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Antropologa evolutiva del desarrollo


Juan Carlos Zavala Olalde
Maestro en antropologa, profesor de evolucin F. Ciencias UNAM.
olald@yahoo.com

Resumen
Se propone una nueva perspectiva de la investigacin antropolgica basada en la teora
evolutiva y el desarrollo en el ciclo de vida. Llamada antropologa evolutiva del
desarrollo, la perspectiva busca incluir en una manera coherente el conocimiento
antropolgico y generar una sntesis acerca de la idea que tenemos de nosotros mismos.
Palabras clave: antropologa evolutiva, antropologa del desarrollo, evolucin,
antropologa, teora antropolgica.


Introduccin
La teora antropolgica, en sus mltiples vertientes, siempre ha pretendido generar una
explicacin general acerca del ser humano como un ser cultural (vase Harris 1979).
Cada teora antropolgica en realidad puede ser considerada una escuela de
pensamiento cuyas bases tericas ms all de la teora evolutiva y la semitica no ha
sido tal cual teora. La antropologa no ha dejado de desarrollar enfoques con
perspectivas terico-explicativas en cada una de las reas de la antropologa. El
inconveniente est en la potencial separacin explicativa de fenmenos, todos ellos,
parte del mismo ser humano en su evolucin como una forma de vida en la Tierra.
Podemos agrupar en dos enfoques explicativos los diversos enfoques disciplinarios
antropolgicos encargados de la comprensin del ser humano, por un lado est el
estudio de los aspectos culturales en su sentido sincrnico y por otro lado aquellos que
lo hacen en su sentido diacrnico. El vnculo entre ellas se establece al ser parte del
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mismo fenmeno que es el ser humano, cuya comprensin requiere de ambos tipos
tanto como una forma de anlisis como en su sentido de sntesis. En este trabajo se
propone que una perspectiva llamada antropologa evolutiva del desarrollo que puede
estrechar ms la relacin entre ambos enfoques y proponer conceptos que los unifican.
La perspectiva pretende sustentarse en la teora evolutiva y sentar las bases para la
teora antropolgica.
La antropologa evolutiva del desarrollo no es una teora, sino un enfoque metdico para
comprender la realidad humana. Posee en cambio un claro compromiso terico con la
teora evolutiva, que si bien no est completamente concluida, se encuentra en constante
desarrollo. Podemos afirmar que una de las partes que faltan a la teora evolutiva es la
evolucin cultural (vase Piglucci and Mller 2010). La perspectiva aqu propuesta
supone la posibilidad de un considerable avance en ese sentido.
La antropologa evolutiva del desarrollo es una propuesta que deriva de la existencia de
una biologa evolutiva del desarrollo (evo-devo) en el rea de la biologa evolutiva. Son
varias las caractersticas de la evo-devo que pueden ayudar a plantear una nueva
perspectiva para la investigacin antropolgica. Lo primordial es que la evo-devo se
fundamenta en la Teora Evolutiva que es en s misma la Teora de la Biologa y cuyo
alcance claramente se extiende a todos los seres vivos incluido el ser humano. Esta idea
se discute (vase Fracchia and Lewontin 1999), bien puede afirmarse que se tiene un
mayor apoyo el uso de la Teora Evolutiva para unificar a las ciencias humanas que en
contra de su importancia (Mesoudi 2007). En segundo lugar la evo-devo permite
establecer un puente entre la variabilidad heredable que es fuente causal de la evolucin
y las novedades evolutivas que efectivamente son los organismos que sobreviven. As
que tanto el sustento terico, como la capacidad relacional de la evo-devo puede proveer
a la antropologa del vnculo que ha buscado desde principios de siglo XX con la Teora
Evolutiva dotando a la antropologa de una teora, ms all de escuelas del pensamiento
como el funcionalismo, el estructuralismo o el simbolismo. Para que eso sea posible hay
que establecer los lmites y alcances de esta perspectiva.
