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A R T C U L O S
POLTICA ECONMICA Y PRODUCCIN DE TECNOLOGA
EN LA SEGUNDA PRESIDENCIA PERONISTA. ANLISIS DE
LA TRAYECTORIA SOCIO-TCNICA DE LA MOTOCICLETA
PUMA (1952-1955)

FACUNDO PICABEA
1
HERNN THOMAS
2
RESUMEN
El principal objetivo de este artculo es estudiar la dinmica de un conjunto de
elementos heterogneos (actores, instituciones, conocimientos, polticas pbli-
cas, infraestructura, empresas, poder, etc.), vinculados a un artefacto diseado y
producido para promover movilidad social en la clase trabajadora. La produccin
de la motocicleta Puma fue relevante para el peronismo en tanto represent el
acceso de los asalariados a bienes durables. La idea que gua el anlisis es la arti-
culacin de los niveles micro-macro, disolviendo las nociones de objeto y con-
texto, atendiendo tanto al artefacto como al escenario tecno-econmico en el que
se produjo la tecnologa.
PALABRAS CLAVE: ANLISIS SOCIO-TCNICO INDUSTRIA AUTOMOTRIZ PERONISMO ARGENTINA.

INTRODUCCIN
En este artculo se analiza la trayectoria tecno-productiva de la motocicleta
Puma, el diseo de sus prototipos y el modelo final de produccin para la prime-
ra serie. El principal objetivo del trabajo es estudiar la dinmica de un conjunto
de elementos heterogneos (actores, instituciones, conocimientos, polticas
pblicas, infraestructura, artefactos, empresas, poder, etc.), vinculados a un arte-
facto diseado y producido para promover movilidad a la clase trabajadora, a
travs del acceso a bienes durables. El artculo permite explicar la co-construc-
cin entre el modelo de acumulacin sustitutivo y la propuesta de cambio tecno-
1
Profesor en Historia por la Universidad Nacional de Lujn y magster en Economa Poltica con
mencin en Economa Argentina por Flacso. Becario de posgrado Conicet e investigador en el Instituto
de Estudios Sociales sobre la Ciencia y la Tecnologa de la Universidad Nacional de Quilmes.
2
Doctor en Poltica Cientfica y Tecnolgica por la Universidad Estadual de Campinas. Profesor
titular de la Universidad Nacional de Quilmes e investigador independiente de Conicet en el Instituto
de Estudios Sociales sobre la Ciencia y la Tecnologa de la Universidad Nacional de Quilmes.
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lgico tecno-nacionalista, y entre el peronismo y un artefacto, la motocicleta
Puma. La idea que gua el anlisis es la articulacin de los niveles micro-macro,
disolviendo las nociones de objeto y contexto, atendiendo tanto al artefacto,
como a la ideologa, la poltica y el escenario tecno-econmico en el que se pro-
dujo la tecnologa.
A mediados de la dcada de 1940, comenz una transformacin del modelo
de acumulacin a partir de la promocin de actividades industriales capaces de
producir localmente bienes hasta entonces importados. El mercado interno pas
a jugar un papel clave para el mantenimiento de la actividad econmica. Con el
objetivo de consolidar el nuevo modelo de acumulacin, el primer gobierno
peronista construy una alianza entre los sectores ms significativos de la clase
trabajadora y los sectores que conformaran la burguesa nacional (Brennan,
1998). Durante los primeros aos de gobierno, el plan econmico del peronismo
promovi sectores productivos estratgicos, y garantiz ganancias extraordinarias
para el sector industrial, a travs de una significativa redistribucin del ingreso a
favor de la clase trabajadora. En el nuevo modelo de acumulacin, la industria-
lizacin y la expansin productiva se apoyaron principalmente en el ahorro
interno y la transferencia de la renta agropecuaria al sector urbano-industrial
(Basualdo, 2005). A nivel ideolgico, el peronismo tom y desarroll elementos
tecno-nacionalistas, asociando el desarrollo tecnolgico e industrial como un
proceso fundamental para la autonoma econmica y la autodeterminacin pol-
tica del pas (Thomas, 1999).
Durante su primer gobierno, el peronismo afianz el modelo de acumulacin
a travs de la produccin de bienes no durables y electrodomsticos de la deno-
minada lnea blanca. Fue a comienzos de la dcada de 1950 que el Ministerio de
Industria, ante la falta de actores privados, se involucr directamente en la pro-
duccin de automotores como estrategia de desarrollo industrial (Ferrer, 2004).
En 1951 se cre el Instituto Aerotcnico sobre la estructura de la Fbrica Militar
de Aviones (ixa), y en 1952 se cre Industrias Aeronuticas y Mecnicas del
Estado (iaxi), donde el Estado asumi el diseo y produccin de automviles y
utilitarios con el objetivo de generar un complejo de fbricas y talleres de auto-
partes para dotar de infraestructura al sector automotriz (Picabea, 2010).
En mayo de 1952, el brigadier Juan San Martn, entonces Ministro de
Aeronutica y responsable de la agenda de iaxi, propuso comenzar a producir
una motocicleta de baja cilindrada. El argumento del gobierno nacional fue que
en el mediano plazo, los costos de produccin de los automviles no permitiran
el acceso de la clase trabajadora a este tipo de bienes (Belini, 2009). La motoci-
cleta era un medio de locomocin ms limitado, pero que se adecuaba a los
ingresos de un trabajador asalariado y, si bien la motocicleta no brindaba las
mismas prestaciones que un automvil como el paseo o el traslado familiar, per-
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mita a los trabajadores independizarse del transporte pblico. El objetivo del
gobierno era el desarrollo industrial nacional, pero atendiendo aspectos sociales,
econmicos, tecnolgicos e ideolgicos (Velocidad, 1953: 11).
ABORDAJE TERICO-METODOLGICO
Para comprender cmo se determinan recprocamente el desarrollo tecnolgico
y social es necesario mostrar el carcter social de la tecnologa y el carcter tecno-
lgico de la sociedad en un nivel de anlisis complejo: lo socio-tcnico (Bijker,
1995). Para este artculo se triangularon conceptos de economa poltica y con-
ceptos del enfoque constructivista de la sociologa de la tecnologa, que confor-
maron un framework especfico.
Por modelo de acumulacin se entiende el conjunto de caractersticas econ-
micas, polticas y sociales de un determinado perodo histrico, en las que se
articulan las diferentes fracciones de clase para la acumulacin y reproduccin
del capital.
El funcionamiento de una tecnologa es la evaluacin, socialmente construida
de la misma, y no una derivacin de las propiedades intrnsecas de los artefactos
(Bijker, 1995). El funcionamiento es producto del consenso, o disenso, en el sen-
tido asignado por los actores a los artefactos que, de acuerdo a las diferencias de
criterio (flexibilidad interpretativa), conformarn grupos sociales relevantes.
Una trayectoria socio-tcnica es un proceso de co-construccin de productos,
procesos productivos y organizacionales, instituciones, relaciones usuario-pro-
ductor, procesos de aprendizaje, relaciones problema-solucin, procesos de cons-
truccin de funcionamiento de una tecnologa, racionalidades, polticas y estra-
tegias determinadas (Bijker, 1995).
El concepto adecuacin socio-tcnica es utilizado para analizar la produccin
de tecnologas como procesos autoorganizados e interactivos de integracin de
un conocimiento, artefacto o sistema tecnolgico en una trayectoria socio-tcni-
ca socio-histricamente situada (Thomas, 2008).
Un estilo socio-tcnico se define, a partir de sus componentes, como un com-
plejo orientado en trminos de problema-solucin en el cual intervienen artefac-
tos, e incluyen organizaciones y componentes cientficos (Thomas, 2008).
La resignificacin de tecnologas es un estilo socio-tcnico que constituye ope-
raciones de reasignacin de sentido de una tecnologa y de su medio de aplica-
cin. Resignificar tecnologas implica refuncionalizar los conocimientos, artefac-
tos y sistemas, as como la utilizacin creativa de las tecnologas ya disponibles
(Thomas, 2006).
