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La tradicin religiosa sumeria


"Las costumbres religiosas de un pueblo antolgico"

Es muy difcil conocer como los sumerios desarrollaron sus ideas religiosas que, por otra parte, tantas huellas
iban a dejar en las religiones posteriores. La religin sumeria presenta serios problemas de identidad, debido
a que muy rpidamente sus principios se amalgamaron con las creencias de los semitas y hoy por hoy es muy
difcil aislar las particularidades religiosas especficas de cada grupo tnico, habida cuenta que la mayor parte
de la produccin escrita fue redactada por escribas semitas y no sumerios, en los planteamientos de la
religin sumerio-akkadia hay mucha ms influencia de las escuelas semitas que de las propias sumerias.
Los sumerios aparecen de hecho en la historia agrupados en torno a unos lugares de culto que se convirtieron
muy pronto en pequeos principados teocrticos que evolucionaron a verdaderas ciudades-Estado,
controladas por un personaje investido de poder religioso por los dioses.
Dentro de las diversas divinidades, podemos distinguir dos vertientes, la que englobaba a las personas en las
que sus vidas giraban en torno a la vida agrcola, las cuales centraron sus creencias en dioses terrestres de
tipo andrgino (cuyos rasgos externos no se corresponden con los de su propio sexo) y la que englobaba a
las personas habitantes de las estepas vecinas a las zonas de regado, que dependan mucho de las lluvias y
que por ello se decantaron por un sistema de dioses csmicos. Ms tarde debido a los desplazamientos y a los
contactos tnicos, ambos tipos de creencias confluyeron en una comn que englobaba a dioses tanto
terrestre como csmicos, lo que origin un acusado politesmo, contando a no menos de 3600 dioses, tanto
sumerios como semitas y completando una extensa serie de categoras, tales como dioses personales, del
Estado o ciudad en la que se encontraban e incluso algunos fueron adorados en todo el pas.
Los filsofos y pensadores sumerios al ver que Mesopotamia estaba inmersa en medio de tres elementos, el
cielo, la tierra y el agua, envueltos por una capa exterior en forma de bveda, hicieron de ellos sus principales
divinidades. As pues el cielo fue An, quien dominaba sobre todo el universo visible, Ki fue la tierra, tomando
ella el principio de fertilidad y por ltimo Enki, fundamento de los otros dos elementos y que pas a ser el
dios del agua.; de acuerdo con estos tres principios, se desarroll una elemental cosmologa adaptada a los
mismos.
Los sumerios creyeron que en principio fue el ocano el cual engendr al universo, formado por un cielo
abovedado y un disco terrestre, separados y al mismo tiempo unidos por un ilimitado espacio en movimiento
y expansin, cuya titularidad recay en Enlil, dios del viento; fuera de ese espacio o atmsfera se crearon
unos cuerpos luminosos (luna, sol, estrellas), luego sobre la tierra, las montaas, los bosques, el hombre...
Para controlar todos esos elementos los cuatro grandes dioses crearon a otros seres superiores, inmortales,
de aspecto humano, pero infinitamente ms perfectos e invisibles, estos eran las divinidades, formando todos
ellos el panten sumerio, a su vez estos dioses crearon a los hombres, cuyo cometido sera el de servir y
colmar sus necesidades.
Los sumerios por lo tanto llegaron a imaginar a sus dioses y diosas, bajo los caracteres de los seres humanos,
tanto en su aspecto fsico como en sus pensamientos o hechos, de esta manera sus dioses, coman, beban,
estaban de buen humor, enfadados y a fin de cuentas, sentan y actuaban segn lo hara una persona normal
y corriente, a pesar de todo esto, siempre los consideraron muy superiores, tanto desde el punto de vista
intelectual como fsico, atribuyndoles cualidades sobrenaturales como la inmortalidad, sin embargo y no se
sabe muy bien porque los sumerios condenaron a muerte y a descender a los infiernos a algunos dioses
identificados ms o menos a Dumuzi.
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Los sumerios lo relacionaron todo en torno a sus divinidades, todo lo acontecido en sus vidas dependa de la
voluntad divina, siendo estos dioses los que traan al mundo sumerio alegras y pesares, guerra y paz,
abundancia y carista.
Se supuso que habitaban en la Montaa Csmica, lugar ubicado en el Oriente, aunque en ocasiones crean
que tambin habitaban en sus templos terrestres.

Como preludio al resto de divinidades encontramos a una especial:

NAMMU, la diosa del abismo de agua, el mar primitivo. Debe ser la primera de todas
las deidades de la cosmologa sumeria, ya que fue la que cre el cielo y la tierra.
Es descrita como la madre de todos los dioses as como la mujer de An.
Es la madre de Enki, al cual pide que cree sirvientes para los dioses siguiendo sus
directrices y con la ayuda de ki, creando al hombre.

