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La tectnica de la Casa Gerassi.

El prefabricado en la obra de Paulo Mendes da Rocha




GIRAS - Grup de Recerca dArquitectura: Projectes, Territori i Societat
Fernanda Seleme






















Imagen de portada: Vista general de la casa Gerassi desde la calle.
Fotografa: Fernando Stankuns.





















Departamento de Proyectos Arquitectnicos de la ETSAB
Mster en Teora y Prctica del Proyecto de Arquitectura



Tesina fi nal de Mster
Tutor: Jaime J. Ferrer Fors

Junio de 2012

















Mi agradecimiento



Al profesor Jaime J. Ferrer Fres,
por la atencin e incentivo como orientador de esta tesi na.

A mi hermano Everton, por todo su apoyo y esfuerzo
al dedicarme parte de su tiempo y sus conocimientos tcnicos para
el posible desarrollo de este trabajo.

A mi hermano Leandro, por la fuerza de sus palabras
de motivacin y cario.

A mis padres, Fernando y Rose, por tornar posible
otra vez ms la realizacin de una etapa.
Por el amor incondicional y por la confianza acreditada en mi.



HIPTESIS: Verifi car, a travs del anli sis, la apli cacin de estructuras prefabricadas
en la obra de Paulo Mendes da Rocha, partiendo del concepto apl icado a la Casa
Gerassi - resultante de una serie de conocimientos y procesos a parti r del espacio y de
la utilizacin del hormign armado en su arquitectura. Se propone una aproximacin
sensible y directa al proyecto arqui tectni co con el objetivo de escl arecer el orden
esttico y funcional, comprendiendo la jerarqua de sus decisiones verificando sus
precedentes y la posterior evolucin de la tcnica.

RESUMEN: El desarrollo de un proyecto arquitectnico es un proceso resul tante de
diversos temas relacionados no apenas a factores sociales, culturales y psicolgicos,
sino tambin a la tcni ca constructiva y su empleo. Paulo Mendes da Rocha es un
arquitecto que presenta una filosofa en su arquitectura la cual el lugar es el punto de
partida para generar sus proyectos, tomando este espacio como escenario
indispensable. El objeto de estudio del siguiente trabajo sigue la premisa de que l a
estructura prefabricada en hormign armado es la defini dora de la arqui tectura, y de
esta manera, se pretende analizar cules son los elementos tomados en cuenta por el
arquitecto y de qu manera el proceso se desarrolla durante y despus de su
finalizacin, anali zando anteriores experiencias y el posterior perfeccionamiento de l a
tcnica.

PALABRAS CLAVE: prefabri cado proyecto hormign armado tcni ca
construccin - lugar.

ABSTRACT: The development of an architectural project is a process resulting from
various issues related not only to social, cultural and psychological, but also to the
construction technique and its use. Paulo Mendes da Rocha is an architect who has a
philosophy in its architecture whi ch the place is the starting point to build your projects
using this space as an indispensable stage. The study object of the present work
follows the premise that prefabricated reinforced concrete structure is the defining
architectural party, and thus, is to analyze what factors are taken into account by the
architect and how the process develops during and after completion, analyzing past
experience and further refinement of the technique

KEYWORD: prefabri cated - draft - rei nforced concrete - techni cal - construction - place.

ndice


Introduccin:

I. El tema paul ista de la modernidad brasilea.......................................................................... 1
II. Paulo Mendes da Rocha. De la tectnica................................................................................ 4
III. Marco terico, hiptesis y metodologa .................................................................................. 7

1. La casa Gerassi ...........................................................................................................................10
1.1 De la memoria ......................................................................................................................11
1.2 Del anlisis ............................................................................................................................13
1.3 De la tcnica .........................................................................................................................21

2. Precedentes y recurrencias ......................................................................................................28
3. Conclusiones y propuestas .......................................................................................................33
3.1 Consideracin final ..............................................................................................................38

4. Bibliografa ....................................................................................................................................40
























INTRODUCCIN











1

I. El tema paulista de la modernidad brasilea

Mi arquitectura est siempre inspirada en una idea, no en los cnones clsicos de la
arquitectura, y no est referida a modelos paradigmticos como el palacio o el
castillo sino a como el hombre transforma el lugar de habitar, con gran inters soci al
y solidario, mediante una visin abierta al futuro.
Paulo Mendes da Rocha

Antes de hacer un abordaje ms detallado de la arquitectura desarrol lada a partir de
los aos cincuenta en la ci udad de So Paulo, es necesario situar la arquitectura
moderna brasilea en un mbito ms amplio, diri gido principalmente a sus or genes en
la escuela carioca , la princi pal propulsora de este nuevo movimiento el cual se ha
caracterizado como un marco histrico y crtico. Este inicial abordaje nos permiti r
entender como la arquitectura paulista empez a tomar fuerzas dentro del panorama
nacional y cules fueron las condiciones polticas, econmi cas y sociales de la poca
que contri buyeron para que esta nueva escuela, poco a poco, adoptase una actitud
crtica delante de la particul aridad del momento.
La calidad de las obras de la escuela carioca, la claridad y flexibili dad de su
metodologa proyectual y la divul gacin y aceptacin de sus pri ncipios por arquitectos
pertenecientes a otras regiones brasilea consolidaron su rpido tri unfo, permitiendo
con la ayuda y clareza estratgica de maestros como Lucio Costa a establecerse a lo
largo de las dcadas de 1940/50. Sera una primera visin de la arquitectura moderna
brasilea como un hecho estructurado al rededor de un grupo
1
y posteriormente con
ms nfasis, pero nunca excl usivamente, en torno de la contribucin de Oscar
Niemeyer. Esa nueva arquitectura ha surgido con la cuestin de la regionalizacin
incorporada a su concepcin y a los conceptos de identidad, adaptacin climtica y la
cuestin del lugar; conceptos y conflictos i nternacionales de los aos de 1950 en el
escenario de la arquitectura. La arquitectura moderna brasilea es determinada y
establecida en el perodo de 1930 a 1945, abiertamente influenciada por Le Corbusier

1
Lucio Costa, Affonso Eduardo Reidy, Oscar Niemeyer, Carlos Leo, Jorge Moreira y Ernani Vasconcelos
[01] Unidad de Habitacin de Mar sella.
Francia, 1946- 52. Le Corbusier .
2

y Mies Van Der Rohe, basando sus teoras en la superacin del Internacional Style y,
sobre todo, considerando el discurso oficial: modernizacin aliada a valores
nacionales. El edificio del Ministerio de Educacin (1937) es el marco inicial y smbolo
de este proceso que atinge reconocimiento internacional con la exposicin Brazil
Builds organizada por el Museo de Arte Contemporneo de Nueva York (MoMA) en
1943. Esa arquitectura, la llamada escuela carioca, destacada por la parti cipacin de
Lucio Costa y Oscar Niemeyer, influenciara la produccin arquitectnica de So Paulo
que, hasta el momento, haba producido pocas obras modernas proyectadas por sus
precedentes arqui tectos Ri no Levi, Gregory Warchavchik
2
y Flavio de Carvalho.
La fuerte presencia de la arquitectura moderna en So Paulo se hace posible no
apenas por el gran suceso internacional y reconocimiento de la arquitectura carioca
representante arquitectnica de la cul tura e identi dad nacional - sino tambin por la
influencia de arquitectos emigrantes europeos y por la expansin del mercado de la
construccin generado por la industrial izacin. Es impresci ndible recordar que la
arquitectura pauli sta, derivada de la parti cular si tuacin urbana de la ci udad de So
Paulo, se inici como un movimiento de vanguardia dentro de la universi dad, teniendo
sus principales influencias ticas y estticas basadas en el modelo creado por Vilanova
Artigas. Su obra refleja una moral constructiva que se apoyaba en la honestidad
estructural y en la verdad de los materiales, compostas de lneas retas y geometras
puras, sus proyectos funcionaban como ensayos y prototi pos de una arquitectura
idnea. Mezclndose a esta nueva concepcin, l a formacin propuesta por las
facultades de arquitectura de la poca
3
, influenciaron y generaron profesionales con
habilidades tcni cas y constructivas que ayudaran a caracterizar la arquitectura
paulista en su posterior produccin. Formacin esta nacida de la configuracin
politcnica, ingenieril y pragmtica aliadas al dominio del diseo artstico y
arquitectni co.
4

El proceso de produccin de la arquitectura pauli sta puede ser dividido en tres fases ,
fases esas que se interrelacionan con los periodos de la arquitectura de Artigas . Una
primera etapa inicial (1938-1946) caracterizada por el proceso de maduracin de la
arquitectura mediante fuerte carga nacionalista y desarrollada plsticamente en
funcin del hormign armado. La arquitectura de Arti gas en este perodo estaba

2
Invitado en 1929 por Le Corbusier para ser representante s udamericano en los CIAMs.
3
Facultad de Arquitec tura y Urbanismo de la Universidad de So Paulo FAU/USP y la particular Mackenzie.
4
FISCHER, Silva. Os arquitetos da Poli. Ensino e profisso em So Paulo: Edusp, 2005.
[02] Ministerio Educacin y Salud. Rio de
Janeiro, 1937. Lucio Costa y equipo.
[03] Casa Mina Vila Mariana. So Paulo,
1928. Gregory Warchavchik.
[04] Edifcio FAU/USP. So Paulo, 1968.
Vilanova Artigas.
3

dotada de un carcter genri co, que buscaba en los valores de la poca la inspiracin
para sus formas, expresando a travs de la arquitectura sus ideologas polti cas y
sociales.
5

Un segundo e importante perodo de transiciones y reconocimientos de la arquitectura
paulista entre los aos de 1946 y 1955, fuertemente influenciado por el contexto pos
guerra y por la aproximacin de Vilanova Arti gas a la arquitectura carioca racionalista y
corbuseriana. El vnculo del propio Arti gas converga a la caracter stica de los
arquitectos cariocas por la bsqueda de una arquitectura de carcter nacional.
6

Aunque la identidad carioca estaba centrada por una integracin entre el pasado
colonial y la naturaleza tropical, la i dentidad brasilea en la visin de Artigas era
recurrente del contexto poltico-econmico cuyo desafo estaba en la superacin del
lmite del sub desenvolvimiento. Marcado por la exploracin de la tcni ca y de la
industri a, fue el propulsor de los pensamientos tecnolgicos y preocupaciones sociales
futuramente concretizadas por la habitacin popular
7
temas eses expresados
ampliamente en las obras de Paulo Mendes da Rocha.
Los confl ictos existentes en la pol tica y en la sociedad brasilea entre los aos de
1954/55 se reflejaron en la arquitectura de Arti gas, que busc a travs de nuevas
formas una manera de expresin de su posicionamiento extremista. Surge de ah , un
tercero y ltimo momento el cual puede ser efectivamente llamado de escuela paulista
brutalista
8
, caracterizndose ms tarde por tentativas de produccin indivi dual entre
los arquitectos a travs de una bsqueda por nuevos elementos industriales,
desarrollando as otras tcnicas constructivas ejemplificadas por los sistemas
prefabricados presentes en posteriores obras de Paulo Mendes da Rocha, como la
Tienda Forma y la Casa Gerassi , siendo este ultimo el objeto de estudio del siguiente
trabajo.