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DISEAR UN PROTOTIPO POR INGENIERA REVERSA
En junio de 1952 fue entregada en las instalaciones de iaxi una motocicleta
Gricke, que haba sido obsequiada a la Fundacin Eva Pern por la Unin
de Estudiantes Secundarios. La motocicleta Gricke era de origen alemn y
estaba impulsada por un motor Sachs de 98cc. Para los funcionarios del
gobierno nacional, el artefacto era adecuado para copiar puesto que su consu-
mo bajo y su mecnica simple permitan costos de produccin accesibles para
la industria local, que dara un precio final de mercado al alcance de la clase
trabajadora.
Funcionarios y tcnicos de iaxi definieron el criterio de funcionamiento
para los prototipos. La motocicleta deba ser producida a partir de las condi-
ciones tecno-productivas de iaxi (tanto a nivel de conocimientos, como de
procesos y herramientas), y deba cumplir con las mismas prestaciones del
artefacto paradigmtico. Los funcionarios de iaxi, en acuerdo con el proyec-
to general de iaxi y el Segundo Plan Quinquenal, decidieron que la fabrica-
cin de la motocicleta deba fomentar la integracin de actividades producti-
vas entre el sector pblico y el sector privado. La mayor parte de las piezas
fueron encargadas a algunos proveedores que ya estaban trabajando con iaxi,
mientras que otros se incorporaron especialmente. Adems de los planos y las
indicaciones tcnicas para la fabricacin, iaxi capacit a travs de su personal
tcnico a los operarios de los establecimientos.
Para el desarrollo de los prototipos, iaxi no asign al equipo tcnico un
espacio adecuado para la produccin industrial, sino que permitieron al
equipo trabajar en unos pequeos galpones no utilizados en ese momento
(Dinfia, 1967).
La fabricacin de motocicletas implic procesos de ingeniera reversa y
adecuacin local de la tecnologa imitada (similar al de automotores y utilita-
rios de la lnea Justicialista). En el diseo de la motocicleta Puma se produjo
un proceso dual de resignificacin tecnolgica: 1) a nivel de la adecuacin de
artefactos diseados en el extranjero al mbito local, y 2) se resignificaron
conocimientos, mquinas-herramienta y materiales del mundo aeronutico a
la produccin automotriz.
Como la motocicleta era de la Fundacin Eva Pern, los tcnicos recibieron
la orden de conservar el artefacto en perfectas condiciones. El equipo desarm
la motocicleta Gricke, copi en el plano sus partes, y luego volvi a armarla.
Los primeros cuatro prototipos estaban equipados con motores idnticos al
original (Sachs de dos tiempos y 98cc de cilindrada), y posean dos marchas
que se operaban por una palanca en el tanque. El arranque se accionaba por
un mecanismo de pedales duales tipo bicicleta y el sistema de frenos era con-
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trapedal para el eje trasero y con patines expansibles y cintas para el delantero
(iaxi, 1954).
La falta de experiencia en la produccin de motocicletas de los funcionarios
y tcnicos implic que las piezas de los primeros cuatro prototipos, tanto las fabri-
cadas en iaxi como las tercerizadas, fueran copiadas con exactitud de las origi-
nales, sin los mrgenes de tolerancia de error de la produccin automotriz (jefe
de produccin de Puma, 2008). Esta caracterstica, propia de la produccin
aeronutica ms que de la automotriz, haca de la fabricacin de las piezas un
proceso complejo y caro que preocupaba a los tcnicos, puesto que se alejaba del
criterio de funcionamiento definido con los funcionarios.
El testeo de los primeros prototipos mostr fallas mecnicas y de materiales
en algunas unidades. En ese momento se incorpor al proyecto el ingeniero
Rubn Franke (jefe de produccin Puma), quien consider que el problema era
que las piezas se haban copiado pero no se haban analizado. Franke sostuvo que
el desconocimiento de los materiales y la tolerancia de las piezas implicaban
fabricar el artefacto sin comprender como actuaban mecnicamente sus com-
ponentes. De esa forma no se fabrica nada, y menos puede ampliarse nuestra
base de conocimiento sobre la moto, hay que romperla para saber cmo la
hicieron los alemanes (jefe de produccin Puma, 2008). La Gricke fue des-
armada nuevamente por completo, pero esta vez, cada una de sus piezas fue
rotulada y distribuida en los diversos departamentos del iaxi para ser analiza-
da. La motocicleta original desapareci en los talleres de la empresa (jefe de
Figura 1
Motocicleta Gricke1938 con motor Sachs de 98cc

El artefacto de fabricacin alemana era similar al resignificado por la fbrica de motocicletas de IAME.
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produccin de Puma, 2008). Las piezas fueron analizadas y copiadas en el
plano. Con los resultados del laboratorio de experimentacin, a comienzos de
1953, los tcnicos realizaron un nuevo diseo que contemplaba los errores del
anterior y fabricaron una pre-serie de veinte unidades. Para poder testear el
funcionamiento de los artefactos en su uso cotidiano, tcnicos y funcionarios
idearon un mtodo que marcara tendencia en la dinmica de diseo de iaxi
y en la fbrica de motocicletas: entregaron las motos a los operarios para que
las probaran en las calles. Este mtodo permiti a los tcnicos observar proble-
mas en los artefactos que llevaron a la correccin y ajuste tanto de piezas, como
de materiales y proceso productivo. Por ejemplo, que algunas piezas no sopor-
taban bien el rozamiento, o se corroan rpidamente, lo que los llev a modi-
ficar el proceso productivo.
Esas cosas no las lemos en ningn libro, las aprendimos ah. En una poca se
cortaban los resortes bicnicos de la horquilla. Entonces con Giraudo que
estaba en galvanoplasta, llegamos a la conclusin que poda ser hidrgeno que
quedaba en el proceso electroltico de cromado. Lo resolvimos fcil, un hervor
en agua de un determinado tiempo y se termin el problema (jefe de produc-
cin Puma, 2008).
Al igual que todo el personal de iaxi, los tcnicos de la fbrica de motocicletas
estaban vinculados a la produccin aeronutica. Ello implicaba en primer lugar
la falta de conocimientos (tcitos y codificados), sobre los marcos tecnolgicos
de la produccin de motovehculos. En la fase de prototipo, los tcnicos mantu-
vieron significaciones y prcticas de sus conocimientos cientficos tecnolgicos
previos, de sus experiencias en la produccin de aviones.
El problema del cromado en los resortes no fue configurado por los tcnicos
como un problema mecnico, a partir del uso reiterado de la pieza en la motoci-
cleta, puesto que no posean esos conocimientos, sino como un problema de
resistencia estructural de los materiales, sobre lo que s saban, por su experiencia
en la fabricacin de piezas aeronuticas. Los tcnicos resolvieron la falta de cono-
cimientos codificados a travs de la lectura de libros y artculos sobre la produc-
cin de motocicletas a nivel mundial (muchos de ellos traducidos desde el ale-
mn en el iaxi) (director de la fbrica de automotores iaxi, 2008).
Las dificultades tcnicas no demoraban por mucho tiempo las actividades de
diseo y produccin, pero cada da de trabajo implicaba alguna complicacin. Si
bien la resolucin de esos problemas permite afirmar que el equipo tcnico
posea conocimientos generales y especficos de alto nivel, tambin pone de
manifiesto un desconocimiento significativo de aspectos simples de la produc-
cin automotriz (figura 2).
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Figura 2
Moto Puma, primera serie

La Puma primera serie era prcticamente una rplica de la Gricke.
Fuente: Archivo del Museo de la Industria.
El procedimiento de entregar a los operarios las veinte primeras unidades, a falta
de usuarios reales en la fase de prototipo, oper como un sistema de testeo simul-
tneo de prototipos, similar al sistema de pre-series de la aeronutica. Los prototi-
pos fueron estudiados de diciembre de 1952 a agosto de 1953. En ese momento,
los tcnicos terminaron el diseo de los procesos de trabajo para la fabricacin en
serie, y consideraron que las pruebas de los prototipos haban concluido.
El mtodo de testeo fue relevante en dos aspectos: 1) permiti a los tcnicos el
anlisis de veinte prototipos durante ocho meses, mucho ms que cualquier otro
artefacto de iaxi; 2) la experiencia aport elementos que contribuyeron en la con-
figuracin de un estilo socio-tcnico basado en la interaccin entre usuarios y pro-
ductores de tecnologa. Un sistema de diseo, testeo y rediseo, apoyado en usua-
rios-tcnicos permiti al equipo realizar ajustes y modificaciones entre modelos.
