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La Reforma Protestante

Se conoce con el nombre de Reforma Protestante al movimiento religioso de tendencia


renovadora que se produjo en Europa en el siglo XVI y que origin, a su vez, la ruptura de la
unidad cristiana y la consiguiente formacin de otras Iglesias, independientes de la autoridad
papal: las Iglesias Protestantes. Muchas de estas iglesias surgidas de ese movimiento se
denominaron Iglesias reformadas con el propsito de evocar una disposicin a la conversin
y renovacin
La Reforma Protestante
El surgimiento de la Reforma Protestante es considerado como uno de los ms importantes
acontecimientos de la Historia, pues sus consecuencias, hoy en da, permanecen vivas en el
nivel religioso, poltico, econmico y cultural en el mundo. Para entender este fenmeno,
debemos situarnos en el contexto de la poca, es necesario evidenciar y determinar las
causas de las Reforma Protestante.
La Reforma Protestante se inici en Alemania, fue un movimiento reformador liderado por el
monje alemn Martin Lutero que public sus 95 Tesis, donde criticaba la venta de
indulgencias, como una reaccin contra las doctrinas de la Iglesia Catlica Apostlica
Romana, bien pronto esta nueva visin se difundi por varios pases de Europa, tomando en
muchos de ellos el cariz de un movimiento poltico, econmico y social
Causas de la Reforma Protestante
Fueron muchas las causas que originaron la Reforma Protestante, pero mencionaremos solo
las principales
La corrupcin del Clero
Muchos autores estn de acuerdo en sostener que el estado de corrupcin e ignorancia del
clero catlico, fue la causa fundamental de la Reforma. La verdad es que, a comienzos del
siglo XVI, la iglesia hacia frente a un difcil situacin originada, precisamente, como
consecuencia de la conducta extraviada de una parte de los eclesisticos quienes, olvidando
su condicin de tales, procedan al margen de las enseanzas religiosas. La Corrupcin en las
costumbres, ignorancia y demasiada sed de riquezas; carencia de vocacin eclesistica,
olvido de las sagrados deberes religiosos y relajacin de la disciplina, eran las manifestaciones
de este estado de crisis. Altos dignatarios y doctores de la Iglesia, en defensa de esta
institucin cristiana, clamaban por la moralizacin de ese Clero, predicaban el retorno a la
pureza de las costumbres, anhelaban tambin una Reforma. Por otra parte, haban contribuido
tambin a mermar la autoridad y prestigio de la Iglesia las ambiciones al solio pontifcio, al
cargo de Papa, que dieron como resultado el Gran Cisma o Cisma de Occidente.
Restaron, as mismo, unidad y fuerza a la Iglesia las querellas surgidas entre los concilios,
asambleas de obispos, y de los Papas. Muchos defendan la superioridad del Concilio sobre la
autoridad del Santo Padre. Igualmente estimularon las crticas al Clero, las riquezas y el lujo
desmedido de los mismos, contrarios a la sencillez, humildad y pobreza cristianas. Adems,
fueron el blanco de los ataques los desrdenes en simona o concesin inmoderada de
indulgencias.
La difusin de la Biblia
Debido a la aparicin de los nuevos inventos como la imprenta y el papel fue posible la
difusin de la Biblia, el libro Sagrado que contiene los Evangelios, fuente de la palabra de
Dios. El bajo precio y su fcil lectura contribuyeron a su generalizacin. Desde 1457, hasta
1518, salieron a la luz ms de cuatrocientas ediciones de la Biblia, y los Evangelios fueron
traducidos del griego, su versin original, por los eruditos humanistas.
El Humanismo
La infuencia del Humanismo y la difusin de la Biblia, originaron las crticas a las ideas
religiosas sostenidas por la Iglesia, se afrmaba, una marcada contradiccin entre las
enseanzas de los Libros Santos y la conducta del clero. Se lleg a la conclusin de que cada
creyente poda interpretar el contenido bblico segn su propia conciencia, libre examen, sin la
intervencin precisamente de la Iglesia Catlica. La invencin de la imprenta y el progreso de
la instruccin ponan la Biblia al alcance de todos esparciendo la conviccin de que la
salvacin del alma y el perdn de los pecados podan perseguirse con solo observar
rectamente los preceptos de la Sagrada Escritura.
Pretexto para la Reforma Protestante: La Concesin inmoderada de Indulgencias
Las crticas a la Iglesia precipitaron la Reforma, cuando se produjo la concesin inmoderada
de indulgencias, sea el perdn de los pecados mediante limosnas como pago a la Iglesia.