5
WEBER, Raquel. El lenguaje estructural en la obra de Vilanova Artigas. Porto Alegre, 2005. Tesina Final de Mster (Arquitectura). Universidad
Federal do Rio Grande do Sul.
6
Vase una afini dad por parte de Vilanova Artigas a la arquitectura carioca, por lo que dice respeto al entendimiento y reconocimiento de los
ideales corbuserianos aplicados a esta escuela. La arquitectura de Artigas ser ms bien una reinterpretacin de es ta modernidad ligada
directamente a la problemtica poltica y social sucedida en l a ciudad de So Paulo y a la postura adoptada por una expresividad es tructural a
travs del uso racional del hormign armado.
7
Conjunto Habitacional Zezinho Magalhes Prado (CECAP), 1967: primera tentativa en impulsar la industria de la construccin civil para
habitaciones populares con la presencia de estructuras prefabricadas.
8
Caracterizada por la priorizacin de la estructura como expresin de su realidad tectnica, optando principalmente por el uso del hormign
armado y esencialmente cargada de motivaciones ticas.
[05] Conjunto Habitacional CECAP. So Paulo,
1967. Vilanova Artigas, Paulo Mendes da
Rocha y Flavio Penteado.
[06] Casa Gerassi. So Paulo, 1988. Paulo
Mendes da Rocha.
[07]: Tienda Forma. So Paulo, 1987. Paulo
Mendes da Rocha.
4

II. Paulo Mendes da Rocha. De la tectnica
9




La obra de Paulo Mendes da Rocha (1928) revela una intensa produccin proyectual
resultantes de la adopcin distinta en sus varios contextos y programas funcionales.
Muestra por una opcin restrictiva de los materiales donde la forma es una sntesis de
las ideas generadoras del proyecto y condicionantes formales, funcionales y
estructurales. Se evidencia claramente por una si stematizacin de la resolucin de los
problemas arqui tectnicos a travs de estructuras formales similares, diferencindose
en cada una de sus obras por el encuentro de un sistema delante de un nuevo
entendimiento del problema. Esta sistemati cidad le confiere a la obra un orden
necesario para su reconocimiento en cuanto forma.
Sus proyectos son la sntesis de su raciocinio, de sus experiencias y observaciones
sobre el espacio contextualizado, expresados y concretados en una arquitectura
correspondiente al lugar, al programa, a la tcnica y a su tiempo. Aunque permanezca
a una generacin posterior a la de Vilanova Arti gas, es notable en sus proyectos la
influencia y una cierta similitud de lo que ha reci bido y desarrollado, sobre todo de los
conceptos de la escuela pauli sta y del propio Artigas, el cual admiraba no solo por su
magnfica arquitectura sino que por la tica empleada en sus proyectos. Por el anlisi s
de sus obras fundamentadas en los principales conceptos de la tcni ca como forma
generadora del edificio y la contextualizacin social y crtica que la arquitectura
construi da debera representar, expresado por el mismo como la ciudad es para
todos, se hace posible defini r puntos de convergencia entre sus obras, las obras de
Artigas y el pensamiento paulista de la poca.
Para un mejor entendimiento de la apli cacin de estas tcnicas formadoras de un
conjunto de evidencias juntamente a otros esquemas, enfocaremos el anlisis y los
siguientes estudios al tema de las viviendas unifamiliares y sociales (conjuntos
habitacionales) que ms bien expresan una importante sntesis del pensamiento de
Paulo Mendes da Rocha. Sin embargo, el tema tcnico es el elemento eminente
demostrado y aplicado a todas sus producciones arquitectnicas. El uso del hormign

9
Termo referente al marco terico de este trabajo y base conceptual para la comprensin estratgica y metodolgica de la obra del arqui tecto.
[8] Paulo Mendes da Rocha fotografiado bajo
un dintel.
5

armado es l a expresin estructural, vinculado con la ingeniera por la bsqueda de la
racionalizacin de los procesos constructivos y posteriormente, por el desarrollo de
soluciones modulares. La preferencia por l a honesti dad de los materiales y su
visualizacin por la apariencia esttica conforma uno de los principios del movimiento,
donde la verdad estructural se hace evidente a travs de la exposicin de las marcas
del proceso constructivo (los encofrados de madera transferidos al hormign) , evitando
as la cosificacin del edificio como una imagen desprovista de historia y trabajo
humano
10
.
En este momento, el tema tectnico no se trataba apenas del deseo de emplear una
tcnica, si no de la necesidad de recurri r a los medios tcni cos al alcance en el
momento de afrontar un problema. Para Vilanova Artigas, el empleo del hormign
viene de la conciencia que se tiene de esa disponibilidad debido a la mano de obra
existente y de sus posibilidades hacia una intensa adaptacin de los ideales de la
modernidad a la situacin geogrfica y social brasilea. El edificio que proyecta para la
nueva sede de la FAU/USP (1962) es por s todo un manifiesto social, la evolucin de
la madurez de su obra donde la tica y la esttica nunca estuvieron tan evidentes. El
valor pionero de Artigas abre camino a la realizacin li teral de sus i ntentos en la obra
de Paulo Mendes. Sus primeras manifestaciones arquitectnicas se hacen a la vez de
la madurez de Arti gas, con la construccin del Gimnasio Clube Atltico Paulistano
(1958) y el Gimnasio Itanhaem (1960), proyectos en que el hormi gn se presenta por
primera vez como princi pal protagoni sta estti co.
Analizando desde la ptica comparativa su importante produccin arquitectnica,
podemos observar elementos comunes que se desarrollan y componen sus obras y
que alcanzan su punto lgi do en la construccin de viviendas unifamiliares, las cuales
sirvieron tanto para Paulo Mendes como para Artigas, a modo de laboratorio hacia la
evolucin de la esttica, muchas veces relacionadas con la renuncia social (ej.: Casa
Telmo Porto, 1968 Vilanova Artigas) y en especial atencin a la Casa Gerassi de
Paulo Mendes, en que se concentrar el desarrollo de los estudios di rigidos a esos
temas tan ejemplificados con maestra por esta obra, i nterrelacionase entre la tcni ca
seleccionada y la intencin proyectual. Los temas encontrados son:
Continuidad vi sual y del paseo pblico la planta baja liberada;

10
Uno de los principios de la modernidad, expresin contraria a los anteriores estilos donde la ornamentacin de la fachada esconda l os
materiales y la estructura empleada.
6

Lo urbano y el pai saje incorporados al proyecto relacin con el entorno
inmediato ;
Rotundidad volumtrica como contenedor del programa la caja elevada;
Solucin estructural adoptada horizontalidad y planta li bre;
El hormi gn y la prefabricacin posibil idad esttica formal.
Este ltimo tema tiene como precedente los edifi cios del Conjunto Habitacion al
Zezinho Magalhes Prado (CECAP) en el ao de 1967, proyectado por Paulo Mendes,
Vilanova Artigas y Fabio Penteado, y que ser retomado e ideal izado posteriormente en
la construccin de la Casa Gerassi . Las l neas generales del proyecto del CECAP
pueden ser mejor entendidas por lo que afi rma el propio Paulo Mendes: el objetivo
fue, a travs de las nuevas posibilidades adqui ridas por la prefabri cacin, obtener un
nivel de excelencia que demostrase que la calidad de una vivienda no debe
corresponder a los padrones econmicos de una determinada clase soci al, sino a los
conocimientos tcnicos del dado momento, que permitiesen una construccin
racional , honesta y accesible a todos, y as concl uye:

Se trata de pensar una respuesta a una situacin dada, y no se trata solo de
funcionali dad, se trata de oportunidad.
Paulo Mendes da Rocha










[09] Cl ube Atltico Paulistano (1958).
Continuidad vi sual y del paseo pbli co.
[10] Fundacin Getulio Vargas (1995).
Integracin con el pai saje y entorno inmediato.
[11] Casa Butant (1964) . Opcin por un nico
volumen.
[12] MUBE (1988). Horizontalidad y planta libre.
[13] Casa Gerassi ( 1989). Prefabricacin
estructural.
7

III. Marco teri co, hiptesis y metodologa


Esta tesina investiga el proceso proyectual como una accin resultante de una
condicin estructural pre establecida que enmarca el punto de encuentro entre lo
constructivo y lo formal, concepto inicial y previo de las actitudes intencionales
desarrolladas posteriormente al proyecto arquitectnico. Segn seal Kenneth
Frampton, en una breve reflexin introductoria sobre el campo de aplicacin de la
tectnica, el estudio realizado apenas pretende mediar y enriquecer la prioridad
concedida al espacio por la necesaria reconsideracin de los modos constructivos y
estructurales, y que no obstante, est basado en la si guiente aportacin: Es evidente
que no me refiero a la revelacin de la tcnica constructiva, sino, ms bien, a su
potencial expresivo. La tectnica adquiere el carcter de verdadero arte en la medida
en que equivale a una potica de la construccin, pero en este caso la dimensin
artstica no es figurativa ni abstracta. Pienso que la inevitable naturaleza terrestre de
un edificio posee un carcter tan tectni co y tctil como escenogrfico y visual ,
aunque ninguno de estos atributos niega su espaciali dad. No obstante, podemos
afirmar que lo construi do es, en primer lugar y ante todo, una construccin y solo
despus un di scurso abstracto basado en la superfi cie, volumen y plano. Tambin
podemos aadir que, al contrario que las Bellas Artes, el edificio es una experienci a
cotidiana y una representacin y que lo construido, ms que un signo, es una cosa.
11

A travs de los estudios previos realizados sobre la obra de Paulo Mendes da Rocha,
se puede conclui r que su arqui tectura desarrollase a partir de dos aspectos
intrnsecos: el simblico y el tcnico de la construccin. El primero aporta un aspecto
representativo de la forma, el carcter que compone el construi do; el segundo, un
aspecto ontolgico de la tectnica, el ncleo de un edificio que es su estructura
fundamental.
12
Partiendo de esos conceptos, enmarcamos el punto inicial de los
siguientes estudios refirindose a lo que defiende Helio Pin sobre lo que es la
tectnica.

11
FRAMPTON, Kenneth. Estudios sobre cultura tectnica. Poticas de la construccin en l a arquitectura de los siglos XI y XX. Madrid: Ediciones
Akal, 1999. p.13.
12
dem. 1, p.26
8

Tectoni cidad: condicin estructural de lo constructivo, aquella dimensin de l a
arquitectura en la que el orden vi sual y el material confluyen en un mismo criterio de
orden, sin llegar jams a confundi rse; por el contrario, avivando la tensin entre forma
y construccin: la tectoni cidad tiene que ver ms con la condicin constructiva de lo
formando que con l a mera sinceridad constructiva, valor, en todo caso, de carcter
moral, pero ajeno a l a arquitectura.
13

A parti r del marco terico y contextual que repercute eminentemente en las obras de
Paulo Mendes da Rocha, este trabajo plantea un anlisi s del proceso proyectual de la
Casa Gerassi (So Paulo, 1989-1991) partiendo de la hiptesis de que estas actitudes
son desarrolladas a partir de un pensamiento ligado, sobre todo, a la tcni ca
constructiva, donde la forma y la funcin son constantes y directamente determinadas
por aspectos variables li gados a la cultura, a la tradicin, al lugar y a los materiales
disponibles. A travs de las relaciones que establece Paulo Mendes con el espacio
abierto y el cerrado, el tipo y el modelo, los aspectos visibles y los no visibles, las
cualidades racionales y las orgnicas, la tcnica y la forma, etc.: todas ellas se vuelven
cruciales en la obra de la Casa Gerassi . El espacio creado a partir de la tcnica, objeto
de este estudio, es donde las dualidades entre lo posible (tcnico) y lo intencionado
(simblico) se ponen de claro manifiesto. Sin embargo, nos encontramos ante un
edificio espacialmente caracterizado e intensamente arquitectni co.
Por lo tanto, se propone desvelar por medio de dibujos y anlisis textuales todas estas
ideas, valorando la obra desde el punto de vista del proyecto arquitectnico , buscando
aclarar algunos aspectos ms elementales y directos. Las principales fuentes de
investigaciones fueron documentos grficos y escritos - como planos, secciones,
esquemas y escritos publ icados en libros, revistas y otras publicaciones; de los sitios
de la internet fue retirada apenas informaciones complementares y algunas fotografas
- adems de entrevistas tcni cas a arquitectos e ingenieros los cuales pudieron aclarar
ciertas cuestiones. Fue necesario para mejorar la comprensin de la tcnica y de los
detalles constructivos, una reconstruccin virtual de los elementos estudiados, vi sto
que los mi smos no fueron encontrados en la bi bliografa consultada. Al gunos datos
generales sobre prefabricacin de hormi gn fueron extrados de las entrevi stas y
tambin del catlogo de la empresa responsable por la construccin de la obra
analizada.

