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Construccin de imgenes de indios y mujeres


en la iconografa post 52: el miserabilismo
en el lbum de la Revolucin
Silvia Rivera Cusicanqui'
El lbum de la Revoluci n contiene un discurso icono-
grfico y una narrativa o interpretaci n de ms de un siglo
de historia de Bolivia, moldeada, segn la autora de este
artculo, a los propsitos de las capas medias ilustradas y
accidentalizantes que estuvieron a la ca beza de las
reformas de 1952.
I En este artculo analizar un valioso documento de origen europeo, y las masas subalternas ind -
! iconogrfico, producido por el emergente Esta - genas y cholas.
[do de 1952 en Bolivia, el cual revela la imagen Indios y mujeres se borran, o se representan
! de nacin y de ciudadana que los dirigentes re - de forma estereotipada en el lbum, convirtin-
volucionarios buscaban construir para toda la dose en ornatos culturalistas en un discurso y en
I poblacin. Se trata del lbum de la Revolucin una visin de nacin que postulaba la hegemo -
(1954), un conjunto de ms de 150 fotografas na absoluta de la cultura occidental, patriarcal y
desplegadas, ordenadas y comentadas por Jos cristiana sobre el pas, a partir del Estado. Las
Fellman Velarde, uno de los intelectuales sobre - mujeres se introducen solo como deudas, fami -
salientes del Movimiento Nacionalista Revolucio- liares o viudas de los combatientes, y los indios
nario (MNR), protagonista de la poltica cultu - como adornos culturales del mundo del trabajo,
ral y de relaciones exteriores del rgimen. que bailan, tocan instrumentos nativos y aclaman
En el inicio del trabajo, describo el hecho re - a los lderes mestizos. En este proceso de anoni -
vulucionario de abril de 1952 y su trasfondo his - mato colectivo la nocin de "miseria" y en gene -
trico de luchas y actores sociales insurgentes. De ral el miserabilismo en la representacin de los
este modo revelo los perfiles de los actores ausen- sectores subalternos, resultan un arma de gran
tes del lbum de la Revolucin: indios y mujeres. utilidad. Esta nocin permite a las clases domi-
Estas poblaciones mayoritarias, a travs de sus nantes la objetivacin y subalternizacin de estas
luchas, revelan las contradicciones diacrnicas de poblaciones, y la legitimacin del clientelismo
larga duracin entre la lite colonial do minante, como nuevo modo de dominacin anclado en
1 Sociloga. Docente en el Instituto de Investigaciones Sociolgicas "Mauricio Lefebvre". Universidad Mayor de San An drs-La Paz.
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redes escalonadas y verticales de manipulacin y produccin local y a muchos insumos y bienes 1
de dominio. La nocin de miseria, al igual que la importados, que se internaban por contrabando \
ms moderna de pobreza, despojan a los actores desde las provincias que haban quedado adscri - 1
populares (indgenas, mujeres, trabajadores) de tas al Virreinato de Lima, hacia lo que desde 1776 1
su condicin de sujetos de la historia. El lbum sera el Virreinato de La Plata, al cual qued anexa-
mismo constituye, en este sentido, una revela - da la regin de La Paz. Como es fcil de conjetu- I
cin de los contenidos culturales y civilizatorios rar, este mercado interno e interregional luchaba
de largo plazo que caracterizan la dominacin denodadamente por sobrevivir frente a las trabas 1
interna en los Andes, en un contexto de refor- legales impuestas por las nuevas fronteras, as
mas estatales nacionalistas. como por la invasin de bienes importados que I
competan deslealmente en el mercado interior. 1
INTRODUCCIN. LA HISTORIA No cabe duda que los rasgos brevemente nien-
QUE CULMINO EN 1952 cionados de la historia andina colonial convierten
al mercado en un escenario singular de luchas eco-
En abril de 1952, una tempestuosa insurreccin nmicas, pero a la vez simblicas e identitarias.
popular urbana y minera destruy al ejrcito de Podemos aventurar la hiptesis de que precisamen-
la oligarqua en tres das de combates, e instal al te, la contradiccin diacrnica subyacente a la Rf -
MNR en el poder reclamando la legitimidad de volucin de 1952 puede pensarse como basada en 1
las elecciones de 1951, ganadas por ese partido. el desfase entre el carcter democrtico y nacional 1
Centremos la mirada en las estructuras profun - de su mercado interior, y la naturaleza colonial y
das que subyacen al evento, es decir en los mo - autoritaria de su Estado. Esto, a su vez, enfrent a I
dos de dominacin y en los ciclos de luchas so - mestizos y criollos estos ltimos encargados dd I
cales previas que se manifestaron en este aconte- eslabn ms alto de mediacin con los centros de I
cimiento histrico. poder mundialescon la poblacin chola e in- 1
Una oligarqua de origen colonial gobernaba dia, mayoritariamente excluida del sistema polti -
al pas y el Estado nacional vea una serie de es - co, que laboraba en los campos, minas y rutas de 1
pacios de decisin y poder vaciados y coloniza - comercio, sustentando econmicamente el anda - I
dos por la directa intervencin de empresas y go - miaje y la civilidad de toda la repblica,
biernos extranjeros. La masa indgena producto - La marejada de acciones colectivas insurgen - I
ra era no solo la principal creadora de la riqueza tes se nutra de mltiples races: la lucha de los I
nacional (tanto a travs de la minera como de la caciques apoderados entre 1910 y 1940 por re - I
agricultura y la recoleccin), tambin en sus es - cuperar sus tierras usurpadas con la expansin del I
paldas (y en las de sus abundantes rebaos y re - latifundio (Taller de Historia Oral Andina, 1984: I
cuas) estaba lo poco que quedaba de moderni - 15), las acciones organizativas y polticas de la '
dad mercantil-capitalista interna en el pas: el es - Federacin Obrera Local (FOL) y de sus cuadros I
paci de los "trajines" (Glave, 1989) que haba so- anarquistas, que en los aos veinte y a fines de los |
brevivido a las severas crisis de exportaciones que cuarenta desataran una oleada de movilizaciones I
caracterizaron a la economa extractiva colonial. ciudadanas en manos de sindicatos de nuevo cuo, |
Este mercado interno se hallaba enteramente con - que articulaban los rasgos mutualistas y comuni -
trolado por la poblacin india y chola, al menos tarios de los antiguos gremios de oficio con ideo - 1
en lo que hace a bienes de la canasta bsica de logias de inspiracin libertaria que proclamaban
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la igualdad de derechos ciudadanos para toda la de transporte colectivo como el tranva (Lehm y
poblacin (Lehm y Rivera, 1988: 35-36). En esa Rivera, 1988: 70-72).
