no los admir%
nunca! ni siquiera de 0oven! cuando tal falta de gusto "u&iera sido ms pasa&le6.
,lar) As"ton Smit"! en particular! cultiva&a otra a&erracin literaria! mu
interesante tam&i%n. .mplea&a pala&ras largas poco usuales como recurso para
impresionar a los ingenuos presumir de gran calidad. .n el mismo n/mero que
.etraedros del es$acio! por e0emplo! se pu&lic 2eyond the 1inging Flame! de
Smit". ,omo en este caso Sam -os)o*itz me "a&a facilitado el e0emplar
completo! me puse a leer el cuento de Smit" por aquello de recordar vie0os
tiempos.
.n el segundo prrafo descu&r que emplea&a verdico cuando quera decir
sincero! a no le ms. Si! verdico puede significar sincero! pero no se
me ocurre ninguna aplicacin 5e2cepto en 0ergas de especialistas6 en que
sincero no sea decididamente preferi&le.
.n mis primeros ensaos quise imitar estas fiorituras ad0etivales. -i estilo era
de lo ms retorcido cuando a/n no "a&a pu&licado nada. #arte de esa grasa se
fundi por si sola cuando empec% a pu&licar! al correr de los a9os mis te2tos van
quedando cada vez ms desprovistos de adornos. :o me arrepiento de ello.

Hacia !"#!, mi afici:n a la ciencia9ficci:n des4ord: de modo inconteni4le' Empec= a
repetir a otros los cuentos >ue /a4a ledo' &ecuerdo claramente >ue imita4a a mi amigo el
cuentista de /aca tres a?os' ,ero a/ora era 0o >uien dispona de un p@4lico'
%aturalmente, los cuentos no eran mos, ni 0o pretenda /acer creer >ue lo fuesen'
%unca deDa4a de advertir >ue los /a4a ledo en revistas de ciencia9ficci:n' -is
compa?eros, al igual >ue 0o, no podan pagar esas revistas, 0 por eso me escuc/a4an'
En cuanto a m, descu4r por primera ve; en mi vida >ue me gusta4a tener un p@4lico 0
>ue sa4a /a4lar ante un grupo de personas, aun>ue algunas me fuesen desconocidas, sin
ponerme nervioso' (7ue un descu4rimiento @til, pues veinte a?os m*s tarde me convert en
un conferenciante profesional 0 ello me permiti: co4rar, a veces, /onorarios mu0
respeta4les' Esto0 seguro de >ue la e6periencia 0 el entrenamiento de mi infancia
contri4u0eron a ello'$
&ecuerdo c:mo me senta4a en la acera delante de la escuela, con un auditorio de dos a
die; D:venes >ue escuc/a4an atentamente mientras 0o repeta lo >ue /a4a ledo,
adorn*ndolo con todos los em4ellecimientos personales >ue se me ocurran'
< el cuento >ue esto0 m*s seguro de /a4er relatado as es ,l mundo del Sol ro=o, de
)lifford 1' +ima., pu4licado en Uonder +tories de diciem4re de !"#!'



E* #U18, 8E* S,* ",J,
0li;;ord 84 Sima6


HP,reparado, BillR Hpregunt: Harl +2anson' Bill Kressman asinti:H' FEntonces,
enva un 4eso de despedida a mil novecientos treinta 0 cinco Hgrit: el gigante sueco 0
movi: la palanca'
8a m*>uina se estremeci: violentamente 0 luego permaneci: inm:vil en una oscuridad
total' En un a4rir 0 cerrar de oDos, la 4rillante lu; del sol se e6tingui: 0 una oscuridad negra
como 4oca de lo4o, una negrura pintada con el pincel del demonio, envolvi: a los dos
/om4res'
8as luces el=ctricas ilumina4an los cuadros de instrumentos, pero la iluminaci:n era
d=4il comparada con la densa oscuridad >ue entra4a por las ventanillas de cuar;o de la
m*>uina'
El cam4io repentino desconcert: a Bill' Esta4a preparado para algo, para alg@n tipo de
cam4io, pero no para a>uello' +e incorpor: a medias, 0 luego se deD: caer en el asiento'
Harl lo o4serv: 0 sonri:'
HPAsustadoR H4rome:'
H1iantre, no HdiDo Bill'
H)ompa?ero, est*s viaDando a trav=s del tiempo Hagreg: HarlH' <a no est*s en el
espacio' %os lleva una corriente de tiempo' El espacio se /a curvado a tu alrededor' %o
puedes viaDar por el tiempo mientras te /allas en el espacio, pues =ste impone al tiempo un
paso medido: /asta a>u 0 no m*s' ,ero si incurvas el espacio a tu alrededor, podr*s viaDar
en el tiempo' < cuando se sale del espacio no /a0 a4solutamente ninguna lu;, sino una total
oscuridad, como tampoco /a0 gravedad, ni ninguno de los fen:menos fsicos normales'
;ill asinti. Lo "a&an repasado antes muc"as! muc"as veces. ,onstruccin de
una do&le pared reforzada! capaz de soportar el vaco donde sera lanzada la
nave al mover la palanca que la sacara del espacio la introducira en la corriente
de tiempo. +n aislante para protegerla frente al cero a&soluto que reina donde no
puede e2istir el calor. 4e0illas gravitatorias en el piso! de modo que pudieran
orientarse cuando estuvieran en esa nada donde no "a gravedad. +n complicado
sistema de calefaccin para calentar los motores! para impedir que se congelaran
la gasolina! el aceite el agua. #oderosos generadores de atmsfera para
suministrar aire a los pasa0eros a los motores.
Ha4a representado die; a?os de tra4aDo 0 una suma de dinero >ue alcan;a4a siete cifras'
+e /a4an e>uivocado una 0 otra ve;, /a4an fracasado otras tantas' 8os /alla;gos >ue
reali;a4an durante su investigaci:n /a4ran transformado el mundo 0 revolucionado la
industria, pero ellos no diDeron una pala4ra a nadie' +:lo les importa4a una cosa: viaDar a
trav=s del tiempo'
8os dos D:venes cientficos /a4an consagrado todos sus esfuer;os a viaDar /acia el
futuro, a a/ondar en el pasado, a dominar el tiempo' ,or fin, tenan el =6ito a su alcance'
En !"## lograron su prop:sito' 1edicaron varios meses a reali;ar e6perimentos 0
construir la com4inaci:n de aparato volador 0 m*>uina del tiempo'
8an;aron aeronaves en miniatura, con las m*>uinas de tiempo tam4i=n en miniatura
preparadas para funcionar autom*ticamenteI vola4an por el la4oratorio 0 finalmente
desaparecan' Tal ve; en a>uel mismo momento gira4an en tor4ellino a trav=s de eras
inimaginadas'
8ograron construir una pe>ue?a m*>uina del tiempo, preparada para viaDar un mes /acia
el futuro''' )asi e6actamente un mes despu=s, a>u=lla se materiali;: en el suelo del
la4oratorio, a donde regres: despu=s de su viaDe a trav=s del tiempo' F7ue la prue4a
decisivaG 8a posi4ilidad de viaDar por el tiempo >ueda4a demostrada sin lugar a dudas'
A/ora Harl +2anson 0 Bill Kressman viaDa4an por la corriente de tiempo' En la calle, la
multitud /a4a lan;ado un grito de asom4ro cuando vio >ue el gigantesco avi:n trimotor
desapareca de improviso en el aire'
Harl se acerc: al ta4lero de instrumentos' +us vigilantes odos escuc/a4an el ron>uido
de los tres motores pues, no o4stante las muc/as precauciones tomadas para protegerlos, los
dedos ine6ora4les del cero a4soluto se aferra4an al vi4rante metal'
El medio era peligroso, pero el @nico facti4le' +i /u4ieran permanecido a nivel del suelo
para penetrar en la corriente de tiempo, al detenerse >ui;* se /a4ran visto, tanto ellos como
la m*>uina, sepultados por alg@n despla;amiento de tierras, o tal ve; se /a4ra edificado
so4re ellos un rascacielos, o se /allaran en el fondo de un canal'
En el aire esta4an a salvo de cuanto pudiera suceder so4re la capa de la tierra a lo largo
de los siglos >ue recorran a una velocidad casi incre4le' Esta4an 4ien lan;ados a trav=s del
tiempo'
Adem*s, el avi:n les servira como medio de transporte cuando salieran a la =poca
futura, a4andonando la corriente de tiempo para regresar al espacio' < >ui;* tam4i=n como
medio de /uida, 0a >ue era imposi4le prever lo >ue i4a a ocurrir algunos milenios m*s
tarde'
8os motores falla4an cada ve; m*s' Esta4an funcionando al mnimoI puestos a todo gas
/a4ran despeda;ado las /=lices'
+in em4argo, era preciso calentarlos' 1e lo contrario, deDaran de funcionar' +era
catastr:fico regresar al espacio con los tres motores inservi4les' 1e tal accidente, ninguno
de los dos tendra muc/as posi4ilidades de salir vivo'
HFAcelera, BillG Hgrit: Harl con vo; tensa'
Bill accion: poco a poco el acelerador' 8os motores protestaron, tosieron c/ispas, 0
luego volvieron a ronronear con regularidad' El sonido poda orse desde la ca4ina gracias a
la atm:sfera artificial' En la corriente de tiempo no e6ista el sonido'
Harl prest: atenci:n, in>uieto, deseando con todas sus fuer;as >ue las /=lices resistieran'
Bill reduDo gas 0 los motores, puestos de nuevo al mnimo, funcionaron
satisfactoriamente'
Harl mir: la /ora en su reloD de pulsera' Aun>ue se /alla4an en un tr*nsito donde el
tiempo real no se meda con reloDes, la m*>uina a@n desgrana4a los segundos 0 minutos del
espacio9tiempo normal'
Ha4an salido /aca oc/o minutos' +iete minutos m*s 0 pasaran del tiempo al espacio'
Quince minutos era lo m*6imo >ue los torturados motores podan soportar e6puestos al
intenso fro 0 al vaco'