(La diosa Nammu)

Y cuatro fueron las divinidades ms importantes:

AN (cielo), el dios del cielo, dios principal del panten hasta por lo menos el 2500
a.C. aunque su importancia fue gradualmente decreciendo, en los primeros tiempos el
carg con el cielo mientras que Enlil lo hizo con la tierra, se cree que l y ki fueron los
progenitores de la mayora de los dioses, aunque en otros sitios Nammu es tambin
nombrada como su mujer. Entre sus hijos y seguidores estaban los Annunaki. Su
primer templo se estableci en Erech.
Enki lo sent en el primer lugar de la tabla de Nippur como acto de celebracin de su
nueva casa en eridu. Despus de la inundacin l y Enlil hicieron a Ziusudra inmortal
llevndolo para que morase en el Dilmun.
(El dios An)

KI (seora de las colinas sagradas), diosa de la tierra, cuyo nombre tambin aparece como Ninhursag,
Ninmah y Nintu, se cree que naci en la montaa csmica de la unin de An y Nammu, es considerada
como la hermana de Enlil, juntos crearon las plantas y los animales.
ki aseguraba campos frtiles, pero cuando ella maldijo a su marido por sus asuntos incestuosos (con las
plantas que ella dio a luz), la tierra se volvi estril. Solamente cuando los dioses hartos, consiguieron
apaciguarla, la tierra se volvi frtil de nuevo y el ciclo de las estaciones fue restituido. Tuvo un templo
dedicado a ella en Tell Harriri (la antigua Mari).
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ENLIL (el seor de `lil) el dios del aire, surgido de la unin de An con ki y dios
principal del panten sumerio a partir del 2500 a.C.
Cuando su templo Ekur en Nippur fue el centro espiritual de Sumer, cuando naci
asumi la mayor parte de los poderes de An y fue considerado el padre de los dioses
o el rey del cielo y de la tierra, el seor de todas las tierras. Enlil provoca el
amanecer, el nacimiento de todas las plantas y la libertad, sin sus bendiciones
ninguna ciudad podra prosperar. Fue considerado el marido de Ninlil y el hermano
de ki, aunque otras veces aparece tambin como el esposo de esta ltima.
Enlil tambin es desterrado al mundo de los muertos por la violacin de Ninlil, su
pretendida esposa, pero vuelve con el producto de su primera unin, el dios de la
luna Nanna (tambin conocido como Sin). Ninlil tambin sigue a Enlil en su exilio
como su esposa, Enlil pide a tres guardias del mundo terrenal que no revelen su
paradero, pero adems de eso se presenta ante Ninlil con su apariencia, produciendo
tres uniones y sendas nuevas deidades, entre ellas Meslamtea y Ninazu. Enlil tambin est considerado
como el padre de Ninurta.

ENKI o Ea (tierra) fue el dios del agua, distinto a la traduccin de su nombre, Enki no es el seor de la tierra,
sino del abzu (del abismo y del semen) y de la sabidura.
Esta contradiccin lleva a postular que los sumerios lo
conocan una vez como En-kur, seor del mundo terrenal,
que contuvo o fue contenido en el Abzu, all luch con Kur, en
el preludio a Gilgamesh, a Enkidu, y al mundo terrenal,
saldra probablemente victorioso y de tal modo demandar el
ttulo seor de Kur (el reino).
l es el dios del agua, de la creacin, y de la fertilidad,
tambin lleva a cabo el dominio sobre la tierra, el encargado del yo y las leyes divinas. Enki naveg por el
Kur, probablemente para rescatar a Ereshkigal, despus de que la entregaran al Kur, siendo invadido por
criaturas de piedra pudiendo ser una extensin de Kur en si mismo. Suele aparecer representado con barba
larga, sombrero de varios cuernos, un vestido largo y riachuelos de agua brotndole de los hombros, tambien
suele tener asociado un hombre pjaro o un demonio len. Su ciudad es Eridu.

A parte de estos cuatro dioses principales, tres ms fueron "los que conformaron el destino", formando
un grupo de siete:
NANNA, tambin conocido como Sin y que es el dios de la luna, nace de la violacin llevada a cabo por Enlil
a Ninlil. El navega con su canoa por los cielos acompaado de las estrellas y los planetas. Fue el dios titular
de Ur, nombrado rey de esta por An y Enlil; viaj con su barca a Nippur, parando antes en cinco ciudades,
cuando lleg a Nippur, ofreci regalos a Enlil y le rog para que bendijera a su ciudad con prosperidad y para
que no fuese inundada. Se cas con Ningak y su unin alumbr a Inanna y Utu. El descansa en el inframundo
cada mes donde decreta el destino de los muertos. En su momento se neg a prestar ayuda a Innana cuando
queda atrapada en el inframundo. Estableci a Ur-Nammu como su representante mortal, estableciendo la
tercera dinasta de Ur.