13
PIN, Helio. Teora del Proyecto. Barcelona; Ediciones UPC, 2006. p. 126.
9

La metodologa de investigacin que ha sido propuesta en este estudio comienza en el
primero captulo titulado l a casa Gerassi , que se elaborar en tres momentos: de la
memoria, del anlisis y de la tcnica.
El primero momento se desarrollar travs de una breve recopilacin comentada de un
artculo publicado sobre la Casa Gerassi donde el propio Paulo Mendes reconstruye la
memoria de la casa, aportando experiencias y defini ciones intencionadas del carcter
que la vivienda debera presentar. Posteriormente, se analizar los aspectos
funcionales y compositivos de la obra, relacionados al contexto inmediatico, las
relaciones fsi cas y defi niciones formales de los espacios producidos; documentados
secuencialmente por el ltimo momento que aportar el anli sis de l a tcni ca
constructiva, los elementos prefabricados que conjuntan las partes constructivas y los
planos superficiales caracterizados por los cerramientos y sus detalles de articulacin
y ensamblajes, analizados desde la concepcin hasta la puesta en obra.
El capitulo segundo precedentes y recurrencias, abarca un breve recorrido por las
obras de Paulo Mendes con el objetivo de reconocer y recolectar elementos e
intenciones proyectuales presentes en sus anteriores y posteriores obras. El anlisi s
aportar demostraciones de i gual calificacin identificadas en obras de arquitectos
que tuvieron un cierto grado de importancia e infl uencia no apenas en la obra de Paulo
Mendes, si no tambin contribuyentes de la arquitectura moderna brasilea, citando
proyectos de Vilanova Artigas y Lina Bo Bardi . No se producir, por tanto, un anlisi s
individual de cada obra, si no una unin de proyectos identificados por similitudes
tipolgicas, con la i ntencin directa de mejorar la comprensin formal y clara de los
elementos recurrentes en la casa Gerassi, aplicados a diferentes situaciones
programticas.
Para finalizar, las concl usiones y proposiciones comprendern ms bien un paseo por
la actualidad de la cultura tectnica y la prefabricacin en pases en proceso de
desarrollo, a nivel de ejemplo encuadrase el Brasil. Pases los cuales, aunque
dispongan de mano de obra barata y calificada, la aplicacin de este tipo de tcnica es
altamente perjudicada por la carencia de tecnologa e incentivo a su desarrollo tcni co
investigativo. Abarcar tambin la atemporalidad de la tcnica utilizada y ejemplificada
por Paulo Mendes en la casa Gerassi y posteriormente experimentada, pese a su
timidez, por la evolucin de la tcnica aplicada a diferentes escalas y usos a travs del
perfeccionamiento y evol ucin del modelo.
10














CAPITULO 1. LA CASA GERASSI











11

1.1. De la memoria


En rigor son tres piezas: vigas, columnas y losas. Elementos que generan una serie
de recurrencias, como si fuese msica. Por lo tanto, la obligacin que me he impuesto,
que el propio sistema impone en trmi nos de tica y esttica, asoci ados a solo una
cosa, es la de mantener la dignidad del sistema.
14

Paulo Mendes da Rocha

El esquema presentado en la casa Gerassi puede ser entendido a partir de una serie
de elementos que Paulo Mendes toma como parti do para el enfrentamiento del
problema de la vivienda familiar. Su arquitectura tiene como base dos conceptos
iniciales: el tema tcnico y el social . La memoria de casa Gerassi ser propuesta a
partir de citaciones del propio arquitecto encontradas en entrevi stas y principalmente
recogidas del arti culo resultante de una conversacin que se titula Dos pal abras
sobre la casa Gerassi
1
y que, en la mayora de las veces, reduce el esfuerzo por una
evidencia que se cumple en l a facilidad de sus gestos. Su estrategia es mucho ms
amplia de la que apenas visa solucionar los problemas que son puestos por la
carencia habitacional en grande escala en Brasil, probablemente el primer argumento
cuando se piensa en la prefabricacin. Sin embargo, sera ms fcil justificar la casa
Gerassi en este sentido, como una especie de manifiesto del arquitecto a una postura
ante el mundo y las peculiari dades de la sociedad en que acta.
Aunque permanezca en el tiempo como una de las ni cas representantes de la tcni ca
estructural adoptada, la casa representa por s mi sma el deseo por una hiptesis, un
alerta para las infi nitas posibili dades que cualquier si stema constructivo expone
cuando el arqui tecto lo interroga. De ah , se puede comprender que mucho ms all de
la prefabri cacin, existe una reflexin sobre la relacin entre construccin y
arquitectura.

14
Extrado de: Dos palabras sobre la casa Gerassi. ROCHA, Paulo Mendes da. La Ciudad es de todos. Barcelona: Fundacin Caja de
Arquitectos, 2011.
12

La opcin por el empleo y manejo de una estructura prefabricada en l a concepcin de
la casa Gerassi puede ser entendi da de dos puntos convergentes: por el espacio
deseado como caracterstica determinante de la estructura y por la estructura como
principio proyectual generador de espacios ideales.
Ubicado en un barrio de clase media-alta en la ciudad de So Paulo, el principal
objetivo del proyecto era lo de optimizar al mximo el terreno, dejndolo libre para las
actividades de ocio de la familia, con espacios sufi cientes para la piscina, un garaje y
el jardn. El proyecto se destinaba a una vivienda unifamiliar: me vi no a ver una
persona a quien yo desconoc a, para ordenar el proyecto de una casa. Yo descubr que
era un ingeniero y pens que podra seduci r a este hombre por su racionalidad, por la
inteligencia peculiar de su formacin. Empec a hablar de los costes, del tiempo de
construccin y de la belleza de la tcnica limpia y que la tcnica constructiva
propuesta en la poca era destinada tan solo a industrias y residenci as de bajo coste:
era una casa para una pareja con dos hijas [] y le mostr que si tuviera todo el
terreno para el ocio, para la piscina y para el jardn, si la hiciramos elevada y si fuera
prefabri cada, se la montaran en tres d as y le costara la mitad del precio. l no se lo
haba pensando antes. Comenz a interesarse.
Y desde luego explica la sencillez y la eficacia del procedimiento adoptado: ll am a los
tcnicos de una industria de prefabricados y concertamos una reunin conjunta para
que el cliente pudiera confi rmar las virtudes de tal hecho. Los tcnicos necesitaban de
dos a tres meses para fabricar las piezas por cuenta de que no las tenan estocadas,
pero nos garantizaran que una vez fabricadas se construi ra la casa en tres das. El
propietario se hizo tan contente que llam a los tcnicos y concretizamos las piezas
que serian utili zadas del catalogo. Y por fin, materializa el rompimiento de los
paradigmas del pensamiento de la poca, ideales de una sociedad burguesa donde
ese tipo de tcnica era incapaz de servir a sus caprichos individuales, sirviendo apenas
para la construccin de fabri cas: Montamos l a casa, que de hecho, empez el j ueves
y el sbado al medio-da, ya haba terminado. En el da del montaje de la estructura,
toda la vecindad se haba reuni do en la acera. Qui sieron embargar la obra porque
decan que aquel barrio era exclusivamente residencial, o sea, aquel extraordinario
evento no poda ser una casa. No por la forma, pues nadie entenda muy bien que era.
Sino por el extraordinario evento que se sucedi all: camiones que entraban y salan
con gras.
13

1.2 Del anlisis proyectual

Ficha tcnica del proyecto:
Ciudad: So Paulo SP. Brasil
Fecha: 1989/1991
Superfi cie Terreno: 700m
Superfi cie construida en planta: 210m
Dimensiones generales de la planta: 15m x 14m
Luces: 15m y 7m
Ocupacin del edificio: Vivienda unifamiliar
Materiales ms significativos: estructura en hormign armado

La concepcin de la forma arquitectnica simples y de lneas puras de la casa Gerassi
proviene de un equilibrio entre la definicin estructural y la i ntervencin del lugar.
Ubicada privilegi adamente sobre un solar en un barrio de clase medi a alta de la ciudad
de So Paulo, el barrio Alto de Pinheiros est en la zona oeste de la ciudad bordeado
por el Rio Pi nheiros el que da nombre al lugar - es considerado un barrio-jardn por
poseer grandes reas verdes y ser esencialmente residencial dominado por las clases
ms abastadas de la sociedad pauli stana. Las caracter sticas generales de la
ubicacin del solar y de su vecindad son puestas a prueba por la visin urbana y soci al
de Paulo Mendes y por la acti tud espacial que tuvo al utilizar una forma de
construccin que hasta el momento era vi sta y concebida apenas en edificios
industri ales y estructuras viarias, como los puentes. La casa Gerassi puede ser
entendida como una respuesta de Paulo Mendes a todos los pensamientos burgueses
de la poca y de cierta forma propositivamente desactualizados de la amplia
posibilidad que estructuras como los prefabricados podr an ofrecer, tambin, a una
escala ms urbana de la ci udad. Escala esa que, desde su punto de vista
arquitectni co, estaba intrincado en el proyecto ms bien como una extensin del
solar.
Indudablemente influenciado por tales cuestiones y encarando el proyecto de la casa
como un desafo a ser construido, acaba por romper los paradigmas de la tcnica al
concebir una vivienda unifamiliar transcendente de sus valores individuales,
[14] Trama urbana y ubicacin de la manzana
(gris). Las principales reas verdes estn
representadas en negro.
[15] Trama urbana con pr incipales vas de
acceso.
[16] Esquema plan de ocupacin de la casa.
Porcentaje mxima permitida: 50% (350m).
Porcentaje utilizada: 30% ( 210m)
14

transportando el factor industrial de la construccin a la esencia conceptual de la
casa, motivaciones que el propio arqui tecto explica: la tcnica y la tecnologa estn
ah para que nosotros las empleemos de acuerdo con proyectos humanos, y no estar
obligados a exhibi r esa o aquella tcnica, eso no tendra ningn senti do.
15