Esta distribucin de indulgencias, a la que se llam la venta, se llev a cabo por orden del
Papa Len X, con el propsito de recaudar fondos para la terminacin de la Baslica de San
Pedro, en roma. La Iglesia Catlica a fn de controlar la expansin Protestante en Europa, y de
no permitir su difusin en las colonias americanas, tomo muchas medidas, conocidas como la
Contrarreforma, que seran una barrera para la infuencia de las iglesias protestantes.
La Reforma ya tuvo sus antecedentes en dos movimientos de rebelda surgidos en la Edad
Media contra la Iglesia. Estos aparecieron al producirse el Cisma de Occidente. Fueron Juan
Wiclef y Juan Huss, los jefes de dichos movimientos, aunque fracasaron en su intento, dejaron
honda huella de accin y considerndoseles, debido a ello, como precursores de la Reforma
Religiosa. Durante la Reforma Protestante, en el siglo XVI, el Occidente catlico se divididos
en dos grupos, uno que sigui siendo catlico y el otro que tom el nuevo nombre de
protestantes. Haba ciertas similitudes bsicas entre la Iglesia catlica y los protestantes, que
se inspiraron en Jess como su fundador, que magnifcaban la Biblia y confrmaban la moral
cristiana y sus virtudes. Sin embargo, hubo varias diferencias teolgicas. Los protestantes no
estaban de acuerdo con los catlicos sobre los reclamos del Papa y rechazaban su autoridad
y gobierno. La Reforma Protestante realizo cambios importantes en lo que respecta a los
sacramentos, el rechazo de los conceptos de purgatorio, invocacin de los santos y la
veneracin de las reliquias. Los protestantes afrmaron con ello que la autoridad fnal
descansaba en la Biblia, mientras que los catlicos y los ortodoxos alegaron que la
autoridad resida en la institucin de la Iglesia Catlica.
Territorios de las Iglesias Protestantes y de la Iglesia Catlica
Las reas a las que el cristianismo catlico permaneca predominante inclua a Italia, Espaa,
Portugal, Francia , el sur Pases Bajos, los cantones forestales de Suiza, el sur de Alemania ,
Irlanda, Polonia, Lituania , Checoslovaquia , la mayor parte de Hungra , el norte de
Yugoslavia, Amrica del Sur, Amrica Central, Mxico, la mayora de las Indias Occidentales ,
Quebec y las Islas Filipinas. Sin embargo, el cristianismo protestante ya se haba propagado
en esos instantes principalmente en el norte y centro de Alemania, Escandinavia, Finlandia,
Estonia, Letonia, los Pases Bajos del Norte, la mayor parte de Suiza, Escocia, Inglaterra, los
Estados Unidos, la mayora de Canad, Sudfrica y Australia.
Consecuencias de las Reformas Protestantes
Si varias fueron las causas tambin varias las consecuencias de la irrupcin de la Reforma
Protestante de las que hablaremos a continuacin..
Intolerancia Religiosa
Un efecto inmediato y desafortunado de la Reforma Protestante fue la intolerancia, que se
expresaba en la persecucin y guerras religiosas. En lugar de generar el verdadero espritu de
Cristo, es decir, la paternidad de Dios y la hermandad del hombre, la reforma hizo que miles
sufrieran a causa de su religin. Los habitantes de los reinos de Espaa, Portugal e italianos,
se vieron obligados a permanecer en la iglesia catlica, para no sufrir la muerte o la prisin a
manos del Tribunal de la Santa Inquisicin. El rey Felipe II de Espaa, y Mara en Inglaterra
persiguieron a los protestantes. Del mismo modo, los prncipes protestantes de Alemania
castigaban a sus sbditos catlicos.
La Contrarreforma Catlica
La misma Contrarreforma es una consecuencia inmediata a la Reforma Protestante, ya que la
Iglesia Catlica us todos los mecanismos para impedir la diseminacin de la Religin
protestante en Europa y en las colonias europeas de Amrica. Es as como la Iglesia Catlica
convoco al Concilio de Trento y se acord muchos medidas como la reactivacin del Tribunal
de la Inquisicin Santo Ofcio; publicacin de el ndex, lista de libros prohibidos para la
lectura de los catlicos; se cre la orden religiosa de la Compaa de Jess, los Jesuitas, de
organizacin militar; se reafrm la jerarquizacin de la Iglesia con el Papa como jefe supremo,
entre otras cuestiones para detener el avance del Protestantismo.