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Utu o Shamash es el hijo de Nanna y Ningal y es el
dios del sol y la justicia, conocedor de secretos y
regulador de las estaciones; se va al inframundo al final
de cada da ponindose en la "montaa del oeste" y
amaneciendo por la "montaa del este", una vez all
decreta el destino de los muertos. Se representa
normalmente con rayos fieros y zigzagueantes salindole
de los hombros y brazos y llevando un cuchillo de sierra
o tambin como un disco que sale entre dos montaas.
El periodo sumerio en el que su culto alcanza su punto
lgido es durante la dinasta de Akkad. Sus ciudades son
Sippar y Larsa.

INANNA o ISHTAR, es la hija de Nanna y Ningal,
diosa del amor y de la guerra, divinidad femenina ms
importante, inicialmente fue relacionada como diosa del
amor, para ya a mediados del segundo milenio ser
considerada como la exponente guerrera de los dioses;
se le suele representar desnuda y sostenindose los
pechos, representando as fertilidad o en su aspecto
belicoso como una guerrera con falda larga rayada sujetando armamento en sus manos, aunque tambin la
encontraremos representada en unos haces de caa con anillos en sus puntas y una tela larga colgante. Su
ciudad fue Uruk.
En el siguiente nivel encontramos a cincuenta grandes dioses relacionados alguno de ellos con el inframundo
y que son llamados Annuna, los hijos de An.
Se dice que estos habitan en el Dulkug o Du-Ku cuya traduccin viene a ser la del "montculo sagrado". En el
descenso de Innana al inframundo, los Annuna se identifican como los siete jueces de este.
ERESHKIGAL, es la reina del inframundo. Mora en un palacio con siete puertas
que han de visitar aquellos que entren en Kur. Se cas con Gugalanna, el toro
del cielo y es la hermana mayor de Inanna. Cuando Inanna traspasa sus
dominios, Ereshkigal manda a su portero a que abra las siete puertas y le
despoje de sus vestimentas. Cuando Inanna llega ella:
... ata a Inanna el ojo de la muerte,
lanza contra ella un mundo de ira.
Profiere contra ella el grito de la culpabilidad.
Le golpea.
Inanna se transforma en cadver,
y es colgada de un anzuelo en el muro.

Ms tarde cuando los mensajeros de Enki llegan, la encuentran destrozada, le requieren el cadver de Inanna
y ella accede.
NERGAL, es el segundo hijo de Enlil y Ninlil, es quizs el segundo gobernante de Kur (inframundo) con
Ereshkigal, donde tiene un palacio en el que recibe reverencia de los que lo visitan.
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NINLIL fue la supuesta esposa de Enlil y la hija de Nunbarshegunu, la anciana de Nippur. Enlil la viola por lo
que es castigado al inframundo. Ella le sigue al inframundo donde alumbra al dios de la luna Sin. Tienen tres
hijos ms en el inframundo dos de los cuales son Nergal y Ninazu que se queda en el inframundo por lo que a
Sin se le permite abandonarlo.
NINGAL, es la mujer de Nanna y la madre de Inanna y Utu. Ella implora
a Enlil para que no inunde su ciudad, Ur.
NANSHE, es la diosa de la ciudad de Lagash, la cual se hace cargo de
las viudas y los hurfanos.
NIDABA, es la diosa de la escritura, y la patrona de los palacios de
archivos. Es la asistenta de Nanshe.
NINISINNA, es la patrona de la ciudad de Isin.
NINKASI, es la diosa del alcohol, nacida de agua burbujeante, es la
diosa que satisface los deseos. Es una de los ocho hijos de Ninhursag.
NINURTA, es el hijo de Enlil y el dios de la guerra, el dios del viento del
sur.
(Ninurta, dios de la guerra)
ASHNAN, la criada amable. Ashnan es la diosa del grano, viviendo inicialmente en Dulkug (Du-ku). Enlil y
Enki, crean las granjas y los campos para ella y para el dios de los ganados, con lugares para que Lahar tome
cuidado de los animales y para que Ashnan haga crecer las cosechas. Las dos deidades agrcolas se
emborrachan y comienzan a luchar, hasta que llegan Enlil y a Enki a resolver su conflicto.
LAHAR, es la diosa del ganado, viviendo inicialmente en Duku (Dulkug).
EMESH, dios responsable de la agricultura y es creado por Enlil. Pelea con su hermano Enten y hace una
demanda a Enlil para ser el granjero de los dioses, interponiendo esta despus de Enten. Cuando Enlil juzga
la demanda de Eten para ser ms fuerte, Emesh se aplaca, le trae regalos y se reconcilia.
