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INVESTIGACIN EPIDEMIOLGICA

De manera estricta y rigurosa no es posible hablar acerca de Investigacin Epidemiolgica o


nicamente de Epidemiologa, ya que dicha expresin tiende a producir confusin, puesto que
aparenta ser un mtodo nico y ms o menos simple que pudiera dar sistemticamente una
solucin epidemiolgica a los problemas de salud.
La palabra epidemiologa proviene del griego, cuyas races son epi- (sobre), demos
(pueblo) y logos (palabra, tratado), ms el sufijo -ia (cualidad), en conjunto interpretadas como
la ciencia que estudia enfermedades que afectan a todo el pueblo.
Segn Londoo(2010)
1
, epidemiologa se define como la rama aplicada de la ciencia que
estudia la salud y la enfermedad de la poblacin humana, cuyo objetivo principal es mejorar la
salud de la poblacin, de manera que lo que es prioridad para la medicina clnica (el paciente),
para la epidemiologa, dicha prioridad se expande y transforma en una poblacin integra, que le
permite situarse en el contexto de lo multidimensional e interdisciplinario.
No resulta extrao que en el transcurso del desarrollo de la epidemiologa haya
incorporado teoras, mtodos y conceptos propios de diferentes campos del saber, cuyas
aportaciones destacan en ramas como la medicina, la fisiologa, la microbiologa y la inmunologa;
de las disciplinas matemticas en la estadstica y la investigacin de operaciones as como en las
ciencias sociales como la psicologa, la sociologa, la antropologa, la socio-demografa y las
ciencias polticas.
Algunos de los propsitos de la epidemiologa son:
1. La descripcin del estado de salud de la poblacin.
2. El identificar la etiologa, las causas de la enfermedad o los factores de riesgo
relacionados con la presencia y aumento de las enfermedades.
3. Estudia la Historia Natural de la Enfermedad y su pronstico.
4. Identifica los cambios en la frecuencia de enfermedad en las poblaciones en el
transcurso del tiempo.
5. Auxiliar en la prevencin de nuevos casos mediante la disminucin a la exposicin de
los factores de riesgo, la bsqueda de curas y el prolongamiento de la vida del ser
humano.






1
Londoo Fernndez, Juan Luis (2010). Metodologa de investigacin epidemiolgica. Bogot: El Manual
Moderno, 2-3 p.p
TIPOS DE ESTUDIOS EPIDEMIOLGICOS

Como tal, el mtodo epidemiolgico es una aplicacin particular del mtodo cientfico
al que le corresponde una secuencia circular de etapas:

ETAPAS MTODO CIENTFICO MTODO EPIDEMIOLGICO
1 I. OBSERVACIN I. MTODO DESCRIPTIVO
2 HIPTESIS HIPTESIS
3 VERIFICACIN

II. Mediante repeticin, aplicacin
o revisin de lo observado.

II. MTODO ANALTICO
1.Estudios Longitudinales
-Prospectivos
-Retrospectivos
2.Estudios Transversales
III. Mediante modificacin
voluntaria de las condiciones de
investigacin.
III. MTODO EXPERIMENTAL
4 CONCLUSIONES CONCLUSIONES

ESTUDIO DESCRIPTIVO
Es la descripcin de la distribucin de la enfermedad en trminos de frecuencia en una poblacin o
en diferentes grupos de una misma poblacin.
Se caracteriza por:
Tener una presentacin sistemtica de los hechos observados.
Se conforma por un planteamiento y una definicin del problema.
El uso de datos estadsticos como fuente de informacin.
El uso de la observacin, que puede ser directa (en los casos en que se busca la
informacin, por ejemplo, mediante encuestas) o indirecta (cuando la informacin es
bibliogrfica o registrada).
El uso de variables.

Variables o factores de importancia epidemiolgica

a) Caractersticas de personas.
La cuales son la edad, sexo, raza o grupo tnico, ocupacin, nivel socio-econmico, estado civil,
hbitos. Tamao de la familia, orden de nacimiento, edad de la madre, privacin de padres por
muerte, divorcio o separacin.
b) Caractersticas de lugar.
Continente, pas, provincia, localidad, territorio, estado, comunidad, urbano, rural, piso o sala de
un establecimiento. La situacin geogrfica puede relacionarse con la frecuencia de las
enfermedades, las regiones o zonas estn delimitadas polticamente o por barreras naturales
como ros, desiertos, cordilleras.
Se ha pensado que las condiciones climticas, suelo y ambiente en general se encuentran
relacionadas con las causas de enfermedad sealando agentes causantes que slo pueden
sobrevivir en determinados climas, un -ejemplo de estos seran las enfermedades tropicales.
c) Caractersticas de tiempo.
Se subdividen en aos, meses, estaciones del ao, semanas, das. La distribucin temporal estudia
las modificaciones que presenta la frecuencia de las enfermedades en distintos periodos de
tiempo. Las variaciones en diferentes pocas no son slo naturales, como -las estaciones del ao
que modifican flora y fauna, tambin existen cambios debidos a la situacin socio-econmica y
poltica de un pas que influyen en la ocurrencia de la enfermedad.
Al estudiar los cambios temporales de frecuencia, se usan distintos periodos de tiempo:
Variacin o tendencia secular: son variaciones a largo plazo, 5, 10 ms aos.
Variacin peridica o cambios cclicos: alteraciones recurrentes en la frecuencia de
enfermedades, constituida por uno o pocos aos. Los ciclos pueden ser de dos formas:
-Variaciones estacionales: el ciclo es anual.
-Variaciones rpidas: son a corto plazo, se presentan bruscamente y en forma irregular.