-ir: el cuadrante >ue indica4a el tiempo' -arca4a el dos mil oc/ocientos diecis=is'
Ha4an viaDado dos mil oc/ocientos diecis=is a?os /acia el futuro' +o4repasaran los cinco
mil cuando se cumplieran los >uince minutos'
Bill le toc: el 4ra;o'
HPEst*s seguro de >ue seguimos so4revolando 1enverR
Harl ri: entre dientes'
H1e no ser as, tal ve; nos /allemos a miles de millones de .il:metros en el espacio'
Era un riesgo >ue de4amos correr' 1e acuerdo con todos los e6perimentos, /emos de
regresar e6actamente a la misma posici:n donde nos /all*4amos cuando entramos en la
corriente de tiempo' Scupamos un aguDero en el espacio' 1e4e seguir siendo el mismo'
Empe;aron a sentir dolores en los pulmones' S falla4an los generadores de atm:sfera, o
las fugas de aire /acia el vaco eran m*s importantes de lo >ue /a4an supuesto'
Innega4lemente, el aire se enrareca cada ve; m*s' +in em4argo, los motores a@n
funciona4an 4ien' 1e4a tratarse de una falta de estan>ueidad en la ca4ina'
HP)u*nto llevamosR Hgrit: Bill'
Harl mir: la /ora'
H1oce minutos Hinform:'
8a escala de tiempo marca4a cuatro mil doscientos veinticuatro'
HTres minutos a@n Hagreg: BillH' )reo >ue podremos resistir' 8os motores funcionan
4ien' ,ero /ace cada ve; m*s fro, 0 el aire est* 4astante enrarecido'
HHa0 una fuga HdiDo Harl, >ueDum4roso'
8os minutos parecan intermina4les'
Bill intent: pensar' Te:ricamente, esta4an so4re la ciudad de 1enver' Haca menos de un
cuarto de /ora /a4an estado en !"#J, 0 a/ora los a?os pasa4an a velocidad de rel*mpago,
una velocidad superior a los trescientos cincuenta a?os por cada espacio9minuto' 1e4an
/allarse apro6imadamente en el a?o OCJE'
+e mir: las manos' 8as tema a;ules' El fro era mu0 intenso en la ca4ina' ,erdan el
calor con demasiada rapide;' 8es costa4a respirar' El aire esta4a enrarecido, 0 eso poda ser
peligroso' P< si sufran un desma0oR Entonces se congelaran 0 viaDaran eternamente a
trav=s del tiempo' )ad*veres congelados vaga4undeando por espacio de milenios' 8a tierra
>ue so4revola4an se disolvera en el espacio' ,odran formarse nuevos mundos 0 nacer
nuevas gala6ias mientras ellos flota4an en la corriente de tiempo' 8a aguDa del indicador de
tiempo llegara a tope, se do4lara 0 seguira desvi*ndose /asta trope;ar con el marco de la
escala, donde seguira pegada intentando registrar el paso de los a?os'
+e frot: las manos 0 mir: el indicador' -arca4a el cinco mil >uinientos diecis=is'
HQuince segundos Htartamude: Harl, casta?ete*ndole los dientes, con la mano
derec/a en la palanca 0 el reloD de pulsera a la vista'
Bill apo0: las manos en el volante'
HFA/oraG Hgrit: Harl'
1esvi: la palanca 0 se vieron colgados en el cielo'
Harl lan;: un grito de asom4ro'
Era el crep@sculo'
A4aDo se vean las ruinas de una gran ciudad' Hacia el este apareca el oc=ano, limitado
por un l@gu4re /ori;onte' 8a pla0a era un desierto de dunas'
8os motores, al reco4rar su temperatura de r=gimen, rugieron poderosamente'
HP1:nde estamosR Hsollo;: Harl'
Bill mene: la ca4e;a'
H%o es 1enver Hagreg: Harl'
H1esde luego, no lo parece Hadmiti: Bill, entrec/ocando todava los dientes'
Lol: en crculo para calentar los motores'
A4aDo no se divisa4a el menor rastro de /umanidad'
8os motores lan;aron un ronco desafo a las arenas desiertas 0, 4aDo la gua de Bill, la
m*>uina inici: un lento descenso /acia un arenal llano, cerca de la m*s destacada de las
ruinas de piedra 4lanca'
Aterri;: levantando tor4ellinos de arena, se elev:, 0 despu=s de un re4ote consigui:
detener el aparato'
Bill apag: los motores'
HHemos llegado HdiDo'
Harl estir: las piernas con desgana'
Bill mir: la escala de tiempo' -arca4a cinco mil seiscientos veintis=is'
HEstamos en el a?o siete mil >uinientos sesenta 0 uno HdiDo lenta 0 pensativamente'
HPTienes tu pistolaR Hin>uiri: Harl'
Bill se llev: la mano a un costado 0 not: el tacto tran>uili;ador de la CJ guardada en su
funda'
H8a tengo Hrespondi:'
H1e acuerdo' +algamos'
Harl a4ri: la escotilla 0 salieron' 8a arena cruDi: 4aDo sus 4otas'
Harl dio vuelta a la llave en la cerradura de la escotilla 0 enganc/: el llavero a su
cintur:n'
H-enudo pro4lema si pierdo las llaves Hcoment:'
3n viento fro sopla4a so4re el desierto, ulula4a entre las ruinas, levantando nu4es de
arena fina 0 *spera' ,ese a sus gruesas ropas de a4rigo, los e6ploradores del tiempo
tirita4an'
Harl tom: del 4ra;o a Bill 0 se?al: el /ori;onte, al este'
All flota4a una inmensa 4ola de color roDo mate'
Bill >ued: at:nito'
HEl +ol Hcoment:'
H+, el +ol Hcorro4or: Harl'
+e miraron en la penum4ra'
HEntonces, no es el a?o siete mil >uinientos sesenta 0 uno H4al4uce: Bill'
H%oI seguramente es el setecientos cincuenta mil, o tal ve; m*s'
HEntonces, el indicador /a fallado'
H+, /a fallado terri4lemente' Hemos viaDado a trav=s del tiempo mil veces m*s r*pido
de lo >ue creamos'

Guardaron silencio 0 contemplaron el paisaDe >ue los rodea4a' +:lo vieron ruinas >ue se
eleva4an centenares de metros so4re las arenas' Eran ruinas de no4les proporciones, la
ma0ora de las cuales e6presa4an un arte ar>uitect:nico maravilloso, >ue el siglo veinte no
/a4ra sido capa; de crear' 8a piedra era de una 4lancura nvea 0 resplandeca
maravillosamente 4aDo un crep@sculo >ue los d=4iles ra0os de un gran +ol color ladrillo no
conseguan despeDar'
H8a escala de tiempo media milenios, 0 no a?os como creamos HdiDo Bill, pensativo'
Harl asinti: con triste;a'
HEs posi4le Hagreg:' ,or lo >ue sa4emos, igual /a registrado decenas de milenios'
3n ser parecido a un perro, de pelaDe gris opaco 0 de cola cada, se destac: un instante
tras uno de los m=danos 0 luego desapareci:'
HTstas son las ruinas de 1enver Hafirm: HarlH' El mar >ue /emos visto de4e cu4rir
todo el este de %orteam=rica' Es posi4le >ue las -onta?as &ocosas sean las @nicas tierras
no sumergidas, formando una ;ona des=rtica' +, tal ve; /a0amos recorrido setecientos mil
a?os, tal ve; siete millones'
HP< la ra;a /umanaR P)rees >ue >ueda alguienR Hin>uiri: Bill'
H,ro4a4lemente' El /om4re es un animal resistente' %o se deDa matar as como as, 0
sa4e adaptarse a pr*cticamente cual>uier am4iente' Ten en cuenta >ue este cam4io /a
ocurrido poco a poco'
Bill se volvi: 0 su grito reson: en los odos de Harl, >uien le imit:'
3na /orda a4igarrada de /om4res corra /acia ellos, saltando so4re las dunas' Lestan
pieles 0, aun>ue no lleva4an armas, cargaron so4re am4os con aparente intenci:n /ostil'
Harl sac: r*pidamente la pistola de su funda' +u fuerte mano aferr: el arma 0 su dedo
encontr: el gatillo' El ro4usto rev:lver de seis tiros le comunic: una sensaci:n de
seguridad'
8os /om4res, con las pieles al aire por efecto de la carrera, esta4an a menos de cien
metros' 8an;aron alaridos terri4les >ue /ela4an la sangre, 0 0a no /u4o duda de >ue eran
enemigos'
%o porta4an armas' Harl sonri:' 8es daran su merecido' El grupo esta4a compuesto de
unos cincuenta' Era muc/a superioridad num=rica, pero no demasiada'
HLamos a enviarles un regalo Hle diDo a Bill'
8os dos rev:lveres ladraron' +e produDo cierta confusi:n entre las filas de los atacantes,
pero siguieron avan;ando, deDando a dos de los su0os en el suelo' 8os dos CJ volvieron a
ladrar, escupiendo llamas'
Algunos /om4res se tam4alearon, gritando, 0 ca0eron' 8os dem*s saltaron por encima
de los cados 0 siguieron corriendo' ,areca >ue nada poda detenerlos' Esta4an a menos de
>uince metros'
8as pistolas esta4an descargadas' Am4os sacaron r*pidamente cartuc/os de los
cinturones 0 las recargaron'
Antes de >ue pudieran disparar, el grupo se a4alan;: so4re ellos' Bill apunt: a la cara de
un enemigo >ue corra 0 dispar:' Tuvo >ue apartarse r*pidamente para evitar >ue le
derri4ase al caer' 3n pu?o cerrado golpe: su ca4e;a, 0 Bill ca0: de rodillas' En esa
posici:n a@n perfor: a otros dos enemigos >ue lo acorrala4an antes de >ue se precipitasen
so4re =l'
Entre el tumulto o0: el rugido del arma de Harl'
+inti: >ue le asan muc/as manos 0 los cuerpos le aplasta4an' 8uc/: ciega 0
desesperadamente'
,ele: con las manos, con los pies 0 /asta con los dientes' %ot: >ue algunos cuerpos
caan 4aDo sus golpes, 0 >ue tena sangre en las manos' 8a arena aventada por innumera4les
pies se le meti: en la nari; 0 los oDos, a/og*ndolo casi, ceg*ndolo'
1os metros m*s all*, Harl luc/ada lo mismo >ue su compa?ero' )omo les /a4an
arre4atado las armas, tuvieron >ue recurrir a las primitivas t=cnicas de luc/a de sus
antepasados'
8es pareci: >ue la 4atalla con sus agresores dura4a minutos, pero en realidad no fueron
sino segundos /asta >ue se vieron dominados por el n@mero de adversarios, >ue les ataron
fuertemente de manos 0 pies con correas, 0 los deDaron all empa>uetados, como dos pollos
preparados para el asador'
HPEst*s /erido, BillR Hpregunt: Harl'
H%o HdiDo BillH' 3n poco so4ado nada m*s'
H<o tam4i=n Hasegur: Harl'
+e tum4aron de espaldas 0 contemplaron el cielo' +us enemigos se aleDaron para
agolparse alrededor del avi:n'
Entonces o0eron fuertes golpes' Evidentemente, sus contrarios esta4an tratando de
for;ar la escotilla del aparato'
HQue golpeen HdiDo HarlH' %o podr*n romper nada'
H8as /=lices Hse?al: Bill'
)uando se cansaron de golpear, los /om4res regresaron, desataron los pies de los
cautivos 0 los a0udaron a incorporarse'
As tuvieron oportunidad de contemplar a sus adversarios' Eran /om4res altos, 4ien
proporcionados, de miem4ros fuertes' ,arecan 4ien alimentados' ,or lo dem*s, tenan un
aspecto manifiestamente primitivo' 8leva4an el pelo 4urdamente cortado 0 4ar4as mal
afeitadas' +e movan con indolencia, arrastrando los pies por la arena, con la actitud de
>uien lleva una e6istencia sin sentido' Lestan pieles 4ien curtidas, pero no demasiado
limpias' %o lleva4an armas 0 su mirada era la de unos seres furtivos, temerosos e in>uietos,
como 4estias de ca;a siempre al acec/o del peligro'
HFAndandoG HdiDo uno, un tipo alto, de saliente dentadura' Esa @nica pala4ra fue
pronunciada en ingl=s, con una pronunciaci:n algo distinta de la del siglo veinte, pero en
4uen ingl=s'
Ec/aron a andar, flan>ueados por los desconocidos, >uienes les conduDeron /acia la
direcci:n por donde /a4an llegado los /om4res del futuro' ,asaron Dunto a los muertos sin
/acer casoI los camaradas de los cados deDaron atr*s los cuerpos e6*nimes sin dirigirles
apenas una mirada' ,or lo visto, la vida de un /om4re no vala gran cosa en a>uel lugar'