GRUPOS SOCIALES RELEVANTES Y LA CONFORMACIN
DE UNA ALIANZA SOCIO-TCNICA
En la primera fase de produccin del prototipo de la motocicleta Puma se con-
formaron cinco grupos sociales relevantes vinculados al artefacto. El primer
grupo era el de los funcionarios de gobierno nacional, que coordinaba los pro-
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yectos orientados al desarrollo industrial. A excepcin del brigadier Juan San
Martn, exdirector del ia, este era un grupo que no estaba al tanto de cada pro-
yecto especficamente; la produccin de motocicletas era un proyecto ms de los
desarrollados por la empresa estatal para alcanzar los objetivos del Segundo Plan
Quinquenal. El segundo grupo social relevante era el de los funcionarios de
iaxi, liderado por el brigadier Alberto Ferro Sessarego, director de iaxi. El
resto de los integrantes eran los directores de las diferentes fbricas, en el caso de
la fbrica de motocicletas, el capitn Juan Tasso. Para los funcionarios de iaxi, la
motocicleta, era un artefacto de la produccin automotriz local. El tercer grupo
era el de los tcnicos, compuesto por profesionales y algunos operarios y se
constituy especialmente para el diseo del prototipo. Para los miembros de este
grupo, la motocicleta representaba la posibilidad de crecimiento profesional, a la
vez que les permita intervenir directamente en el proyecto tecno-nacionalista de
desarrollo industrial. Este grupo tena inters en la construccin de funciona-
miento para la motocicleta a partir de adaptacin y resignificacin de un artefac-
to paradigmtico. Para ello, deba garantizar que las caractersticas
tecno-productivas involucradas en el diseo y produccin fueran capaces de
generar actividad en la industria metalmecnica.
El cuarto grupo social era el de los proveedores aeronuticos. Este grupo tuvo
una participacin marginal en los prototipos, puesto que fueron pocos y los tcni-
cos de iaxi les entregaron planos, lo que limit su participacin en el diseo. El
quinto grupo era el de los usuarios tcnicos, integrado por los operarios de la
fbrica que recibieron las motocicletas para utilizarlas y transmitir a los tcnicos sus
impresiones sobre el artefacto. La actividad de este grupo fue importante en la
interaccin con los tcnicos sobre el desempeo de los prototipos, lo que promovi
un conjunto de actividades asociadas a aprendizajes tecno-productivos.
Grfico 1
Grupos sociales relevantes y primera alianza socio-tcnica en torno de la Puma
Gobierno
nacional
Tcnicos
de la Fbrica de
motocicletas
Proveedores
aeronuticos
Usuarios
tcnicos
Funcionarios
de IAME
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Los grupos sociales relevantes configuraron la primera alianza socio-tcnica en
torno de la produccin local de motocicletas (grfico 1). La alianza estructurada
a partir de la circulacin de bienes, conocimiento, capital, prestigio, etc., vincul
un conjunto de actores tambin heterogneos. Entre los tcnicos de la fbrica de
motocicletas ox y los proveedores de partes, circularon conocimientos y maqui-
narias a travs del sistema de equipamiento y capacitacin. Los funcionarios de
iaxi reciban del gobierno nacional el paquete de las polticas de promocin
sectorial, gestionaban el capital a travs de los crditos del Banco Industrial de la
Repblica Argentina (niia) y jugaban de intermediarios entre tcnicos y provee-
dores (Altimir et al., 1966). Los funcionarios tambin gestionaron la entrega
gratuita de las motocicletas a los usuarios tcnicos, quienes a cambio reportaban
a los tcnicos todos los detalles requeridos sobre el desempeo de los artefactos.
La alianza socio-tcnica consolid el sistema material de afirmaciones y sanciones
de la ideologa tecno-nacionalista, y garantiz la adscripcin de los grupos socia-
les relevantes al artefacto.
LA RESIGNIFICACIN DE TECNOLOGA
COMO ENDOGENEIZACIN DE CAPACIDADES
La produccin de motocicletas, an cuando se realiz con fuerte presencia de
un artefacto paradigmtico, excedi la mera copia de las piezas a plano, reali-
zada en primera instancia. Por el contrario, las actividades desarrolladas para el
diseo de la Puma permiten identificar la generacin, acumulacin y transfe-
rencia de capacidades tecno-productivas aprendidas durante la creacin misma
de los artefactos.
Copiar una tecnologa es un proceso complejo, en el que se desencadenan
una secuencia de actividades vinculadas a la deconstruccin, la experimentacin
y el control, muy similares a las que se producen en el desarrollo original de una
tecnologa (Thomas, 1999). En el caso de la motocicleta Puma, el aprendizaje
sobre la marcha fue la regla, puesto que los artefactos se produjeron en una fbri-
ca, y por unos ingenieros y tcnicos especializados en el diseo y la construccin
de aviones.
La falta de conocimientos tcnicos del equipo sobre el diseo de artefactos y
del proceso productivo de la Puma implic actividades de aprendizaje durante el
proceso de produccin mismo (learning by doing). Algunas de las actividades
fueron simples, como las experiencias de la corrosin y los cromados; otras fue-
ron ms complejas, como comprender que para fabricar un artefacto se debe
tener un conocimiento de la resistencia y estructura de sus materiales, del porqu
de la forma y funcionalidad.
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En la fase de diseo del prototipo no hubo una intervencin directa de los
usuarios, en tanto consumidores que eligen y adquieren una mercanca, sin
embargo, los obreros de la fbrica de motocicletas actuaron como usuarios-tc-
nicos. De esa forma identificaron algunos problemas de la motocicleta que
pusieron en evidencia procesos de learning by using. En la medida en que los
operarios transmitieron estos aprendizajes a los diseadores de la tecnologa, el
conocimiento tcito fue codificado.
La decisin de los tcnicos solucion el problema de la falta de usuarios y les
permiti comenzar a pensar el artefacto a partir de la interaccin entre quienes
los disean y quienes los usan, posibilitando un mayor conocimiento de proceso
y producto (learning by interacting). Al respecto, Kline y Pinch (1996), en un
trabajo sobre la construccin social del automvil en zonas rurales, explican que
hasta los no-usuarios o anti-usuarios pueden resultar actores significativos para el
desarrollo de artefactos, por los motivos que los llevan a negarse a utilizarlos.
EL PROCESO PRODUCTIVO
Cuando los funcionarios pensaron en fabricar una motocicleta, la idea era que su
produccin permitiera articular tres aspectos del proyecto tecno-nacionalista:
1) a nivel del modelo de acumulacin, la motocicleta era una mercanca produ-
cida localmente y vendida en el mercado interno, por lo que ampliaba la estruc-
tura econmica del pas a favor de pequeos y medianos productores que se
convertiran en proveedores de insumos para la industria terminal; 2) a nivel del
desarrollo social, implicaba la endogeneizacin de capacidades productivas de
bienes durables; 3) a nivel ideolgico, la motocicleta estaba destinada a la clase
trabajadora, lo que ampliaba los bienes disponibles y operaba como materializa-
cin de la movilidad social.
El proyecto de fabricar motocicletas, aunque apuntaba al cumplimiento de
objetivos especficos, segua la misma inspiracin tecno-productiva de otros arte-
factos de iaxi: la fabricacin por accin directa del Estado era un medio para
crear la infraestructura necesaria para el desarrollo de industrias privadas. La pro-
duccin estatal en s misma fue un aspecto circunstancial, una segunda estrategia.
Por ello las principales actividades de la fbrica de motocicletas fueron el diseo,
la experimentacin y el montaje de motopartes. Esta lgica configur un proceso
productivo basado en la tercerizacin de la produccin de piezas y la centraliza-
cin del montaje en la fbrica de motocicletas. Solo una pequea proporcin de
piezas se confeccionaba en iaxi, principalmente cuando existan importantes
ventajas comparativas por hacerlo as. A excepcin de unas pocas piezas, la Puma
era una motocicleta producida fuera de la fbrica de motocicletas.