ESTUDIO ANALTICO
Las diferencias observadas en los datos proporcionados por el mtodo descriptivo, respecto a la
distribucin y frecuencia de las enfermedades, permiten elaborar hiptesis que pueden ser
probadas para ser aceptadas o rechazadas por estudios ms profundos. El mtodo analtico
estudia las razones de alta o baja frecuencia de las enfermedades en un grupo especfico. De
acuerdo a la investigacin que se realiza se subdividen en longitudinales y transversales.
Estudio Longitudinal
Se caracteriza por considerar el tiempo que transcurre entre factor (causa) y efecto (la aparicin
de los sntomas o la manifestacin del dao).
N O X A Aparicin de sntomas o del dao.
(Factor o causa)
Tiempo
transcurrido
Puede empezarse de la noxa para observar la aparicin del dao o puede iniciarse desde la
aparicin del dao y buscar la presunta causa.
a) Estudios Longitudinales Prospectivos
Los estudios prospectivos tambin son conocidos como estudios de perspectiva, de cohorte o de
seguimiento. En este tipo de estudio se selecciona un grupo de personas, llamada cohorte, esta
cohorte debe estar libre de la enfermedad en cuestin, lo que vara es su exposicin al factor en
estudio (que puede ser un hbito, un rasgo fisiolgico o la exposicin a un agente patgeno). El
grupo de estudio es seguido en el tiempo para determinar diferencias en la velocidad con que
aparece la enfermedad supuestamente relacionada con la exposicin al factor.
b) Estudios Retrospectivos
Tambin llamados estudios de casos y testigos o de casos y controles. Para estos estudios se
selecciona un grupo con la enfermedad en estudio (grupo de casos) y otro grupo en el que no hay
enfermedad (grupo testigo o grupo control), todos los dems factores deben ser los mismos o
similares al grupo de casos. Se investiga si en el pasado, existe el factor al que presuntamente
deberan haber sido expuestos los integrantes del grupo de casos y se compara con el grupo
control que supuestamente no es tu vieron en exposicin al factor o factores especficos y se
analizan los resultados.
Se debe tener cuidado con las variables que se van a investigar, puesto que debe existir cierta
congruencia entre ellas.
ESTUDIO TRANSVERSAL O VERTICAL
El estudio transversal no considera el tiempo transcurrido entre la accin del factor y la
manifestacin de dao.








Un grupo de casos
(enfermos)
Varios grupos con
diferente incidencia
y/o prevalencia
O
U
N
M
O
M
E
N
T
O
D
A
D
O
Un grupo o varios de
aparentemente sanos
(Testigos o controles)
ESTUDIO EXPERIMENTAL
El estudio experimental estudia el efecto que se produce al manipular la supuesta causa o factor
que est bajo el control del investigador, dnde intervienen las variables del tipo independiente y
dependiente. La aplicacin del Mtodo Experimental puede consistir en las siguientes pruebas:
a) Profilcticas: evaluar la eficacia de medidas preventivas de proteccin o de control.
b) Etiolgicas: investigan las causas que generan la enfermedad y se establece un proceso
patgeno.
c) Teraputica: valorar la eficacia de substancias y compuestos usados como medicinas,
cosmticos y algunos preparados alimenticios.
BIBLIOGRAFA
Londoo Fernndez, Juan Luis. Metodologa de investigacin epidemiolgica. Bogot: Editorial El
Manual Moderno, 2010, 423 p.
Cervantes Len, M. J. Mtodo Epidemiolgico. CCHN-UNAM, 2012, 133 p.
CIBEROGRAFA
http://etimologias.dechile.net/?epidemiolog%EDa. Consultado el 15/08/2014, 11:02pm.
http://es.slideshare.net/gloriahg02/conceptos-basicos-de-epidemiologa. Consultado el
16/08/2014, 10:30am.

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