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LA LITERATURA HISPANOAMERICANA DEL SIGLO XX

1. El Modernismo hispanoamericano

Puede decirse que el Modernismo representa la mayora de edad de la literatura
hispanoamericana. Por vez primera se desarrolla en el subcontinente un movimiento literario
autctono que influir en Espaa y no al revs, como haba sucedido hasta ahora. Adems, se
abre la puerta a la gran poesa del siglo XX.

1.1. Races del Modernismo:

La transicin entre los siglos XIX y XX viene marcada en Hispanoamrica por el
modernismo, movimiento literario fundamentalmente potico, que surge del deseo de
superacin del realismo.
Influido por el simbolismo francs el modernismo pretende desligarse de la tutela literaria
espaola. As, se sientan las bases de lo que ser la gran literatura hispanoamericana del siglo
XX y su perpetua bsqueda de formas nuevas para expresar la compleja realidad de los distintos
pases del continente.
Se produce una profunda renovacin del lenguaje literario, cuyo objetivo ser la belleza
absoluta (para sus caractersticas formales. Algunas notas temticas distintivas son:
Subjetivismo, intimismo, angustia existencial y sensualidad.
Evasin de una realidad materialista rechazada hacia el exotismo.
Cosmopolitismo y conciencia nacional frente a Espaa y Estados Unidos.

1.2. Los grandes poetas modernistas:

Rubn Daro (1867-1916) es la mayor figura modernista.
Jos Mart, gran prosista en su Diario, escribi varios libros de poesa: Ismaelillo
(1882), Versos libres (1882), Versos sencillos (1891). A veces con tono visionario a lo
Whitman, a veces en verso libre y con expresin sencilla, canta a la naturaleza y al hombre con
imgenes de gran originalidad.

2. Poesa hispanoamericana del siglo XX

2.1. Vanguardismo:

Tras un perodo posmodernista, la poesa hispanoamericana abraza con decisin el
vanguardismo. Incluso se llega a crear una importante corriente autctona, el creacionismo, que
se exportar a Espaa. Tres grandes figuras descuellan en estos aos: Csar Vallejo, Vicente
Huidobro y Jorge Luis Borges.
El agotamiento de la vertiente formalista y evasiva del modernismo, muy clara tras la
muerte de Rubn Daro (1916), se resume en los versos del mexicano Enrique Gonzlez
Martnez (1871-1952):
Turcele el cuello al cisne de engaoso plumaje (...)
l pasea su gracia no ms, pero no siente
el alma de las cosas ni la voz del paisaje.
Predomina un ansia de autenticidad que lleva a los poetas a describir la realidad
cotidiana y a refugiarse en el intimismo.

Vallejo, el poeta del dolor (1892-1938), de familia mestiza, se licenci en letras.
Encarcelado por razones polticas, se traslad a Pars, donde vivi muy pobremente y casi
olvidado hasta su muerte. Antes, combati por la Repblica en la Guerra Civil espaola.
Los heraldos negros (1919) conserva ecos del modernismo, pero muchos de sus
poemas, centrados en el sufrimiento y la angustia, presentan ya una mtrica irregular un tono
coloquial.
Trilce (1922): audazmente vanguardista, sus innovaciones formales sirven para
expresar un hondo desarraigo existencial.
Poemas humanos (1929): recopilacin pstuma de poesa social que incluye Espaa,
aparta de m este cliz, poemas de la Guerra Civil.

Huidobro y el creacionismo (1893-1948) es el mximo representante del
vanguardismo potico hispanoamericano.
El creacionismo, divulgado en 1914 con el manifiesto Non serviam, niega que el arte
deba imitar a la naturaleza y sostiene que ha de crear nuevas realidades a travs de la palabra,
suprimiendo lo anecdtico y basndose en la metfora.

Jorge Luis Borges (1899-1986) es una de las ms destacadas figuras literarias
mundiales del siglo XX. Aparte de una obra narrativa muy importante cultiv la poesa en dos
etapas separadas por treinta aos.
Durante su permanencia en Espaa, entre 1918 y 1921, el joven Borges se adhiri al
ultrasmo, que difundi en Argentina a su regreso. Con el deseo de lograr una expresin pura,
la fuerza potica se cifra en la metfora.
En su vejez retomara la poesa, ya con un estilo sencillo y culto muy distinto, para
indagar en los misterios del hombre y en general en los mismos temas de su narrativa.