Acercndose a las mediaciones del terreno e incluso a las parcelas adyacentes, estos
estn comprendidos por una divisin de zonas del plan de ocupacin de la ciudad
como rea exclusiva a viviendas unifamiliares de baja densidad. El terreno de la casa
est localizado cerca de una de las principales vas de acceso a este barrio - la
Marginal Pinhei ros - el que hace el cruce norte/sur de la ci udad. Otros equipamientos
urbanos importantes estn por las cercanas del rea como el Parque Villa-Lobos y la
ciudad universi taria USP. Una de las caractersticas elocuentes del entorno inmediati co
de la parcela es la perceptiva presencia de una gran cantidad de rboles, las cuales
Paulo Mendes se aprovecha como partido proyectual de la casa Gerassi y que ser
reinterpretado por el propio dueo, Antonio Gerassi, a parti r de los croquis inici ales del
arquitecto y que expresan idneamente el papel que tiene la naturaleza en la obra, el
verdadero protagonista del lugar.
El sistema tcnico utilizado y su planteamiento no tuvieron demasiados problemas en
sus desarrollo debi do a la regulari dad del terreno - este de seccin cuadrada midiendo
aproximadamente 32 metros de largo por 21 metros de ancho - la ubicacin de la casa
dentro del solar est hecha de manera centralizada a aprovechar todo el espacio
disponible de la cota cero - considerada la cota de la calle como parte del espacio
humanizado y extensin de la casa. De manera sinttica se puede describi r el edifi cio
como un prisma elevado de base rectangular midiendo 15x14m, el cual est sosteni do
por seis pilares prefabricados de hormi gn armado de 50x50cm que soportan las
vigas y las losas tambin prefabricadas y los cerramientos. El mismo sistema es
aplicado a l a cubierta.
16

En plan general, hay dos actitudes proyectuales creadas a parti r del concepto de la
prefabricacin que acaban por generar una serie de elementos importantes para el
desarrollo de las principales funciones del edificio. El primer elemento a ser
considerado es la elevacin de la planta baja de la casa a un nivel superior, liberando
el espacio terreo del solar, el que llamaremos de cota cero; y un segundo elemento

15
Entrevista en Cadernos de arquitetura FAUUSP, n2.
16
La descripcin del sistema estructural y de los detalles construc tivos pueden ser encontrados en el apar tado de la tcnica.
[17] Entorno inmediato: vi viendas unifamiliares
de uno o dos pisos caracterizadas por la
presencia de densa vegetacin.
[18] Croquis original de Paulo Mendes
reinterpretado por el dueo Antonio Gerassi
15

decurrente de las posibi lidades tcnicas es la composicin formal y esttica de este
elemento suspendi do, que se da en forma de una caja y que albergar parte del
programa funcional de la casa.


La cota cero
17



Hay aspectos eminentemente tcni cos tambin muy interesantes, y no tanto de
tecnologa de construccin; por ejemplo, cmo restituir todo el terreno, toda la
superficie del solar, a la diversin de los nios. Empiezas a pensar: Cul es el espacio
para jugar? Cul es el espacio para la pisci na? [] Y porque no todo el terreno,
cubierto por una casa suspensa y de un solo piso?
18

Paulo Mendes da Rocha

El primero elemento perceptible desde las actitudes proyectuales es justamente la
continuidad del paseo pblico, o sea, el extinguir de los lmites entre la acera y el borde
del terreno que, sin embargo, es decurrente del mantenimiento de la cota cero
completamente libre por la elevacin de la caja de la casa a un nivel superior,
ampliando consecuentemente la relacin y las visuales entre el proyecto y el entorno
inmediato. Aunque sea un proyecto residencial , Paulo Mendes propone una relacin
del edificio no solo con la parcela del terreno, si no tambin, manteniendo el mismo
peso relativo a la ciudad. Es a travs de esta relacin con el entorno que el arquitecto
demuestra evidentemente una constante preocupacin por mantener el carcter del
paisaje local, buscando por una uni dad y una jerarqua espacial. Esa acti tud por la
incorporacin del paisaje al proyecto y por la prolongacin del paseo al interior del
solar es definida por el propio entorno inmediato, donde la vegetacin tiene el papel
por demarcar el limite vi sual del la parcela. Es por esta actitud y por la definicin de los
lmites fsicos que, meramente indicativos ensean el dentro y fuera de la parcela,
que el urbano y el privado del espacio del solar son visualmente perceptibles por la

17
Termino extrado de: DPA 21. Cota Cero. Barcelona: Ediciones UPC, 2005.
18
dem. 14
[19][20][21] Corte, perspectiva esquemtica y
vista desde la pi scina hacia la calle; como
ilustracin de la planta l iberada y del espacio
generado bajo el dintel - resultados de la
elevacin de la casa.
16

presencia de un portn que ms bien funciona como una demarcacin formal y usual ,
elevando la importancia que tiene el entorno y el urbano con el espacio de la vivienda.
No habra mejor manera de defini r dicha postura proyectual de Paulo Mendes cuando
de cierta manera no se detiene apenas al solar, sino que apropiase del territorio
transbordando sus imposi ciones formales, por la siguiente definicin de espacio: La
frontera no es aquello en lo que termina algo, sino, como saban ya los griegos,
aquello a parti r de donde algo comienza a ser lo que es (comienza su esencia).
19

De hecho, se puede hacer un paralelismo entre la liberacin de la cota cero y los cinco
puntos del modernismo de Le Corbusier, puntos emblemticamente expresados en las
obras de la Villa Savoye (1928) y en la Unit dHabitacin (1947/52) de Marsella. El
esquema corbuseriano apuntaba por construcciones suspensas a travs de la
insercin de pilotis tcnica constructiva que result en la liberacin estructural de la
fachada crendose as una nueva perspectiva urbana ocasionada para la
continuidad de la naturaleza y de relacin interior -exterior; y tambin por el
aprovechamiento de la tcni ca del hormi gn armado que permita la creacin de los
terrazos ajardinados como espacio de ocio del edificio. Esos puntos tambin son
fcilmente identificables en la casa Gerassi, pero podramos afirmar que la planta libre
corbuseriana es reinterpretada por Paulo Mendes da Rocha a partir de la liberacin de
la cota cero debido al estrecho pensamiento tcni co y estructural del arqui tecto a la
escala urbana social.
Sin embargo, la liberacin de la cota cero implica en la idea de la dupli cacin del rea
del terreno, generando as un doble espacio dotado de carcter programtico y
genrico. Este espacio doble puede ser explicado por el concepto de suelo activado
20
,
una reinterpretacin y superacin por parte de Paulo Mendes a lo que Le Corbusier
propona proyectando los terrazos ajardinados. En la casa Gerassi, los croquis previos
de esta concepcin arquitectnica anticipan lo que de hecho se suceder tras su
construccin. Este espacio es especialmente explicado por l cuando ci ta que una
casa elevada, como esta, huye de la idea de haber un pequeo jardn en frente a casa
y otro al fondo. El terreno est libre, sea para guardar el coche, sea para hacer una
barbacoa. De hecho, todo el espacio comprendi do bajo el di ntel presenta una serie de

19
Concepto de espacio concebido por Martin Heidegger. Seccin extrada de: FRAMPTON, Kenneth. Es tudios sobre cultura tectnica. Madrid:
Ediciones Akal, 1999. p.19.
20
Concepto extrado de: GARCA DEL MONTE, Jos Mara. De las posibilidades arquitec tnicas del pretensado. Tc nica y proyecto en la obra de
Paulo Mendes da Rocha. Madrid, 2006. Tesina doctoral (Departamento de Proyectos Arquitec tnicos) Escuela Tcnica Superior de Madrid.
[22] Vista del espacio bajo el dintel hacia la
barbacoa. Nocin de umbral y activacin de la
cota cero.
[23] Vista posterior de la casa Gerassi.
17

elementos principales y otros de soporte como: un amplio espacio libre que puede
servir como garaje, la escalera de acceso al nivel superior de la planta princi pal de la
casa, un pequeo espacio destinado a barbacoa con un bao que tambin si rve para
la piscina, un jardn en las laterales bordeando y defi niendo el terreno y por fi n un
sistema colector de aguas pluvi ales. Sin embargo, el posicionamiento de la piscina al
fondo del terreno tambin forma parte del conjunto de elementos que delimitan la
parcela, as como el jardn que esta alrededor de la casa concentrado en una estrecha
lnea que no permite el contacto directo entre el suelo y los muros de cerramiento, ese
ltimo sutilmente protegido por arboles y vegetacin como si tan solo existiese.
Siguiendo la misma lnea, la piscina no se limita apenas a ocupar el fondo del terreno
sino que fluye a travs de la proyeccin del pavimento superior, intensifi cando la
caracter stica de la cota cero como plano libre y activado. Una bsqueda tendencial al
esfuerzo de que los lmites se produzcan de modo natural, integrando en la imagen de
la arquitectura los efectos que eso produce.
El suelo liberado adems de albergar las caractersticas anteriormente citadas, es un
espacio identifi cado y marcado por la existencia de un vaco generado por
concepciones espaciales y estructurales. La funcin de este espacio es la de i dentificar
que por entre el pasa al go mas all, como la pi scina y los jardi nes, y que por l se
puede acceder a otros espacios reducidos de reconocimiento inmediato. El espacio es
dotado de un carcter receptivo, como si fuera el vestbulo de la casa. Es de ah que se
proyecta la escalera de acceso al nivel superior, un acceso desde abajo, entre el dintel
y el consecuentemente activador de la cota cero por obli gatoriedad de su uso
articulndolo a la vivencia del espacio. No se trata tanto de entrar desde abajo si no
pasar bajo el edifi co para alcanzar la entrada.
Este espacio proyecta tambin un reconocimiento previo de las funciones y
articulaciones sucedidas en l a planta superior. A ejemplo, el desplazamiento de la
escalera hacia la derecha de la residencia, subdividindola en tres partes, genera un
mayor rea libre para las actividades activadas de la cota cero - ocupando 2/3 del
espacio -, ampla la relacin interior exterior a la escala urbana formando un eje de
referencia a lo que sucede dentro y fuera de la casa y, sobre todo, es un anticipo de
que justo arriba del amplio espacio liberado tambin est concentrado las actividades
sociales y de convivencia de la resi dencia, como la sal a, y que al otro lado (ocupando
1/3 del espacio), pero no menos importante, pasar las actividades complementarias
[24] Esquema de las superficies ocupadas por los
elementos presentes en la cota cero. Los pilares,
escalera, barbacoa y piscina suman juntos
77, 95m - 11,13% del total.
[25] Escalera de acceso al nivel superior.
18

a esa vida, como la cocina y el rea de servi cio. Hechos tales que explican l a divisin
del primero tramo de la escalera en dos, el tramo ms ancho lo soci al y lo ms
estrecho lo de servi cio, pero que, posteriormente juntos otra vez en el segundo tramo,
llevan al mismo plano.