Enten, es el dios granjero, y es el trabajador y novillero de los campos de Enlil. Se pelea con su hermano
Emesh y hace una splica a Enlil para ser el granjero de los dioses. La demanda de Enten es juzgada por
Enlil y acaba reconcilindose con Emesh.
Uttu es la diosa de la ropa aunque se pens en ella previamente para ser la diosa de plantas. Es la hija de
Enki y Ninkur.
Enbilulu es el seor de los ros. Es el dios designado por Enki para estar a cargo Tigris y del Euphrates.
Ishkur es el dios designado por Enki para estar a cargo de los vientos. Est a cargo de la cerradura de plata
del corazn del cielo, tambin se identifica con el dios akkadio Adad.
Enkimdu es el dios designado por Enki para tomar cargo de los canales y zanjas.
Kabta es el dios nombrado por Enki para tomar cargo de la construccin o adobera.
Mushdamma es el dios nombrado por Enki para tomar cargo de las casas y fundaciones.
Sumugan es el dios de la planicie o rey de la montaa, l es el dios colocado por Enki a cargo de la vida
animal y vegetal de la planicie de Sumer.
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Como ltima categora tenemos a semidioses, hroes o monstruos, estos son:
DUMUZI (semidios) El pastor, es hijo de Enki y de Sirtur. Le ponen a cargo de establos y rebaos; tiene un
palacio en Kur. Acaba convirtindose en el dios de la ultratumba. Es el marido de Inanna. En vida fue el rey
pastor de Uruk. El dios Utu intenta enlazarlo a Inanna pero ella lo rechaza inicialmente. El le intenta
convencer asegurndole que sus ascendentes son tan buenos como los suyos, y con el tiempo ella empieza a
desearlo. Los dos consuman su relacin y en su fertilidad, las plantas y los granos crecen, fertilizando los
campos y propiciando las cosechas, despus de llacer con l, Inanna se declara como su lder en las batallas y
toma sus obligaciones sentndose en el trono y guiando la trayectoria de las armas. A requerimiento de
Ninshubur, ella protagoniza el descenso de Inanna al inframundo, quedando recluida all, en su rescate de
las profundidades del infierno Dumuzi, su marido, es perseguido por los demonios del galla, a los cuales logra
eludir por un tiempo con la ayuda de Utu. Lo acaban capturando inicialmente; sin embargo lo libera
parcialmente su hermana Geshtinanna, logrando salvar a su vez a Inanna de las huestes del inframundo, pero
pagando un alto precio, por lo que ha de residir all la mitad del ao, a cambio, su hermana lo har la otra
mitad, representando con esto el cambio estacional; tambin al verse liberado temporalmente del
inframundo, Dumuzi, cada ao consuma la unin con su mujer Inanna. Dando prosperidad y riqueza a su
pas. Dumuzi suele representarse como un macho cabro en representacin a la fertilidad reflejada en su
unin con Inanna.
Esta dualidad como dios de la ultratumba y de fertilidad, muestra los
diferentes estadios que puede adquirir un dios en el panten sumerio,
desde un dios misericordioso que propicia las cosechas, a otro de
ultratumba que favorece la escasez.
GESHTINANNA (semidiosa) es la hermana de Dumuzi. Despus de su
muerte, ella lo visit en el inframundo con Inanna, y se le permiti tomar
su lugar all por seis meses al ao. Su tiempo en el inframundo y su
reaparicin peridica se ligan a su nueva autoridad divina sobre las vides
y el vino del otoo.
ZIUSUDRA, en la versin sumeria de la historia de la inundacin,
Ziusudra el piadoso de Shuruppak, el hijo de Ubartutu (o de Shuruppak?)
es informado de la decisin de los dioses de destruir a humanidad
escuchando a travs de la pared. Resiste al diluvio y a las tormentas a
bordo de un barco enorme. El nico detalle que sobrevive del barco, es
que tena una ventana. La inundacin dura siete das, antes de que Utu
aparezca y disperse las aguas. Despus de eso, Ziusudra hace los
sacrificios apropiados a Utu y Enlil. Enlil le da vida eterna en Dilmun.
(Macho cabrio, quizas en representacion de Dumuzi - British Museum)
GILGAMESH (semidios) El hijo, de un nmada o del hroe-rey
Lugalbanda y de la diosa Ninsun, Gilgamesh pudo haber sido rey
histrico de Erech, durante la poca de la primera dinasta de Ur. Su reinado se menciona en varios lugares,
incluyendo la lista sumeria de reyes "sumerian King list" y era tambin un en, el jefe espiritual de un templo.
Era tambin el seor de Kulab y el hermano de Inanna. Fue el prncipe querido de An y quin realiza actos
heroicos para Inanna.