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Sin embargo, aun cuando el objetivo central era la promocin del sector
privado, iaxi mantena el control de la produccin. En la primera fase, la fbri-
ca de motocicletas estuvo a cargo de numerosas actividades debido a la inmadu-
rez de los proveedores en trminos de control de calidad, puesto que eran peque-
os talleres con herramientas bsicas y pocos conocimientos especficos (director
de la fbrica de automotores iaxi, 2008). El equipo tcnico de la fbrica de
motocicletas estuvo a cargo de los ensayos necesarios para que las piezas cumplie-
ran con los criterios de funcionamiento establecidos en comn con los funciona-
rios, de manera que pudieran garantizar la calidad final de la motocicleta. Para
ello, los tcnicos disearon y fabricaron la matricera para cada una de las partes
del artefacto en la fbrica de motocicletas, tanto de las piezas fabricadas en iaxi,
como de las tercerizadas. Tambin fabricaron los moldes, dispositivos y plantillas
que requiri la moto en su totalidad, incluido el motor.
La tercerizacin de las motopartes fue la regla. La excepcin fue el cuadro
de la motocicleta, una pieza fundamental del soporte estructural del artefac-
to. El cuadro de la moto deba fabricarse a partir de tubos rectos, soldados
en fundicin aleada. Pero los proveedores externos presentaban un alto
nmero de fallas en la produccin de la pieza, lo que implicaba el rechazo del
Departamento de Inspeccin. A raz de ello, los tcnicos decidieron que la
pieza no deba ser producida por el sector privado. Para garantizar la calidad
de la motocicleta, iaxi deba asumir el compromiso de fabricar aquellas
partes que el sector privado no estuviera en condiciones de hacer (jefe de
produccin Puma, 2008).
La fabricacin del cuadro implic la resignificacin de mquinas-herramien-
ta y de conocimientos, lo que gener algunos problemas. iaxi no produca
metales maleables, pero posea una fundicin nodular para uso aeronutico. Los
tcnicos investigaron y llegaron a la conclusin de que con un tratamiento tr-
mico posterior, la fundicin nodular poda utilizarse para hacer metales malea-
bles.
3
El Departamento de Metalurgia de iaxi fabric el cuadro de la Puma en
su propia fundidora (jefe de produccin Puma, 2008).
A travs del Decreto del Poder Ejecutivo N 9170 se cre en mayo de 1953
la fbrica definitiva para la produccin de las motocicletas. Para separar la fbri-
ca de motocicletas de la de automotores, la planta fue construida fuera de los
lmites del predio central de iaxi, en una edificacin que haba sido utilizada
anteriormente para alojar al primer batalln de paracaidistas. Administrativamente,
la fbrica dependa de Aeronutica, junto con la fbrica de paracadas y la fbri-
ca de herramientas (Dinfia, 1967).
3
La fundicin nodular se diferencia de la fundicin maleable en que normalmente se obtiene
directamente en bruto de colada sin necesidad de tratamiento trmico posterior (De Nardo, 1946).
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Demorada por la mudanza de la planta, la produccin en serie comenz en el
mes de agosto de 1953. La fbrica produjo muy pocas motocicletas hasta el final
del ao (229), pero de acuerdo con los tcnicos, ese perodo fue necesario para
organizar el trabajo, tanto a nivel de proveedores como de la industrial terminal
(director de la fbrica de automotores iaxi, 2008).
La lnea de montaje de la fbrica no estaba automatizada, al igual que las otras
fbricas de iaxi. Los cuadros de las motocicletas eran ubicados en unos carros
individuales que los operarios desplazaban a pulso de una fase a otra. La lnea era
un sistema de rieles que iban de un punta a otra del establecimiento, sobre los
que se desplazaban los carros-bastidores en los que se montaba la motocicleta
(figuras 3 y 4). Haba lnea de montaje pero no motorizada. En carros indivi-
duales el operario la mova a pulso. Para la velocidad que exista, motorizarla era
un absurdo, adems habamos ajustado las operaciones de manera que funciona-
ba bien aceitada (jefe de produccin Puma, 2008).
Debido a su formacin en aeronutica, los tcnicos no tenan conocimien-
tos sobre lneas de montaje automatizadas ni estaban al tanto de los mtodos
de produccin masiva, pero consideraron que como los artefactos permane-
can demasiado tiempo en cada punto del recorrido, la automatizacin no era
necesaria. Para los tcnicos, los tiempos muertos de la lnea eran muy peque-
os y por lo tanto la automatizacin de la produccin, que implicaba una alta
inversin inicial, no representaba grandes beneficios. Tcnicos y obreros siste-
matizaron las operaciones de ensamblado y establecieron parmetros de pro-
duccin aceptables para los directivos. Sin embargo, los responsables de la
produccin, nunca se asesoraron sobre parmetros internacionales de tiempos
Figura 3 (izq.). Lnea de montaje movida a pulso. Se observa una
distancia muy prxima entre los puestos de trabajo
Figura 4 (der.). Detalle del bastidor que sostena la motocicleta

Lnea de montaje de las motocicletas Puma primera serie, 1954.
Fuente: Archivo fotogrfico Museo de la Industria.
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de ensamblado (Monserrat, 2003). El proceso se dise a partir de la expe-
riencia, no de parmetros externos. La produccin comenzaba con la confec-
cin del cuadro en iaxi, soporte de todo el artefacto. El cuadro se pintaba en
una lnea especfica y era retirado a una habitacin de secado, luego era tras-
ladado a la lnea de ensamblado, donde se montaba en un bastidor en el que
se desplazaba por las distintas fases, y finalizaba con la prueba de la motoci-
cleta (Velocidad, 1953).
Al igual que la motocicleta alemana Gricke, la Puma primera serie posea
solo suspensin delantera. El equipo tcnico consider que incorporar suspen-
sin trasera encarecera el artefacto, alejndolo de su objetivo central de bajo
costo. Tanto las pruebas de los usuarios, que consideraron que la falta de sus-
pensin era tolerable, como el deseo de los funcionarios de no incorporar
costos adicionales, favorecieron aquella decisin (jefe de produccin Puma,
2008).
El proceso productivo se caracteriz por la adecuacin de artefactos,
conocimientos y herramientas de la produccin aeronutica (y militar), a la
produccin de moto-vehculos (para uso civil). Esto fue tanto a nivel del
equipo tcnico como de los conocimientos y maquinaria. Cuando la fbrica
de motocicletas comenz a operar se incorporaron algunas mquinas-herra-
mienta para la produccin de motocicletas (Dinfia, 1967). Una vez que la
motocicleta entr en la fase de produccin en serie, tanto funcionarios como
tcnicos haban aprendido a copiar, disear y producir motocicletas. Mientras
que los primeros prototipos fabricados solo con planos presentaron proble-
mas mecnicos, la segunda tanda entregada a los operarios respondi mejor
en la mecnica bsica del artefacto, lo que permiti mejorar aspectos espec-
ficos en algunas piezas.
PRODUCIR EN SERIE EN UN ESCENARIO DE ESCASEZ RELATIVA
En 1949 el modelo de acumulacin sustitutivo y mercado-internista enfrent
algunos problemas. Si bien la posguerra result favorable al gobierno peronista
para la comercializacin de bienes primarios a Europa, por otro lado result
afectada por la contraccin de la produccin de bienes durables. La sustitucin
y el proteccionismo condujeron a una crisis local de balanza de pagos que gene-
r escasez de divisas, eso dificult la adquisicin de mquinas-herramientas e
insumos bsicos para el desarrollo del sector metalmecnico. Cuando comenz
el proyecto la expectativa de producir bienes durables en serie llev a los funcio-
narios del gobierno a establecer unas metas tecno-productivas altas (jefe de pro-
duccin Puma, 2008). Sin embargo, cuando la planta terminal comenz sus
actividades en 1954 los resultados fueron otros.
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La fbrica se vio abocada a un programa de fabricacin de 10.000 unidades a las
que haba que dar fin en el trmino ms perentorio. Programa que no pudo
cumplirse por falta de material, de instalaciones y medios y de personal, ya que
al iniciarse las actividades, solo contaba con un cuerpo formado por once tcnicos
y un pequeo taller con cinco operarios. Por estas causas, al 31 de diciembre del
mismo ao (1953) la produccin fue de 235 motocicletas de la primera serie
(Dinfia, 1967).