Una antropologa evolutiva del desarrollo se fundamenta en los dos adjetivos que le dan
nombre: 1. La evolucin y 2. El desarrollo. La evolucin es un fenmeno propio de la
vida en la Tierra, por ello no podemos suponer que el ser humano se aparta de dicho
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principio vital. En los hechos la antropologa no niega la evolucin humana, sino el
alcance explicativo que pueda tener para la disciplina. Ello se podr juzgar con mayor
precisin desde esta antropologa evolutiva del desarrollo. El desarrollo por su parte es
la constitucin del ser humano en cuanto tal. El ser humano lo es precisamente en su
desarrollo. Si suponemos que el ser humano es un ser esttico y cuyo modo de ser
permanece desde un punto a lo largo de su vida, es una mirada que no se ajusta con la
realidad. En cambio comprender al ser humano como un ser en constante desarrollo y
que es por el proceso de desarrollo lo que podemos saber de l, es una perspectiva con
mayor proximidad hacia la realidad. Por ello la propuesta unifica la importancia del
proceso evolutivo y del desarrollo humano.
El siglo XX ha sido llamado con justa razn El siglo del nio (Buenaventura 2000),
en l encontramos dos fenmenos claves en la atencin que recibe la infancia. Por una
parte los derechos de los nios y por otra la atencin de la antropologa hacia la infancia
como objeto de estudio. La primera se remonta al 24 de septiembre de 1924 cuando la
Asamblea General de la Liga de las Naciones adopta la Declaracin sobre los Derechos
de los Nio, que han ser ratificada en 1959 por las Naciones Unidas y en 1989 deriva
en la Convencin de los Derechos de los Nios. La segunda aportacin nace de la mano
de Margaret Mead, quien en noviembre de 1925 se dirige a su trabajo de campo en
Samoa, donde comienza el primer trabajo etnogrfico de la infancia (Hart 2006). El
trabajo de Mead se centra en la adolescencia de las mujeres de Samoa, en cierto sentido
an no se sita al lado de los infantes para ver su visin del mundo y su desarrollo. Su
investigacin nos permite conocer cmo se desarrollan las jvenes y adquieren ciertas
posibilidades en su vida adulta de acuerdo no slo a las caractersticas individuales, sino
tambin a la estructura social en la cual se desarrollan (Mead 1985). Esta es la vertiente
antropolgica, en la historia de la Lingstica, que incluimos como parte de la
antropologa, hay una data ms aeja. Los primeros trabajos en adquisicin de la lengua
fueron realizados en 1787 por Tiedemann, Darwin en 1877 y Taine en el mismo ao
fueron continuadores, as como Preyer en 1882, Sully (1895) y Shinn (1893), fueron
una lnea de investigacin totalmente centrada en la investigacin del desarrollo infantil,
aunque limitada a la adquisicin de la lengua, no obstante las preguntas que le dieron
origen correspondieron a la naturaleza del ser humano y su conducta (Campbell y Wales
1970).
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Por regla general la antropologa ve en la infancia un paso hacia la vida adulta que es
efmero y slo tiene consistencia cuando se trabaja con los adultos. En la infancia la
antropologa se ha situado en los momentos de transicin (Gennep 1969, vase revisin
de Hirschberg and Hirschberg 2004) o en explicar cmo aparecen los infantes en el
entrono social y en la cosmovisin (Evans-Pritchard 1962, Turnbull 2004). Siempre los
infantes son comprendidos desde la perspectiva de los adultos. Incluso en las etnoteoras
del cuidado parental, son los adultos quienes explican que es ser infante y cmo es su
desarrollo (Cervera 2006, 2007, 2007-2008). Al mismo tiempo los trabajos de los
autores citados nos dejan ver que la cultura est tan permeada por la importancia del
desarrollo infantil que en cierta medida comprueban cmo tambin el desarrollo infantil
determina parte del rumbo del grupo cultural. En la infancia se sitan elementos
definitorios de la cosmovisin y modo de vida propio de las personas de la cultura. Esta
cualidad del desarrollo infantil ha sido descuidada en la antropologa suponiendo que
son los adultos los nicos constructores de la cultura o que la importancia del desarrollo
slo es palpable en los adultos. Si bien se ha trabajado sobre las culturas infantiles, la
perspectiva aqu discutida supone que la cultura es tanto diacrnica, como
sincrnicamente lo que es por el desarrollo cultural del infante. El desarrollo como tal
debera tomarse como un eje que permite efectivamente conocer: 1. Cmo es una
cultura, 2. Cmo se conecta histricamente una generacin con la otra derivando en un
proceso evolutivo, 3. Cmo es el ser humano en tanto ser biocultural.