poca, la sociedad urbana pacea estaba com- As, la Unin Sindical de Culinarias y R. S.,
puesta mayoritariamente por cholos o indios afiliada a la FOL, se form a partir de una queja
migrantes que vivan en los mrgenes y las lade - de las trabajadoras domst icas de los hogares de la
ras urbanas, y por una casta parasitaria de mesti - oligarqua, que iban cotidianamente de Sopocachi
zo-criollos que ocupaba las grandes casonas del al centro a abastecerse con sus canastas de mim-
centro y sur de la ciudad, aunque siempre entre- bre, y al circular en los vagones de los tranvas "ras -
mezclados con diversas comunidades indgenas. La gabn las medias de las seoras" (Petronila Infan -
poblacin de stas, vinculada a todo tipo de gre - tes. En: Lehm y Rivera, 1988: 172-173). Las culi-
mios, mezclaba el horizonte comunitario rural con narias formaron su sindicato exigiendo que el
el sindicato o asociacin gremial de oficio y sus Alcalde dicte un amparo en favor del uso de este
propias redes de solidaridad entre paisanos, fami- medio de transporte, pero se comprometieron, a
liares y clientes. As, desde estos sujetos abigarra - su vez, a cambiar las canastas de mimbre por bolsas
dos y locales, se fue articulando uno de los mo - de cuero que seran compradas a una empresa local,
vimientos sociales pioneros en demanda de igual - Las vendedoras de los mercados de La Paz se
dad ciudadana y equidad de derechos laborales, asociaron, a su vez, en ocasin de una gran inun -
que se anticip a las medidas reformistas de los dacin que barri sus puestos, con un saldo de
aos cincuenta y que estableci lazos de herman - varios muertos y cuantiosas prdidas en el mer -
dad y solidaridad con la lucha de las comunidades cado de la calle Recreo (hoy Mariscal Santa Cruz
expresada en el movimiento de caciques apodera- a la altura de San Francisco), a principios de los
dos (Lehm y Rivera, 1988: 40-41). aos treinta. Como consecuencia de ello exigie -
Hacia 1951, luego de cinco aos de ron a la Alcalda la construccin de mercados se -
despiadada represin antipopular y antisindical guros e higinicos, que comenzaron a edificarse
en reaccin a las medidas populistas del gobier - a partir de 1938 formando lo que hoy son los
no de Villarroel (1943-1946), la sociedad urba- mercados Lanza, Sopocachi, Mir adores, Camacho
no-popular pacea viva un perodo de reflujo: la y Rodrguez (Lehm y Rivera, 1988: l64).Lahis -
mayora de los dirigentes de la FOL haba sido toria de las floristas es ms larga y accidentada,
confinada o estaba perseguida por los gobierno s por el intento inicial de disolverlas en muchos
reaccionarios del "sexenio" y sus sindicatos ha - mercados y la lucha por la construccin de un
ban sido diezmados o cooptados por los experi - Mercado de Flores en la Plaza Obispo Bosque,
mentos corporativistas de Toro y Bush, que se que dur entre 1936 y 1939. Luego, por denun -
plasmaron en los decretos de "sindicalizacin obli - cias de los curas de La Merced, el mercado se tras -
gatoria". En este contexto, son las organizaciones lado a la calle Figueroa, hasta que en la dcada de
de la Federacin Obrera Femenina (FOF) las que los aos setenta, durante la gestin de Ral Sal
dan renovada vigencia a las luchas anarquistas por mn, finalmente se consigui la construccin del
la ciudadana plena, combinndolas con deman- Pasaje de las Flores, actualmente entre la Figueroa
das especficamente femeninas y cholas contra los y la Mariscal Santa Cruz (Lehm y Rivera, 1988:
abusos racistas y patriarcales a que se someta a 165-166). En este proceso de visibilidad y activismo
las mujeres de los mercados y a las trabajadoras de las mujeres se puso en primer plano la lucha por
domsticas en las casas seoriales y en los medios una ciudadana multicultural encarnada en la
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chola o mujer de pollera. Para los crtic os de es- el control del MNR. Un sindicalismo de corte
tas movilizaciones, sus dirigentas no tenan em- para-estatal, prebendal, masculino y cupular se
pacho en exhibir en pblico costosos faluchos y apoder de la COB y de las federaciones de mi -
topos (joyas indgenas) de oro, en contradiccin eros y fabriles en los aos 1950 y 1960.