B 9 Srdenes de Golan9Kirt

)aminaron entre ruinas monstruosas' 8os /om4res conversa4an entre s 0, aun>ue lo
/acan en ingl=s, emplea4an muc/as pala4ras desconocidas 0 /a4la4an con tan mal acento,
>ue los dos prisioneros apenas les entendan'
8legaron a lo >ue pareca una calle entre /ileras de ruinas' En ese momento aparecieron
otros /umanos, entre ellos muDeres 0 ni?os' Todos mira4an a los cautivos 0 c/apurrea4an
e6citadamente'
HPA d:nde nos llevanR Hpregunt: Bill al >ue camina4a a su lado' El /om4re se pas:
los dedos por la 4ar4a 0 escupi: en la arena'
HAl circo Hrespondi:, /a4lando despacio para >ue el /om4re del siglo veinte pudiera
comprender sus pala4ras'
HP,ara >u=R Hsila4e: Bill a su ve;'
H8os Duegos HdiDo lac:nico el /om4re, como si le molestaran las preguntas'
HPQu= son los DuegosR Hin>uiri: Harl'
H,ronto lo sa4r*s' Ho0 a medioda es el espect*culo Hgru?: otro'
8a respuesta provoc: una 4rutal carcaDada entre los dem*s'
H8o sa4r*n cuando se enfrenten con los es4irros de Golan9Kirt Hcacare: una vo;'
HF8os es4irros de Golan9KirtG He6clam: Harl'
HFQuieta esa lenguaG Hespet: el /om4re de la dentadura salienteH, o te la
arrancaremos de la 4oca'
8os dos viaDeros del tiempo no /icieron m*s preguntas'
Avan;aron' Aun>ue la arena esta4a apisonada, /aca dificultosa la marc/a, 0 les dolan
las piernas' Afortunadamente, los /om4res del futuro no apretaron el paso 0 parecan
tomarse el asunto con calma'
3n nutrido grupo de ni?os acompa?a4a la procesi:n, contemplando a los /om4res del
siglo veinte 0 /aciendo 4urla de ellos con sus voces estridentes' )uando se acerca4an
demasiado o molesta4an con sus gritos, eran empuDados a un lado por los guardias'
8uego treparon durante unos >uince minutos por una pendiente arenosa' Al llegar arri4a
vieron el circo, >ue se al;a4a en una /ondonada' +e trata4a de un gran ruedo descu4ierto
>ue, al parecer, se /a4a salvado de la destrucci:n sufrida por el resto de la ciudad' +e
/a4an /ec/o reparaciones en =l, como pona de manifiesto la tos>uedad de la o4ra en
algunos lugares'
A>uella construcci:n circular tendra un di*metro de unos oc/ocientos metros' Era de
piedra totalmente 4lanca, como el resto de la ciudad en ruinas'
8os dos /om4res del siglo veinte lan;aron una e6clamaci:n al compro4ar sus
dimensiones descomunales'
,ero no tuvieron muc/o tiempo para contemplar el edificio, pues sus adversarios los
o4ligaron a seguir' BaDaron poco a poco /acia el edificio 0, conducidos por los /om4res del
futuro, pasaron por uno de los grandes arcos de la entrada al interior del ruedo'
8a arena esta4a rodeada de gradas capaces para muc/os miles de espectadores' Al otro
lado del ruedo se distingua una /ilera de Daulas de acero, empla;adas de4aDo del gradero'
8os /om4res del futuro los apremiaron para >ue siguieran avan;ando'
HEst* visto >ue nos van a encerrar Hcoment: Bill'
El de la dentadura saliente ri: como si /u4iera odo un c/iste magnifico'
H%o ser* por muc/o tiempo HdiDo'
)uando se acercaron a las Daulas vieron >ue algunas esta4an ocupadas' 8os /om4res se
aferra4an a los 4arrotes para ver meDor al grupo >ue cru;a4a el crculo de arena' Stros se
>uedaron sentados, sin prestar atenci:n, o4servando a los >ue se acerca4an con escaso o
nulo inter=s' 8os /om4res del siglo veinte repararon en >ue muc/os mostra4an se?ales de
un prolongado encarcelamiento'
8a columna /i;o alto ante una de las celdas' 3no de los /om4res del futuro se acerc: a
la puerta de la Daula 0 la a4ri: con una gran llave' -ientras la puerta rec/ina4a so4re sus
go;nes o6idados, los dem*s se apoderaron de los /om4res del siglo veinte, les desataron las
manos 0 los empuDaron sin miramientos al interior de la prisi:n' 8a puerta /i;o un ruido
/ueco 0 retum4ante, 0 la llave c/irri: en la cerradura'
+e levantaron de entre la suciedad 0 la 4asura >ue cu4ran el suelo de la celda,
agac/*ndose para o4servar a los /om4res del futuro, >ue cru;a4an el ruedo para luego
volverse por donde /a4an venido'
HEstamos lucidos, me parece Hcoment: Bill'
Harl sac: un pa>uete de cigarrillos'
HEnciende HdiDo gru?onamente'
Encendieron los cigarrillos' El /umo de un ta4aco cosec/ado en !"#J flot: so4re la
celda, elev*ndose por encima de las ruinas de lo >ue /a4a sido la ciudad de 1enver, so4re
la cual 4rilla4a un sol mori4undo'
7umaron 0 luego apagaron los cigarrillos en la arena' Harl se puso en pie e inici: una
minuciosa inspecci:n de la celda' Bill lo imit:' 8a e6aminaron centmetro a centmetro,
pero era ine6pugna4le' )on e6cepci:n de la puerta de /ierro, esta4a /ec/a de gruesa
mampostera' 3n repaso a la puerta de /ierro tampoco les dio m*s esperan;as' Lolvieron a
agac/arse'
Harl consult: su reloD de pulsera'
HHace seis /oras >ue llegamos HdiDoH 0, a Du;gar por la longitud de las som4ras,
todava es de ma?ana, 0 eso >ue el sol esta4a 4astante alto cuando llegamos'
H8os das son m*s largos >ue en mil novecientos treinta 0 cinco He6plic: BillH' 8a
Tierra gira m*s despacio' Tal ve; a>u los das sean de treinta 0 cuatro /oras, o a@n m*s
largos'
HFEscuc/aG He6clam: Harl en vo; 4aDa'
3nas voces llega4an a sus odos' Escuc/aron atentamente' El *spero rec/inar del acero
se confunda con el ruido de voces, >ue parecan provenir del lado derec/o e i4an
acerc*ndose'
HF+i tuvi=ramos nuestras armasG Hgimi: Harl'
El clamor esta4a cerca, 0 pareca /a4er llegado casi a su lado'
H+on los prisioneros HDade: BillH' 1e4e ser la /ora del ranc/o, o algo por el estilo'
+u suposici:n era acertada'