Antecedentes histricos de la biologa evolutiva del desarrollo
Para saber cmo puede ser una perspectiva de la antropologa evolutiva del desarrollo
primero ser necesario hablar de cmo se ha desarrollado la biologa evolutiva del
desarrollo y cul es su potencial para la antropologa. La finalidad de la evo-devo es
estudiar los patrones de expresin gentica durante el desarrollo de organismos
individuales para explicar cmo los grupos de organismos evolucionan (Goodman &
Coughlin 2000). Gracias a la evo-devo es posible unificar dos campos de la biologa
evolutiva, la microevolucin que se enfoca en la evolucin como el cambio en las
frecuencias gnicas dentro de las poblaciones, y la macroevolucin que es la evolucin
a gran escala que permite comprender cmo se originan los grados taxonmicos a partir
de especies. Eso quiere decir que puede comprender la unidad de fenmenos en la
escala de generaciones as como la que ocurre en el tiempo geolgico. La evo-devo
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utiliza el ciclo de vida como unidad evolutiva en la cual se dan cita la causalidad por la
accin de los mapas de desarrollo y las contingencias ambientales a las que se enfrenta
todo organismo. Gracias a las investigaciones en evo-devo sabemos que los organismos
comparten la informacin gentica, lo que modifica y hace posible la diversidad de
formas es la regulacin de esa informacin gentica y los leves cambios en la
informacin (Maynard Smith 1979, 2000). Una vez adquirida la forma, los mapas de
desarrollo establecen slo unas pocas posibilidades para el origen de novedades e
innovaciones evolutivas. Todo ello posteriormente se encuentra dentro del proceso de
Seleccin que significa la sobrevivencia de los organismos por la reproduccin
diferencial en las poblaciones.
An cuando la evo-devo es muy reciente la relacin entre la biologa evolutiva y la
llamada embriologa nace junto con la teora de la evolucin. Darwin dedic una
seccin del captulo XVI del Origen de la especies a la embriologa. A partir de sus
reflexiones nos da cuenta de lo importante y necesario que es comprender el proceso de
desarrollo para explicar la evolucin. En primer lugar afirma que para determinar las
caractersticas homlogas (aquellas que establecen una lnea de ancestra y
descendencia) es ms fcil si las observamos sobre la perspectiva del proceso de
desarrollo. Adems las variaciones que son el fundamento de la biodiversidad tienen su
origen morfolgico durante el desarrollo. Las pequeas modificaciones que significan
variabilidad en forma pueden ocurrir en estados no muy tempranos del desarrollo
(Darwin 1872).
A partir de Darwin hay una trayectoria importante de los embrilogos que aplicaban su
conocimiento a comprender el proceso evolutivo. Comencemos otorgando su lugar a
von Baer quien trabaj antes de Darwin y fue su influencia. Von Baer propone una
teora epigenetista del desarrollo que se desarrolla de lo simple a lo complejo y
heterogneo segn cuatro leyes: 1. Los caracteres generales del grupo al que pertenece
un embrin aparecen el desarrollo antes que los caracteres especficos. 2. Las relaciones
estructurales especficas se forman despus de las genricas. 3. El embrin no pasa por
estadios pertenecientes a otras formas especficas sino que se separa de ellas. Y 4. El
embrin de una forma animal nunca se asemeja al adulto de otra forma animal sino a su
embrin (Ospovat 1996).
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Al hablar de la relacin entre ontogenia y evolucin no puede dejarse de mencionar a
Haeckel quien dividi el estudio de la morfologa en anatoma y morfogenia, dejando en
la morfogenia incluidas a la ontogenia y la filogenia. En 1866 propuso la teora de la
recapitulacin segn la cual la ontogenia recapitula la filogenia. Hoy en da sabemos
que no ocurre as, tan slo que durante el desarrollo embrionario hay mapas para la
adquisicin y desarrollo del plan corporal que ya son funcional y estructuralmente
probados que se repiten como la mejor opcin del desarrollo sin que por ello se
recapitule la historia evolutiva (Gilbert 2003).