de la supuesta pobreza y necesidades de las masas Cmo se construy esta versin mascu-
trabajadoras. No obstante, los atuendos de gala linizada y mestiza de la historia de las movili-
son parte de la cultura de negociaciones de las zaciones populares en Bolivia? Cmo afect
sociedades indgenas y cholas, respecto al poder esta representacin a las realidades sociales y a las
simblico concentrado en el Estado y su lite formas organizativas concretas de la poblacin
occidentalizante. popular y productiva? De qu manera fue fun -
Frente a estos procesos de visibilidad pblica cional a esta construccin la idea de "miseria" y
de las mujeres y de ejercicio abierto de cdigos "atraso" en la visin de las capas medias intelec -
culturales distintos al oligrquico, la sociedad crio - tuales mestizas del partido triunfante? Para res -
Ha dominante opt por la domesticacin de am- ponder a estas preguntas analizar el lbum de la
bos a travs del sindicalismo. El triunfo de una Revolucin (Fellman Velarde [ed.], 1954), que
visin sindicalista occidental y masculina de la contiene un discurso iconogrfico que abarca ms
organizacin social de los sectores subalternos fue de un siglo de historia de Bolivia (desde la Inde-
gestndose en el sexenio 1946-1952, en las car- pendencia republicana de 1809-1825 hasta
celes y campos de confinamiento en los que con - 1954), y propone una narrativa o interpretacin
vergan reclusos de la FOL con sindic alistas cam- de la historia moldeada a los propsitos de las
pesinos y dirigentes de los nuevos partidos poli - capas medias ilustradas y occidentalizantes que
ticos antioligrquicos que haban surgido clan - estuvieron a la cabeza de las reformas de 1952.
destinamente en los aos cuarenta (notoriamen - Se trata de un lbum de fotografas finamente
te el Movimiento Nacionalista Revolucionario editado en formato tabloide y papel cuch, sin
y el Partido Obrero Revolucionario). Asimismo, paginacin. Las fotos se intercalan con algunos
la organizacin partidista de las mujeres en lo dibujos y muchas pginas de ttulos, comenta -
que se denomin las Barzolas o comandos fem - rios y pies de foto. Aunque no se indica el nom-
ninos de inteligencia y control social, termin pe- bre del fotgrafo, puede suponerse que el
netrando los gremios y sindicatos urbanos, ma - recopilador fue Jos Fellman Velarde, quien "pla -
niobrando sobre la escasez de alimentos a travs nific y dirigi" la elaboracin del lbum y que
de los cupos de productos de primera necesidad, es tambin el autor de los textos, as como del
lo cual se convertir en su funcin primaria des - ordenamiento y subtitulacin del conjunto,
pues de la Revolucin de 1952. Al sobrevenir sta, La seleccin de este documento grfico obe
la FOL y la FOF se hallaban debilitadas, su ima - dece al intento de comprender los imaginarios
gen se haba desgastado y su combatividad haba nacionales colectivos que masculinizaron y
quedado recluida a ciertos sectores o gremios elitizaron la historia de la insurreccin popular
(como las floristas), cuyas demandas especficas de 1952 en Bolivia, amoldndola a la imagen ciu -
no alcanzaban a cuestionar el nuevo orden de dadana de corte mestizo, occidentalizado y mas -
cosas. El resto de gremios y oficios tuvo que inte- culino, que se convirti en los hechos en el con -
grarse, de buen o de mal grado, al sector de los tenido cultural explcito de las reformas empren -
"gremiales", comandado por los harineros, bajo didas por el MNR desde el poder. El discurso
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"miserabilista" que objetiviza a indios y mujeres pone en prctica la construccin de una ima -
como vctimas sufridas, objetos de la explotacin gen elitista de la nacin boliviana, en la que se
y tributarias/os de una identidad y protagonismo subordina o se invita ornamentalmente a indios
ajenos, logra sumirlos/as en el anonimato colee - y mujeres a un ingreso pautado y subalterno en
tivo de su condicin de colonizados/as, el escenario de la poltica y del Estado y a una
privndoles de su condicin de sujetos protago - ciudadana de segunda clase en el escenario de
nistas de la historia. la democracia populista del partido nacionalista.
Mediante estrategias de representacin, y ha
ciendo uso de mecanismos de connotacin como LA NOCIN DE MISERIA
la seleccin, el encuadre, el comentario o pie de EN LAS REPRESENTACIONES
pgina y la sintaxis del montaje sobre la pgina DE LA ETAPA OLIGRQUICA
en blanco (Barthes, 1995: 21), el lbum propo
ne una lectura hegemnica de la historia con - Todas las luchas antioligrquicas de la poblacin
tempornea de Bolivia, de la cual se obliteran india y chola fueron expurgadas cuidadosamente
las luchas sociales protagonizadas por estos sec - del lbum cuando se reconstruyen las formas de
tores mayoritarios hombres y mujeres indge- dominacin de la oligarqua, desde la Indepen -
nas, cholos/as y mestizos/as de la clase trabajado - dencia hasta los aos 1940. La combatividad,
ra
y
se
les moldea en el perfil de ciudadanos organizacin y los notables logros de estas
sumisos, subordinados al caudillo (Victor Paz movilizaciones en el desmantelamiento del rgi -
Estenssoro, a quien el lbum construye como el men de la "rosca" minero-terrateniente, brillan
visionario lder y constructor de la Revolucin), por su ausencia. En su lugar, se pinta a las masas
y privados de nombre e identidad propios. En populares e indgenas como objetos pasivos de la
este destino de anonimato colectivo, el lbum accin explotadora o liberadorade otros.