La caja suspendida

Sin duda, la seccin de los di bujos esquemti cos de las obras de Paulo Mendes es un
documento esencial y auto explicativo. A travs de ello se puede comprobar su
obstinado empeo en introduci r aire, vaco, aunque para eso deba alterar la topografa
que, desde ese mismo instante pasa a formar parte indisol uble del proyecto
21
. En la
casa Gerassi, la reordenacin de la topografa no viene al caso visto que es un terreno
bsicamente plano sin importantes alteraciones entre cotas. Lo que sucede desde
luego es una alteracin en la cota de la propia casa, del volumen que albergar sus
funciones programticas, sol tndose y elevndose del suelo a travs de la forma de
una caja suspensa apenas por la estructura lateral soportante. Esta estructura es la
que permite que las funciones y los espacios i nteriores estn interconectados a travs
del posicionamiento de la sala como pieza princi pal y di sponiendo al rededor de la
misma las habitaciones, la cocina y los servicios; si n que ningn otro elemento
estructural sea limitador de la libertad espacial y flexibilidad del programa.
Sin embargo, esta caja es un esquema que remonta otra vez a algunas cuestiones
ligadas al despliegue y reinterpretacin de los movimientos vanguardistas. La
abstraccin de la fachada como elemento compositivo y primario del edifi cio puede ser
entendido a travs de l a clareza de la solucin estructural adoptada que evi dencia la
independencia del sistema prefabricado util izado por Paulo Mendes. Adems, es ta n
solo resultante de la opcin estructural, arquitectnica y funcional confrontada
directamente al problema y al objeto construido.
Del mismo modo que la horizontalidad del bloque tomado nicamente por una
contina ventana es capaz de introducir el exterior al interior de la casa, los espacios
interiores se distri buyen de manera ampli a ocupando y activando idneamente los

21
dem. 4, p.18
[26] Esquema de la divisin de funciones debido
al posicionamiento de la escalera; 1/3 servicios y
2/3 de social.
[27] Vista de la sala en el rea central de la
vivienda, generando un amplio espacio de
integracin
19

lmites que se abren al paisaje urbano. Se nota una preocupacin por la integridad
espacial y la transparencia que se propone a este bloque elevado, consi derando de
igual importancia la fluidez del espacio de la cota cero; al negar una interferencia de
cerramiento a ese dintel habi tado, enmarca lo que es propiamente la casa: una
estructura libre y elevada, habitable en sus dos niveles y dotada de un sentido de
lugar.
En muchos de sus proyectos, Paulo Mendes opta por la arti culacin de una gran
cubierta capaz de contener todo el programa funcional propuesto. En la casa Gerassi ,
el esquema se mantiene y caracterizase por la sencillez del tratamiento interior y la
disposicin de las piezas, propsito que busca si n desperdicio de funciones, la no
compartimentacin de l a vida familiar. Las habitaciones estn dispuestas en la parcela
posterior del bloque unificadas por la presencia de la sala justo al medio del conjunto.
El conjunto formado por las funciones de la casa estn constantemente ligados, lo que
se da a travs del despliegue entre la fachada y los muros internos que
supuestamente dividen los espacios al mismo tiempo que los integran. De hecho, esta
estrategia es equivalente a la utilizada en los muros que contienen la escalera y el
espacio de apoyo en la cota cero, en ambos casos los muros no tocan el techo,
dotando el espacio de flui dez y levedad sin quitar el carcter propuesto de la
estructura portante.
Especialmente en la casa Gerassi, es notable la preocupacin por la integracin
directa y efectiva del entorno, como parmetro natural definidor de elementos
proyectuales. A ejemplo, la ventilacin de los espacios es posible tanto
horizontalmente a travs de la grande ventana apaisada que se abre ntegramente por
toda la extensin de la sala y de la cocina, as como por los agujeros que se producen
en la losa y que remeten, adems del papel de ventilacin, a una referencia del
espacio bajo el dintel. Esta ventilacin funciona por la abertura de una claraboya justo
arriba de este elemento que est cubierto y ni de todo cerrado, apenas por una placa
translucida que permite que el aire caliente de la sala ascienda por sus bordes, al
mismo tiempo que succiona el aire frio y fresco proveniente desde abajo del dintel . Ese
mecanismo es util izado tambin en las piezas centrales de l a casa cuyas aberturas
exteriores son inexistentes, es por ejemplo el caso del lavabo del rea social de la
residencia, que se mantiene ventilado apenas por la infi ltracin de ai re a travs de la
verja de cierre del hueco. Sin embargo, al depararse con la clareza espacial de la
[28] Si stema de despliegue entre la estructura y
los cerramientos por la introduccin de una
ventana.
[29] Si stema de ventilacin del lavabo social.
[30] Sistema de iluminacin y ventilacin del
bao.
20

planta de la vivienda, se puede percibir que el elemento de ventilacin en la losa y lo
de iluminacin en el techo son introducidos en la sala de estar de manera a conformar
un espacio capaz de sectorizar las funciones comunes, donde las piezas son
reproduci das a su alrededor, aludiendo sutilmente a un patio interno sin la necesidad
de aperturas o cierres que lo enmarquen.
Adems de utilizarse de los recursos posibles por la diferencia de nivel entre la cota
cero y la planta superior; al manipular los conductos de ventilacin en las porciones
internas de la casa; introduce otros elementos ahora di rectamente li gados a la
iluminacin natural de esas piezas. El artifi cio propuesto a travs de la insercin de
claraboyas en los tramos de la escalera de acceso, en la sala y en el bao de una de
las habitaciones, adems de traer al interior luz natural , forma parte conceptual de los
ambientes internos, creando zonas de luz y sombra que, consecuentemente,
aumentan la profundidad de las superfi cies y espacios.
La sencillez proyectual de la casa Gerassi es engrandecida por la riqueza de detalles
que componen el conjunto de la obra. Una serie de elementos son percepti bles y
ocupan los espacios con inters y casi que de manera contradictoria, a citar como
ejemplo la presencia de la chimenea en la sala de estar. Sin embargo, la gran apertura
hacia el exterior es la protagonista del espacio y, en ese caso, la teatralidad y la utopa
de la chimenea como elemento acogedor y de reunin genera una espacialidad
ambigua y de casi exclusin. La intencin proyectual por una vivienda capaz de
expresar a travs de s misma su entorno y los elementos naturales que ese factor
tiempo transcurre de manera fluida, bien como el frescor que el hormign
intencionadamente expuesto transmite por su opacidad y dureza, maximizados por los
sistemas de ventilacin verticales. El revestimiento del suelo geomtricamente
compuesto con la verja, por su color y por el sonido que produce tambin son factores
que ayudan a aflorar la percepcin espaci al de la superficie.
22





22
Teora reflexionada por Steen Eiler Rasmussen en su obra Experiencing Architecture (1949) en que seala el carcter acs tico imperceptible
de toda forma edificada. Seccin extrada de: FRAMPTON, Kenneth. Estudios sobre cul tura tectnica. Madrid: Ediciones Akal, 1999. p.19.
[31] Corte esquemti co demostrando el
funcionamiento de las entradas y salidas de aire y
luz.
[32] Vista de la sala de estar con las aberturas
para iluminacin y ventilacin.
21

1.3 De la tcnica



Hay que crear el estado de espritu de la serie. El estado de espri tu de construi r
casas en series. El estado de esp ritu de habitar casas en serie. El estado de espritu
de concebir casas en serie.
23

Le Corbusier
Otra cosa interesante que hay que tener en cuenta en esas casas elevadas es que si
quisieras levantar ah diez pl antas, una sobre otra, solo tienes que prolongar l a
escalera para que d acceso a cada casa y colocarle un ascensor.
24

Paulo Mendes da Rocha
Para abri r el siguiente apartado, empezaremos por la descripcin de la intencionalidad
prefabricada tanto en las obras de Le Corbusier, como en las de Mendes da Rocha.
Ambos arquitectos demuestran a lo largo de sus obras un cambio del sistema habitual
de trabajo, que parte del proyecto para conclui r en la ejecucin. Para ellos, la
prefabricacin supone ir de la construccin al proyecto, ya que las primeras fases
proyectuales condicionarn la puesta en obra y las soluciones requeridas durante su
desarrollo. Si n embargo, estos elementos condicionaron parte del proyecto de la casa
Gerassi que se despliega pieza por pieza como si fuese un juguete, donde las piezas
son concebidas previamente, ejecutadas para luego ser montadas y desmontadas,
conforme establece el proyecto arquitectni co, o dupli cadas y montadas de otra
manera, hecho tal que solo se hace posible por el acuerdo de un sistema preconcebi do
y construi do a modo industrial, con un lenguaje sin ataduras constructivas, resolviendo
as los requisitos funcionales y productivos.
25


23
Cita extrada de: SEGURA, Alfonso D az. El concepto de prefabricacin en Le Corbusier. Madrid: Ediciones CEU, 2011.
24
dem. 18, p.10
25
Vale sealar que la casa Gerassi no fue construida como prototipo en bsqueda por un ideal de viviendas unifamiliares o para una
reproduccin en serie, ms bien funciona como una respuesta a la tecnologa desarrollada en aquel momento demostrando nuevos caminos de
[33] I magen con valor meramente ilustrativo a lo
que se refiere al posible esquema constructivo de
casas prefabricadas en serie.
22

De manera sinttica, la casa Gerassi est compuesta de tres elementos estructurales
fundamentales: pilares, vi gas y losas prefabri cadas. El proyecto arquitectnico se
produjo a travs del pre dimensionamiento de estas piezas seleccionadas
anteriormente en el catalogo de la empresa que produci ra la estructura. De hecho,
algunas alteraciones se produjeron en los modelos seleccionados y el
redimensionamiento de los elementos estructurales se hizo necesario en funcin del
proyecto estructural y tambin por consideraciones acerca del transporte. En general ,
los pilares que sostienen la vivienda tienen seccin cuadrada de 50x50cm y se
proyectan hasta la altura total de los 7,50m de la casa. La cimentacin de estos
pilares en el terreno se realiza a travs del empotramiento de las piezas prefabricadas
en zapatas inclinadas del ti po cli z.
El primero dibujo de Paulo Mendes apunta por una estructura donde las vigas y los
pilares acaban por conformar un esquema de tipo prtico, con los pil ares situados en
los bordes y las vigas que, soportadas por los mismos, vencen eficazmente las luces
producidas. Por motivos de compatibilizacin entre proyecto arqui tectnico y
estructural y por el transporte de la estructura, los pilares y las vigas tuvieron una
reduccin del largo y de la altura. Para la casa Gerassi, fueron producidos mnsulas
tipo gerber ms grandes que los patrones ya existentes de la empresa, hecho que
propici la disminucin del canto de la viga.
La opcin por este sistema constructivo posibilit la liberacin total del espacio que
queda abajo la casa. Otra opcin, no menos importante aunque ms sutil , es la
posicin de descuel gue de las vigas, normal en la inferior e inverti da en la superior, de
la cual se obtienen dos planos paralelos que contienen el espacio de uso de la casa,
liberando completamente la superficie de la fachada, sin que sufra interrupciones
estructurales. Sin embargo, las dimensiones de estas vigas no corresponden a la
dimensin total del vano entre pilares (15m), por estar apoyadas en las mnsulas
sobresalientes del pilar; la viga inferior midiendo 10,60x1,10x0.50m y la superior
12,50x0,90x0,50m.
Adems de los pilares y vi gas confi guraren un sistema posible de salvar grandes luces
sin la necesi dad de apoyos intermediarios, la confi guracin de las lozas prefabricadas
dispuestas en toda la extensin longitudinal del edificio generaron interesantes

aplicacin efectiva de la tcnica prefabricada. De hecho, una desmitificacin del concepto de la tcnica hacia los valores aplicados a la nueva
vida moderna.
[34] Perspectiva esquemtica del si stema
pilar/viga conformando sistema semejante a
prticos.
[35] Casa Gerassi : pilares prefabricados con
mnsulas tipo gerber .
[36] Croquis ini cial por Paulo Mendes da Rocha,
1989.
23