Gilgamesh y Agga
El rey Agga de Kish envi un ultimatum a Erech. Gilgamesh intent convencer a las ancianos de que Erech
debera saquear a Kish en respuesta, pero solamente los ancianos desearon someterse. El respondi
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llevandose a los hombres de la ciudad, que accedieron a levantarse en armas. Agga acab sitiando a Erech y
Gilgamesh resisti con la ayuda de su criado, Enkidu. Envia a un soldado a travs de la puerta a Agga al cual
capturan y torturan en un breve plazo de tiempo, mientras que otros de los soldados de Gilgamesh suben por
la pared, entonces Gilgamesh tambin sube por la pared y las fuerzas de Agga son tomadas por sorpresa por
lo que Agga capitula. Gilgamesh graciosamente acepta la rendicin de Agga.
Despus de este episodio, al parecer Gilgamesh toma Nippur, del hijo del fundador de la I dinasta de Ur.
Gilgamesh y la tierra de la vida
Gilgamesh, entristecido por la muerte que el ve en su ciudad, decide ir a la tierra de la vida dicindoselo a
Enkidu. A peticin de Enkidu, Gilgamesh hace un sacrificio y habla primero a Utu, que est a cargo de esa
tierra. Despus de que de sus motivos a Utu, el dios llama a sus siete guardianes y hroes del tiempo.
Gilgamesh recluta a cincuenta hombres para acompaarlo y pone a su servicio espadas y hachas. Viajan
sobre siete montaas, rboles cados a lo largo del camino y encontrando eventualmente el cedro de su
corazn. Despus de una parte de texto quebrado, Gilgamesh entra en un sueo profundo, probablemente
despus de un encuentro con Huwawa. Enkidu o uno de los otros lo despierta. Ellos se lanzan sobre Huwawa
y Gilgamesh lo distrae con halagos, despus el le pone un anillo de nariz y ata sus brazos. Huwawa se humilla
ante Gilgamesh y Enkidu y Gilgamesh casi lo suelta. Enkidu discute con Huwawa y cuando este protesta, le
corta la cabeza. Gilgamesh se encoleriza por la accin impetuosa de Enkidu.
Gilgamesh, Enkidu y el Inframundo
Inanna abroga a Gilgamesh, siendo su hermana, cuando se ha ocupado su rbol huluppu y el est receptivo.
El tira abajo el rbol y le hace un trono y una cama para ella. A cambio de el favor, Inanna fabrica un pukku y
un mikku para el. El los deja afuera, va a dormir y no puede encontrarlos donde los dej cuando despierta.
Haban cado en el inframundo. Enkidu le pregunta cul es el problema y Gilgamesh le pide que los recupere,
dndole instrucciones de cmo comportarse en el inframundo. Enkidu entra en la gran morada a travs de
una puerta, pero rompe varios de los tabes del inframundo de los cuales Gilgamesh le advirti, incluyendo el
usar ropas y sandalias limpias, llevar buen aceite o un arma personal, hacer ruido, o comportarse
normalmente hacia alguien familiar. Por estas violaciones el es atado rpidamente por las protestas del
inframundo. Gilgamesh aboga a Enlil, quien rechaza ayudar. Es la intervencin de Enki quien rescata al hroe
- o por lo menos levantada su estela para que Gilgamesh pueda hablar.
Gilgamesh y el toro del cielo
El rechaza los avances de Inanna, as que ella enva al toro del cielo para que arrase Erech en recompensa.
Muerte de Gilgamesh
Gilgamesh es predestinado por Enlil a morir pero tambin a ser un guerrero incomparable. Cuando muere, su
esposa y sus criados hacen ofrendas para Gilgamesh a las deidades del inframundo. Le dan un palacio en el
inframundo y le veneran como un dios menor de los muertos. Es respetuoso hacerle una visita a la llegada. Si
te conoca en vida o est entre sus parentescos, puede explicarte las reglas de Kur; que el ayuda a regular.
Su hijo y sucesor fue Ur-lugal o Urnungal.
Enkidu, criado y amigo de Gilgamesh. El asiste a Gilgamesh en la defensa del sitio de Agga a Erech.
Acompaa a Gilgamesh y a sus soldados en el viaje a la tierra de la vida. Probablemente despus del
encuentro inicial con Huwawa, Gilgamesh se queda dormido y Enkidu lo despierta, ellos se lanzan sobre
Huwawa y Gilgamesh lo distrae con halagos, despus el le pone un anillo de nariz y ata sus brazos. Huwawa
se humilla ante Gilgamesh y Enkidu y Gilgamesh casi lo suelta. Enkidu discute con Huwawa y cuando este
protesta, le corta la cabeza. Gilgamesh se encoleriza por la accin impetuosa de Enkidu.