3n anciano apareci: frente a la puerta' I4a encorvado, 0 una larga 4ar4a 4lanca caa
so4re su flaco pec/o' +u larga ca4ellera ondea4a maDestuosamente /asta los /om4ros' En
una mano lleva4a un c*ntaro de cuatro litros de capacidad 0 una gran /oga;a de pan'
,ero Harl 0 Bill no se fiDaron en el pan ni en el c*ntaro' En su taparra4os, Dunto a un
maci;o llavero, lleva4a las dos pistolas'
1eD: en el suelo el c*ntaro 0 la /oga;a, e /i;o sonar las llaves' Eligi: una 0 a4ri: una
especie de gatera en la parte inferior de la puerta, por donde introduDo en la celda el c*ntaro
0 el pan'
8os dos prisioneros cam4iaron una mirada' A am4os se les /a4a ocurrido la misma idea'
)uando el anciano se acercase a la puerta, 4astara suDetarlo' +i logra4an apoderarse de sus
armas, tendran una posi4ilidad de a4rirse paso /asta la nave'
Entonces vieron >ue el anciano se saca4a las armas del taparra4os'
8os viaDeros del tiempo, sorprendidos, contuvieron la respiraci:n cuando vieron >ue las
coloca4a Dunto al c*ntaro 0 la /oga;a de pan'
H]rdenes de Golan9Kirt Hmurmur: a modo de e6plicaci:nH' Ha venido en persona a
presenciar los Duegos' Srden: >ue las armas fueran devueltas' 1ar*n m*s inter=s a los
Duegos'
HF-*s inter=sG Hse 4url: Harl, meci=ndose lentamente so4re las puntas de los pies'
8os /om4res del futuro parecan no poseer ninguna clase de armas, 0 por lo visto
menosprecia4an el mortfero poder de las de fuego'
HPGolan9KirtR Hpregunt: Bill, aparentando indiferencia'
El anciano pareci: notar su presencia por primera ve;'
H+ HrepusoH' P%o sa4=is nada de Golan9KirtR PEl9>ue9vino9del9)osmosR
H%o HdiDo Bill'
HEntonces Pser* verdad lo >ue /a llegado a mis odos acerca de vosotrosR Hpregunt:
el anciano'
HPQu= /as odoR
HQue vinisteis del tiempo Hreplic: el ancianoH, en una gran m*>uina'
HEs verdad He6plic: -ariH' +omos del siglo veinte'
El vieDo mene: lentamente la ca4e;a'
H%o s= nada del siglo veinte'
HFT@ >u= vas a sa4erG He6clam: HarlH' Ha de4ido pasar cerca de un mill:n de a?os'
El anciano volvi: a menear la ca4e;a'
HPA?osR Hpregunt:H' PQu= son a?osR
Harl se >ued: sin /a4la'
HEl a?o es una medida de tiempo He6plic: luego'
HEl tiempo no puede medirse Hafirm: el anciano mu0 convencido'
H8os del siglo veinte lo medimos Ho4Det: Harl'
HEl >ue crea >ue puede medir el tiempo es un tonto Hel /om4re del futuro no da4a su
4ra;o a torcer'
Harl alarg: la mano con la palma /acia a4aDo, 0 mostr: su reloD de pulsera'
HEsto mide el tiempo Hdeclar:'
El anciano apenas se molest: en mirar'
HEso es una tontera de m*>uina, 0 no tiene nada >ue ver con el tiempo HdiDo'
Bill le toc: el 4ra;o a su amigo para advertirle >ue no insistiera'
H3n a?o He6plic:, /a4lando despacioH es la pala4ra >ue empleamos para designar
una revoluci:n de la Tierra alrededor del +ol'
H)on>ue eso es lo >ue significa HdiDo el ancianoH' P,or >u= no lo decas desde el
principioR %o o4stante, el movimiento de la Tierra no depende del tiempo' El tiempo es
meramente relativo'
H+omos de una =poca en >ue la Tierra era mu0 distinta Hagreg: BillH' P+a4ras
decirnos cu*ntas revoluciones /a dado la Tierra desde entoncesR
HP):mo puedo /acerlo, si /a4lamos con pala4ras >ue nadie entiendeR Hpregunt: el
ancianoH' +:lo puedo deciros >ue, desde >ue Golan9Kirt lleg: del )osmos, la Tierra /a
descrito su crculo alrededor del +ol m*s de cinco millones de veces'
F)inco millones de vecesG F)inco millones de a?osG )inco millones de a?os a contar
desde un acontecimiento >ue ellos no conocan, 0 >ue >ui;* no ocurri: sino varios millones
de a?os despu=s del siglo veinte' F)inco millones de a?os en el futuro, como mnimo, 0 sin
poder averiguar cu*ntos m*sG
El cuadrante /a4a fallado' FHasta a>uel momento no /a4an imaginado ni si>uiera
remotamente /asta >u= punto les enga?:G
El siglo veinte' Esa e6presi:n tena un sonido remoto, un significado irreal' En a>uella
era, donde el +ol era una 4ola color ladrillo 0 la ciudad de 1enver un mont:n de ruinas, el
siglo veinte no representa4a sino un instante olvidado en la gran marc/a del tiempo, algo
tan leDano como la era en >ue el /om4re se diferenci: de los animales'
HPEl +ol /a estado siempre asR Hpregunt: Harl'
El anciano neg: con la ca4e;a'
H%uestros sa4ios cuentan >ue en otra =poca el +ol era tan ardiente >ue da?a4a los oDos'
Tam4i=n dicen >ue se est* enfriando, 0 >ue en el futuro no dar* lu; ni calor Hel anciano se
encogi: de /om4rosH' )laro >ue todos los /om4res /a4r*n muerto antes de >ue eso
suceda'
El anciano cerr: el postigo 0 le ec/: llave' )uando se volva para aleDarse, Harl le grit::
HFEsperaG
El vieDo los mir:'
HPQu= >uieresR Hgru?: por entre sus 4ar4as, medio enoDado'
H+i=ntate, amigo Hpidi: HarlH' %os gustara /a4lar un rato m*s contigo'
El vieDo vacil:, /i;o intenci:n de irse 0 luego se >ued:'
H+omos de la =poca en >ue el +ol da?a4a los oDos' Hemos conocido 1enver como una
gran ciudad floreciente' En esta tierra /emos visto crecer la /ier4a 0 caer la lluvia' 1onde
a/ora est* el mar, /a4a e6tensas llanuras HdiDo Harl'
El anciano se deD: caer so4re la arena frente a la celda' +us oDos 4rilla4an de curiosidad
fe4ril, 0 se aferr: a los 4arrotes de /ierro con sus descarnadas manos'
HFHa4=is conocido la Duventud del mundoG Hgrit:H' )onocisteis la /ier4a verde 0 la
lluvia' A>u casi nunca llueve'
HTodo eso /emos visto Hle asegur: HarlH' ,ero nos gustara sa4er por >u= nos /an
tratado como a enemigos' Lenamos en son de pa;, cre0endo /allar amigos, aun>ue
prevenidos para la guerra'
HFA0G ,revenidos para la guerra''' HdiDo el anciano con vo; tem4lorosa, mirando las
pistolasH' Tsas son armas no4les' He sa4ido >ue sem4rasteis la pla0a de muertos antes de
>ue os prendieran'
H,ero, Ppor >u= no fuimos tratados como amigosR Hinsisti: Harl'
HA>u no /a0 amigos Hcacare: el vieDoH' %o los /a0 desde >ue lleg: Golan9Kirt'
Todos somos enemigos los unos de los otros'
HPQui=n es Golan9KirtR
HGolan9Kirt descendi: del )osmos para go4ernar el mundo Hrespondi: el vieDo como
si recitara una lecci:nH' %o es Hom4re ni Bestia' 1esconoce el 4ien' Sdia 0 odia' Es el
-al en estado puro' ,or>ue, al fin 0 al ca4o, no /a0 amistad ni 4ondad en el 3niverso'
%ada demuestra >ue el )osmos sea 4en=volo' En tiempos, nuestros antepasados crean en
el amor' Era una falacia' El -al es m*s fuerte >ue el Bien'
H1ime, P/as visto alguna ve; a Golan9KirtR Hpregunt: Bill, acerc*ndose a los
4arrotes'
H+i, por desgracia'
HH*4lanos de =l Hlo apremi: Bill'
H%o puedo H/a4a un p*nico cerval en los oDos del ancianoH' F%o puedoG
+e acerc: a la puerta, 0 su vo; se convirti: en un susurro temeroso:
HLo0 a deciros una cosa, peregrinos del tiempo' Tl es odiado por>ue predica el odio' 8e
o4edecemos por>ue no /a0 m*s remedio' 1omina nuestras mentes a su antoDo' %os
go4ierna @nicamente por medio de la sugesti:n' %o es inmortal' Teme a la muerte''' tiene
miedo' Ha0 recursos, si se /allase a alguien con el valor'''
El rostro del anciano palideci: 0 una e6presi:n de /orror asom: a su mirada' +us
m@sculos se agarrotaron 0 sus manos se aferraron como garfios a los 4arrotes' +e derrum4:
contra la puerta, a/og*ndose'
8e o0eron susurrar d=4ilmente, con pala4ras entrecortadas:
HGolan9Kirt''' vuestras armas''' no cre*is nada''' cerrad vuestras mentes a toda
sugesti:n''' H+e detuvo, e6/austo, 0 /aciendo un esfuer;o prosigui: con vo; d=4ilH: He
luc/ado''' /e vencido''' /e conseguido /a4lar''' =l''' me /a matado''' con vosotros no
podr*''' a/ora >ue''' sa4=is''' HEl anciano esta4a a punto de morir' )on los oDos mu0
a4iertos vieron c:mo luc/a4a por ganar tiempoH' Luestras armas''' lo matar*n''' para
alguien >ue no''' cree en =l''' ser* f*cil matarlo''' =l es un'''
El /ilo de vo; se >ue4r: 0 el vieDo ca0: lentamente so4re la arena, delante de la celda'
8os e6pedicionarios contemplaron el cuerpo cado'
HF-uerte por sugesti:nG He6clam: Harl'
Bill asinti:'
HEra un /om4re valiente HdiDo'
Harl mir: con atenci:n el cad*ver' +us oDos se animaron al ver el llavero'
Arrodill*ndose, alarg: el 4ra;o 0 tir: del cad*ver' +us dedos alcan;aron el llavero 0 lo
arrancaron del cinto'
H%os vamos a casa HdiDo'
H< antes de irnos daremos cuenta del Gran (efe Hagreg: Bill'
&ecogi: las armas del suelo 0 meti: cartuc/os nuevos en los tam4ores' Harl /i;o sonar
las llaves 0 fue pro4*ndolas /asta acertar con la >ue serva' 8a cerradura rec/in: 0 la puerta
se a4ri: con estr=pito'
+alieron r*pidamente de la celda' Hicieron alto un momento ante el cad*ver del anciano,
en silencioso /omenaDe' 8os /om4res del siglo veinte se >uitaron los cascos para rendir
/onores a un /om4re >ue /a4a sido un /=roe, >ue /a4a arroDado su odio a la cara de
a>uella terri4le entidad >ue predica4a el odio' Aun>ue el aviso del anciano no /a4a sido
mu0 e6plcito, los pona en guardia 0 les indica4a lo >ue de4an evitar'
Al volverse, lan;aron una involuntaria e6clamaci:n de sorpresa' 3n gran n@mero de
/om4res del futuro esta4an entrando en el circo 0 se apresura4an a ocupar sus asientos' 3n
inmenso clamor Hla vo; de las multitudesH lleg: a sus odos' El populac/o se congrega4a
para presenciar los Duegos'
HEsto puede complicar las cosas HdiDo Bill'
H%o lo creo Hrespondi: HarlH' El >ue cuenta es Golan9Kirt' 1e todos modos
tendremos >ue v=rnoslas con =l' Esa gente no importa' He credo entender >ue eDerce un
poder a4soluto so4re ellos' Al eliminar ese poder, tal ve; cam4iar*n las costum4res 0 la
psicologa de esos /om4res del futuro'
HAs, luc/aremos contra Golan9Kirt 0 luego veremos >u= pasa Hagreg: Bill'
HEl /om4re >ue nos captur: diDo algo de sus es4irros Hcoment: Harl, pensativo'
,uede >ue sea capa; de provocar alucinaciones Haventur: BillH' Tal ve; puede
/acerles creer en algo >ue no e6iste' En ese caso, la gente creera naturalmente >ue son
criaturas >ue est*n a su disposici:n'
H,ero el vieDo lo sa4a Ho4Det: HarlH' +a4a >ue todo era mera sugesti:n' +i toda esa
gente lo supiera, la tirana de Golan9Kirt concluira 4ruscamente' 1eDaran de creer en su
omnipotencia' +in esa fe, la sugesti:n >ue le permite dominar resultara imposi4le'
HEl anciano lo supo de alg@n modo misterioso, 0 pag: con su vida por divulgarlo H
afirm: BillH' ,ero no lo sa4a todo' )rea >ue esa entidad procede del )osmos'
Harl mene: la ca4e;a, pensativo'
HTal ve; sea cierto >ue lleg: del )osmos' &ecuerda >ue estamos a cinco millones de
a?os en el futuro, como mnimo' +upongo >ue ser* de gran inteligencia' Es un ser material,
pues el anciano afirm: >ue lo /a4a vistoI eso facilitar* nuestra tarea'
HEl anciano diDo >ue no era inmortal Hcoment: BillH' ,or tanto, es vulnera4le 0 tal
ve; nuestras armas puedan dar cuenta de =l' < otra cosa: no vamos a creer nada de lo >ue
podamos sentir, or o ver' ,arece >ue =l domina por medio de la sugesti:n, e6clusivamente'
Intentar* matarnos por sugesti:n, como mat: al anciano'
Harl asinti:'
HEs cuesti:n de fuer;a de voluntad HdiDoH' 3na cuesti:n de cere4ro 0 fanfarronera'
Es evidente >ue la fuer;a de voluntad de estas personas /a degenerado, 0 a Golan9Kirt le
resulta f*cil dominar sus mentes' %acen, viven 0 mueren 4aDo su influencia' El aceptar su
poder casi /a llegado a ser /ereditario' ,oseemos la ventaDa de venir de una edad en >ue los
/om4res esta4an o4ligados a utili;ar su propio cere4ro' Tal ve; la mente /umana degener:
de4ido a >ue, mientras la ciencia aumenta4a la comodidad de la vida, disminua la
necesidad de pensar' Tal ve; >ueden a@n algunas mentes l@cidas, pero est* claro >ue de4en
ser pocas' %osotros somos desconfiados, intrigantes, fanfarrones' A Golan9Kirt le
resultaremos m*s duros de pelar >ue los /om4res del futuro'