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As, al describir el siglo XIX se presenta la fo- como sinnimo de explotacin y opresin racial
tografa de lo que puede ser un mercado popular quedar marcada en la cultura y en la cinemato -
urbano en los aos 50 (Ilustracin 1), donde un grafa bolivianas, a travs de arquetipos como el
cargador y un ciego guiado por una nia indge - aparapita de Jaime Senz o Isico, el nio q'ipiri
na figuran en primer plano, con un fondo de ven - (cargador) de la pelcula Chukiyawu, del director
dedoras y transentes. El texto que acompaa a Antonio Eguino.
la foto dice: "Despus del asesinato de Belzu a La nocin de miseria se extiende despus hasta
manos del caudillo de la oligarqua- gamonal: el pas entero. Ms adelante, una hermosa foto
Mariano Melgarejo, una larga noche negra des - panormica muestra una aldea rural con un fon -
cendi sobre Bolivia. Los privilegiados en el po - do de varias cadenas de montaas (Ilustracin 2).
der no vacilaban en extremos con tal de perpe - El campo parece yermo, pero es evidente que se
tuar el rgimen de explotacin y de miseria gra - trata de un momento posterior a la cosecha, por
cias al cual amasaban su fortuna". que en primer plano se muestra un haz de cebada
Aqu los oprimidos ni siquiera son aludidos, cosechada. El pie de foto reza "...Y, por primera
mucho menos como sujetos. La nocin de "ex - vez, Bolivia se ve obligada a importar sus alimen -
plotacin y miseria" habla de un rgimen, no de tos", y el comentario en la pgina del frente: "Los
personas o colectividades concretas. Pero los mi - liberales inician el despojo de los campesinos,
serables figuran en la foto, cargando bultos, ca - Estos, privados de sus tierras y atrados a la mina
minando y trabajando en las calles de un merca - por el seuelo del salario, abandonan el campo.
do popular urbano. La metonimia del cargador Baja la produccin agrcola".
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La apariencia desrtica de la foto, con el en - (Ilustracin 3), donde a la izquierda sobresalen
cuadre privilegiando el campo cosechado, y el ca - las instalaciones de un ingenio o depsito de mi -
sero cortado en el extremo superior derecho, os - nerales, con los alambres de un telefrico y, a la
curecen el hecho productivo, y lo asocian con un derecha, en el escenario panormico del fondo,
rendimiento miserable, con un despoblamiento se muestran, alineadas, centenares de pequeas
del campo. La foto est despoblada, salvo por una viviendas mineras. El comentario en la pgina
figura, a la izquierda, al fondo del campo cose - del frente reza: "La alianza de la gran minera
chado. Y todo el pas sufre las consecuencias: y del feudalismo apoyada en el imperialismo
"... Bolivia se ve obligada a importar sus alimen - britnico, hacen de Bolivia, durante treinta aos,
tos". Los campesinos, responsables de este dficit un gran campamento minero, y de los bolivia -
productivo, lo son como objetos del despojo de nos, esclavos baratos y resignados",
sus tierras por los terratenientes liberales. Estos, La resignacin de la poblacin ante un
por cierto, no fueron quienes "ini cian el despojo destino de trabajo, explotacin y pobreza, difu -
de los campesinos", ni seran los ltimos en ejer - minan an ms el perfil de las luchas sociales
cerlo. La accin social de los comunarios se re - obreras. Ya se ha pintado el campo como un d e
duce a la huida: abandonan el campo y se enrolan sierto, con su poblacin en fuga en pos de la
en las minas, en pos de la ilusin del salario. ilusin de prosperidad que traer el trabajo en
Luego de mostrar una foto de Simn I. Patino, la minera. Ahora se ve que el salario equivale a
el magnate minero, se ve un campamento minero la esclavitud.
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En la siguiente pgina, un montaje muestra dos este caso una muj er de negro) como emblema de
fotos, que llenan toda la pgina (Ilustracin 4): en un espacio desolado, silencioso y desarticulado,
la foto superior, un ferrocarril en marcha, y en la de En la pgina siguiente se sintetizan los con -
abajo, una mujer de negro caminando en pleno sol trastes sociales fundamentales que caracterizan el
por un sendero de tierra. Los comentarios de la p- pas oligrquico, poniendo en oposicin dos fo -
gina del frente hablan de las dos fotos: arriba, "Se tografas, ambas posiblemente contemporneas
construyen ferrocarriles que son slo caminos por a la poca de composicin del lbum (Ilustra-
donde fugan las riquezas bolivianas..'.". Y abajo, cin 5). En la foto superior, una casa seorial en
"... mientras al 'indio' le queda solamente el cami - medio de un gran campo con una laguna, y en la
no de la angustia, del dolor y de miseria". foto de abajo, una casucha de adobes con techos
El montaje privilegia el contraste simblico de calamina sujetados por piedras, en lo que pa -
entre dos elementos: el ferrocarril, mquina que rece ser una zona suburbana de La Paz. Entre
avanza sin dejar rastro humano, y el camino de ambas fotos, un escueto comentario: "Al lado de
tierra, por donde transita el indio genrico (en lujosos palacetes..." "... chozas miserables".