Debemos esperar hasta la dcada en la que comienza a plantearse la nueva sntesis
evolutiva para tener un planteamiento claro de la relacin entre biologa del desarrollo y
evolucin. Ello se debe al trabajo de Sir Gavin de Beer quien en 1930 public
Embryology and Evolution. Desafortunadamente para la teora evolutiva no se incluy
en la sntesis y hemos tenido que esperar dcadas para reconoce la importancia de sus
aportaciones. De Beer se vio influenciado por las ideas de Richard Godschmidt quien
reconoci que los genes tena una influencia en las razones de desarrollo y los procesos
fisiolgicos. Para de Beer la propuesta de Haeckel era una camisa de fuerza mental que
ha tenido lamentables efectos sobre el progreso de la biologa. El trabajo de Beer hacia
los aos setentas nos permite comprender: 1.Caracteres controlados por genes idnticos
no necesariamente son homlogos y 2. Estructuras homlogas no necesitan ser
controladas por genes homlogos (Wray and Abouheif 1998). A mediados del siglo XX
Waddington asegura que la sntesis evolutiva no ha dado cuenta de la epigentica del
desarrollo, olvidando con ello una parte causal de la evolucin biolgica (Gilbert 2003)
Para 1965 en Size and Cycle, Bonner sugiri que debera verse el ciclo de vida como la
principal unidad de la biologa y as como la unidad bsica de la seleccin natural. Pero
el trabajo en biologa evolutiva que busc incluir a la biologa del desarrollo en la
sntesis evolutiva corresponde al de Gould; Ontogeny and Phylogeny de 1977. El
trabajo tiene como eje temtico que la evolucin ocurre cuando es alterada la ontogenia.
Sustituyendo a la frase: la ontogenia recapitula la filogenia, por la ms apropiada: la
ontogenia crea la filogenia. Frase desarrollada en los aos 30s por Garstang. Sin
embargo, no debemos olvidar que el mismo Bonner en 1981 ya escriba Evolucin y
desarrollo adelantndose a la fundacin de la disciplina en la investigacin misma del
fenmeno de la evo-devo (Bogin 1997).
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Otro punto importante en el desarrollo de la evo-devo ha sido la propuesta de la
constriccin que para 1985 de manos de Maynard Smith presenta la cuestin: Se limita
la ontogenia a impedir que la evolucin tome caminos particulares, o sirve tambin
como fuerza directriz que da cuenta en parte de las orientaciones de diversas tendencias
y pautas? Para concluir diciendo que el desarrollo define la variacin fenotpica sobre la
que acta la seleccin natural, adems introduce discontinuidades y direccionalidad del
proceso evolutivo en cuanto a los planes corporales (Maynard Smith 2000).
En la dcada de los noventas del siglo XX ya era claro que una explicacin del
desarrollo slo era coherente mediante la teora evolutiva y al mismo tiempo que la
biologa del desarrollo tena mucho que aportar desde la experimentacin la teora
evolutiva. Gerd Mller hacia 1991 identific tres propiedades caractersticas de los
sistemas de desarrollo: organizacin jerrquica, interdependencia interactiva y
condiciones de equilibrio (Mller and Newma 2005). Tambin en 1991 McNamara
publica Heterochrony: The Evolution of Ontogeny donde se evala una vez ms el papel
de la heterocrona en el proceso evolutivo (Bogin 1997). Como hemos mencionado la
evo-devo fue reconocida como disciplina en 1999. Desde entonces el trabajo se ha
incrementado en gran medida realizndose aportes que tienden hacia una nueva sntesis
evolutiva. La biologa evolutiva del desarrollo es actualmente la punta de flecha de una
transformacin por extensin de la teora evolutiva (Pigliucci and Mller 2010). Se ha
propuesto desde hace diez aos como la causa de la reestructuracin de la teora
evolutiva (Carroll 2000, Mller 2007). En este sentido del desarrollo de la teora
evolutiva es que propongo el siguiente trabajo.
Esta visin histrica nos aporta claves para comprender la importancia del
desarrollo cmo explicacin de los seres vivos y su evolucin. Si nos centramos en el
ser humano esta perspectiva histrica nos deja los siguientes elementos: 1. El desarrollo
es un elemento indispensable para comprender a los seres vivos dentro de una teora
evolutiva que es general y explica la vida en la Tierra, 2. Las etapas del desarrollo nos
permiten conocer las relaciones evolutivas entre los organismos, sus historias evolutivas
y cmo han sido posibles, 3. El desarrollo de los organismos no es una resultado tan
slo de las contingencias ambientales, en s mismo es causal de los procesos que pueden
sucederse en la vida de los organismos, 4. El ciclo de vida es la unidad evolutiva de los
seres vivos, slo se comprende la naturaleza evolutiva cuando atendemos al proceso del
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desarrollo, 5. El desarrollo posee una organizacin jerrquica, una interdependencia y
sostiene el equilibrio para la sobrevivencia. Los seres humanos como seres vivos se
rigen por los mismos principios, la cultura de ninguna manera rompe el vnculo,
establece uno nuevo y de ello es que se puede plantear una perspectiva para
comprenderlo que llamamos antropologa evolutiva del desarrollo.