# 9 8a luc/a de las edades

Bill sac: los cigarrillos 0 am4os fumaron' )ru;aron poco a poco el enorme ruedo, con
las pistolas en la derec/a' 8a gente segua entrando 0 las gradas se llena4an'
3n rugido surgi: del gradero >ue tenan en frente' 8o reconocieron' Era el grito de la
ple4e, el grito >ue peda sangre, la e6presi:n del deseo de presenciar una 4uena pelea'
Harl sonri:'
HA/ tenemos a nuestros /inc/as Hcoment:'
)ada ve; llega4an m*s espectadores al ruedo, pero resulta4a evidente >ue los /a4itantes
de la ciudad en ruinas no llegaran a ocupar sino una parte mu0 pe>ue?a del inmenso circo'
8os dos parecan perdidos en a>uel enorme espacio' +o4re ellos, casi en el cenit, se vea
el gran sol roDo' 8os e6ploradores del tiempo parecan caminar por un desierto en penum4ra
limitado por enormes precipicios 4lancos'
H1enver de4a ser una gran ciudad cuando se constru0: este edificio Hcoment: BillH'
7ig@rate cu*ntas personas ca4ran a/' PAdivinas para >u= les serviraR
H,ro4a4lemente no lo sa4remos nunca Hrespondi: Harl'
Ha4an llegado apro6imadamente al centro del ruedo'
Harl se detuvo'
HHe pensado una cosa HdiDoH' -e parece >ue tendremos 4uenas pro4a4ilidades
contra Golan9Kirt' 1urante los @ltimos >uince minutos, todos nuestros pensamientos lo /an
desafiado a4iertamente, pero no /a intentado ani>uilamos' Es posi4le >ue est= esperando su
oportunidad' ,ero empie;o a creer >ue no puede leer en nuestras mentes como en la del
anciano' 8o mat: tan pronto como pronunci: una pala4ra de traici:n'
Bill asinti:'
)omo en respuesta a lo >ue /a4a dic/o Harl, se sintieron ago4iados por un gran peso'
Bill not: >ue se apodera4a de =l una enfermedad mortal' 8e tem4laron las rodillas 0 la
ca4e;a le dio vueltas' Lea manc/as >ue 4aila4an ante sus oDos 0 un dolor terri4le agarrot:
su est:mago'
1io un paso 0 se tam4ale:' 3na mano lo tom: del /om4ro 0 lo sacudi: con fuer;a' 8a
sacudida despeD: moment*neamente su cere4ro' A medida >ue se disipa4a el velo >ue
nu4la4a sus oDos, pudo ver el rostro de su amigo, una cara p*lida 0 arrugada'
8os la4ios de la cara se movieron:
HAnmate, vieDo' %o te pasa nada' Te encuentras 4ien'
8e pareci: >ue algo cruDa dentro de su cr*neo' Era sugesti:n, la sugesti:n de Golan9
Kirt' Eso era''' Tena >ue luc/ar contra ella' ,lant: los pies en la arena, irgui: los /om4ros
con un esfuer;o 0 sonri:'
H%o, diantre HdiDoH' %o me encuentro mal' Esto0 4ien'
Harl le palme: la espalda'
HEsa es la idea Hrugi:H' ,or un instante casi pudo conmigo' Ha0 >ue com4atirlo,
c/ico' Ha0 >ue luc/ar'
Bill lan;: una carcaDada' Tena la ca4e;a despeDada 0 nota4a >ue sus fuer;as retoma4an'
FHa4an ganado el primer asaltoG
H,ero, Pd:nde est* ese Golan9KirtR H4ar4ot:'
H%o se deDa ver Hespet: HarlH, pero mi teora es >ue as no puede montar sus
meDores trucos' 8e o4ligaremos a presentarse, 0 entonces /aremos el tra4aDo'
S0eron el fren=tico aullido de la multitud' El p@4lico /a4a visto 0 apreciado el pe>ue?o
drama >ue se /a4a desarrollado en medio del ruedo' < grita4an pidiendo m*s'
1e repente, son: a sus espaldas un espantoso ta4leteo'
8es sorprendi:' )onocan ese sonido' Era el ta4leteo de una ametralladora' En seguida
se arroDaron al suelo, apretando los cuerpos contra la arena e intentando cu4rirse'
A su alrededor se levantaron pe>ue?os surtidores de arena' Bill sinti: un dolor intenso en
el 4ra;o' 3na de las 4alas lo /a4a alcan;ado' Era el fin' En a>uella e6tensi:n despeDada no
/a4a escondriDo >ue los protegiera de la ametralladora >ue ladra4a 4urlonamente a sus
espaldas' Stro 4ala;o a4ras: su pierna' 8e /a4an dado otra ve;'
Entonces se ec/: a rer, a rer salvaDemente' %o /a4a ametralladora ni 4alas' Todo era
sugesti:n' 3n truco para /acerles creer >ue los esta4an asesinando''' lo cual, si se consegua
plenamente, poda matarlos en efecto'
7orceDe: para ponerse de rodillas, arrastrando a Harl' El 4ra;o 0 la pierna seguan
doli=ndole, pero no /i;o caso' +e diDo en=rgicamente >ue no tena nada en ellos, >ue no
pasa4a a4solutamente nada'
HEs la sugesti:n otra ve; Hle grit: a HarlH' %o e6iste ninguna ametralladora'
Harl asinti:' Lolvieron a ponerse en pie 0 se' volvieron' All, a s:lo doscientos metros de
distancia, una figura vestida de uniforme pardo se aga;apa4a tras una ametralladora >ue
ta4letea4a amena;adoramente, 0 de cu0a 4oca sala una llama roDa'
HEso no es una ametralladora Hsila4e: Bill'
HF)laro >ue no es una ametralladoraG HdiDo Harl como si se lo aprendiera de memoria'
+e acercaron poco a poco al arma llameante' Aun>ue las 4alas parecan sil4ar a su
alrededor, ninguna les acert:' El dolor en la pierna 0 el 4ra;o de Bill /a4a desaparecido'
El arma se esfum: de repente, lo mismo >ue la figura de uniforme' Listo 0 no visto, en
una fracci:n de segundo'
HEsta4a seguro de >ue as sera Hcoment: Bill'
H,ero va meDorando, el to Hreplic: HarlH' A/ tienes m*s sugesti:n'
Harl se?al: una de las 4:vedas de acceso' ,or ella entra4an /ileras de soldados, vestidos
de color ca>ui, con cascos met*licos en las ca4e;as, 0 fusiles al /om4ro' 3n oficial dio una
4reve orden, 0 la tropa empe;: a desplegarse por el terreno'
8a sonora llamada de una tu4a distraDo a los dos viaDeros del tiempo' ,or otro acceso
desfila4a una co/orte de legionarios romanos' 8os escudos 4rilla4an 4aDo el sol, 0 el ruido
de armas poda orse con toda claridad'
HP+a4es >u= creoR Hpregunt: Harl'
HPQu=R
HQue Golan9Kirt no puede sugerirnos nada original' 8as ametralladoras, los soldados 0
los legionarios son cosas >ue 0a conocamos'
HP):mo vemos todo eso, si sa4emos >ue no e6isteR Hin>uiri: Bill'
H%o me lo e6plico Hrespondi: HarlH' En este asunto /a0 muc/as cosas raras >ue no
logro comprender'
H+ea como fuere, la multitud est* presenciando un 4uen espect*culo Ho4serv: Bill'
El p@4lico esta4a en la gloria' A los odos de am4os llegaron los agudos c/illidos de las
muDeres, los roncos gritos de los /om4res' El populac/o lo esta4a pasando realmente 4ien'
3n le:n grande 0 fero;, despu=s de lan;ar un salvaDe rugido, salt: cerca de los dos
/om4res' 3n fragor de /erraduras anunci: la llegada de m*s criaturas imaginarias'
HHa llegado el momento de tomar la iniciativa HdiDo Harl'
8evant: la pistola 0 dispar: al aire' +e /i;o el silencio'
HFAtenci:n, Golan9KirtG Hrugi: Harl con una vo; >ue se oa /asta el @ltimo rinc:n del
circo' Te desafiamos a un com4ate cara a cara' %o tememos a tus criaturas' %o pueden
/acernos da?o' Queremos luc/ar contigo'
El populac/o guard: silencio, so4recogido' ,or primera ve;, su dios era desafiado
a4iertamente' Aguardaron a >ue las dos figuras solitarias del ruedo >uedaran reducidas a
pavesas'
+in em4argo, no fueron castigados'
8a vo; de Harl volvi: a al;arse'
HF+al de tu escondite, sapo 4arrig:nG Hatron:H' FAc=rcate 0 luc/a si tienes valor,
sucio co4arde, misera4leG
Tal ve; la multitud no comprendiera el significado e6acto de las pala4ras, pero el tono de
vo; evidencia4a el insulto' 3n murmullo amena;ador se elev: de las gradas 0 /u4o una
avalanc/a repentina de la multitud' Algunos /om4res salta4an la 4arrera 0 corran por la
arena'
Entonces se o0: una vo; sonora, grave 0 poderosa:
H1eteneos HdiDoH' <o, Golan9Kirt, me ocupar= de esos /om4res'
Harl not: >ue los soldados 0 el le:n /a4an desaparecido' %ada >ueda4a en el ruedo,
salvo =l, su compa?ero 0 la veintena de /om4res del futuro, >ue se /a4an detenido al or la
vo; surgida de la nada'
Esperaron, tensos' Harl acomod: los pies en una posici:n m*s firme' )arg: su arma,
reponiendo el cartuc/o disparado' Bill se sec: la frente con la manga del a4rigo'
HA/ora van a luc/ar los cere4ros Hle comunic: Harl a su amigo'
Bill sonri: afirmativamente'
H1os inteligencias mediocres contra un genio H4rome:'
HF-ira, BillG Hgrit: Harl'