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La parte principal del cuento de Gilgamesh incluye un viaje al inframundo. Inanna abroga a Gilgamesh, siendo
su hermana, cuando se ha ocupado su rbol huluppu y l est receptivo. El tira abajo el rbol y le hace un
trono y una cama para ella. A cambio del favor, Inanna fabrica un pukku y un mikku para l. El los deja
afuera, va a dormir y no puede encontrarlos donde los dej cuando despierta. Haban cado en el inframundo.
Enkidu le pregunta cul es el problema y Gilgamesh le pide que los recupere, dndole instrucciones de cmo
comportarse en el inframundo. Enkidu entra en la gran morada a travs de una puerta, pero rompe varios
de los tabes del inframundo de los cuales Gilgamesh le
advirti, incluyendo el usar ropas y sandalias limpias, llevar
buen aceite o un arma personal, hacer ruido, o
comportarse normalmente hacia alguien familiar. Por estas
violaciones es atado rpidamente por las protestas del
inframundo. Gilgamesh aboga a Enlil, quien rechaza
ayudar. Es la intervencin de Enki quien rescata al hroe -
o por lo menos levantada su estela para que Gilgamesh
pueda hablar.
(Gilgamesh y Enkidu)
KUR, significa literalmente la montaa, la tierra extranjera, o la tierra y vino a ser identificado con el
mundo terrenal y, ms especficamente, el rea en el que estuvo contenido o contuvo el Abzu. en el "preludio
a Gilgamesh", Enkidu y el inframundo, Ereshkigal tom cargo del Kur como premio, al mismo tiempo en el
que En y Enlil tomaron cargo del cielo y la tierra. Ms adelante en el mismo pasaje, Enki tambin luch con
Kur y sale probablemente victorioso, de tal modo que es capaz de demandar el ttulo de seor de Kur (el
reino). Kramer sugiere que Kur se asemeja a una criatura dragn, recordando a Tiamat y Leviathan. Los
textos sugieren que la lucha con Enki pudo haber utilizado instrumentos de la tierra de kur; sus piedras o sus
criaturas que lanzan piedras.
En las hazaas y hazaas de Ninurta
Esta deidad se propuso destruir el Kur. En un principio Kur intimida a Ninurta y se retira, pero cuando Ninurta
vuelve con mayor resolucin, Kur es destruido. Esto suelta las aguas del Abzu, haciendo que los campos sean
inundados con aguas sucias. Ninurta contiene el Abzu llenando de piedras el cadver de Kur. Ninurta
entonces drena estas aguas hacia el Tigris. La identificacin del antagonista de Ninurta en este pasaje del Kur
no aparece ser alumbrado. El negro y verde parecen identificar a su enemigo como el demonio Asag, que
eran el engendro de An y de Ki, y que produjo monstruosos vstagos con Kur.
Inanna y Ebih
Inanna tambin es descrito en himnos como el destructor de Kur. Si, como hace Kramer, uno identifica a Kur
con Ebih, entonces comprenderemos que el a infringido un gran terror contra los dioses, el Anunnaki y la
tierra, enviando continuamente rayos de fuego contra la tierra. Inanna declara a An que ella atacar Ebih a
menos que someta. An le advierte sobre tal ataque, pero Inanna procede de todos modos y lo destruye.
GUGALANNA, es el marido de Ereshkigal y segn Kramer, el toro del cielo, el negro y el verde lo identifican
no muy claramente con Ennugi, el dios de canales y de diques, ms bien que el toro del cielo. Despus de
que Gilgamesh despreciara a Inanna, ella enva al toro del cielo para que aterrorice a Erech.
HUWAWA, es el guardin del cedro del corazn, en la tierra de la vida, Huwawa tiene la dentadura de
dragn, la cara de un len, un rugido como el agua de una inundacin, pies con enormes garras y una gruesa
melena. l vivi all en una casa de cedro. Parece haber atacado a Gilgamesh, Enkidu y compaa cuando
talaron ese cedro, ellos se lanzan sobre Huwawa y Gilgamesh lo distrae con halagos, despus el le pone un
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anillo de nariz y ata sus brazos. Huwawa se humilla ante Gilgamesh y Enkidu y Gilgamesh casi lo suelta.
Enkidu discute con Huwawa y cuando este protesta, le corta la cabeza.
Tambin existieron dioses en Kur con palacios y que fueron reverenciados:
Namtar, destino, es el demonio responsable de la muerte. Namtar no tiene manos ni pies y no come ni
bebe.
Hubishag
Ningishzida, es el dios del amanecer.
Dimpemekug, sin ningn palacio
Neti, el jefe de los guardianes, ningn palacio.
Los sumerios tenan muchas otras deidades, la mayor parte de las cuales parecen haber sido de menor
importancia.