La antropologa evolutiva del desarrollo
El plantear esta perspectiva tiene como finalidad generar una visin amplia acerca del
ser humano que lo observa en perspectiva tanto evolutiva como en su desarrollo. La
antropologa que busca comprender al ser humano en sus particularidades y diversidad
ha estado plagada de distintas escuelas del pensamiento. En cada escuela se plantean
principios que efectivamente explican en cierta medida al ser humano al mismo tiempo
que reconocen sus lmites para una explicacin. La propuesta aqu defendida busca
precisamente abarcar esas perspectivas dentro de dos ms generales y de las cuales no
se puede desligar el ser humano; su evolucin y su ontogenia. La antropologa evolutiva
del desarrollo es por lo tanto una mirada que nos permite observar objetivamente al ser
humano e incluir la gran riqueza que la antropologa da con da aporta acerca del
conocimiento de nosotros mismos.
Es bien sabido que la antropologa incluye las perspectivas evolutivas mucho despus
de que se han desarrollado (Tattersall 1995). Incluso en antropologa fsica en donde la
evolucin humana es uno de sus fundamentos la incorporacin de los conceptos de la
biologa evolutiva dista de estar completamente al da. Como un ejemplo podemos
hacer mencin que a nivel mundial los estudios de evolucin humana con una
perspectiva cladista han comenzado hace una o dos dcadas cuando la propuesta de
Genning (fundador de la Cladstica), data de los aos sesentas. No es la finalidad criticar
la situacin de incorporacin de la teora evolutiva en antropologa, sino hacer lo que
corresponde cuando hemos notado el error; buscar corregirlo. Podemos estar seguros
que la antropologa evolutiva del desarrollo se ir incluyendo en los estudios
antropolgicos, saldrn a la luz trabajos que presuman justamente haber tenido tal
perspectiva hace dcadas, que los conceptos de la evo-devo se ensearn y aplicarn
poco a poco a la antropologa con mayor precisin y utilidad. Tal como ya lo hace de
una manera muy aproximada Hochberg (2009). Sin embargo, ese camino pausado bien
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puede guiarse con una propuesta inicial que incorpora en una antropologa evolutiva del
desarrollo objetivos claros y la perspectiva de desarrollo como una metodologa bsica.
Esa es la finalidad de este trabajo.
Una antropologa evolutiva del desarrollo tiene que verse enmarcada dentro de la teora
evolutiva. La teora evolutiva asume que hay variabilidad heredable sobre la cual se
desarrolla algn proceso de seleccin, entre otras fuerzas evolutivas. Es la variabilidad
heredable el sustrato donde acta la evolucin por medio de esas fuerzas evolutivas. El
mismo fenmeno efectivamente ocurre en nuestra especie, sin embargo, para la
antropologa evolutiva del desarrollo debemos proponer un nuevo sustrato evolutivo.
Ese sustrato de variabilidad heredable es la herencia bio-social de nuestra especie. Tanto
lo biolgico y una base heredable de instinto social-gregario, sirven de vnculo gentico
sobre el cual acta la evolucin. La herencia bio-social se refiere a que poseemos
ancestralmente la capacidad de heredar la facultad de vivir en grupos sociales generando
cultura. La herencia bio-social hace de nuestra especie tal que requiere heredar el
carcter de vida social para sobrevivir diferencialmente mejor que sin esa adaptacin.
Entonces la herencia bio-social es donde acta el proceso evolutivo en nuestra especie y
de cual derivan la diversidad de formas culturales propias de nuestra especie. Incluso
podemos generalizar y decir que como producto de nuestra herencia evolutiva bio-social
habitamos el mundo tal como lo hacemos desde que hay registro histrico o cultural.
Eso no altera la posibilidad de la propuesta de la antropologa evolutiva del desarrollo,
pero si la enriquece la del sustrato bio-social.
La certeza del sustrato bio-social lo observamos en la serie de caractersticas sociales
que comparten los primates. Como sabemos los chimpancs; Pan troglodita y Pan
paniscus somos descendientes de un mismo ancestro comn. En las tres especies
observamos patrones de vida social. Si bien existen diferencias los integrantes de las
tres poseen comportamientos sociales, establecen una comunicacin e interaccin
intraespecfica que suponer su evolucin por convergencia es ms dudoso que asegurar
la herencia bio-social del ltimo ancestro comn. Esto es por lo regular lo que
aceptamos. Durante el desarrollo infantil observamos cmo los infantes poseen una
tendencia a la interaccin social a partir de la mirada, el llanto y expresiones faciales.