En el documento publicado por Dinfia conmemorando los treinta aos de la
creacin de la ixa es posible identificar diferentes dimensiones de la relacin
entre expectativas, objetivos y posibilidades reales de la produccin local. En
primer lugar, los funcionarios establecieron la meta de las cantidades que consi-
deraban apropiadas o necesarias, sin analizar con los tcnicos las posibilidades
reales de produccin, de acuerdo al trabajo en planta. En segundo lugar, la men-
cin sobre la escasez de recursos permite afirmar que el grupo de los funcionarios
de iaxi estableci las metas de produccin, pero no gestion ante el gobierno
nacional los recursos tecno-productivos para garantizar las condiciones que per-
mitieran alcanzarlas. A ese nivel se puede pensar en un exceso de entusiasmo por
parte de los funcionarios de iaxi con respecto a los recursos provistos por el
Estado nacional, o una falta de comunicacin al interior de la firma entre los
funcionarios y los tcnicos. En ambos casos, lo que se identifica es algn nivel de
falta de acuerdo y coordinacin entre los actores vinculados al proyecto de pro-
duccin local de motocicletas.
El documento enfatizaba la falta de recursos de la fbrica de motocicletas al
inicio de las actividades, al menos los suficientes para un proyecto de produccin
masiva de bienes. Todos los actores coincidan con ese diagnstico? Mientras
que el gobierno presionaba para acelerar el desarrollo de prototipos, estipulando
plazos vinculados a compromisos polticos previos, en algunas reas no asignaba
los recursos necesarios para poder cumplir con las metas. Si bien no puede negar-
se que las actividades de iaxi fueron producto de la planificacin y el diseo de
estrategias en trmino de polticas pblicas por parte del gobierno peronista,
existieron algunas contradicciones entre las diferentes reas del proyecto metal-
mecnico como en el caso de los objetivos de produccin. En parte ello se debi
a la falta de coordinacin de algunas polticas, pero tambin al carcter incipien-
te de procesos de aprendizaje que se desarrollaban demasiado rpido para ser
comprendidos por los actores.
El escenario tecno-productivo argentino de principios de la dcada de 1950
se caracteriz por la bsqueda del desarrollo de una industria sustitutiva intensi-
va y con mayor dotacin de capital. Sin embargo, las intenciones del gobierno se
desenvolvan en un escenario caracterizado tambin por la escasez relativa. A
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comienzos de la dcada de 1950, el proyecto metalmecnico tecno-nacionalista
haba logrado producir motocicletas para la clase trabajadora en un pas en el que
no haba conocimientos previos ni especficos sobre la industria automotriz, la
maquinaria disponible estaba diseada para fabricar aviones, las materias primas
de calidad eran caras y el sector privado no estaba interesado en invertir su capi-
tal.
COSTOS Y PRECIOS, UN ARTEFACTO DISEADO
A PARTIR DEL SALARIO INDUSTRIAL
En 1955 se ensamblaron en las instalaciones de la fbrica de motocicletas, 5.673
unidades (cuadro 1), casi 25 por da, producidas con una fuerza laboral de unos
80 obreros, que con el resto del personal auxiliar y administrativo alcanzaba las
110 personas (Dinfia, 1967). Analizar los precios de insumos y costos durante el
perodo 1952-1955 resulta difcil debido a la falta de informacin de la firma
sobre el tema.
4
Cuadro 1
Evolucin de la produccin de la motocicleta Puma primera serie
Motos Puma 1952 1953 1954 1955 Total
Primera serie 98cc 20 229 2.627 5.673 8.549
Fuente: Dinfia, 1967.
Ante la falta de informacin estadstica oficial sobre costos y precios de los vehcu-
los a comienzos de 1950, se triangul informacin cualitativa aportada por las
entrevistas con algunas publicidades de los artefactos, que luego se analiz con
respecto a los salarios industriales de la poca. Esta operacin permiti compren-
der la lgica que guiaba el proceso productivo de los artefactos en la fbrica.
La motocicleta Puma fue un artefacto fabricado con referencia al salario
medio de los trabajadores industriales. La idea original del gobierno era producir
un vehculo al que tuviera acceso la clase trabajadora, por lo que su precio deba
adecuarse a esos ingresos. De acuerdo con el ingeniero Franke, el precio final de
la Puma se calculaba en funcin de cuntos salarios industriales medios eran
necesarios para adquirirla. Nosotros la pensbamos en tantos sueldos, yo me
acuerdo que en una poca estaba en el orden de los seis sueldos (jefe de produc-
4
La destruccin de documentacin de iaxi no permite realizar un anlisis preciso de la evolucin
de los costos de produccin a medida que la fbrica de motocicletas fue adquiriendo experiencia.
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cin Puma, 2008). El clculo del jefe de produccin es significativo en relacin
a dos aspectos: 1) pone en evidencia la forma en la que los directivos de la fbri-
ca asuman el objetivo de producir un vehculo barato, dirigido a la clase traba-
jadora; 2) muestra claramente el segmento del mercado al que la motocicleta
estaba destinada. La triangulacin de la informacin obtenida en las entrevistas
con datos oficiales permite establecer la relacin entre el precio del artefacto y los
salarios de sus usuarios. En 1954, el salario medio de un obrero de iaxi era de
m$n 930, mientras que el de un oficial calificado era de m$n 1.207 (vase cuadro
2). Cuando la motocicleta comenz a producirse en series industriales, hacia
1954, su precio era de m$n 6.200.
En relacin con las otras motos de lneas similares, ensambladas por empresas
transnacionales en el pas como Gilera (y luego las ensambladas por Siam, bajo
licencia Lambretta), la Puma era mucho ms barata, ms del 40% (jefe de pro-
duccin Puma, 2008). Una motocicleta equivalente a la Puma pero importada
costaba 9.500 m$n (Museo de la Industria, documentos).
Cuadro 2
Salario industrial medio al inicio para personal de IAME (en m$n)
Ao Obrero Oficial calificado
1951 616 782
1952 767 1.030
1954 937 1.207
Fuente: Dinie, 1956, evolucin de los salarios en el pas.
Exista una reglamentacin oficial para regular los precios finales de las motoci-
cletas. Sobre el total de los costos de adquisicin (produccin y transporte), las
concesionarias podan cobrar una comisin del 6% (Di Marco, 2009). Las moto-
cicletas Puma costaban en 1954, alrededor de m$n 6.200, por lo que puede
establecerse que tenan un costo de produccin de la motocicleta de alrededor de
m$n 5.800, por unidad.
La comercializacin de las motocicletas se realizaba a travs de prendas flo-
tantes, que se titularizaban en el concesionario en el momento de la venta. Para
el financiamiento de los artefactos producidos por iaxi, el gobierno haba creado
el ciia, un consorcio mixto que se encargaba de intermediar capital y bienes
entre productores, comercializadores y usuarios. El ciia fue central para la colo-
cacin en el mercado de la Puma. Las motocicletas se vendan en 36 cuotas, con
unas tasas de inters que en trminos reales eran negativas. En funcin del bajo
costo y las facilidades de acceso, el gobierno pudo cumplir con la meta de crear
nuevos artefactos para nuevos usuarios.
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PRODUCCIN EN SERIE PRODUCCIN MASIVA?
A mediados de 1954 la fbrica de motocicletas produca artefactos en serie que
se vendan en el mercado local y la empresa obtena beneficios. Sin embargo,
para los directivos de iaxi la cantidad de unidades fabricada an era baja. Esto
llev a funcionarios y tcnicos a disear en conjunto un sistema que permitiera
incrementar la escala de produccin. En primer lugar, los funcionarios consulta-
ron a los proveedores (en particular a la firma que fabricaba los motores) si
estaban en condiciones de incrementar la cantidad de unidades producidas. La
respuesta fue positiva y los tcnicos decidieron que la industria terminal tambin
estaba en condiciones de aumentar la produccin. Para hacerlo, la variable de
ajuste fue el programa de trabajo: se dise un sistema de premios que distribua
los beneficios del incremento de productividad equitativamente entre capital y
trabajo. Si bajbamos los costos, la ganancia de reduccin de tiempos se divida
entre los trabajadores y la fbrica y quedbamos excluidos los profesionales. De
50 cincuenta que armbamos, llegamos a armar 80 ochenta y se levant la pro-
duccin como loco (jefe de produccin Puma, 2008).