Demonios y genios
Los demonios tiene un carcter muy vago en la cultura mesopotmica, aunque siempre nocivo, en el origen
del mundo aparecen como prisioneros del gran dios Anu, el cual los utiliza como herramientas punitivas con
los cuales desatar su ira y venganza; con el tiempo estos logran escapar de la influencia de Anu actuando
libremente y apareciendo en forma de enfermedades, plagas y desastres; tambin son capaces de arrebatar
la razn a los hombres, necesitando la prctica exorcista para deshacerse de ellos o mediante la tpica
plegaria al dios sanador Enki.
Los genios aparecen en una posicin intermedia entre el mundo de los dioses y el terrenal, posicionndose en
la escala inferior del panten sumerio; sus acciones siempre son bondadosas y se suelen asociar a
circunstancias protectoras.
La vida y la muerte
La muerte, de la que nadie poda sustraerse a excepcin de los dioses, las posibilidades de una vida Ms All,
ubicada bajo tierra y separado de ella por el mtico ro Ilurugu, eran muy restringidas. Los sumerios creyeron
que una vez que la persona pereca, sta se transformaba en una especie de espritu o fantasma (gidim) la
cual permaneca confinada en un mundo de desgracia que se desenvolva en un ambiente oscuro y fro, con
agua salobre y lleno de polvo.. Dependiendo el tipo de muerte que haba tenido el individuo, ste espritu
poda tener un carcter malfico creando desgracia y dolor en el reino de los vivos. El difunto quedaba
reducido a un espritu o sombra,
El inframundo
El mundo terrenal de los sumerios es revelado, hasta cierto punto, por una composicin sobre la muerte y la
vida futura del rey y seor Ur-Nammu. Despus el morir en el campo de batalla, Ur- Nammu llega al
inframundo, donde ofrece regalos diversos y sacrificios a los siete dioses del inframundo
" Nergal, [el endiosado] Gilgamesh, Ereshkigal [la reina del mundo terrenal], a la que se da a Kur
en el inframundo o se le da dominio sobre el inframundo en el preludio a Gilgamesh, Dumuzi [el
pastor, marido de Inanna], Namtar, Hubishag, y Ningishzida - cada uno en su propio palacio; ...
algunos de los muertos fueron ofrecidos a l, quizs para ser sus asistentes y Gilgamesh, su hermano
querido, explicndole las reglas y regulaciones del inframundo."
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Otra tabla indica que el sol, la luna, y otros dioses, tambin pasaron tiempo en el inframundo. El sol viaja all
despus de ponerse, y la luna descansa all al final del mes. Utu y Nanna decretaron all el destino de los
muertos. Los hroes muertos comieron el pan, bebieron, y apagaron la sed muerta con agua. Los dioses del
inframundo, los difuntos, y su ciudad, fueron rezados en beneficio de los muertos y su familia.
La versin sumeria de Gilgamesh incluye un viaje al inframundo tambin. En el prlogo, Enki navega hacia el
Kur, para rescatar probablemente a Ereshkigal despus de que le entregaran al Kur y es asaltado por
criaturas con piedras. La parte principal del cuento incluye un viaje al inframundo tambin. Enkidu entra a la
gran morada a travs de una puerta, para recuperar el pukku y el mikku, objetos de Gilgamesh y de una
naturaleza incierta. En su camino rompe varios tabes del inframundo. Por estas violaciones es atado
rpidamente por las protestas del inframundo y es gracias a la intervencin de Enki, quin salva al hroe.
Cuando Enlil visita el inframundo, debe pasar por un portero, seguido por un hombre del ro o un hombre
de la barca, los cuales actan como guardas.
Inanna tambin visita el Kur, que da lugar a un mito evocador de la historia estacional griega de Persephone.
Ella estuvo presente para atestiguar los ritos fnebres del marido de su hermana Ereshkigal, Gugalanna, el
"toro del cielo". Ella toma precaucin avisando a su criado Ninshubur, para que vaya en buscar la ayuda de
Enlil, Nanna, o Enki, pero no vuelve. Inanna golpea las puertas externas del Kur y el portero, Neti, le
pregunta. El consulta con la reina Ereshkigal y despus permite que Inanna pase a travs de las siete puertas
del inframundo. A cada puerta, la requieren quitarse adornos y prendas de ropa, hasta que en la sptima
puerta, ella acaba desnuda. Entonces Annuna emite un juicio en su contra con lo que Ereshkigal la mata y la
cuelga en la pared.
