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NEUMONIA POR RHODOCOCCUS EQUI

Rhodococcus equi es la causa ms grave de neumona en potrillos de 1-5 m de edad.


No es la causa ms frecuente de neumona en este grupo de edad; no estante, tiene
impacto econmico significante debido a la mortalidad, al tratamiento prolongado,
programas de vigilancia para la deteccin precoz y las estrategias profilcticas,
relativamente caras. La enfermedad clnica es rara en los caballos >8m de edad. Datos
epidemiolgicos convincentes indican que en las primeras 2 sem de vida se origina
probablemente infeccin pulmonar.
ETIOLOGA Y PATOLOGA:
R. equi es un patgeno gram positivo, intracelular facultativo y que es casi obicuo en el
suelo. Solamente ciertos (Vap A, B, C) son patgenos. El microorganismo esta
probablemente presente en todas las explotaciones en algn grado; no obstante, la
incidencia de la enfermedad puede ser enzootica, espordica o inexistente para
granjas especficas. Un ambiente con temperaturas de verano elevadas, suelo arenoso
y unas condiciones polvorientas favorecen la multiplicacin y diseminacin del
microorganismo en el medio ambiente. La inhalacin de las partculas de polvo
cargadas con cepas virulentas de R. equi es la principal via de infeccin de la
neumona. El microorganismo se multiplica fcilmente dentro del intestino de los
potros de 3m de edad. Los potros con infecciones pulmonares degluten esputo
cargado con R. equi, el cual se replica en su tracto intestinal. El estircol proveniente
de potros con neumona es la fuente principal de bacterias virulentas que contaminan
el medio ambiente. La patogenicidad est unida a la capacidad de R. equi de sobrevivir
intracelularmente, que se basa en el fracaso de la funcin fagosoma-lisosomal en
macrfagos infectados y el fallo del frenes funcional respiratorio sobre la fagocitacin
de R. equi.
HALLAZGOS A LA NECROPSIA
La infeccin por R. equi es lentamente progresiva con manifestaciones clnicas de
agudas a subagudas. Los sntomas clnicos de la enfermedad son difciles de detectar
hasta que las lesiones pulmonares alcanzan una masa crtica dando lugar a una
descompensacin del potro. Las lesiones pulmonares son relativamente constantes e
incluyen una broconeumonia supurativa. Al inicio de los sntomas clnicos, la mayora
de potros estn letrgicos, febriles y taquipneicos. La tos es un sntoma clnico
variable; es menos comn una descarga nasal purulenta. La auscultacin torcica
revela crepitaciones y sibilancia con distribucin asimtricas-regionales. Las regiones
pulmonares con notable consolidacin tienen ausencia de ruidos respiratorios y
exhiben una resonancia mate en la percusin torcica. La diarrea se observa en
muchos potrillos debido a la formacin micro-abscesos en el colon.
Los abscesos intestinales y mesentricos en puntos de infeccin extra-pulmonares ms
comunes. Los potrillos con el abdomen afectado a menudo presentan fiebre,
depresin, anorexia, prdida de peso, clico y diarrea. Las lesiones intestinales se
caracterizan por enterocolitis multifocales y ulcerosas y tiflitis, implicndose las placas
de peyer con una inflamacin granulomatosa o supurativa de los ganglios
mesentricos y/o colnicos. El pronstico de los potros en formas abdominales de R.
equi es menos favorable que aquellos con enfermedad pulmonar. La fisitis sptica y la
osteomelitis son formas de infeccin extra-pulmonar menos frecuentes. La
osteomelitis vertebral puede dar lugar a fracturas vertebrales patolgicas y
compresin de la medula espinal y es una manifestacin devastadora de osteomelitis
por R. equi. Se han descrito tambin la panoftalmitis, el empiema de bolsas guturales,
sinusitis, pericarditis, nefritis, uvetis y sinovitis asptica y los abscesos hepticos y
renales.
DIAGNOSTICO:
Una evaluacin rutinaria de laboratorio de recuento celular completo y bioqumica del
suero revela anomalas inespecficas que consisten en infeccin e inflamacin. Son
comunes la leucocitosis neutrofilica y la hiperfibrinogenemia, y la gravedad de estos
hallazgos es proporcional al pronstico. La valoracin de las radiografas torcicas
pueden revelar un patrn de alveolizacin perihilar, consolidacin y abscesos. La
presencia de lesiones nodulares y linfadenopata mediastinica en potros de 1 a 5m de
edad es altamente indicativa de R. equi. El cultivo bacteriano de las muestras del
lavado traqueal es necesario para el diagnstico definitivo. La evaluacin citolgica de
muestra de lavado tras-traqueales revela cocobacilos intracelulares, la identificacin
de los cuales indica el inicio del apropiado tratamiento antimicrobiano mientras se
esperan los resultados del cultivo.