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La simbologa de la miseria, asociada al tra - erke; y en la foto de abajo, ms pequea, un in
bajo y ahora a la vivienda del poblador indgena dio altiplnico con la cabeza cubierta por un t -
y popular urbano, se reforzar ms tarde con otros pico lluch'u indgena, retratado en gesto de seve-
rasgos, pero nuevamente, la ausencia de sujetos ro grito. Entre ambas fotos, los siguientes comen -
humanos en las fotos refuerza el quietismo y la tarios (de izquierda a derecha): "Al lado de la de
resignacin frente a una situacin dada, impasi - generacin y de la ruina en el propio s eno de la
ble, inamovible. clase explotadora...""... la recia contextura de una
Y por fin, por primera vez, en el lbum se raza forjada en la lucha por la vida y un porvenir
muestran rostros en primer plano de los trabaja - mejor...". Clase explotadora vs. "raza" explotada,
dores que habitan esos espacios improductivos y que sin embargo muestra rasgos de reciedumbre
miserables (Ilustracin 6): en la foto de arriba, y trabajo, y por lo tanto es una clase-raza. Es de-
un campesino chapaco (de Tarija, en el sur del cir, una raza laboral en la cual el trabajo y la ex
pas), de rasgos mestizos y vestido con poncho, plotacin se naturalizan y se convierten en mar -
paoleta y sombrero de ala ancha, tocando un cas inherentes a su condicin tnica.
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En la siguiente pgina, un par de fotogra- Pero si nos fijamos cuidadosamente, en am-
fas, nuevamente bajo la tcnica del montaje por bas fotos se desliza una manipulacin ideolgica
oposicin o contraste, revelan similar intencin por la va del recurso connotativo del comenta-
descriptiva y fijadora de los rasgos inherentes y rio escrito. En la primera, podra tratarse de un
constitutivos de la sociedad boliviana (Ilustracin barrio de clase media occidentalizada, a la cual
7). Arriba, una soleada calle de un barrio re si- pertenecan los miembros del partido gobernan -
dencial, con grandes chalets de construccin para te y el propio Fellman Velarde, autor del lbum,
entonces moderna, y abajo, un paisaje altiplnico Pero ms an, el casero urbano popular, que el
con un conglomerado de casas, relativamente dis - comentarista describe como una de "las aldeas
persas, que parece un conjunto suburbano. No misrrimas aprisionadas por la inmensidad deso -
obstante, entre las dos fotos, el comentario resal - lada...", no denota miseria, ya que se ven postes
ta: "Al lado de algunas ciudades de opulencia ar - de luz en frente de las casas (un claro signo de mo-
tificial que se levantan como fuentes del domi - dernidad y progreso en los aos cincuenta), y la
nio imperialista estn las aldeas misrrimas apri- mayora de ellas muestra techos de calamina, fa -
sionadas por la inmensidad desolada...". chadas revocadas y propiedad cercada. Al fondo,
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el nevado Huayna Potos revela que se trata en
realidad de un barrio de El Alto (entonces u n su-
burbio de La Paz). La atribucin de miseria y de -
solacin, ms que un referente adherido a la
denotacin o anlogo fotogrfico (Barthes, 1995:
38-39), proviene del sesgo o carga ideolgica del
texto. Una suerte de "trucaje" destinado a las lites,
que habran de reforzar el hecho de que "se sen tan
dueas del pas, pero al mismo tiempo lo des -
preciaban" (Almaraz, 1970: 33), en una engaosa
y homognea visin de miseria y desolacin que
tifien no slo el paisaje sino a sus habitantes.
El concepto de miseria opera en estos textos
como un ndice (Guha, 1997: 44), cuya funcin
interpretativa es introducida por el texto, a partir de
una serie de asociaciones: desolacin,
despoblamiento, esclavitud, resignacin. La imagen
fotogrfica condensa as las ausenci as y presencias
de indios y mujeres. Salvo en la foto compuesta por
el ferrocarril y un sendero por donde camina una
sombra, la mujer no aparece. Es una figura borrosa
y masculinizada por el texto ("mientras al 'indio'...",
Ilustracin 4). La borradura de indios y mujeres de
la historia se hace as compatible con el advenimiento
de un nuevo orden social y poltico donde la no-
cin de "ciudadana" adquirir un tinte dominan -
temente occidental y mestizo, un paquete cultural
de pedagoga colonial y civilizadora que aherroja los
cuerpos y las conciencias a un destino de anonima to
colectivo. As advienen a la vida pblica del Estado y
la poltica, multitudes annimas y masificadas,
vestidas invariablemente de terno y sombrero, en
mmica subordinacin al modelo ciudadano mesti-
zo e ilustrado que desplegaba la lite, expresando su
incontestable hegemona (Berger, 1980: 33 -35).
LA SUBORDINACI N PATRIARCAL EN
EL "DESPERTAR"
El lbum nos ofrece una estructura periodizada de
la historia de Bolivia, donde una suerte de
prehistoria (la etapa oligrquica posterior a la
independencia) es sucedida por una seccin en la
que se ilustran los acontecimientos preparato rios
de la revolucin, que Fellman Velarde titula "el
despertar". La seccin comienza con una evi dencia
documental de la guerra del Chaco, de la cual se
omite toda fotografa (pese a ser uno de los
episodios ms fotografiados de la historia de
Bolivia) y la sucesin de gobiernos militares y
reformistas que culmin con el colgamiento de
Gualberto Villarroel, en 1946. La postguerra se
presenta con una fotografa en primer plano del
presidente Busch, con un comentario en el que se
destaca un decreto de su gobierno contra los
grandes mineros del estao, Patino, Hoschild y
Aramayo. En la fotografa siguiente se muestra a
Busch sentado y rodeado de sus ministros, entre los
que se destaca, en el pie de foto, a Paz Estenssoro y
Walter Guevara Arce.