7rente a ellos, 0 un poco m*s arri4a de sus ca4e;as, /a4a aparecido un foco de lu;, una
4olita de claridad en la atm:sfera som4ra' )reci: poco a poco 0 dieron comien;o las
vi4raciones'
Am4os miraron, fascinados' 8as vi4raciones aumentaron 0 la lu; se estremeci:' A
medida >ue a>u=llas se intensifica4an, la lu; se desvaneci: 0 comen;: a tomar forma un
o4Deto monstruoso' Al principio s:lo fue posi4le verlo vagamente' ,ero luego fue
/aci=ndose ntido, comen;: a ad>uirir una forma definida'
)olgando del aire, suspendido sin medio visi4le de apo0o, se vea un cere4ro gigantesco
de unos sesenta centmetros de di*metro' 3n cere4ro desnudo, con las circunvoluciones al
aire' Era algo fantasmal'
,ero lo m*s /orri4le eran sus dos oDos min@sculos, como de cerdo, sin pesta?as, mu0
Duntos, 0 el pico curvo directamente situado de4aDo de la ;ona frontal del cere4ro,
descansando en lo >ue al parecer constitua un rostro atrofiado'
+us dos adversarios >uedaron estupefactos, pero mediante un tremendo esfuer;o
pudieron mantener el dominio de s mismos'
HTe saludamos, Golan9Kirt Harrastr: las pala4ras Harl, con acento de sarcasmo'
-ientras /a4la4a, levant: el 4ra;o 0, 4aDo la presi:n del dedo, el percutor del arma se
al;: poco a poco' ,ero antes de >ue pudiera apuntar el ca?:n de la pistola /acia el gran
cere4ro, el 4ra;o se detuvo 0 Harl se >ued: como congelado, rgido por el espelu;nante
poder >ue irradia4a Golan9Kirt'
Bill actu: con rapide; 0 su CJ rompi: el silencio con s@4ito estampido' +in em4argo,
mientras dispara4a, su 4ra;o fue desviado a un lado como si /u4iera reci4ido un fuerte
golpe, 0 la 4ala sil4: a menos de un centmetro del gran cere4ro'
HTontos presuntuosos Hrugi: una vo; >ue, sin em4argo, no era una vo;, pues no /u4o
sonido, sino una mera sensaci:n auditiva'
8a pareDa, >ue esta4a rgidamente de pie, como en posici:n de firmes, comprendi: >ue
a>uello era telepata: el cere4ro les envia4a poderosas emanaciones'
HTontos presuntuosos, P>uer=is luc/ar contra m, contra Golan9Kirt, >ue poseo
multiplicado por cien el poder mental de vuestros dos cere4ros sumadosR P)ontra m, >ue
poseo la sa4idura de todas las edadesR
H8uc/aremos Hespet: HarlH' Lamos a com4atirte' +a4emos lo >ue eres' %o /as
venido del )osmos' Eres un esp=cimen de la4oratorio' En un pasado ignoto fuiste o4tenido
4aDo condiciones artificiales' %o eres inmortal' Tienes miedo de nuestras armas' 3na 4ala
en ese as>ueroso cere4ro aca4ar* contigo'
HPQui=nes sois vosotros para Du;garR Hlleg: la onda de pensamientoH' FLosotros, con
vuestro min@sculo cere4ro del siglo veinteG Ha4=is llegado a mi =poca sin >ue nadie os
llamase, me /a4=is desafiado' Ss destruir=' <o, >ue vine del )osmos /ace muc/os evos
para go4ernar la parte del 3niverso >ue se me antoDase, no os temo ni temo a vuestras
ridculas armas'
H,ero nos detuviste cuando nos disponamos a usarlas contra ti' +i pudiera alcan;arte,
ni si>uiera las necesitara' ,odra despeda;arte, destruirte con s:lo la fuer;a de mis manos'
H)ontin@a Hmurmur: la onda de pensamientoH' 1i lo >ue opinas >ue so0, 0 cuando
/a0as terminado te destruir=' +er*s polvo flotando en el aire, ceni;a so4re las arenas'
Ha4a un tono de 4urla nada disimulado en las manifestaciones del cere4ro'
Harl al;: la vo;, casi grit:' 8o /aca de intenci:n, esperando >ue los /om4res del futuro
o0eran 0 comprendieran, antes de >ue fuese demasiado tarde, la verdadera naturale;a del
tirano Golan9Kirt' S0eron, 0 a4rieron la 4oca mientras escuc/a4an a;orados'
HEn otra =poca t@ fuiste un /om4re Hvocifer: HarlH, un gran cientfico' Estudiaste el
cere4ro, te especiali;aste en ese tema' ,or @ltimo, descu4riste un gran secreto >ue te
permita desarrollar el cere4ro /asta un grado inusitado' +eguro de tu t=cnica 0
comprendiendo el poder de >ue i4as a disfrutar, te transformaste en una criatura cere4ral'
Eres un tramposo 0 un impostor' Has soDu;gado a este pue4lo durante millones de a?os' %o
vienes del )osmos''' Eres un /om4re, o lo fuiste en otra =poca' Eres un atrocidad, una
a4ominaci:n'''
8as emanaciones del cere4ro vi4raron como cargadas de ira'
H-ientes' He venido del )osmos' +o0 inmortal' Te matar=''' te matar='
1e s@4ito, Bill se ec/: a rer, lan;: una carcaDada estent:rea' 8o /i;o para aliviar su
tensi:n pero, mientras rea, se le ocurri: >ue la situaci:n era ridcula: all esta4an ellos,
viaDeros del siglo veinte adelantados en millones de a?os a su =poca, forceDeando con un
tramposo >ue se proclama4a dios de un pue4lo >ue no nacera /asta muc/o despu=s de >ue
=l /u4iera muerto'
%ot: >ue el /orri4le podero de Golan9Kirt se concentra4a en =l' El sudor corri: por su
rostro 0 su cuerpo tem4l:' +inti: >ue lo a4andona4an sus fuer;as'
1eD: de rer' )uando lo /i;o, un rel*mpago cru;: por su mente' E6periment: una
especie de v=rtigo' F8a risaG F8a risa, eso eraG F8a risa 0 el ridculoG Tsas eran las armas'
H&e, est@pido' F&eG Hle grit: a Harl'
Harl o4edeci:, sin comprender'
Am4os se retorcieron de risa' &ieron a mand4ula 4atiente'
Bill, sin sa4er apenas lo >ue /aca, casi involuntariamente, le diDo cosas /orri4les al gran
cere4ro, lo denigr:, lo vituper:, le grit: insultos insufri4les'
Harl comen;: a comprender' Bill esta4a Dugando mu0 fuerte' 3n egosmo tan grande
como el >ue afecta4a a a>uel cere4ro enemigo su0o sera incapa; de soportar el ridculo,
perdera su fuer;a ante una acometida de 4urlas' ,or medio de alg@n poder milagroso, /a4a
vivido inconta4les siglos rodeado siempre de los m*s altos /onores' 8a 4urla era algo >ue
ignora4a, un arma terri4le >ue lo golpea4a por sorpresa'
Harl se uni: a Bill 0 se mof: de Golan9Kirt' 7ue un gran carnaval 4urlesco' %o se da4an
cuenta de las pala4ras >ue pronuncia4an' &eacciona4an ante el peligro, 0 de un modo
mec*nico sus lenguas pronuncia4an vituperios inimagina4les'
Entre una frase 0 otra rean, aulla4an de sat*nica alegra'
-ientras tanto, nota4an el poder del cere4ro' ,erci4ieron >ue su ira aumenta4a ante las
ofensas' +us cuerpos se retorcan de dolor, desea4an deDarse caer en la arena 0 revolcarse en
la agona, pero siguieron riendo, gritando 4urlas'
8es pareci: >ue la luc/a contra Golan9Kirt dura4a una eternidad, pero ellos no deDa4an
de aullar de risa, mientras sufran sutiles torturas de pies a ca4e;a' ,ero no se atrevieron a
deDar de rer, a interrumpir su espantosa 4urla, a no mofarse de la enorme inteligencia >ue
era su adversario' Era el @nico recurso' +in =l, las ondas envolventes de sugesti:n >ue se
volca4an con furia implaca4le so4re ellos /a4ran destro;ado /asta el @ltimo nervio de sus
cuerpos'
)aptaron el furor del gran cere4ro' Esta4a literalmente enlo>uecido de ira' F8o esta4an
fastidiandoG 8o ridiculi;a4an a m*s no poder'
+in darse cuenta deDaron >ue el nivel de la risa disminu0era' Era tanto su cansancio, >ue
deDaron reinar el silencio'
1e improviso, sintieron >ue la terri4le fuer;a del cere4ro se /a4a renovado, como si
dispusiera de alguna misteriosa fuer;a de reserva' 8os a4ati: como un ra0o, do4l*ndolos,
empa?ando su visi:n, em4otando sus mentes, atormentando todos los nervios 0
articulaciones'
Hierros al roDo vivo parecieron a4rasarlos, cientos de aguDas parecieron clavarse en su
carne, afilados pu?ales parecieron rasgar su cuerpo' )a0eron, ciegos, inermes, 4ar4otando
insultos, gritando de dolor'
A trav=s de la roDa nie4la de dolor o0eron un susurro, una vo; suave 0 encantadora, un
murmullo >ue los llama4a, >ue les mostra4a un camino de salvaci:n'
HLolved las armas contra vosotros mismos' ,oned fin a esta tortura' 8a muerte es el
descanso'
El susurro cos>uillea4a en sus cere4ros' FTsa era la soluci:nG P,ara >u= soportar a>uella
tortura intermina4leR 8a muerte era el descanso' El ca?:n contra la sien, una pe>ue?a
presi:n so4re el gatillo, el olvido'