posibilidades de proyecto. Con este sistema fue posible la apertura de los huecos de
ventilacin e iluminacin de la sala, de los baos e incluso el que alberga la escalera
de acceso al nivel superior. Las losas alveolares prefabricadas de 15x1,25x0.15m
vigas por una pequea di stancia necesaria para el anclaje, normalmente mitad de
espesor del panel prefabricado. En este caso, es necesario un espaciamiento de
apenas 75cm.
Las vigas laterales, las que salvan el menor vano de 5m, son ms bien ligeros paineles
prefabricados de hormign armado 5x1,10x0,15 y 5x0,90x0.15, inferior y cubierta,
respectivamente los cuales sirven de apoyo para los muros de cerramiento hechos
de bloques de mampostera. Sin embargo, estos bloques son exteriormente visibles
por el mantenimiento de la apariencia y textura propia del material, si n ningn ti po de
revestimiento externo. Esa lectura visual es bastante difundida en las obras de Paulo
Mendes, el cual tiene una actitud proyectual que busca caracterizar e independizar los
planos principales (la estructura) de los superficiales (los cerramientos). De esta
manera, enmarca los elementos estructurales y compositivos que dan unidad al
volumen, sealndolos de manera franca y estratgica, con todas sus dimensiones a
la muestra. A nivel de ejemplo, los muros no portantes, es decir, los paineles de
cerramiento, no llegan hasta los pilares en la porcin frontal de la casa, estos se
quedan separados de la estructura a travs de pequeas ventanas que, desde luego,
sirven para potencializar el carcter tectnico de la casa; luego, en la porcin posterior
de las habitaciones, apenas tocan de manera ligera los pilares, protegidos y separados
por un balcn de la misma anchura que, sin ms, salvan la fachada de este encuentro,
dando a ella profundidad y proteccin solar.
La bsqueda por cual idades espaciales depende, sobre todo, de la coordi nacin entre
los diferentes sistemas que funcionan simultneamente en el edificio. La decisin
tomada por Paulo Mendes por preservar las superficies estructurales libres de
intervenciones visuales secundarias exteriores, fue sol ucionada por acomodar las
instalaciones entre las losas y una pequea franja de revestimiento rebajado por un
falso techo que cubre toda la extensin del cuerpo superior de la casa. Esta actitud de
falso techo no es encontrada en el nivel i nferior, que deja aparente todo el encuentro
entre las vigas, las lozas y los pilares, incluso los conductos de la chimenea de la
barbacoa. Esta malla generada por los encuentros y di sposiciones de las estructura
influencia y se refleja en los revestimientos de los pavimentos. La opcin por mantener
[37] Bloques de mampostera para el
cerramiento lateral de la casa. Estrategia
tcnico constructiva para independizar la
estructura principal de la superficial .
[38] Detalle de los tipos existentes de bloques
de mampostera para cerramientos.
[39] Iluminacin cenital de la escalera de
acceso al nivel superior de la casa.
24




[40] Planta baja cota cero.
1. escalera
2. barbacoa/bao
3. pi scina
4. colectores de agua pluvial
5. jard n

[41] Planta superior
1. sala de estar
2. cocina
3. ser vicios
4. habitaciones
5. baos
25


[45] Corte AA
[46] Corte BB
[47] Elementos estructurales prefabricados
que componen el edificio. Pilares, vi gas y lozas.

[42] Detalle constructivo de las lozas alveolares.
[43] Detalle constructivo del samblaje entre las piezas alveolares
prefabricadas y el apoyo de las mismas sobre las vi gas.
[44] Detalle de la disposicin de la mampostera para el
cerramiento lateral y el apoyo de las losas en las vi gas.

26


la dignidad del sistema est directamente ligada a los recursos que Mendes da Rocha
se utiliza de diseo y de artefactos ligados a la cultura popular, que dan al conjunto
unidad y sensibi lidad proyectual. El revestimiento de la piscina de pequeas losetas
hidrulicas coloreadas es el mi smo utilizado para el revestimiento interior de la casa,
argumentos que, segn el arquitecto, provienen de la intencin por crear una
ambigedad formal como si el mismo espacio o bien fuera baado por el sol, o bien
por la sombra; como si acabara de llover, como si estuviera mojado.
26

De igual manera es posible percibi r una calidad compositiva y estructural de la tcni ca
hacia la sutileza compositiva de elementos que enmarcan las piezas prefabricadas,
separndolas (vi siblemente) del restante del conjunto y evidenciando su capacidad
portante, el bloque elevado del depsi to de agua nos remite al mismo principio.
Apoyndose nicamente sobre la extensin de uno de los pilares del borde de la casa,
est dispuesto paralelamente a las paredes laterales sin que su volumen provoque
alteracin vi sual en la fachada desde la calle, equilibrndose li geramente en esta
estructura a modo de resaltar su carcter tectnico.
Otro detalle cuidado por Paulo Mendes, as como en muchos de sus otros proyectos,
es la disposicin de las barandil las y el carcter autnomo que las mi smas pueden
tener en diferentes obras. En la casa Gerassi , este elemento comportase de manera a
respetar la jerarqu a de la fachada, apenas li gndose a ella por un sistema de anclaje
casi imperceptible, cumpliendo con senci llez y exactitud una operacin que busca la
percepcin de la casa como simple di ntel habitado.






26
Cita de Paulo Mendes refirindose a l a manera como el hormign visto, utilizado para la pavimentacin, se presenta por su acabado.
[42] Planta pavimento trreo cota cero.
1. escalera
2. barbacoa/bao
3. pi scina
4. jard n
5. colectores agua pluvial

[43] Planta pavimento superior.
1. sala de estar
2. cocina
3. ser vicios
4. habitaciones
5. baos
[48] Tipologa de uniones entre los elementos
prefabricados. La figura 04 es la encontrada en
la casa Gerassi, una unin por soldadura entre
casquillos.
[49] Vista de la fachada frontal de la casa,
caracterizada por la sutileza de la barandilla.
27








CAPITULO 2.











28

2. Precedentes y recurrencias


Una de las caractersticas ms evidentes del modernismo en general y en particular
del brutalismo paulista admirables tambin en las obras de Paulo Mendes da Rocha,
es la priorizacin de la definicin de la estructura portante en la concepcin
arquitectni ca de la obra, preferentemente pensada y ejecutada en hormi gn armado,
muchas veces aliado al pretensado, optando simplemente por dejar aparente su forma
dura y de apariencia fra. La apariencia desnuda y cruda del hormign surgi ms bien
como un rechazo a las vanguardias que acreditaban que la estructura y la construccin
desempeaban un papel i nsignificante en la arquitectura, subrayando la supremaca
de los ornamentos y revestimientos de la tectnica. Estas proporciones todava se
relacionaban directamente con el Art Noveau, aunque de cierta forma tarda, estaban
profundamente relacionadas a una nostalgia por el estadio primitivo. Sobre la
expresividad de la estructura, sealaba Gottfried Semper en su discurso que: El
revestimiento se concibe como una decoracin superflua o un medio metalingstico
con la finalidad de real zar la forma para representar su estatus o valor latente.
27
En la
arquitectura moderna es perceptible y casi i nherente en la mayora de los casos, la
opcin por la horizontalidad y plenitud de las lozas apoyadas tan solo en pilares
delgados y aislados, hecho que viene aportado por el rechazo del papel portante de los
muros. La naturaleza del muro reside en su carcter plano superficial y las partes
constructivas, como el pil ar, deben asimilarse a este sin articulaciones.
28
Si n embargo,
la estructura comienza a tener variaciones las cuales la disposi cin de los pilares
conforman prticos, aumentando el porte, la masa y el peso de esta condicin tcnica,
permitiendo mayores l uces y variacin de la forma.
Este captulo hace un breve recorrido por las obras de Paulo Mendes las cuales son
notables las caractersticas decurrentes de l as anteriores proposiciones y que se
concretizaron en la casa Gerassi. Empezaremos con la indi cacin por la preferencia en
elevar sus proyectos del suelo consecuentemente liberando el espacio inferior de la

27
Cita extrada de FRAMPTON, Kenneth. Estudio sobre cul tura tectnica. Poticas de la construccin de los siglos XIX y XX. Madrid: Ediciones
Akal, 1999. p.26
28
dem. 1, p.27
29

edificacin. Esta actitud proyectual puede ser realizada de dos maneras: elevando el
edificio a travs de la estructura utilizada sea esta por pilares, pilotis o alejamiento de
la estructura central a los bordes del edifi cio; o sino tambin por el manejo de la
topografa del terreno. Equivalente a la casa Gerassi, la residenci a Mendes Andr
(Vilanova Arti gas, 1967) tiene su concepcin estructural basada en el principio de que
la estructura una vez resuelta, no intervendra en la utilizacin del espacio interior de
la casa. Para eso, Arti gas concibi un esquema estructural donde la casa pretende ser
un puente, atirantando los forjados del pavimento y de la cubierta a l a fachada. Si n
embargo, mientras la casa Gerassi se mantiene suspendida notablemente apenas por
los seis pilares resultantes de la concepcin estructural , aparecen contradicciones que
hacen esa lectura ms dif cil en la Mendes Andr: la casa adems de apoyarse en los
cuatros pilares existentes, est parci almente sustentada por la cruja en la que se
organiza la entrada.
Anterior a estos dos proyectos residenciales, Gerassi y Mendes Andr, la idea de elevar
una edificacin ya se haca presente en la primera obra construi da de Lina Bo Bardi
tras instalarse definitivamente en la ciudad de So Paulo. La casa de vidrio, residencia
que se construy para s misma, fue la primera vivienda unifamiliar construi da en el
barrio Morumbi - en la poca caracterizado especialmente por la densa vegetacin de
mata atlntica - y como tal, elevase del suelo a travs de una serie de delgados pilares
metlicos que asimilan la conti nuidad del paisaje liberando el pavimento i nferior,
integrado idneamente a la resi dencia a travs de los grandes ventanales que se
abren hacia el horizonte. Aunque diferenciase ligeramente de las premisas aqu
resaltadas, igualmente a la casa Mendes Andr, la casa de vidrio asociase a otras
tcnicas constructivas para alcanzar la estrategia tectni ca y unidad formal del
proyecto, sumando a los pilares metli cos el hormign armado a las lozas y los dems
elementos tcnica la cual Lina Bo Bardi explorar posteriormente en su consagrada
obra del Museo de Arte de So Paulo (MASP)
29
. De hecho, notase que la porcin frontal
de la casa est suspendida de manera a nivel arse con la parte posterior que, por
caracter stica de la topografa del terreno, reposa sobre el sin ms. Sin embargo, vale
identificar que esta opcin proyectual diferenciase de los casos en que algunas casas
parecen rendirse a las dificultades planteadas por una topografa abrupta y que
establecen mecanismos para apenas recuperar el plano horizontal , sin establecer

29
Proyecto reali zado en 1961, concebido estructuralmente en hormign armado pretensado, elevase del suelo por dos estruc turas que remeten
a prticos capaces de salvar las luces de 70 metros, manteniendo el propsito de continuidad y fluidez visual por el espacio que queda abajo el.
[50] [51] Casa Mendes Andr, 1967. Vilanova
Artigas. Fachada frontal atirantada.