2.2. Compromiso y posvanguardia

Los aos treinta vivieron una gran conflictividad poltico-social en todo el mundo, que
favoreci la toma de conciencia de los escritores. La poesa hispanoamericana, sin renunciar a
los logros formales vanguardistas, acentu su compromiso con la realidad, pero en su evolucin
hasta nuestros das ha tomado caminos muy diversos.

Guilln y la poesa negra. La tendencia general de principios de siglo hacia la
bsqueda de lo autctono le llev a la revalorizacin de la cultura de la poblacin negra,
despreciada hasta entonces. Los estudios folclricos demostraron sobre todo la riqueza de la
poesa popular.
La fusin entre vanguardismo y folclore negro desemboc en la llamada poesa negra o
afroamericana, semejante al neopopularismo de la generacin del 27.

Pablo Neruda es uno de los poetas ms importantes del siglo XX. Su primer libro
importante, Veinte poemas de amor y una cancin desesperada (1924) se ha convertido en un
clsico por su madurez y emotividad. Con estilo sencillo, combina el canto al amor, la angustia
adolescente y la aoranza de la naturaleza de su infancia.
Residencia en la tierra (1933) nace de una profunda crisis existencial. Adopta el estilo
surrealista para expresar en metforas deslumbrantes y hermticas su desolacin y oscuridad
interior.
Saldr de esta situacin volcndose en el compromiso poltico y social, que culmina con
Canto general (1950), extenso poemario que repasa la historia de Amrica. En sus ltimas
obras, el compromiso se alterna con la temtica amorosa (Los versos del capitn, 1952) y el
canto a los objetos cotidianos (Odas elementales,1954).

Octavio Paz (1914-1998) combati en la Guerra Civil con el bando republicano.
Recibi el premio Nobel en 1990. Su produccin potica inicial, recogida en Libertad bajo
palabra (1960) combina la poesa comprometida con la esttica surrealista para plantear
problemas existenciales (soledad, comunicacin, tiempo, amor) con un lenguaje libre y
hermtico.




3. Narrativa hispanoamericana del siglo XX

3.1. Dos tendencias a principios de siglo:

Del modernismo nace una corriente de relato breve de tema fantstico, que cultiv el
propio Rubn Daro y sigui Horacio Quiroga (1878-1937) con truculentos cuentos
ambientados en la selva.
La otra tendencia, ms desarrollada, ser la novela realista y naturalista de tema
autctono, que aparece con notable retraso respecto a Europa, y que presenta varias
modalidades: novela de la revolucin mexicana, novela indigenista, que denuncia la opresin
de los indios, y novela de la tierra, que con el tema de fondo del conflicto entre civilizacin y
barbarie narra la fuerza destructora de la selva.

3.2. La renovacin narrativa de 1940-1960:

En la dcada de los cuarenta, Hispanoamrica se beneficia econmicamente de la guerra
europea y experimenta un crecimiento urbano. La vida cultural se enriquece adems con la
llegada de numerosos intelectuales espaoles republicanos o europeos exiliados.
Comienza entonces la superacin del realismo narrativo. Los rasgos innovadores sern
la incorporacin de la temtica urbana, el uso de nuevas tcnicas estructurales y el realismo
mgico que consiste en una representacin compleja del mundo, que admite al mismo nivel lo
racional, lo onrico y lo fantstico. Se plantea como nica posibilidad de tratar la realidad
suramericana, muy distinta a la europea por la pervivencia de lo mgico o maravilloso, y por la
fuerza telrica de la naturaleza.

Borges. Destacan sus cuentos Ficciones,1944; El aleph, 1949 y El libro de arena, 1975.
Su estilo, aparentemente distanciado pero muy emotivo, se caracteriza por la concisin
y por la irona, as como por su carga cultural (autntica o ficticia). Su compleja temtica de
carcter filosfico y existencial, presenta varios submotivos:
Carcter ilusorio de la realidad, que se confunde con la ficcin.
Misterio de la identidad: el doble, el sueo, la reencarnacin.
Mundo como laberinto indescifrable.
Concepcin circular del tiempo.

Miguel ngel Asturias dedica su novela ms importante, El seor presidente (1946), a
la figura del dictador, tema muy habitual en la narrativa hispanoamericana, pero situndolo en
una atmsfera de pesadilla, donde se mezclan lo absurdo y lo grotesco.