Como es evidente estas caractersticas son comunes a la especie tanto como propias de
la interaccin social. Vemos por lo tanto que evolutiva y ontogenticamente el sustrato
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bio-social pertenece a las caractersticas heredables de nuestra especie y puede
considerarse el elemento de variabilidad heredable de nuestra perspectiva antropolgica.
La herencia bio-social es la primera clave sobre la que se puede desarrollar la
antropologa evolutiva del desarrollo. Si observamos con atencin en este principio se
puede sostener tanto la sociologa, la economa, la teora poltica y el derecho, como
buena parte de la teora de la antropologa social. En gran medida es un principio
axiomtico de la antropologa. Ahora planteemos cmo nos permite comprender al ser
humano en una perspectiva ms amplia.
He establecido lo primordial de una visin evolutiva, nada extraa en antropologa y
que no es polmica en su aceptacin en cuanto a la historia evolutiva de nuestra especie.
La antropologa evolutiva del desarrollo toma como sustrato esa herencia evolutiva
(bio-social) y sobre ella deriva su objeto de estudio como disciplina. El objeto de
estudio de la antropologa evolutiva del desarrollo es: Conocer los elementos evolutivos
de la especie (el sustrato bio-social heredable) sobre los cuales se sustenta la posibilidad
del desarrollo ontognico de la diversidad cultural. De modo que sea posible
comprender el carcter cultural de nuestra especie como resultado de un proceso
biocultural donde se ha dado cita una herencia bio-social, el desarrollo infantil, un orden
social y un mbito cultural que particulariza a la vida humana y su historia.
El objetivo supone conocer elementos que evolutivamente sitan a nuestra especie
como ente sociocultural al mismo tiempo que bio-psicolgico en un contexto evolutivo.
La antropologa evolutiva del desarrollo tiene como unidad evolutiva bsica el ciclo de
vida, por lo tanto estos elementos socioculturales y biopsicolgicos se unifican durante
el desarrollo. Si identificamos la vertiente sociocultural que es el trabajo de la
antropologa y estudiamos el desarrollo, entonces podremos dar cuenta de cmo se
desarrolla el ser humano como un ser bio-psico-sociocultural (Ribeiro 1971, Morin
1976, 2003). Podremos por ello comprender al ser humano en una perspectiva
diacrnica y sincrnica dentro de la teora evolutiva. Pretendemos con ello una
comprensin completa de la realidad humana.
Esta propuesta como objeto de estudio de la antropologa evolutiva del desarrollo
implica la bsqueda de elementos compartidos entre todos los grupos culturales que
hacen posible la diversidad cultural. Es definitivamente un tema polmico pues, por
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ejemplo, como estructuralistas resulta fundamental pensar en similitudes estructurales
compartidas, en cambio como particularistas lo ms importante son las caractersticas
distintivas que hacen a un grupo cultural. Cul podra ser el objeto traer de nuevo a la
palestra de discusin esas perspectivas desde una mayor generalidad? Como he dicho la
antropologa evolutiva del desarrollo no pretende sino unificar objetivos. En este caso la
propuesta sugiere que aquello buscando es lo comn para lo diverso. Eso significa que
encontramos tanto lo comn, como lo diverso, dando el peso justo a uno y a otro en la
historia humana. Tambin quiere decir que en lo comn est la posibilidad de lo
diverso. Al dar cuenta de uno se hace mencin del otro, teniendo cuidado de no ser
reduccionista. Porque el objetivo es dar cuenta tanto de la base especfica como de la
diversidad cultural que ha resultado. As cuando autores como Geertz (1987) plantean lo
importante de distinguir y dar una explicacin de las particularidades de los Balineses,
diremos que slo resulta relevante en tanto que tambin podemos comprender las
generalidades que nos permiten compararlos con grupos tan distintos y similares como
los Pigmeos que describe Turnbull (1984).