Con el sistema de premios, la productividad de la planta se increment en
ms del 100%; en el ao 1955 se produjeron 5.673 unidades. La Puma fue el
proyecto de iaxi que produjo mayor cantidad de artefactos. Sin embargo, los
niveles de produccin no alcanzaron parmetros de escala internacionales. Por
qu los tcnicos no mecanizaron y automatizaron la lnea de montaje? Para res-
ponder esta pregunta es necesario analizar dos aspectos de iaxi: la trayectoria
previa y los objetivos de la empresa del Estado.
En primer lugar, funcionarios y tcnicos provenan de la produccin aeronu-
tica, que hasta la actualidad se caracteriza por realizar pocas actividades en lnea
de montaje automatizada, por lo que no estaban familiarizados con la imposicin
externa del ritmo de trabajo, ni con sus ventajas, y por lo tanto no lo considera-
ron importante. La fbrica de motocicletas hered de la ixa un estilo de mon-
taje con fragmentacin y divisin de tareas, pero sin la exigencia que propone la
automatizacin. En segundo lugar, al menos los tcnicos estaban convencidos de
que el nivel de escala con el que trabajaban y las instalaciones donde lo hacan,
no ameritaban un mayor control de la produccin que el que tenan (jefe de
produccin Puma, 2008).
En 1955, la fbrica alcanz las 5.000 unidades anuales, un nmero significa-
tivo para los parmetros de la Argentina, pero bajo de acuerdo a los ndices
internacionales. Como se analiz, funcionarios y tcnicos haban buscado mto-
dos para aumentar la produccin, por qu no aumentarla an ms y fabricar
10.000 o 20.000 unidades por ao? Era deseable alcanzar esos niveles producti-
vos? Era posible?
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Cuando el gobierno se haba propuesto sustituir bienes durables hacia el final
de la dcada de 1940, el objetivo no era la creacin de empresas estatales, sino el
desarrollo industrial a travs de la promocin del sector privado. La estrategia
sustitutiva del gobierno apuntaba a generar una estructura tecno-productiva
local, endogeneizar capacidades y producir nuevos bienes para el mercado inter-
no a partir de insumos locales. Aunque el desabastecimiento del parque automo-
tor era un problema, las fbricas creadas por iaxi no estaban orientadas a una
produccin masiva en trminos de abastecer todo el mercado de bienes. Por otra
parte, el escenario de escasez relativa de factores implic que los proyectos tuvie-
ran una asignacin de recursos significativa en trminos locales, pero moderada
en trminos de produccin de bienes a gran escala.
Un aspecto que caracteriz a la produccin de la Puma dentro de iaxi fue un
permanente anlisis de los procesos productivos (Picabea, 2010). A diferencia de la
fbrica de automotores, que produca el utilitario Rastrojero y la lnea Justicialista,
la fbrica de motocicletas manifest un inters casi cientfico en el conocimiento
de materiales que no estuvo presente en otros desarrollos automotrices de iaxi. El
hecho de producir un artefacto para un usuario identificado por su nivel de ingre-
so (la clase trabajadora), llev a funcionarios y tcnicos de la fbrica de motocicletas
a establecer los costos de produccin a partir de un precio final que no excediera
una cantidad dada de salarios medios. La diferencia entre cada fbrica de iaxi
permite afirmar tambin que algunos aspectos de los procesos de diseo y produc-
cin de artefactos estuvo asociada a las trayectorias personales de los responsables
de cada equipo, tanto de los funcionarios como de los tcnicos.
Los funcionarios de la fbrica ofrecieron premios a la produccin que incre-
mentaron significativamente la cantidad de unidades anuales, poniendo en eviden-
cia que la productividad poda variarse a travs de incentivos al trabajo. Las proyec-
ciones de produccin realizadas por los funcionarios de la fbrica cuando la Puma
era solo una idea, fueron realmente altas. Cuando comenzaron el diseo y la prue-
ba de los prototipos, el plazo requerido por los tcnicos para probar la motocicleta
fue superior al estipulado, lo que posterg el inicio de la produccin en serie.
Durante el primer ao de operatividad se colocaron en el mercado algo ms
de 200 unidades. El retraso puede explicarse por la mudanza y la reinstalacin de
la planta a tres kilmetros del sitio original. Una explicacin alternativa es que
no hubo una demora en el cumplimiento de las metas, sino un error en los cl-
culos con los que se fijaron, en el que los deseos de un pronto desarrollo econ-
mico y social (en parte marcado por la ideologa tecno-nacionalista, en parte por
la necesidad de romper los ciclos stop and go de la sustitucin de importaciones)
fueron ms influyentes que un verdadero diagnstico de las condiciones tecno-
productivas disponibles. Dos aos despus de iniciadas las actividades, la fbrica
de motocicletas todava estaba lejos de los objetivos de produccin de 1953
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(10.000 unidades), pero ms cerca de conformar una infraestructura para la
industria local en torno a los proveedores de piezas y el mercado de los moto-
vehculos.
DINMICA DE LOS GRUPOS SOCIALES RELEVANTES
La produccin en serie provoc cambios en la alianza socio-tcnica configura-
da durante la fase de prototipo. El grfico 2 permite observar la incorporacin
de nuevos grupos sociales relevantes y la transformacin de otros, as como un
incremento en los elementos que circulaban en la alianza socio-tcnica. Los
concesionarios se incorporaron a la alianza a travs del consorcio, convirtin-
dose no solo en comercializadores, sino tambin en financistas del proyecto,
adelantando dinero antes de concretar la venta de las unidades. Los funciona-
rios y tcnicos de la fbrica de motocicletas se consolidaron en sus carreras
materializando las polticas nacionales en artefactos, y articulando con los con-
cesionarios y proveedores. Por su parte, los funcionarios gubernamentales
generaron un conjunto de polticas de promocin sectorial y financiamiento
que reforzaron la alineacin y facilitaron la coordinacin de los otros grupos
sociales relevantes detrs del proyecto nacional.
Grfico 2
Alianza socio-tcnica de la produccin en serie de la motocicleta Puma en 1954
Gobierno
nacional
Banco
Industrial
Capacitacin Dinero
Motocicletas
Objetivos de
planicacin
Promocin
profesional
Interaccin
aprendizajes
Educacin
tcnica
Autopartes
nacionales
Artefactos
industriales
Crditos
Vialidad al
modelo de
acumulacin
Capital
CIPA
Capital
Proveedores
de motopartes
Concesionarios
Funcionarios
de IAME
Usuarios
Tcnicos de
la Fbrica de
motocicletas
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En la fase de produccin en serie, los proveedores se incorporaron efectivamente a la
fabricacin de componentes en un intenso proceso de capacitacin dirigido por iaxi
y el financiamiento del niia. Abandonaron el rtulo de aeronuticos y se convirtieron
en talleres especializados en la produccin de componentes para motocicletas. Por su
parte, el grupo de los usuarios-tcnicos fue reemplazado por el de los usuarios, que
adquirieron las motocicletas con los crditos blandos que otorgaba el ciia y, en el caso
de los empleados de iaxi, descuentos de planilla de la misma empresa.
LOS PROVEEDORES
Para el Estado era estratgico el fomento de una red de establecimientos provee-
dores de componentes para la industria terminal a travs de la capacitacin y el
otorgamiento de mquinas-herramientas y capital (Picabea, 2008). En ese senti-
do, los proveedores (radicados en Crdoba, Buenos Aires y Santa Fe) fueron el
grupo social de mayor importancia en el proyecto, beneficiarios directos de la
poltica de promocin sectorial.
La relacin entre iaxi y los proveedores se construy en un proceso en el que
la fbrica de motocicletas y los talleres aprendan a realizar su trabajo por separa-
do, pero mejoraban su desempeo a partir de la interaccin entre ambos.
5
Para
fabricar las primeras 200 unidades, los tcnicos asesoraron, capacitaron y presio-
naron a los proveedores para alcanzar los objetivos de produccin. En 1953, los
inspectores de calidad de la fbrica de motocicletas realizaban visitas peridicas a
los proveedores para controlar el trabajo in situ. A aquellos talleres que no cum-
plieron con los requerimientos tcnicos o los plazos, an despus de la asesora y
capacitacin de iaxi, no se les renovaron los contratos.