Inanna es rescatada por la intervencin de Enki. El crea a dos criaturas neutras (sin sexo), que empatizan con
el sufrimiento de Ereshkigal, y de tal modo ganan un regalo, el cadver de Inanna. Ellos le devuelven a la
vida gracias al pan de la vida y el agua de la vida, pero el inframundo sumerio conserva una ley de los
muertos, nadie pueden marchar sin abastecer al inframundo con alguien en su lugar. Inanna es escoltada por
demonios galla, ms all de Ninshubur y por miembros de su familia. Ella no les permite que reclamen a
cualquier otra persona hasta que ella vea a Dumuzi en su trono de Uruk. Entonces ellos conspiran contra
Dumuzi, el cual logra escapar por dos veces transformndose, con la ayuda de Utu. Aunque eventualmente es
atrapado y matado. Inanna acompaa a su hermana, Geshtinanna, en el luto y van a ver a Dumuzi. Ella,
Ereshkigal, permite que Dumuzi, el pastor, permanezca en el inframundo solamente seis meses del ao,
mientras que Geshtinanna permanecer los otros seis. Como la historia griega del secuestro de Persephone,
esto lig el cambio estacional, la aparicin de las plantas en la tierra, con el retorno de cada deidad del
inframundo. Aunque l haba sido siempre pastor (y posiblemente un rey mortal) lo bendijeron con las
energas de la fertilidad que siguieron con la consumacin de su unin a Inanna en el noviazgo de Inanna y
Dumuzi.
"Como el granjero, deja que fertilice los campos,
Como el pastor, deja que multiplique los rebaos,
Bajo su reinado dejar que haya vegetacin,
Bajo su reinado dejar que haya rico grano."

Geshtinanna tambin se asocia a crecimiento, pero donde su hermano gobierna sobre el grano cosechado en
primavera, ella gobierna sobre las vides cosechadas en otoo.
Templos, clero y culto
Los hombres que haban sido creados exclusivamente para el servicio de los dioses, segn refieren
determinados mitos, deban cuidar de ellos en lugares apropiados, mediante un culto escrupulosamente
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regulado por un competente clero, que tuvo tambin una extraordinaria importancia social, econmica y
cultural. Este culto se desarrollaba en los templos, en grandes casas o en santuarios, los cuales se convertan
en centros religiosos que concentraban los recursos econmicos y polticos de la sociedad. Este lugar de culto
sola estar situado sobre una gran plataforma o terraza, orientado segn los puntos cardinales sumerios y que
reciben el nombre de zigurats, con un exterior construido a base de adobes y ladrillos y embellecidos por
placas de mrmol y con un interior distribuido en naves y capillas, adoptando un sistema de eje acodado
(disposicin que impeda ver directamente desde la entrada
la cmara de la divinidad).
(Zigurat de Ur)
Los templos se iban construyendo superpuestos unos
encima de otros, cubriendo los restos, que servan de
cimientos.
Como hecho resaltado hay que recalcar que para toda la
historia sumeria no se han encontrado estatuas de dioses
en el interior de los templos, siendo las estatuas halladas, representaciones de orantes y de reyes que se
creen que funcionaran como portavoces de stos hacia la divinidad.
La lista de sacerdotes la encabezaba el en y su eleccin se estableca mediante un rito adivinatorio. Los
templos contaron tambin con personal religioso femenino y que solan ser hijas de reyes. Hay que resaltar el
marcado carcter poltico que adquiri en un primer momento el En, o jefe religioso, dirigiendo la comunidad
y actuando como rey del territorio, para ir con el tiempo y a partir del tercer milenio perdiendo esta
vertiente, acabndose por separar finalmente los mbitos polticos y religiosos.
Los cultos y ceremonias estuvieron perfectamente regulados dentro de unas lneas uniformes para todo el
pas, establecindose sacrificios, cruentos e incruentos, de personas o animales, libaciones de agua, cerveza,
vino y aceite y ofrendas de exvotos, bienes y comida. En cuanto a las ofrendas stas podan ser de carcter
regular o ceremonial, solindose dejar dentro del templo y consistiendo en comida o bebida, estatuillas de
orantes y animales como peces, cabras, ovejas o aves. Tambin este culto sumerio se tributaba a nivel
urbano y familiar, cada uno con sus divinidades propias. Los hombres deban expiar sus pecados a travs de
lamentos pblicos o plegarias para aplacar a la divinidad. El culto nacional fue tributado a Enlil en Nippur.
Los sumerios idearon diferentes relatos para explicar la creacin del hombre, concebido en todos los casos
como siervo (pero no esclavo) de la divinidad. Su creacin fue motivada por los propios dioses ante la
carencia de cuidados que deban soportar, por lo que el destino del hombre no fue otro que el de servir a los
dioses. Faltan datos suficientes para determinar porque en determinado momento, estos decidieron acabar
con la humanidad a travs de un devastador Diluvio.
A pesar de estas escasas perspectivas, el sumerio no dio la espalda a sus dioses, de hecho, se senta formar
parte de un cosmos y en consecuencia esperaba alcanzar la bendicin de sus dioses, cuando le juzgasen en la
ultratumba.