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Hasta aqu, el liderazgo del proceso de cam- deudas de los mineros cados (Ilustracin 9). To -
bios lo detentan varones mesti zo-criollos de edad das las dems fotografas, hasta llegar al gobierno
madura, emergentes de la guerra del Chaco. Una de Villarroel, mostrarn imgenes de multitudes
mujer aparece frente a la tumba de Busch (Ilus - y grupos dominantemente masculinos y mest i-
tracin 8), como para confirmar el carcter de zos, vestidos a la moda de la poca, con temos
"viuda" o "deuda", nico papel que parece co - cruzados y sombreros de fieltro de ala ancha,
rresponderle a las mujeres en el contexto del nue - En el gobierno de Villarroel se destaca la or -
vo proyecto estatal. La columnata trunca que ganizacin del Primer Gran Congreso Indigenal
simboliza la vida y muerte del presidente suicida de marzo de 1945 (Ilustracin 10), y all apare -
expresa un smbolo flico que ordena el espacio cen mujeres indgenas, de espaldas, cargadas con
en una totalidad patriarcal. awayus, acercndose a saludar al jefe y a los or -
En la siguiente seccin, dedicada al Mo - ganizadores del congreso. El ngulo de la c -
vimiento Nacionalista Revolucionario, se desta- mar es contrapicado, las mujeres parecen estar
ca la foto de los masacrados de los campos de pisando ms abajo que el lder; el encuadre
Mara Barzpla (20 de diciembre de 1942), donde refuerza entonces la connotacin de una aco
las mujeres figuran nuevamente como viudas y tud sumisa.
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Mujeres de clase media, principalmente de sus colaboradores. El despliegue de fotogra -
maestras, se muestran en una fotografa que evi - fas de los colgamientos ha circulado en mu -
dencia la conspiracin contra Villarroel, en la chos textos conmemorativos y pedaggicos,
que se anuncia la declaratoria de una huelga sa - marcando el farol de la plaza Murillo como un
larial (Ilustracin 11). Son los prolegmenos del espacio emblemtico en el que se condens a la
21 de julio de 1946, fecha en la que morir ase - memoria colectiva (Halbwachs, [1950] 1997:
sinado el "presidente colgado", junto con varios 193-203).
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En cuanto a la poblacin indgena masculina, 13). Es el perodo del "sexenio", inmediatamente
otra de las formas de su aparicin es como muer - antecedente a la revolucin. Y all aparecen nue -
tos, cadveres botados sin identidad ni rostro (como vamente las mujeres, como "esposas, madres e hi -
en "Masacre Campesinos, Masacre Obreros, Ilus - jas", declarndose en huelga de hambre por la li -
tracin 12), o annimos obreros cargando atades: bertad de sus familiares presos y confinados (Ilus -
"En carros basureros los cadveres...." (Ilustracin tracin 14).
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EL PUEBLO EN LA INSURRECCIN derrotado (Ilustracin 16). En uno de los comen-
Y EN LOS ACTOS PBLICOS tarios se menciona el balance de las jornadas: 1200
DEL NUEVO ESTADO muertos.
Ms adelante aparecen nuevamente las muje -
A partir de esta seccin se sucede un despliegue res, apegadas a las listas de muertos y heridos, en
de imgenes de personajes individuales y colecti - busca de sus seres queridos, como si su nico papel
vos participantes en el proceso insurreccional. Es - en el proceso insurreccional fuese el de madres o
tos son, invariablemente, mestizos vestidos de ter- esposas (Ilustracin 17).
no o uniforme policial, ya sea con sombreros o Las imgenes del proceso de consolidacin del
cascos, y en la ltima fotografa de la serie (Ilus - gobierno de la revolucin son an ms contunden -
tracin 15), los dirigentes del MNR encabezando tes en la exclusin sistemtica de indios y mujeres,
grandes grupos insurgentes, todos de terno, con Los caudillos mestizos e ilustrados (Hernn Siles
las cabezas descubiertas, donde destaca la presen - Suazo, Vctor Paz Estenssoro) ocupan el centro de
cia del lder obrero Juan Lechn. La metonimia la escena, firmando decretos, llevados en hombros
del opresor es esta vez una bota, tirada en medio de la multitud, dirigindose a multitudinarias con
de un suelo pedregoso, smbolo del ejrcito centraciones con el smbolo de la victoria.
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EL PUEBLO EN LA INSURRECCIN derrotado (Ilustracin 16). En uno de los comen -
Y EN LOS ACTOS PBLICOS tarios se menciona el balance de las jornadas: 1200
DEL NUEVO ESTADO muertos.
Ms adelante aparecen nuevamente las muje-
A partir de esta seccin se sucede un despliegue res, apegadas a las listas de muertos y heridos, en
de imgenes de personajes individuales y colecti - busca de sus seres queridos, como si su nico papel
vos participantes en el proceso insurreccional. Es- en el proceso insurreccional fuese el de madres o
tos son, invariablemente, mestizos vestidos de ter - esposas (Ilustracin 17).
no o uniforme policial, ya sea con sombreros o Las imgenes del proceso de consolidacin del
cascos, y en la ltima fotografa de la serie (Ilus - gobierno de la revolucin son an ms contunden -
tracin 15), los dirigentes del MNR encabezando tes en la exclusin sistemtica de indios y mujeres,
grandes grupos insurgentes, todos de terno, con Los caudillos mestizos e ilustrados (Hernn Siles
las cabezas descubiertas, donde destaca la presen - Suazo, Vctor Paz Estenssoro) ocupan el centro de
cia del lder obrero Juan Lechn. La metonimia la escena, firmando decretos, llevados en hombros
del opresor es esta vez una bota, tirada en medio de la multitud, dirigindose a multitudinarias con
de un suelo pedregoso, smbolo del ejrcito centraciones con el smbolo de la victoria.