3.3. El boom de la narrativa hispanoamericana:

La renovacin de la narrativa hispanoamericana de los aos cuarenta se prolonga con un
extraordinario grupo de novelistas, que a mediados de los sesenta alcanza reconocimiento
internacional. El realismo mgico se combina con tcnicas de vanguardia para la indagacin del
mundo: es la llamada novela total.

3.3.1. El triunfo de un nuevo realismo

Muchos de los nuevos narradores se establecieron en Europa, donde en los aos sesenta
se afirmaba que la novela era un gnero muerto, tras el agotamiento del realismo social. Un
grupo de editores espaoles decide lanzar, en cambio, a los jvenes novelistas
hispanoamericanos. El xito es total y el pblico descubre unas excelentes novelas, muy
complejas en fondo y forma, pero que adems recuperan el placer de contar y escuchar historias.
Las nuevas novelas tienen en comn el deseo de profundizar en la realidad, considerada
ms compleja que su mera apariencia, y en la que se integran lo irracional, lo fantstico y lo
simblico.

3.3.2. Cultivadores del realismo mgico

Juan Rulfo (1918-1986) se convierte en uno de los maestros del nuevo estilo con la
novela Pedro Pramo (1955), que narra con juegos espacio-temporales constantes el viaje de un
hombre al pueblo de su padre, cuya historia reconstruir dialogando con vivos y muertos.

Julio Cortzar (1914-1984) Sus novelas se caracterizan por su radical
experimentalismo formal y por su anlisis del hombre contemporneo, con sus preocupaciones
existenciales y sociopolticas.
Su principal novela, Rayuela (1963), es una obra clave de la literatura
hispanoamericana. Su estructura en secuencias sueltas permite distintas lecturas y, por tanto,
diversas interpretaciones. Con ello pretende expresar mejor los temas del caos y el azar de
nuestra vida y de la relacin entre el artista y lo creado.
Quiz lo mejor de su obra sean sus cuentos (Bestiario, 1951; Final de juego, 1956;
Todos los fuegos el fuego, 1966) en los que, con un estilo ambiguo, irnico y tierno a la vez, lo
fantstico y lo absurdo surgen en medio de lo cotidiano.

El Macondo de Garca Mrquez es el ms famoso y ledo de los grandes narradores
hispanoamericanos. Su infancia en la costa caribea le proporcion temas e historias para crear
el imaginario Macondo. Como otros escenarios mticos de la narrativa hispanoamericana,
simboliza la conflictiva realidad de todo el continente y del ser humano en general.
All ambientar sus primeras obras (El coronel no tiene quien le escriba, 1961; La mala
hora, 1962), de desbordante imaginacin.
Su gran xito es Cien aos de soledad (1967), novela emblemtica del boom
hispanoamericano. Narra la historia de siete generaciones de una familia perseguida por un
destino fatal que resume simblicamente la evolucin sociopoltica del subcontinente. Obra
maestra del realismo mgico, lo fantstico y lo inslito se mezclan con lo cotidiano, gracias al
don de narrar del autor.
En la obra de Gabriel Garca Mrquez el periodismo y la literatura, sus dos oficios, se
han entrecruzado muchas veces, como en el apasionante reportaje Relato de un nufrago (1955)
o en uno de sus ltimos libros, Noticia de un secuestro (1996).
De parecido estilo ser El otoo del patriarca (1975), sobre un dictador. Sus siguientes
obras (Crnica de una muerte anunciada, 1981; El amor en los tiempos del clera, 1985) con la
misma cuidada estructura y calidad literaria, se alejan ya del realismo mgico.

Mario Vargas Llosa es otra de las grandes figuras de la narrativa hispanoamericana por
su incansable indagacin en las tcnicas narrativas y por la complejidad de sus mundos
novelescos.
Su primera obra, La ciudad y los perros (1962), que encabez el boom, expresa, a travs
de la denuncia del machismo y violencia de un colegio militar limeo, una crtica a la sociedad
peruana. La casa verde (1966) entremezcla tres historias, ambientadas en tres lugares distintos
de la selva, que confluyen en un prostbulo.
Conversacin en la Catedral (1970) es su obra ms ambiciosa y lograda. Su compleja
estructura, con constantes saltos temporales y cambios de punto de vista, se articula en cuatro
historias. Ofrece un desolador fresco de la sociedad peruana bajo una dictadura.

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