Para superar esos problemas, los funcionarios establecieron contratos con
planes de entrega y un sistema de control de calidad en el que los proveedores
primero entregaban sus piezas en el departamento de inspeccin de iaxi, donde
se examinaba al azar una proporcin de la partida. El pago se efectuaba a travs
de la administracin general de iaxi, donde se llevaba el control de lo que los
proveedores entregaban, de acuerdo a lo que establecan los contratos sobre can-
tidades y plazos (jefe de produccin Puma, 2008).
Los proveedores maduraron junto con la propia empresa del Estado, desempe-
ando trayectorias socio-tcnicas que permiten analizar la creacin y transforma-
cin de empresas nacionales durante la sustitucin de importaciones. Numerosas
5
La relacin entre la fbrica y algunos proveedores era muy estrecha, tanto que en ocasiones
se cruz la lnea que los separaba. Hacia fines de la dcada de 1950, la firma Dimarco le ofreci al
ingeniero Rubn Franke y parte de su equipo en la fbrica de Puma, aportar el capital que fuera
necesario para que salieran de iaxi y montaran una empresa privada de motocicletas.
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firmas que operan en la actualidad a escala nacional y regional, como Valiente S.A.
(proveedora de piezas de fundicin), son un ejemplo de la poltica de promocin
industrial durante la segunda presidencia peronista. La empresa, una metalrgica
de la ciudad de Crdoba, comenz como un pequeo taller en la dcada de 1950,
fundado por un capataz de la seccin de metalrgica de iaxi.
La produccin de los motores y el destino final de la fbrica de motocicletas
permite analizar las estrategias empresarias a nivel de competencia e integracin. Los
motores (rplicas del Fichtel & Sachs copiado por los ingenieros de iaxi) estuvieron
primero a cargo de la firma Sequenza, que fabricaba pequeos lotes de mquinas de
coser y a travs del estmulo de iaxi mont una planta especialmente para dicha
actividad en un pequeo pueblo cercano a la ciudad de Crdoba. Mientras Sequenza
fabricaba los motores sin ningn tipo de licencia, los dueos de otra firma, Televel
S.A., que provea a la fbrica de ejes y campanas de freno, viajaron a Alemania,
pagaron las licencias y se presentaron en iaxi como nicos fabricantes autorizados.
En pocos meses, iaxi debi cancelar el contrato con Sequenza, y Televel S.A. se
convirti en fabricante de los motores (La Voz del Interior, 2003).
Otro proveedor destacado fue la firma Lujn Hnos., que inici sus actividades en
Crdoba fabricando bijouterie en bronce. Con el proyecto Puma obtuvieron crditos
y comenzaron proveyendo a las motocicletas de los tanques de nafta y los caos de
escape. A medida que incrementaban su experiencia como proveedores industriales,
la firma se lanzaba a competir con sus propios clientes, montando una fbrica en la
que comenzaron a producir motocicletas de baja cilindrada y motonetas. Finalmente,
en el ao 1966, Lujn Hnos. compr al Estado la fbrica Puma y produjo motos de
baja cilindrada y ciclomotores hasta el ao 2000 (La Voz del Interior, 2003).
El comportamiento de estos proveedores permite extraer algunas conclusio-
nes sobre cmo, aun en una fase temprana de la industria nacional, existi un
fuerte inters en la expansin de los negocios y en la competencia de los indus-
triales. Estos casos superan tanto los relatos lineales y mticos (Frenkel, 1992),
que plantean un momento de cooperacin empresaria, como aquellos que plan-
tean que el sector industrial se limitaba a la recepcin de las polticas pblicas y
careca de iniciativa para los negocios.
CONSTRUCCIN DE ARTEFACTOS Y MOVILIDAD SOCIAL,
LOS USUARIOS DE LA PUMA
El diseo de todo artefacto contempla cmo ser adquirido, utilizado y, en algu-
nas ocasiones, las diferentes funciones que le sern atribuidas por los usuarios.
Los usuarios siempre intervienen, en mayor o menor medida, en el diseo de los
artefactos y su evolucin a travs de procesos de asignacin de sentido. Los arte-
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factos son siempre producto de una co-construccin entre usuarios y producto-
res. Desde el primer momento en que se pens la produccin de la motocicleta
Puma, los usuarios fueron un grupo permanentemente analizado y consultado
puesto que el objetivo de iaxi era fabricar un artefacto para la motorizacin de
una clase social que hasta el momento estaba relegada de esta posibilidad.
El diseo, la produccin de las partes, el proceso productivo, los costos de
produccin y el precio final de la motocicleta, se desarrollaron a partir de los
ingresos y el comportamiento de los usuarios, primero tcnicos y luego reales.
Desde el primer prototipo, las motocicletas Puma utilizaron el uso cotidiano
como mtodo de evaluacin del desempeo del artefacto. La entrega de las motoci-
cletas a los operarios permiti orientar las caractersticas tecno-productivas, as como
realizar innovaciones. Los resultados del mtodo llevaron a los tcnicos a utilizarlo
como sistema de testeo de los artefactos. En la produccin en serie, los tcnicos
comenzaron a observar el comportamiento de los usuarios reales y se realizaron modi-
ficaciones en las motocicletas que se vieron reflejadas en el diseo de la segunda serie.
Como sostiene Claude Fischer (1992), son los usuarios mismos de una tecnologa
los que desarrollan nuevos usos y deciden finalmente qu usos van a predominar.
Para garantizar la fabricacin de un artefacto accesible a la clase trabajadora fue
necesario regular, adems de la produccin, la distribucin de los bienes producidos
en iaxi. La comercializacin de las motocicletas se realiz a travs del ciia,
6
lo que
fue decisivo para garantizar que los usuarios a los que estaban dirigidas se convirtieran
en propietarios de los bienes. Finalmente, como la Puma era un bien dirigido a la
misma clase social que las produca, iaxi instal una oficina de ventas en la propia
empresa estatal para que las compraran los obreros de la planta, en cuotas que eran
descontadas del salario mensual, sin ningn tipo de inters.
La Puma se transform en el smbolo del vehculo barato y accesible. A fina-
les de la dcada de 1960 la revista de humor Hortensia populariz una historieta
llamada Negrazn y Chaveta, protagonizada por dos changarines, que recorran
los caminos de la ciudad de Crdoba montados en su Pumarola, apelativo
carioso de las Puma.
LA CONSTRUCCIN DE FUNCIONAMIENTO DESDE EL GOBIERNO
El tecno-nacionalismo constituy una estrategia de desarrollo econmico y social
de corte nacionalista industrialista y, de acuerdo con el modelo generalizado
luego de la crisis de la dcada de 1930, se orient hacia la industrializacin por
6
En 1953 el gobierno cre el Consorcio Industrial para la Produccin Automotriz Argentina
(ciia), entidad encargada de la comercializacin de los productos de iaxi, que facilitaba la finan-
ciacin de las unidades en las concesionarias.
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sustitucin de importaciones. El modelo de desarrollo endgeno era codepen-
diente de la demanda interna, y por lo tanto de un incremento del salario real.
Esta articulacin de las diferentes dimensiones del proyecto metalmecnico del
gobierno peronista permiten concluir que los objetivos de la fbrica de motoci-
cletas trascendan lo microeconmico, formando parte de una compleja estrate-
gia macroeconmica de desarrollo tecno-productivo nacional. La relacin entre
el modelo de acumulacin y el de cambio tecnolgico durante el peronismo
implic un proceso de co-construccin entre tecnologa y sociedad a travs de la
interaccin de productos, procesos productivos y organizaciones, instituciones,
relaciones usuario-productor, ideologas, racionalidades y polticas.
Figura 5
Publicidad de la Puma
Fuente: gentileza Club IAME.
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Existi en iaxi una relacin complementaria entre los artefactos (y la empresa
en general), y el proyecto metalmecnico del Segundo Plan Quinquenal. Esta
particularidad no fue desestimada sino potenciada por el gobierno a travs de los
aparatos del Estado, y se materializ en algunas publicidades de los artefactos
producidos en iaxi (figura 5). Para ello se utiliz el discurso ideolgico tecno-
nacionalista, que asociaba los vehculos con la identidad nacional: Puma, la
preferida de los argentinos.
Para la promocin de los vehculos se utilizaron, adems de la retrica pero-
nista presente en todas las publicidades, la figura de dos grandes deportistas
populares del Turismo Carretera: Juan Manuel Fangio y Oscar Glvez.