[52] [53] Casa de Vidrio, 1949. Lina Bo Bardi . El
corte esquemti co y la fotografa sealan la
estructura delgada y la escalera de acceso
integrada al pai saje.
30

relacin con el paisaje que queda bajo ellas. Al contrario, la casa de Lina se hunde por
entre medio a la vegetacin y comunicase frgilmente al pai saje a travs de una
escalera ligeramente posicionada bajo la loza del la caja suspendida, dotada del
mismo sentido de dintel de l a casa Gerassi, abierta y al mismo tiempo protegida,
espacio vestbulo de la casa que seal a un lugar enmarcado por su entrada desde
abajo.
Mucho ms que el paisaje como naturaleza integrado al proyecto, el entorno inmedi ato
intrincado en la masa edificada de la ciudad bordeado de vas de alto trfico. La
Tienda Forma proyectada en 1987 por el propio Mendes da Rocha, sigue una de las
manipulaciones citadas anteriormente cuando decide que elevar la forma edificio es la
opcin ms apropiada y que para tal, los puntos de conexin entre el edifico y el suelo
deben de estar posi cionados en la periferia, en los bordes del bloque. La
condicionantes del lugar di reccionaban a un proyecto donde la nica solucin para
presentar adecuadamente los productos a la venta era elevar la edificacin al nivel de
vano son salvados mediante dos vi gas pretensadas en forma de T las cuales, por su
vez, son apoyadas en cuatro pilares idneamente si tuados en cada uno de los bordes
del solar, definiendo as una franja protegida por pantallas que auxilian en la ri gidez
transversal y que albergan las funciones de servi cio y accesos verticales mecanizados.
Este mecanismo solo fue posible mediante su estrategia estructural por mantener en
los bordes la estructura portante igualmente idealizada en la casa Gerassi, lo que le
confiere al espacio li gereza y unidad formal.
Acercndose an ms al tema estructural de las residencias, nos deparamos a un
complejo sistema introducido en l a casa Butant, la casa propia de Paulo Mendes da
Rocha, la cual se refiere como un ejemplo de lo que le hubiera gustado construi r con
elementos prefabri cados; sealando ya en el temprano ao de 1966 lo que iba a
suceder efectivamente en el ao siguiente con la construccin del Conjunto
Habitacional CEPAP (lo cual hablaremos en segui da) y casi veinte aos ms tarde en la
casa Gerassi. Nos basaremos por la propia descripcin del arquitecto, importante
aspecto para entender el rigor absoluto referente a la tcnica: Es una estructura
fundamental , de hormign armado in situ, pero con una retcula modulada
rigurosamente, coherente con una visin de prefabricacin. [ ] No es que pudiese ser
prefabri cada. Al contrario. No podra, porque es slo una. Pero fue diseada como si
se tratase de un ensayo de piezas prefabri cadas. [] Me gusta decir que sera ms
[54] [55] [56] Tienda For ma, 1987. Paulo Mendes
da Rocha. Pilares desplazados a los bordes del
edificio, elevando y liberando el rea central.

[57] [58] Casa Butant, 1966. Paulo Mendes da
Rocha. Rigor tcnico y concepcin estructural
pensada en la prefabricacin de las piezas.
31

interesante la casa, sera ms bonita, ms bella tambin como artefacto
arquitectnico, con certeza, si fuese prefabricada, porque surgir a una vol umetra que
no ser a capricho de exploracin, con volumetr as preestablecidas y delicadas.
30
Por
lo tanto, es eminentemente perceptible la bsqueda intrnseca por la racionalizacin
de la tcnica - vase por la estructura modular, por el detalle mi nucioso de los
elementos secundarios, y por el sistema estructural simple y ri guroso utilizndose
apenas de cuatro pilares, dos vigas maestras y lozas nervadas en hormign - en un
momento en que la discusin de la prefabri cacin ganaba amplitud en todo el pas.
El ensayo por una tcnica prefabricada en la casa Butant es finalmente concretizado
con la realizacin del Conjunto Habitacional Zezinho Magalhes, el CECAP, al siguiente
ao de 1967. Delante del clima poltico del pas en dado momento y en medio a una
discusin sobre el desarrollo del proceso de industrializacin, los arquitectos tuvieron
que enfrentar el desafo por testar nuevas sol uciones proyectuales capaces de permiti r
un salto decisivo para la construccin en masa de una arquitectura de cualidad. La
inversin en investigaciones tecnolgicas hacia una bsqueda de soluciones
econmicas, el nfasis dado a la organizacin del espacio en obra y la preocupacin
poltica y programtica por las viviendas de baja renta, fueron cruciales y condujeron al
repertorio significativo experimentado en el CECAP.
El programa planteado por el gobierno cruzase perfectamente a las aspi raciones de
Artigas y Paulo Mendes de que la vivienda es un objeto de escala industrial. En este
sentido, son realizados estudios previos a la construccin del proyecto como
investigaciones espaciales, tcni cas y materiales; desde el espesor del hormign hasta
su tratamiento exterior, del revestimiento del suelo y paredes hasta los cerramientos y
elementos hidrulicos. Segundo cita Paulo Mendes, el objetivo fue, a travs de las
nuevas posibilidades de la prefabricacin, atingi r un nivel de excelencia que
demostrase que la calidad de una vivienda no debera corresponder al padrn
econmico de una determi nada clase soci al, sino a los conocimientos tcni cos del
dado momento, que permitiesen una construccin racionali zada, honesta y accesi ble
a todos.
31



30
Entrevista a Paulo Mendes da Rocha, comentrio extrado de: PIN, Helio. Paulo Mendes da Rocha. Barcelona: Ediciones UPC, 2003.
31
Informaciones extradas de: SEGAWA, Hugo. Arquiteturas no Brasil: 1900-1990. 2.ed. So Paulo: Edusp, 1999.
[59] CECAP, 1967. Piezas prefabricadas y
utilizacin de bloques de mampostera para el
cerramiento de las fachadas
32










CAPITULO 3.









33

3. Conclusiones y propuestas



La arquitectura de Paulo Mendes da Rocha esta, si n duda, dotada de significados que
transcienden el tema tectnico de sus obras, siendo tomadas tambin por una
expresin crtica a los problemas cotidianos y que abarcan la poca en que vivimos. Es
capaz de analizar los comportamientos humanos, de posicionarse en contra a ciertos
tipos de movimientos y paradigmas, expresando a travs de su arquitectura un medio
tctil y visi ble de que se puede ofrecer, mediante la unidad entre la naturaleza del
lugar y de la construccin, mucho ms que resultados oportunos a problemas
concretos. Su arquitectura i ntroduce una nueva espaci alidad y propuesta esttica en la
produccin arquitectnica brasilea por presentar una postura concisa frente a las
cuestiones que gi ran en torno a relaciones confrontantes y contrastantes, como por
ejemplo el regionalismo y lo universal, la forma y la funcin, tradicin y tecnologa.
Su obra presenta por un fuerte compromiso entre los espacios urbanos y la
colectividad, donde los lmites entre estos dos elementos muchas veces son tratados
simblicamente, sin barreras fsicas, aludiendo a espacios de transicin tan solo como
fronteras. De forma general, se verifica contencin formal condicionada por la
estructura constituyente de cada proyecto donde las relaciones con el entorno se
generan contrastivamente e intricadamente por lo construido. La idea de lugar est
basada en la construccin e identificacin del territorio, expresndose por el
comprometimiento entre tcni ca y el ordenamiento material y pensamiento social , la
arquitectura resultante es la materializacin del estrechamiento intrnseco de tales
relaciones. Solo desde esas premisas es posible entender el lugar correspondiente a
esa arqui tectura y su formulacin estructural.
A lo largo del desarrollo del presente estudio anal tico de la arquitectura de Paulo
Mendes da Rocha, se ha notado a partir y a travs de sus obras, una clara evidencia
por una postura proyectual que parte de la idea de que la tectnica, es deci r, el
carcter estructural del edificio, es la premisa base, el punto de partida para la
34

construccin formal de su arquitectura. A parti r de esta conciencia tcnica i nfluenciada
por la practicidad, por los nuevos materiales industri ales y princi palmente por la
adopcin del hormign armado como material unnime, el proyecto de la Casa Gerassi
- objeto de estudio de este trabajo es, sin lugar a dudas, la concretizacin idnea del
pensamiento tcnico de Paulo Mendes: la estructura como propiedad generadora del
espacio.
Partiendo de l as premisas del pensamiento de Paulo Mendes a lo que dice respecto a
su interpretacin del lugar, la relacin propuesta entre el edificio y la ciudad, la tcni ca
ligada al tema social; el desarrollo de un minucioso anlisis en torno a la casa Gerassi ,
desde su memoria hasta el tcnico proyectual, di recciona a una arquitectura donde la
interaccin entre estructura, vol umen y espacio se expresar simultneamente dentro
y fuera de manera igualmente ri gurosa. Desde luego, la tectni ca de la obra
desmembrase en dos partes: los elementos y espacios generados a partir de la tcni ca
y la opcin y el desarrollo por una tcni ca que fuese capaz de traduci r y expresar
conscientemente lo que una vivienda debera representar.
De hecho, la preferencia por la prefabricacin aplicada a la casa Gerassi demuestra
por una bsqueda de sencil lez conceptual y proyectual, expresando la potenci alidad de
la tcnica aplicada a una escala ms urbana de la usual; una crtica oportuna de que
el prefabricado estaba pasivo de aplicacin y calificacin de espacio en un mbito ms
amplio de opciones, y no apenas a edifi cios industriales como se produca, aunque de
manera tmida y sin refinamiento tcni co. Este pensamiento se refleja en el proyecto
de la casa Gerassi , donde el propio Mendes da Rocha alega posteriormente el hecho
lamentable de no haberse enterado de la sencillez tcnica de la prefabricacin: Todo
eso es muy elegante, muy estratgico y de ah viene la idea de los menino s
ingeniosos. Casi avergonzndose por ser un arquitecto con ms de cuarenta aos y
no haber hecho todo con esa simplici dad hace mucho tiempo. Una desmitificacin del
conocimiento, porque la nica cosa de que se sirve el conocimiento es justamente
para ensear que todo es ms fcil
32

Los conceptos proyectuales tectni cos de la casa Gerassi son representados por la
expresiva libertad que conforma l a tcnica. Notase una estrechez del anhelo entre las
posibilidades que la estructura prefabricada posee y los el ementos generados a parti r