Esta antropologa evolutiva del desarrollo sita a la ontogenia como el lugar por el cual
transitamos para comprender cmo se desarrollan particularidades culturales. Es decir,
el mismo sustrato bio-social se encuentra conducido por el entorno sociocultural en la
direccin propia del grupo. En la medida de las necesidades y contingencias
socioculturales se construyen particularidades socioculturales. La ontogenia nos permite
poner atencin en la infancia que desarrolla su variabilidad heredable dentro de los
marcos de la interaccin sociocultural. En la evolucin la perspectiva antropolgica
plantea que nuestra especie debe situarse en su historia evolutiva dentro de la cual cada
poblacin slo ocupa un momento. El periodo de vida de nuestra especie se sobrepone a
la de los individuos, pero se sita a nivel de las poblaciones en cuanto a si nivel de
organizacin como grupos socioculturales. La evolucin de la especie humana tiene en
la sobrevivencia del grupo sociocultural el sustrato de su continuidad. Presentamos por
lo tanto que la evolucin en nuestra especie a nivel de evolucin biocultural es la
evolucin de los grupos socioculturales. Este ha sido el nivel de estudio de la
antropologa y por lo tanto situamos el estudio antropolgico dentro de la teora
evolutiva.
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Al proponer la antropologa evolutiva del desarrollo tambin sale a la vista la aeja
discusin acerca de la naturaleza humana. Podra preguntarse si lo que buscara una
antropologa evolutiva del desarrollo es descubrir la naturaleza humana que le hace ser
biolgico tanto como cultural. La discusin queda saldada en los siguientes trminos. Si
por naturaleza humana se entiende una esencia que posee nuestra especie, entonces es
justo decir que el concepto de esencia no corresponde a una visin evolutiva como se
establece para una antropologa evolutiva del desarrollo. Como se ha dicho tiene a la
teora evolutiva como su fundamento terico. Pues el trmino esencia habla de una
entidad que no cambia y en trminos evolutivos no existen esencias, todo es susceptible
del cambio. Por lo tanto no se puede buscar una esencia en evolucin donde lo que
operan son procesos de cambio. Si la nocin de naturaleza humana se redujese a lo
natural, es decir lo biolgico, como lo hace Harris (1995, 1998) no significa entonces la
naturaleza humana un problema para una antropologa evolutiva del desarrollo. Tan
slo se limita a una discusin en trminos y no en contenido pues podemos utilizar otros
trminos para mayor precisin al tocar el tema.
El desarrollo infantil como fuente de anlisis
La antropologa evolutiva tambin lo es del Desarrollo. Su sentido para existir como
perspectiva antropolgica surge al dedicarse a un campo descuidado de la antropologa
que es la antropologa de la infancia. No es extrao que cualquier etnografa al hacer
mencin de la historia de vida haga una referencia al desarrollo infantil. Sin embargo,
dicha mencin resulta sumamente tangencial y secundaria. El desarrollo infantil como
se dijo ha sido poco atendido por la antropologa. Los infantes parecen ser vistos slo
como un paso, un fenmeno an no terminado, un estado con huecos por rellenar, as
que los antroplogos han enfocado sus loables esfuerzos por conocer al ser humano en
su diversidad a partir de los adultos. Los nicos campos con nfasis directo sobre la
infancia son la ontogenia que realizan los antroplogos fsicos y la adquisicin de la
lengua que trabajan los lingistas. Es precisamente en el trabajo de confluencia entre la
antropologa de campo y la adquisicin de la lengua desde donde nace la propuesta de la
antropologa evolutiva del desarrollo. La poca atencin al desarrollo infantil en cada
cultura puede bastar para justificar la tarea de una disciplina. Pero justifiquemos an
ms la importancia del desarrollo para el objeto de la antropologa.
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El desarrollo de un organismo establece un mapa de su constitucin. Como se coment,
la evo-devo hace mencin de la manera en la que los mapas del desarrollo tienen una
causalidad variable entre la informacin heredada y el valor contingente del ambiente.