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En estas fotografas se produce una suerte moldeada sobre el "mito de la pertenenc ia al
de dilogo entre las multitudes mirando hacia mundo occidental". La foto exhibe una labrada
arriba, en panormicas picadas, y el lder de la cruz catlica en primer plano, ante la cual Paz
revolucin, de terno y corbata, en primer pa - Estenssoro jura a la presidencia de Bolivia (Ilus -
no, en un encuadre contrapicado (Ilustraciones tracin 20). As se produce el "amarre meto -
18 y 19). nmico" entre la revolucin popular y el Estado
El centro del poder es ahora unipersonal, y centralista, occidental y cristiano, que emergera
el caudillo ata todos los significantes popula - como resultado paradjico de una insurreccin
res del hecho, entregndolos a una idea del pas indgena y popular (Rivera, 2003).
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Las imgenes de concentraciones multitu - Ms adelante, sobresale la imagen de dos per -
dinanas y masculinas se suceden, mostrando el sonajes indgenas, en una misma pgina, el pri -
jbilo del pueblo y la uniformizacin de los suje - mero de rasgos y vestimenta andina, que eleva
tos participantes del hecho revolucionario (Ilus- la mano derecha con la V de la victoria, y el
tracion 21).
otro un se
l
v
tico, semidesnudo y adornado con
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plumas, que hace el mismo smbolo (Ilustracin (Ilustraciones 25 y 26). Las marchas y concentra -
22). El escenario de ambos sujetos es convencional y ciones rurales en las ciudades dejan ver una presen -
no alude a ningn espacio geogrfico en particular, cia ms amplia de contingentes femeninos entre los
El indio altiplnico est de espaldas a una pared de marchistas, quienes invariablemente estn encabe-
piedra, al parecer urbana, y el selvtico delante de zados por una direccin masculina (Ilustracin 27).
una casa de adobe y calamina, con algo de vegeta - La presencia ornamental de los indios se deja
cin (que no parece precisamente del trpico). ver tambin en los bailes y reuniones donde Paz
Las viudas vuelven a aparecer luego, cuando se Estenssoro aparece participando activamente, en
instalan los homenajes oficiales al presidente mrtir medio de elaborados lluch'usy ponchos, y vestido tam-
Gualberto Villarroel y sus seguidores, junto a otro bien como ellos (Ilustracin 28), como si la sola
actor fundamental del proceso, el Ejrcito (Ilustra - aproximacin fsica marcara un compromiso ideol -
cin 23). Tambin una que otra mujer aparece en- gico ("l y ellos piensan lo mismo"). Desde el punto
tre las multitudes que festejan el primer 6 de Agos - de vista indgena, el travestismo de Paz Estenssoro
to despus de la revolucin de abril (Ilustracin 24). alude tambin a las viejas tcticas de hegemona cul -
Y la aproximacin sumisa de mujeres del cam- tural indgena empleadas por los rebeldes en las
po, agachadas, cargadas de sus hijos, casi de rodillas movilizaciones insurgentes de 1771 en Pacajes
para homenajear al caudillo, se vuelve a repetir, junto (Thomson, 2002: 157-160). Pero los indios son aqu
con la presencia de dirigentes indgenas anni - subsumidos, aparecen de espaldas o en posiciones su
mos en las ceremonias oficiales del nuevo Estado bordinadas frente a la imagen central del caudillo.
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21
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Del mismo modo, la presencia de mujeres cho - imaginario colectivo de la nacin una versin
las en las fiestas del palacio de Gobierno (Ilustracin occidental y culturalmente blanca de la identi -
29) revela una ciudadana de "invitadas", convoca- dad colectiva dominante. El mecanismo inicial
das, a discrecin de los poderosos, a participar sim- fue la subsuncin de esta poblacin mayoritaria
blicamente en los espacios de poder. en una masa habitante de "misrrimas" aldeas ru -
La dualidad entre la lite mestiza gobernante rales y suburbios urbanos. La nocin de miseria
de carcter ilustrado y occidental, y la masa anni - trastoca a sujetos en objetos, resignadas y pasivas
ma de indios y cholas subordinados y convocados a vctimas de un omnipotente poder externo, con -
una ciudadana de segunda clase, se refuerza en esta denados por el destino a carecer de iniciativa his -
versin grfica de la historia, que entroniza en el trica y poltica {agency) propias.
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LOS LMITES DE LA HEGEMONA En el palacio haba unas canastas especiales,
MOVIMIENTISTA ah haba que ir a arreglar con la Cata.