Bill apo0: el arma contra la sien' +u dedo se do4leg: so4re el gatillo' +e ec/: a rer'
A>uello si >ue era una 4roma' 3na 4roma de primera' Ganarle a Golan9Kirt con sus propias
cartas'
Stra vo; trat: de imponerse a su risa' Era Harl:
HFIdiotaG FEs Golan9KirtG FEs Golan9Kirt, est@pidoG
Lio >ue su amigo se tam4alea4a /acia =l, vio su rostro retorcido de dolor, vio el
movimiento de los la4ios lvidos cuando gritaron la advertencia'
Bill deD: caer la mano a un costado' Incluso mientras segua riendo locamente, se sinti:
presa de la desa;:n' El cere4ro monstruoso /a4a Dugado su carta de triunfo 0 /a4a
perdido, pero estuvo a punto de aca4ar con =l' 1e no ser por Harl, a/ora estara tendido
so4re la arena con la ca4e;a destro;ada'
Entonces se dieron cuenta de >ue el poder del cere4ro falla4a, de >ue su fuer;a vacila4a
0 decaa' F8o /a4an derrotadoG
Intu0eron el gigantesco esfuer;o >ue reali;a4a el gran cere4ro, la luc/a por recuperar el
dominio perdido'
1urante infinidad de a?os /a4a vivido sin luc/ar, sin >ue nadie discutiera su derec/o a
go4ernar el mundo' )omprendieron la ra4ia in@til 0 el miedo devastador >ue agita4an las
circunvoluciones de Golan9Kirt'
,ero al fin /a4a sido derrotado por /om4res de una edad olvidada' 8a derrota le /a4a
sido infligida por el ridculo, algo >ue no conoca, >ue Dam*s sospec/:'
+u fuer;a disminua sin cesar' 8os /om4res del siglo veinte sintieron >ue el poder del
cere4ro se aleDa4a de ellos, captaron la desesperaci:n >ue lo domina4a'
1eDaron de rer, traspasados de calam4res 0 af:nicos' Entonces lo o0eron' El ruedo /aca
eco a la risa' 8a multitud rea' El clamor lleg: como un tremendo rugido /asta ellos' 8os
/om4res del futuro vocifera4an, agac/ados, pataleando, ec/ando /acia atr*s las ca4e;as,
al;ando la vo; al negro cielo' +e mofa4an de Golan9Kirt, le grita4an insultos, lo
a4uc/ea4an' A>uel fue el fin de su dictadura'
1urante generaciones, los /om4res del futuro le /a4an odiado con el mismo odio >ue =l
les ense?:' Ha4an odiado 0 temido' A/ora 0a no tenan miedo, 0 el odio anda4a suelto'
El dios >ueda4a reducido a la condici:n de ridculo impostor' Era un ser lastimoso, un
pa0aso sin m*scara, o simplemente un cere4ro desnudo e indefenso >ue /a4a reinado
durante siglos por medio del enga?o'
8os /om4res del siglo veinte vieron >ue el gran cere4ro, retorci=ndose a/ora 4aDo el
desd=n de los >ue /a4an sido sus s@4ditos, perda sus poderes por efecto de las risas' <a no
domina4a a a>uellas criaturas de un mundo agoni;ante' +us oDillos mu0 Duntos 4rilla4an
fero;mente, 0 rec/ina4a el pico, enoDado' Esta4a cansado, demasiado cansado para
recuperar su poder' F+e acerca4a el fin de Golan9KirtG
8os rev:lveres de los viaDeros del tiempo apuntaron casi simult*neamente' Esta ve;
pudieron apuntar al cere4ro' %o /a4a fuer;a capa; de protegerlo'
8os rev:lveres rugieron, escupiendo su fuego mortfero' El impacto de las 4alas /i;o
rodar el cere4ro por el aireI empe;: a sangrar, 0 le salieron grandes grietas' )on un golpe
seco, ca0: al suelo, se estremeci: 0 >ued: inm:vil'
Totalmente agotados, cerrando los oDos 0 sintiendo >ue les fla>uea4an las piernas, los
viaDeros del tiempo se deDaron caer so4re la arena, con las pistolas todava /umeantes'
En todo el ruedo se o0: el grito entusiasta de los /om4res del futuro:
HF+alve a los 8i4ertadoresG FGolan9Kirt /a muertoG F+u tirana /a terminadoG P+alve a
los li4ertadores de la ra;aG