Guerras Religiosas
La guerra civil estall en Suiza en virtud del lder protestante Ulrico Zuinglio. En Alemania, el
luteranismo dio lugar a disturbios civiles hasta el Tratado de Augsburgo, que restaur la paz en
el ao 1555. Tambin en Francia, la guerra civil estall entre los hugonotes, protestantes
calvinistas, y aquellos que preferan el catolicismo apoyados por la monarqua. Muchos de los
hugonotes tuvieron que salir de Francia despus de sufrir maltratos y matanzas. El Edicto de
Nantes expedido por el rey Enrique IV en 1598 restauro la paz en Francia. Estas guerras
civiles eran un obstculo a la seguridad, prosperidad y el progreso cultural. Como resultado de
la Reforma, las revueltas y guerras estalladas, causaron la prdida de la vida, propiedad,
prestigio y poder de los habitantes europeos.
Guerra entre Espaa y los Pases Bajos
Un gran nmero de holandeses que se haban convertido al calvinismo aumentaron y se
convirtieron en oposicin al rey Felipe II de Espaa, quien los gobernaba como prncipe de los
Pases Bajos, entonces una terrible guerra se llev a cabo y Holanda fue fnalmente
reconocida como estado independiente hasta el ao 1648, donde fue reconquistada cincuenta
aos despus de la muerte de Felipe.
La Guerra Anglo-Espaola
Durante el gobierno de Isabel, el protestantismo fue restablecido en Inglaterra. Felipe II de
Espaa enva una Armada con una amplia fota de buques de guerra con el fn de llevar la
conquista de Inglaterra. Sin embargo, el valor de los marineros Ingleses, as como de las
violentas tormentas, lograron repeler y destruir a la Armada espaola. En el mismo 1618,
estall una guerra en Alemania entre los catlicos y los protestantes, que dur treinta aos. De
ah que se la conozca como la Guerra de los Treinta Aos. Esta guerra pronto se extendi
como un incendio, en una guerra internacional que no slo tena causas religiosas, sino
tambin polticas y econmicas. Los diversos tratados del ao 1648 que pusieron fn a la
guerra con la Paz de Westfalia. Esto coloc a los protestantes en pie de igualdad con los
catlicos. Adems de que todos los bienes de la Iglesia seguiran estando en el poder de
quien la posea hasta el ao 1624.
Debido a la Reforma, las monarquas europeas se fortalecieron frente a la Iglesia Catlica. En
el nombre de la Reforma en Inglaterra, Enrique VIII priv al Papa de todo poder sobre la
Iglesia Inglesa. Los prncipes alemanes estuvieron felices de estar libre del control del Papa,
debido a la fundacin de iglesias nacionales que fnanciaron con la confscacin de bienes de
la iglesia catlica. Al espritu del nacionalismo se le dio un nuevo impulso por la Reforma.
Nuevas ideas surgieron en otros campos como el econmico en el que hubo cambios
estructurales. La gente se sinti libre de las ideas medievales y la tirana de la Iglesia Catlica.
Por lo tanto, podran ejercer determinadas actividades econmicas como el prstamo de
dinero, que fue criticado en el pasado por el papado. Al aniquilar el poder econmico de la
Iglesia medieval Catlica, la Reforma allan el camino para el surgimiento del capitalismo. A
pesar que la Reforma fue de naturaleza religiosa, tuvo efectos de largo alcance en todos los
campos de la vida humana. Por lo tanto, ayud en la formacin del mundo moderno, junto con
otros movimientos como el propio Renacimiento
Espritu nacionalista
Defino el Espritu Nacional como la empata mutua que existe entre los
miembros de un grupo humano por la comn pertenencia de origen a una
nacin. Con esta definicin deamos de lado la idea de que el Espritu
Nacional sera una especie de conglomerado de ectoplasmas. !ue
"egel# sin duda# el primer filsofo que llam sistem$ticamente la atencin
sobre la existencia del Espritu Nacional# como una obeti%acin de la
conciencia colecti%a de una nacin. &or su parte# el marxismo afirm que
en la ma'ora de las %eces# eran las escalas de %alores particulares de
las clases dominantes las que se pro'ectaban# como si hubiesen sido
comunes a todos los grupos existentes en un pas# independientemente
de los antagonismos de clase ' de intereses que las separaban. (ostu%o
tambi)n# que slo con la dictadura del proletariado# tal como la existente
en la entonces *nin (o%i)tica# podra lograrse una %erdadera
Conciencia Nacional.