TRATAMIENTO Y PRONSTICO
La combinacin de eritromicina (25mg/KPV, VO; 4v/d; esteres o sales) y rifampicina
(5mg/KPV, 2v/d, 10mg/kg, 1 v/d) es el tratamiento de eleccin. Estos
antimicrobianos pueden ser bacteriostticos pero su actividad es sinrgica y su
combinacin ha mejorado notablemente la supervivencia de los potros. La hipertermia
idiosincrtica y la taquipnea pueden ocurrir con la administracin de la eritromicina
durante periodos de condiciones ambientales calientes, y puede observarse anorexia,
bruxismo y salivacin. Se han observado una enterocolitis inducida por antibiticos
que amenazan la vida de las yeguas que cuidan potrillos tratados con eritromicina
debidas a clostridium difficile. La azitromicina es un macrlido de nueva generacin
con mayor biodisponibilidad que la eritromicina. La azitromicina se administra
oralmente (10mg/KPV, 1 v/d) con rifampicina hasta que los sntomas clnicos se
estabilicen, luego da s da no hasta la resolucin de la enfermedad. La duracin del
tratamiento antimicrobiano vara tpicamente entre 4 a 9sem. El tratamiento de
soporte comprende la provisin de una ambiente limpio y confortable, y de alimentos
muy palatables y libres de polvo. La fluido terapia IV estricta y una nebulizacin de
sales facilita la expectoracin de exudados pulmonares. Los Aine deben emplearse
segn sea necesario para mantener la temperatura rectal < 39.7C. La insuflacin nasal
con oxgeno es necesario en los potros con afectacin respiratoria grave. Un
tratamiento broncodilatador puede o no mejorar la oxigenacin arterial. La medicacin
profilctica anti-ulceras est indicada en los potros que se estresan por dificultad
respiratoria, dolor, manipulacin frecuente, hospitalizacin y transporte.
E ndice de supervivencia de la neumona por R. equi es aproximadamente de un 70-
90%, con la terapia apropiada. La tasa de mortalidad sin tratamiento (o con
tratamiento antimicrobiano inapropiado) es de 80%. Los parmetros de la supresin
del tratamiento mdico incluyen los sntomas clnicos, la concentracin de fibringeno
en suero y la resolucin radiogrfica de la consolidacin pulmonar y abscesos.
PREVENCION
Hay tres estrategias bsicas para disminuir la incidencia de neumona causada por R.
equi en granjas endmicas: disminucin de la exposicin al microorganismo, deteccin
precoz de los casos clnicos e incremento de la inmunidad pasiva de los potros
neonatos. Para reducir la incidencia de esta neumona, los potrillos deben mantenerse
en zonas bien ventiladas, libres de polvo, evitando los establos sucios y hacinamiento.
Los potros neumnicos deben aislarse y su estircol debe ser eliminado. Los programas
de vigilancia de las manadas para la deteccin precoz de los potrillos neumnicos en
granjas endmicas incluyen un examen fsico y auscultacin de fibringeno mensual.
Los potros con reuento >14 000 celulas/ uL deben evaluarse mas profundamente para
R. equi. La administracin de plasma hiperinmune podra disminuir la incidencia y l
gravedad de R. equi dentro de la manada, pero no es completamente eficaz a la hora
de prevenir la enfermedad. El plasma hiperinmune (1L) se administra de vida, seguida
por un segundo litro a los aproximadamente 25d de edad.
VACUNACIN:
Yeguas SPC preadas: vacunar a los 9, 9,5 y 10 meses de gestacin.
Las vacunas desarrolladas hasta el momento no han sido realmente efectivas, y se cree que es
porque estimula la inmunidad tipo humoral. La nica manera de generar en la actualidad una
inmunidad duradera es la inoculacin enteral de cepas virulentas de R. equi, pero este un
mtodo inadmisible desde todo punto de vista por el riesgo que ello implica y porque esta
medida aumentara drsticamente las concentraciones de las cepas virulentas en el medio
ambiente.