Eplogo

HEs imposi4le invertir el tiempo' %o pod=is regresar a vuestra propia =poca' %o s= >u=
ocurrira si lo intentaseis, pero s= >ue es imposi4le' %osotros, los de esta era, sa4amos >ue
es posi4le el viaDe al futuro, pero no poseamos las t=cnicas para construir una m*>uina e
intentarlo' BaDo la tirana de Golan9Kirt no /u4o progreso material, sino s:lo una
degeneraci:n constante' +a4emos >ue es imposi4le invertir el tiempo' %osotros, como
naci:n, os suplicamos >ue no lo intent=is' HEl vieDo Agnar %o/l, con la 4lanca 4ar4a 0 el
ca4ello al viento, /a4la4a con sinceridad' Ha4a en su rostro una e6presi:n grave cuando
prosigui:H: Ss amamos' %os li4erasteis de la tirana del cere4ro >ue nos soDu;g: durante
tanto tiempo' Ss necesitamos' Quedaos con nosotros, a0udadnos a reconstruir este pas,
a0udadnos a construir m*>uinas, transmitidnos los conocimientos maravillosos >ue
nosotros, como ra;a, /emos olvidado' ,odemos ofreceros muc/o a cam4io, pues no se /a
perdido toda la ciencia >ue tenamos antes de >ue llegase Golan9Kirt'
Harl mene: la ca4e;a'
HEs preciso >ue lo intentemos, al menos HdiDo'
8os dos /om4res del siglo veinte se /alla4an Dunto a su nave' 8es contempla4a un grupo
numeroso de /om4res, una /umanidad silenciosa entre som4ras de las ruinas silenciosas de
1enver' 8os /om4res del futuro /a4an ido a despedir con triste;a a los viaDeros del tiempo'
3n cier;o /elado se levant: so4re el desierto, transportando su carga de arena' 8as pieles
>ue vestan los /om4res del futuro se agitaron al viento mientras =ste interpreta4a una
f@ne4re sinfona entre las paredes en ruinas'
H+i e6istiera una posi4ilidad de =6ito, no nos importara >ue os fuerais HdiDo el vieDo
AgnarH, pero no podemos deDar >ue corr*is a vuestra perdici:n' +omos tan egostas como
para desear reteneros, pero os amamos tanto como para deDaros partir' Losotros nos
ense?asteis >ue el odio era perDudicial, luc/asteis contra el odio >ue nos domina4a'
1eseamos lo meDor para vosotros' Es imposi4le regresar en el tiempo' P,or >u= no os
>ued*isR Ss necesitamos' )ada ve; /a0 menos alimentos en nuestra Tierra' Tendremos >ue
descu4rir la fa4ricaci:n de alimentos sint=ticos, o moriremos de /am4re' ,ero =se s:lo es
uno de nuestros pro4lemas' Ha0 otros' %o pod=is regresar' FQuedaos 0 a0udadnosG
Harl volvi: a menear la ca4e;a'
H%o, /emos de intentarlo' Tal ve; fracasemos, pero, al menos, lo /a4remos intentado'
+i sale 4ien, regresaremos con li4ros cientficos 0 /erramientas'
Agnar se pas: los /uesudos dedos por la 4ar4a'
H7racasar=is Hafirm:'
H,ero si no fracasamos, regresaremos Hinsisti: Bill'
H+, si no fracas*is Hreplic: el vieDo'
HA/ora, nos vamos Hconclu0: BillH' Agradecemos vuestras atenciones' Es nuestro
de4er intentarlo' +entimos el tener >ue deDaros' ,or favor, creedlo'
HF8o creoG Hgrit: el anciano, 0 uni: las manos en se?al de despedida'
Harl a4ri: la escotilla del avi:n 0 Bill su4i:'
Harl se volvi: antes de entrar 0 salud: con la mano'
HAdi:s Hse despidi:H' Alg@n da regresaremos'
8a multitud lan;: un grito de despedida' Harl su4i: al avi:n 0 cerr: la escotilla'
8os motores rugieron, a/ogando los gritos de los /om4res del futuro, 0 la gran m*>uina
corri: so4re la arena' 8uego despeg:' Bill descri4i: tres crculos so4re la ciudad en ruinas,
como @ltima 0 muda despedida a los /om4res >ue mira4an desde a4aDo dolorosa 0
silenciosamente'
8uego Harl accion: la palanca' Stra ve; la oscuridad total, la sensaci:n de colgar en la
nada'
8os motores, puestos al mnimo, protestaron ante el cam4io' Transcurrieron uno, dos
minutos'
HPQui=n dice >ue no podemos viaDar /acia atr*s en el tiempoR Hgrit: triunfalmente
Harl'
+e?al: la aguDa, >ue retroceda poco a poco a lo largo de la escala'
HEl vieDo se e>uivoca4a despu=s de'''
Bill no pudo concluir la frase'
HF,araG F,araG Hle grit: a HarlH' F3no de los motores est* fallandoG
Harl accion: la palanca de un fren=tico tir:n' El motor se cal: 0 tosi:I rate: un poco 0
seguidamente volvi: a funcionar con normalidad'
8os dos /om4res de la ca4ina se miraron, p*lidos' +a4an >ue se /a4an salvado de una
cada H0 de la muerteH en cuesti:n de segundos'
1e nuevo salieron al espacio, 0 vieron por segunda ve; el sol color ladrillo, el desierto 0
el mar' 1e4aDo de ellos se al;a4an las ruinas de 1enver'
H%o /emos retrocedido muc/o en el tiempo He6plic: HarlH' Todo est* igual >ue
siempre'
+o4revolaron las ruinas'
H+er* meDor >ue aterricemos en el desierto para reparar el motor Hpropuso HarlH'
&ecuerda >ue /emos viaDado /acia atr*s en el tiempo, 0 Golan9Kirt todava domina la
tierra' %o vamos a matarlo por segunda ve;I adem*s, puede >ue eso sea imposi4le'
El avi:n vola4a 4aDo, 0 procur: ganar altura' El motor defectuoso volvi: a fallar'
H+eguro >ue deDar* de funcionar esta ve; Hgrit: BillH' Hemos de arriesgarnos, Harl'
Ha0 >ue aterri;ar, o no podremos seguir'
Harl asinti:, som4ro'
Ante ellos se a4ra la anc/a e6planada del ruedo' Era cuesti:n de aterri;ar o estrellarse'
)uando Bill inicia4a la manio4ra, el motor averiado rate: por @ltima ve; 0 se par:'
,lanearon so4re las paredes 4lancas del anfiteatro 0 aterri;aron dentro del ruedo' El
avi:n toc: la arena, corri: por ella 0 finalmente se detuvo'
Harl a4ri: la escotilla'
HHa0 >ue repararlo en seguida 0 salir de a>u Hle grit: a BillH' %o va0a a ocurrir >ue
tropecemos de nuevo con ese maldito cere4ro'
+e interrumpi: de repente'
HBill Hmurmur: con un /ilo de vo;H' PEsto0 viendo visionesR
7rente a =l, so4re la arena del circo 0 a pocos metros del avi:n, se al;a4a una estatua de
dimensiones monumentales, una estatua >ue les representa4a, a =l 0 a Bill'
1esde donde esta4a incluso pudo leer la inscripci:n, gra4ada en el ;:calo de piedra
4lanca con caracteres mu0 semeDantes a los del alfa4eto ingl=s'
)on vo; tem4lorosa le0: en vo; alta, procurando descifrar alg@n car*cter desconocido:
1os /om4res, Harl +2anson 0 Bill Kressman, llegaron del tiempo para destruir a
Golan9Kirt 0 li4erar la especie' 1e4aDo vio otros caracteres: Qui;* regresen'
8uego sollo;::
H%o /emos viaDado /acia atr*s en el tiempo, Bill' Hemos continuado /acia el futuro'
-ira esa piedra''' erosionada, a punto de desplomarse' FEsa estatua /a estado a>u desde
/ace miles de a?osG
Bill se deD: caer en su asiento, con el rostro ceniciento 0 los oDos vidriosos'
HFEl vieDo tena ra;:nG Hgrit:H' Tena ra;:n' %o volveremos a ver el siglo veinte'
+e inclin: so4re la m*>uina de tiempo'
+u rostro se contraDo de ra4ia'
HF8os instrumentosG Hc/ill:H' F-alditos instrumentosG %os /an enga?ado' F-ientenG
F-ientenG
8os golpe: con los pu?os, rompi=ndolos, sin reparar en >ue el cristal le corta4a las
manos, >ue tena llenas de sangre'
El silencio rein: en la e6planada' %o se oa el menor ruido'
Bill rompi: el silencio:
HF8os /om4res del futuroG Hgrit:H' P1:nde est*n los /om4res del futuroR H< =l
mismo respondi:H: Est*n todos muertos, Ftodos muertosG Han muerto de /am4re' F%o
lograron fa4ricar comida sint=ticaG FEstamos solosG D +olos en el fin del mundoG
Harl le contempla4a desde la escotilla'
+o4re el antiguo circo, el enorme sol roDo flota4a en un cielo sin nu4es' 3na leve 4risa
arremolina4a la arena Dunto al ;:calo de la estatua en ruinas'

X X X


)liff +ima. es una figura particularmente destacada en el mundo de la ciencia9ficci:n'
,l mundo del Sol ro=o fue el primer relato >ue pu4lic:, 0 esta narrado de un modo sencillo,
sin re4uscamientos' El final es triste, 0 recuerdo >ue en a>uella =poca me impresion:' %o
pude deDar de admitir la fuer;a de los finales tr*gicos, pesimistas' (,l *ombre que
e-olucion! es otro eDemplo, como se /a visto'$
+ima. fue uno de los pocos autores primitivos >ue so4revivieron durante la Era de
)amp4ell' 8a ma0ora de los primeros autores no pudieron continuar' (8o ocurrido
entonces fue parecido a la irrupci:n del sonoro, fatal para tantos actores >ue /a4an
aprendido su oficio en el mundo del cine mudo'$
-ee., por eDemplo, apenas escri4i: nada despu=s de !"#B, 0 -iller lo /i;o con mu0
poca frecuencia' (ones 0 Hamilton siguieron escri4iendo 4astante, pero no aparecieron casi
nunca en la Astounding de )amp4ell, >ue domina4a el cotarro durante los a?os CE'
El caso de +ima. es mu0 distinto' En !"#B pu4lic: otros cuatro relatos, 0 luego nada
/asta !"#A, a?o en >ue fec/amos el comien;o de la era de )amp4ell' Entonces se puso a
escri4ir prolficamente para varias revistas, incluida Astounding, 0 pronto pas: a formar
parte de la cuadra de )amp4ell, es decir, del e>uipo de autores >ue =ste /a4a descu4ierto
o lan;ado (o am4as cosas a la ve;$'
,or cierto, +ima. sigui: ganando en estatura durante los a?os JE 0 OE, cuando tuvo lugar
la e6pansi:n del g=nero 0 )amp4ell no pudo seguir reteniendo el monopolio' +ima. fue
invitado de /onor a la )onvenci:n -undial de )iencia97icci:n cele4rada en Boston en
!"M!' Hace pocos das /e reci4ido un eDemplar de su @ltima novela, 2emetery +orid,
encuadernado en tela'
Entre !"#B 0 !"#A 0o /a4a olvidado a )lifford +ima., aun>ue no a El mundo del +ol
roDo' 8o redescu4r cuando escri4i: &ule !A, >ue apareci: en Astounding +cience 7iction
de Dulio de !"#A' <a /e mencionado en )*e ,arly Asimo- >u= ocurri: despu=s de esto 0
c:mo nos /icimos ntimos amigos'
,ocos a?os despu=s de conocer a )liff 0 /acerme amigo su0o descu4r, gracias a una
casualidad, >ue =l era el autor de a>uel cuento >ue anta?o narra4a 0o con tanto placer 0
=6ito a mis compa?eros de escuela: Ffeli; descu4rimientoG
+ima., por eDemplo, fue el primero en ense?arme >ue es preferi4le escri4ir con sencille;'
He contado en )*e ,arly Asimo- c:mo ocurri:, pero al menos deseo mencionarlo tam4i=n
a>u'

En oto?o de !"#! (animado >ui;*s al ver >ue mis amigos gusta4an de los cuentos de
ciencia9ficci:n >ue 0o reproduca de pala4ra$ >uise empe;ar a escri4ir narraciones de mi
cosec/a'
+in em4argo, no me puse a escri4ir ciencia9ficci:n' Tena tan alto concepto de la enorme
capacidad 0 vastos conocimientos cientficos e6igi4les a un autor de este g=nero, >ue no me
atrev a tanto' )on>ue empec= un relato de aventuras tradicional, no interplanetaria, titulado
)*e 9reen-ille 2*ums at 2olte3e(
Escri4a a l*pi; en un cuaderno de cinco centavos, 0 llegu= a completar oc/o captulos
antes de a4andonar' &ecuerdo >ue intent= narrar la /istoria de los Greenville )/um a uno
de los amigos >ue solan escuc/ar mi traslado oral de ciencia9ficci:n' )on cierta cautela
preco;, escog el >ue pareca m*s fielmente entusiasmado' )uando le narr= de pala4ra lo
>ue /a4a escrito a>uel da, me pregunt: ansiosamente si >uerra prestarle el li4ro cuando
0o lo terminase'
%o recuerdo si olvid= e6plic*rselo, o si =l no /a4a llegado a entender >ue 0o esta4a
escri4iendo el li4ro' )re0: >ue esta4a repitiendo otro cuento 0a impreso' El /alago >ue esto
implica4a me llen: de orgullo 0, desde ese da, en mi fuero interno, me consider= un
aut=ntico escritor'


,IN
*ibros Tauro
/ttp:^^222'8i4rosTauro'com'ar