32
dem. 14, pg. 26
35

de ella. Sin embargo, a travs del anterior anlisis fue posible identifi car los elementos
consecuenciales tectnicos, de los cuales se puede citar: elevacin del vol umen
edificado a una cota superior, hecho que configura la liberacin de la cota inferior, es
decir, creacin de flui dez espacial en la cota cero interconectando los diferentes
espacios; unidad formal por la confi guracin de un nico vol umen albergando todo el
programa; expresividad tcnica a travs del entramado espacial caracterizado por la
exposicin de las piezas prefabricadas y sus anclajes; expresivi dad estructural por la
separacin idnea de lo portante (pilares, vi gas, losas) y lo superficial (cerramientos)
asimilados sin articulaciones (revestimientos); integracin visual y espacial entre lo
pblico y lo privado. La sencillez tcnica y constructiva es tambin transferida a los
espacios creados y por la articulacin entre los mismos, por una opcin de programa
cuyo objetivo es el enaltecimiento de las relaciones humanas, proporcionando a los
espacios la vivacidad de la convivencia. Lo mismo se nota por el empleo de los
materiales, aunque pocos y simples, aparte del hormi gn visto, son cargados de
significados complementares al espacio.
Sin embargo, estos elementos y caractersti cas solo fueron posibles a parti r de la
comprensin de las posibilidades de la tcnica de la prefabricacin por parte del
arquitecto. El suceso de la casa Gerassi es un ejemplo atemporal de la integracin de
una nueva tcnica a un pensamiento arquitectnico pertinente, mostrando la
capacidad de extraer de un material ingenieril las fuerzas para hacer buena
arquitectura. Las caractersticas de la prefabricacin fueron, desde luego, puntos
cruciales para la concepcin proyectual . De este modo, se extrae del caso Gerassi las
siguientes conclusiones a respecto de la tcnica: menor gasto de tiempo entre la
fabricacin estructural y la puesta en obra en la casa Gerassi fueron necesarios tres
meses para la fabricacin y apenas 3 das para el montaje; reduccin significativa de
los costes; optimizacin de los materiales; mayor control sobre la calidad de la
estructura y del acabado; racional izacin de la estructura; tcnica posible a partir del
uso del hormign armado; alternativa por la no utilizacin de revestimientos y por fin,
la gran capacidad de vencer grandes luces sin apoyos intermediarios premi sa
fundamental para el logro estructural y desarrollo espacial encontrado en la casa
Gerassi .
Presentada como un ejemplo en la utilizacin del prefabricado en casos de viviendas
unifamiliares, Paulo Mendes da Rocha seal con el proyecto de la casa Gerassi un
[60] Perspecti vas esquemticas de la evolucin del
montaje de estructuras prefabricadas.
36

marco en la hi storia de la arquitectura paulista y brasilea, abriendo nuevos horizontes
para la conciencia de esta tcnica y su posterior desarrollo. Vale recordar que esta
tcnica viene, sobre todo, dotada de un carcter socio-cultural, buscando la viabilidad
de la construccin de viviendas a las clases sociales de menor renta, por su carcter
econmicamente viable y agilidad procesual. Estas experiencias ya se hacan
evidentes a mediados de los aos sesenta, con el plan gubernamental de construi r
conjuntos habitacionales visando el desarrollo de la industrializacin en dado
momento, a ejemplo anteriormente citado esta el proyecto del CECAP de Paulo
Mendes e Artigas. Sin embargo, podemos ci tar otras obras que se caracterizan por una
bsqueda de la racionalidad tcnica no intento de resolver el problema habitacional y
social brasileo, como el Complejo Residencial de Pedregulho de Eduardo Affonso
Reidy, en el precoz ao de 1948.
El incentivo gubernamental a este tipo de construccin an se hace presente en el
panorama actual brasileo. Aunque los principales desarrollos de la tcnica y
perfeccionamiento del medio de produccin altamente industrializado se produzcan
por razones ajenas a lo social, en la ltima dcada el gobierno brasileo ha lanzado un
plan de incentivo a la aplicacin de esta tcni ca di reccionado principalmente a la
agilidad de ejecucin aliado a la produccin en serie y disminucin de los costes para
la construccin de viviendas unifamiliares, visto que su planteamiento inicial ser
totalmente financiado por el poder pblico.
33
Sin embargo, el tema de la prefabricacin
ligado a cuestiones soci ales se desarrolla a ritmo lento y normalmente partiendo de
iniciativas pblicas, abarcndose mucho ms a la problemtica social que a la
tecnolgica. Aunque la mayora de los proyectos sean apenas propuestas idneas de lo
que debera ser implantado en la prctica, es notable el incentivo por parte de
instituciones y universidades brasileas hacia una conciencia no solo terica de la
prefabricacin li gada a los problemas sociales, como la realizacin de estudios de
casos y proyectos que abarcan situaciones reales acerca de la tcnica.
En el ao de 2003, el IAB - Instituto de los Arqui tectos de Brasil concedi
primordialmente el Premio Nacional de Estructura Prefabricadas en Hormign para los
estudiantes de arquitectura de todas las uni versidades del pas. El proyecto ganador
consista en la implantacin de un conjunto habitacional en una zona de inters soci al

33
El programa minha casa, minha vida implantado en 2009, es un programa del Gobierno Federal Brasileo en conjunto con los estados y
ciudades, que tiene como objetivo la construccin de unidades habitacionales, i nicialmente financiadas por el gobierno y que, posteriormente a
su conclusin, pasan a ser vendidas a bajo coste a l as familias con renta conjunta i nferior a la previamente esti pulada.
37

en la ciudad de So Paulo. El partido arquitectnico adoptado busca por la generacin
de un nuevo panorama urbano del rea, integrndolo al contexto local a travs de una
identidad diferenciada de los conjuntos habitacionales tradi cionales, propiciando a los
usuarios una individualidad l a cual no suele ser encontrada en proyectos de esta
naturaleza. Como premisa del concurso, los bloques fueron proyectados a partir del
concepto de la prefabricacin de las piezas a ser utilizadas por su li gereza y
dimensiones reduci das, lo que posibilita el rpido y eficiente desarroll o de la obra. El
montaje consiste por bsicamente tres etapas: la modulacin in situ de las losas, la
estructura pri ncipal portante (pilares y vigas) y los cerramientos por paneles
prefabricados en hormi gn.
Estas y otras demostraciones no remete a un avanzo de la tcnica que no ha ampliado
apenas la capacidad portante de las piezas, sino que ha propiciado tambin a la
produccin de elementos i ntegrales que componen los cerrami entos y las fachadas,
expandiendo an ms las posibilidades creativas y resol uciones formales de los
proyectos arquitectnicos. Veamos por fin, que el caso Gerassi es un antici po de las
posibilidades tcnico constructivas por la unificacin e industrializacin de los
componentes proyectuales, los cuales podemos citar como ejemplo: el aumento
significativo del alcance del vano de las vigas hasta 18 metros, la al tura mxima de los
cerramiento, produccin de paneles para revestimiento de fachadas, prefabricacin de
paneles de losas (adems de las piezas alveolares), balcones y baos prefabricados,
paneles para divisin internos, etc. Estos elementos idneamente aplicados generan
una gran capacidad de control previo de lo proyectual y estructural, capaces de prever
y prevenir las complicaciones y la puesta en obra, ahorrando tiempo y posi bles
alteraciones.
Lo que propuso Paulo Mendes a la casa Gerassi es lo que deberamos llamar de
produccin arquitectni ca de alta calidad asociada a la tcnica constructiva
industri alizada. La evolucin de esta tcnica por parte de las i ndustrias esta
directamente li gado a la necesidad econmi ca y procesual viabilizando el corte de
costes y consecuentemente la competitividad, buscando cualidad y eficiencia
constructiva. Por supuesto, el uso sin discernimiento y la falta de rigor proyectual por
parte de los arquitectos puede provocar lo que llamaramos estandarizacin y falta de
carcter de la arquitectura producida.
[61] Detalle del sistema constructi vo adoptado
en el proyecto vencedor del concurso del IAB.
Piezas prefabricadas en hormi gn armado
establecidas y definidoras del proyecto
arquitectnico.
[62] Perspectiva esquemti ca del proceso de
montaje de las piezas.
38

3.1 Consideracin final

Los avances tecnolgi cos abrieron nuevos rumbos y nuevas posibilidades a l o que dice
respecto a la tcnica y su aplicacin. Sin embargo, vale resaltar que la eficacia y el
suceso de un proyecto arquitectnico se debe a la postura humana y respetuosa y por
una conciencia del poder que tiene el hecho arquitectnico delante de las
problemticas que abarcan nuestra realidad. Paulo Mendes da Rocha ha comprobado
con el proyecto de la Casa Gerassi que se puede hacer mucho con muy poco, tan solo
con sencillez y ri gor tcni co se puede generar grandes espacios y transformar el
territorio, y tan solo con tica se construye edifi cios moralmente valorados. Para
encerrar el presente trabajo nos concentraremos en la siguiente aportacin como
sntesis del pensamiento de Paulo Mendes expresado en la casa Gerassi.

Creo que podemos crear buena arquitectura contempornea con todos los
materiales con cualquier materi al en la medida en que los utilicemos correctamente
segn sus propiedades -. En las zonas en las que no haya ms que piedra,
construiremos con esa piedra, con piedra local. Crearemos arquitectura
contempornea con cual quier material (hierro, hormign, madera) de cualquier otra
zona, ya que el esp ritu de l a construccin y la flexibi lidad de nuestras perspectivas
son nuestras verdaderas directri ces, y no el capricho constructivo ajeno al
emplazamiento La ubicacin finita, el clima, la topografa y los materiales
disponibles de casa zona determinan el mtodo constructivo, la disposi cin funcional
y, finalmente, la forma. La arquitectura no puede existi r si n el pai saje, si n el clima, l a
tierra, las maneras y costumbres. Por esta razn, a veces contemplamos edificios
antiguos que parecen contemporneos y, tambin por esta razn construimos hoy en
da edificios contemporneos que podran haberse construido en el pasado. Puesto
que desde los tiempos ms remotos hasta hoy, el hombre siempre ha vivido, se ha
movido y respi rado de la mi sma manera, nuestra forma de vida no haya cambiado
bsicamente en nada Yo puedo construir un edificio con los materiales ms
modernos (hierro, hormign y materiales artificiales propios de la construccin
contempornea) y conseguir tambin que se relacione armoniosamente con el
carcter del paisaje. Debemos hacerlo con frecuencia para desafi ar nuestra propi a
39

invencin arquitectnica y para poder probar que la verdadera arquitectura puede
crearse en cualquier lugar y con cualquier material. Pero no podemos ignorar un factor
sentimental que siempre debe revelar nuestra construccin, ya que de otro modo nos
quedaramos estancados de forma inhumana As, no solo elegiremos nuestros
materiales segn l as directri ces de la economa y la pura ciencia, si no tambin segn
el espritu de libertad emocional e imaginacin art stica. De este modo, la arquitectura
ser algo ms que mera i ntencin, algo ms que el resultado de clculos fros y
lgicos.
34

Aris Konstantini dis, 1946.


La produccin arquitectnica de Paulo Mendes da Rocha se traduce a travs de la
constante bsqueda por sol uciones las cuales muchas veces se repiten en otros
proyectos, aliados frecuentemente al lugar en que se establece. Paulo Mendes fue
lentamente desarrollando una manera propia de resolver los programas
arquitectni cos, ampliando su repertorio, adaptando y reciclando soluciones. Su
originali dad no est en los elementos presentes, sino en la manera que los asocia
cada uno en su caso, generando una estructura especfica para cada proyecto. Sus
obras son elementos de construccin y organizacin del territorio, el cual parte del
pensamiento de una arquitectura como medio integrante y capaz de transformar la
sociedad, una i nterface entre el indivi duo, el lugar, la naturaleza y la ciudad.
El arquitecto demuestra una confianza en la racionalidad geomtrica tomndose de la
pureza de las formas para imponerlas i dneamente a la morfologa natural. Sus obras
son, sobre todo, el resultado de una metodologa proyectual desarrol lada a partir de su
visin sobre el mundo, donde cada obra debe satisfacer las necesidades del ser
humano, de la sociedad y del medio en que se contextualiza. Es a partir de su intensa
produccin que estableceremos un nuevo camino hacia la interpretacin y realizacin
de una arquitectura capaz de expresar nuestros deseos, sacando de estos medios los
materiales y el punto de arranque que nos permiti r ser conscientes de las
posibilidades que all nos esperan.

34
dem. 11, p. 319
40

Bibliografa



Libros

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la arquitectura moderna. 4 edio.
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Arquitectnics. UPC, 2005.