Funcionarios del gobierno nacional como el brigadier Juan San Martn y el
mismo presidente Pern, se presentaban con los artefactos en demostraciones
fotogrficas pblicas (figura 6).
Figura 6
Pern conduciendo una Puma
Fuente: gentileza Club IAME.
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Las diferentes estrategias del gobierno ponen en evidencia una activa participa-
cin en la construccin de funcionamiento, tanto de los artefactos como del
modelo. De los artefactos, al vincular el desempeo de la Puma con la eficiencia
del gobierno o algunos personajes pblicos; del modelo poltico-econmico, a
travs de la produccin local de vehculos que generaba simultneamente empleo
para la clase trabajadora y mercado interno. Para ello, se utilizaron eslganes
como ayude al Segundo Plan Quinquenal, proponiendo a los ciudadanos con-
vertirse en usuarios de los artefactos producidos en iaxi.
CONCLUSIONES
El anlisis de la trayectoria socio-tcnica de la motocicleta Puma permite expli-
car no solo cmo se produce la tecnologa, sino por qu se produce de esa
forma y no de otra. Qu actores intervienen; con qu intereses y significaciones
se involucran en la trayectoria del artefacto. La relacin entre el modelo de
acumulacin y el de cambio tecnolgico durante el peronismo implic un
proceso de co-construccin entre tecnologa y sociedad a travs de la interac-
cin de productos, procesos productivos y organizaciones, instituciones, rela-
ciones usuario-productor, ideologas, racionalidades y polticas. El anlisis de
lo socio-tcnico como un tejido sin costuras permiti asociar una motocicleta
con la poltica pblica de produccin industrial y promocin del cambio tec-
nolgico y el desarrollo socio-econmico; el sistema de arranque del artefacto
con las representaciones de una clase social; o la formacin superior de inge-
nieros aeronuticos en Europa con la reforma en la educacin tcnica y la
capacitacin de proveedores industriales. La motocicleta, como un artefacto
tecnolgico, fue causa y consecuencia de las relaciones sociales entre funciona-
rios, tcnicos, obreros, empresarios y usuarios.
PRODUCIR ARTEFACTOS DEFINIR FUNCIONAMIENTO
La ideologa tecno-nacionalista persegua la autonoma econmica y la soberana
poltica. Para alcanzar estas metas, el peronismo desarroll un modelo de acumu-
lacin sustitutiva y mercado internista que promovi la distribucin del ingreso.
Producir la motocicleta como un bien para la clase trabajadora era una estrategia
que promova el modelo tecno-nacionalista desde tres dimensiones que se com-
plementaban: 1) pona al alcance de la clase trabajadora la posibilidad de adqui-
rir nuevos bienes durables, promoviendo la movilidad social; 2) al tratarse de un
bien de uso masivo, favoreca cierto aumento de escala de la produccin local,
reduca los costos (y precios), dndole mayores posibilidades de posicionamiento
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en el mercado; 3) el desarrollo del proyecto contribua a la expansin del sector
metalmecnico, al incorporar empresas privadas como proveedoras, que a su vez
generaban nuevos empleos genuinos.
Para los funcionarios del gobierno encargados de coordinar el proyecto de
desarrollo industrial, an cuando el artefacto no fuera el ms sofisticado o poten-
te, era el indicado para crear un mercado automotor en el sector de bajos recur-
sos. A partir de all, mediante distintas herramientas como la publicidad de corte
nacionalista, pero principalmente a travs de un estrategia que combinaba bajos
costos de produccin y mrgenes de comercializacin, con crditos muy accesi-
bles, el gobierno construy funcionamiento para el artefacto.
El anlisis del caso Puma permite afirmar una acumulacin de experiencias
en relacin a la produccin de prototipos desarrollados en iaxi. La empresa del
Estado se volvi un complejo industrial automotriz, que articulaba las diferentes
fbricas, promoviendo la sinergia entre los diferentes proyectos.
UN MODELO BASADO EN EL MERCADO INTERNO
UN VEHCULO PARA LOS OBREROS
Dentro del proyecto general de iaxi, la produccin de las motocicletas Puma se
caracteriz a nivel tecno-econmico por ser un artefacto dirigido a la clase traba-
jadora, y a nivel tecno-productivo por la constante observacin del comporta-
miento y opinin de los usuarios. La produccin de la motocicleta Puma, al igual
que los otros artefactos de iaxi se desarroll a travs de un estilo socio-tcnico
basado en la resignificacin de tecnologa, y adecuacin de artefactos al mbito
local. Sin embargo present dos caractersticas especficas: la primera fue que su
diseo y fabricacin se realizaron con referencia al salario industrial. La segunda
fue una permanente y exhaustiva interaccin con los usuarios, que se consolid
con el diseo de las sucesivas series.
El diseo de la Puma, desde el artefacto paradigmtico y sus primeros proto-
tipos, tuvo en cuenta tanto para la eleccin de sus materiales como en sus pres-
taciones y costos, la creacin de un mercado de usuarios de bajos recursos, que
no estaran en el mediano plazo en condiciones de adquirir automviles. El dise-
o esttico as como las prestaciones del artefacto fueron pensados para produ-
cirlo al costo ms bajo posible. La opcin de la Puma tuvo un carcter estratgi-
co en trminos poltico-econmicos. An cuando la primera serie implic pocas
modificaciones al artefacto de referencia (la Gricke), el paradigmtico, su desa-
rrollo favoreci la endogeneizacin de capacidades tecno-productivas y promovi
la creacin de nuevos actores.
Con la fabricacin de la motocicleta, el modelo sustitutivo del peronismo
puso por segunda vez a los trabajadores industriales a fabricar bienes durables
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que consumiran ellos mismos. Igual que a fines de la dcada de 1940 con los
artculos para el hogar, la Puma se convirti dentro de la clase trabajadora en un
smbolo de movilidad social. Para los funcionarios y tcnicos, la Puma represen-
taba la posibilidad de la primera motorizacin de una persona. Por otra parte,
por primera vez en Argentina, un vehculo automotor era fabricado por los que
seran sus propios usuarios, obreros metalrgicos. Esta particularidad socio-tc-
nica no fue un factor menor de la estrecha relacin usuario-productor que se
gener en la trayectoria socio-tcnica del artefacto.
ARTEFACTOS E IDEOLOGA
La alianza socio-tcnica desarrollada en torno del artefacto motocicleta de fabri-
cacin nacional dinamiz la circulacin de un conjunto heterogneo de elemen-
tos que promovi la adscripcin de los grupos sociales relevantes. La produccin
de la motocicleta moviliz numerosos componentes simblicos de la ideologa
tecno-nacionalista, reforzados a travs de un sistema material de afirmaciones y
sanciones. La produccin de artefactos reforzaba en el plano material los supues-
tos de la ideologa sobre lo real (un gobierno que pensaba en el desarrollo socio-
econmico atendiendo los reclamos y necesidades de la clase trabajadora); lo
bueno (la adscripcin y cooperacin de los actores en el proyecto); y lo posible
(alcanzar la autonoma econmica y la autodeterminacin poltica, en un mode-
lo de redistribucin de la riqueza).
La motocicleta Puma no se fabric pensando en competir con otras marcas o
para disputar un nicho de mercado especfico ni para ser exportada, sino para
crear nuevos usuarios, un mercado local de automotores para asalariados, el sec-
tor de menores recursos econmicos. En ese sentido, el diseo esttico as como
las prestaciones de la motocicleta fueron pensados para producir un vehculo al
ms bajo costo posible. Puede afirmarse al respecto que la opcin tuvo ms un
carcter estratgico en trminos poltico-econmicos, que en trminos de desa-
rrollo tecnolgico.
La motocicleta fue producto de la co-construccin entre tecnologa y socie-
dad, entre artefactos y actores. La Puma fue un artefacto tecnolgico resultan-
te de la confluencia de numerosas relaciones sociales como la economa, la
poltica o la ideologa; por su parte, la sociedad argentina de la dcada de 1950,
orientada por un Estado benefactor que consolid el mercado interno, estuvo
marcada por el desarrollo de la industria automotriz y la motorizacin de las
personas.
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Artculo recibido para su evaluacin el 6 de julio de 2010.
Aprobado para su publicacin el 3 de julio de 2011.