Cuando ha entrado Paz Estenssoro, dos
El potencial hegemnico del lbum de la Revolu- veces ha hecho fiesta en los carnavales: baile
cin fue, al parecer, limitado. Se imprimieron veinte popular haba, baile de la alta aristocracia
mil ejemplares, a costa del Estado, y se los distri - tambin (Testimonio de Nueves Mungua,
buyo en embajadas, bibliotecas, universidades en Lehm y Rivera, 1988: 167).
y colegios pblicos as como entre los miem
bros de la antigua y nueva lite en el poder. La La reconstitucin de las divisiones de casta y
imagen de pas construida por los idelogos del la colocacin de todos los elementos del nuevo
MNR se plasm tambin en las pelculas y no- Estado en funcin de la reproduccin de los pri -
ticieros del recientemente fundado Instituto Bo - vilegios de la casta criolla dominante es percibida
liviano de Cinematografa (IBC), que se pasaban as como la otra cara de la hegemona del proyec-
en todos los cines de las principales ciudades. La to nacionalista. Pero la resistencia cotidiana de la
prensa nacionalista y los peridicos de oposicin, multitud, la irrupcin de un imaginario y de una
todos en manos de capas medias ilust radas, di- personalidad colectiva chola en las fiestas y mer -
fundan tambin fotos de prensa que reforzaban cados urbanos, tanto como en las movilizaciones
esta imagen dominante. No obstante, la mayora sociales contemporneas, muestran los lmites de
de la poblacin no resultaba expuesta a estos la hegemona que propona el lbum. No slo
mensajes, por la escasa difusin de la prensa y de los grandes caudillos de la revolucin fueron d
los noticieros filmados. La iniciativa histrica y rrotados en las urnas, tambin la memoria de su
cultural (agenty) de la poblacin permaneci re- supremaca cedi ante la abigarrada insurgencia
cluida en el tejido colectivo de los gremios y sin - popular de los aos noventa. Cuando en junio
dicatos de base, en el calendar io de fiestas y ritos del ao 2001 se produce el deceso de Vctor Paz
autctonos que se realizaban en campos y ciuda - Estenssoro, dos das antes de la fiesta del Gran
des, y en las propias puestas en escena de la multi - Poder, la Alcalda decreta duelo en el departamen-
tud, cada vez ms consciente del impacto grfico to y prohibe la realizacin de la Fiesta. Los baila -
perdurable de las imgenes de prensa que la retrata- ries y prestes, que ya haban invertido mucho
ban. Las floristas, por su parte, revel an que las mu- dinero en preparar la comida y trajes para el even -
jeres fueron conscientes de la doble moral de la lite to, se resisten a la prohibicin y danzan a lo largo
y de los persistentes dualismos que pervivieron en de toda la entrada, desafiando a la Alcalda y re-
la sociedad boliviana postrevolucionaria. As, refi - basando al cuerpo policial que intent detener a
rindose a los bailes en el Palacio de Gobierno, una las comparsas. As, la muerte del caudillo se cele -
dirigente del sindicato de floristas relata: bra o se conmemora con una ritualidad exube
rante y chola que desafa los contenidos civiliza -
Nosotras mismas hemos inventado para d
ores que se
haba impuesto desde el Estado,
hacer mejor los ramos. Para qu decir, la Este es tan slo un ejemplo de las victorias sim-
Cata (se refiere a Catalina Mendoza, blicas de la multitud abigarrada de gente cholo -
dirigente de la Federacin Obrera Femeni - indgena sobre la imagen dominante, occidental
na) ha inventado los ramos al trabajar. Ella
v
masculina, que intent construir el lbum de
tena sus contratos en el palacio, en la a Revolucin a travs de la fotografa y otras tcni -
alcalda, en todos los hoteles atendamos.
cas

e
reproduccin mecnica que fueron usadas
25
por el Estado para afianzar esta imagen hege- Fellman Velarde, Jos (ed.)
mnica despus de 1952 1954 El lbum de la Revolucin. La Paz: Subsecretara
Hi i i / i i ' de Prensa, Informaciones y Cultura,
limitado y paradjico potencial negemo- '
nico de esta imagen se revela tambin en la eclo - Glave, Luis Miguel
sin de prcticas y smbolos indgenas y popula - 1989 Trajinantes. Caminos indgenas en la sociedad colonial.
res en las movilizaciones que se dieron en el cam- Siglos XW-XWI. Lima: Instituto de Apoyo Agrario.
po y las ciudades bolivianas (principalmente La C h R n "t
Paz y El Alto) entre los aos 2000 y 2003 (Mamani j 997 'La prosa de contrainsurgencia". En: Rivera, Silvia
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chos, whipalas y polleras, la organizacin colectiva introduccin a los estudios de la subalternidad. La Paz:
y las redes de parentesco y vecindad marcaron las Histonas-SEl HIS-Aruwiyin.
lneas de solidaridad e identificacin simblica de Halbwachs Maurice
la poblacin en rebelin, haciendo estallar en pe - 1950 La memoire collective. Paris: Albin Michel
dazos el espejo homogneo de la modernidad
j l i- L L '
-
. Lehm, Zulema y Rivera, Silvia
occidental, masculina y cristiana que haba inten - , , ,, . , , , , .
, . , . . . . 1988 Los artesanos libertarios y la etica del trabajo.
tado imponerse hegemonicamente sobre el i mag- La Paz: Taller de Histork Qral ^.^
nario colectivo de la nacin. Asimismo, la prosa
del miserabilismo se da la vuelta mostrando la ri - Mamani Ramrez, Pablo
queza simblica y productiva de las y los oprim -
2004 El
"f
r de
*"multitudes. La fuerza de los levanta-
, , ...., 1 . mientos indgenas en BolivialQullasuyu. La Paz: Aruwiyiri.
dos, con su exuberante exhibicin de vestimentas,
comidas comunitarias y armas de lucha indgenas. Rivera Cusicanqui, Silvia
De esta manera las multitudes recuperan su con - 1984 Oprimidos pero no vencidos: Luchas del campesina-
dicin de sujetos de la historia y dan por tierra
do
"ymaray qhechwa, 1900-1980. La Paz: HISBOL-
con el destino de anonimato colectivo que el Lista
do y los poderosos anhelaban para ellas. Rivera Cusicanqui, Silvia
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