Si podemos conocer el desarrollo es posible conocer cmo ha variado este entramado de
causalidad en el desarrollo de un ser humano. Dicho en trminos simples, la cultura que
vemos en un determinado grupo deriva del proceso de desarrollo infantil, la manera en
cmo se inculca el modo de vida y todo ello se adquiere en la infancia, tambin nos
permite conocer cmo se establecen las posibilidades para su causalidad a lo largo de la
vida de los individuos que constituyen el grupo tnico. Lo que nos muestra una
etnografa de un grupo es el resultado del proceso del desarrollo. La antropologa
evolutiva del desarrollo busca hacer patente cmo se ha llevado a cabo dicho fenmeno
durante el desarrollo infantil. Podemos afirmar que el sustrato que sustenta la vida
cultural est en la infancia que como adulto vive su cultura como una forma natural del
ser humano. La continuidad de un grupo sociocultural est en la efectividad y
mecanismos que hacen posible el desarrollo infantil como un ser cultural en cada grupo
tnico. El desarrollo entonces es una explicacin no slo del fenmeno que observamos
(como hace la antropologa), sino tambin del proceso que lo ha hecho posible (que es
lo que plantea la antropologa evolutiva del desarrollo). Si adems nos percatamos de la
importancia de la teora evolutiva y el ciclo de vida como unidad evolutiva la
antropologa puede desarrollarse con un firme cimiento terico.
El ciclo de vida es la unidad evolutiva fundamental de la evolucin humana. Esta
justificacin del valor evolutivo del ciclo de vida se funda en una serie de principios que
de forma puntual son los siguientes: 1. La infancia, al menos una parte de ella, es una
novedad evolutiva propia de nuestra especie y cuya seleccin positiva ha significado la
potencialidad para el proceso de evolucin biocultural (Bogin 1997). 2. El desarrollo
humano, en el su sentido de su humanidad cultural, es fundamentalmente extrauterino.
3. La cultura se adquiere como un medio para la construccin del nicho humano.
Veamos cada punto, la infancia es la etapa en la cual los seres humanos nos hacemos al
modo de vida del grupo cultural donde somos por ello incluidos. La existencia de esta
etapa de vida significa que evolutivamente posee un valor para la especie. Como el
desarrollo cultural que nos permite considerarnos humanos o ser considerados como tal
dentro de cada cultura se desarrolla desde esta infancia hasta ser natural como respirar,
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es de suponer que la infancia y el desarrollo sociocultural tienen en su vnculo su valor
evolutivo. La construccin de un infante como un ser cultural permite desarrollarse
dentro de un nicho propio de nuestra especie, el sociocultural. Tal cual se observa estos
tres puntos estn ligados en lo que llamamos ciclo de vida, que es la unidad de anlisis
de una antropologa evolutiva del desarrollo.
La posibilidad de unificacin que plantea la antropologa evolutiva del desarrollo la
podemos ejemplificar a partir de una nocin fundamental para la antropologa; la nocin
de persona. En trminos generales una persona tiene una apariencia humana y en ese
sentido es comn hablar que el concepto de persona tiene en su contenido comn: la
apariencia. La persona es una forma evidente de ser, ligada en cierta medida al cuerpo o
a un tipo de cuerpo, ello es reconocible e indispensable para calificarse como persona.
Adems la persona posee algo inherente o una facultad propia plenamente desarrollada.
Eso le hace ser un ser humano aceptado en su grupo sociocultural y ser reconocido
como persona plena dentro de su entorno. La persona por lo tanto nos deja ver al ser
humano dentro de su sociedad desarrollado culturalmente. Todo lo que hace posible que
se desarrolle la persona constituye por ello el campo de estudio de la antropologa, pero
slo podemos comprenderlo plenamente cuando sabemos cmo se llega a ser persona.
La propuesta que sostenemos es que llegamos al conocimiento de lo general a partir de
la investigacin del proceso de desarrollo infantil, en el ejemplo mencionado, en cuanto
a su desarrollo como persona. Ejemplificar esto en la nocin y desarrollo de la persona
maya.
Entre los mayas la persona, uinic, comprende una serie de elementos, estos son: pixan
(alma), ik (espritu o viento que est en todas partes), kinam (energa de lo vivo o
capacidad de sentir), ool (voluntad), tucul (pensamiento), uaay (la capacidad de una
persona de transformarse en animal) y cuxaan (vida o ser vivo) (Bourdin 2007). Esta
puede ser la nocin de persona que resulta de un anlisis etnogrfico y sobre la cual se
puede generar una explicacin de cmo son los mayas o cmo es la vida de los mayas
(Arzpalo y Zavala en prensa). Al investigar cmo se desarrolla esa nocin nos
percatamos que el primer paso es la oposicin que distinguen los infantes entre persona
y no persona (el ejemplo es el animal). Para los infantes no es posible an acceder a los
diversos conceptos que constituyen la nocin adulta de persona, son capaces de
comprender una diferencia entre ser persona y no persona. Al mismo tiempo los infantes
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se desarrollan cognitivamente y pasan de identificarse por su nombre a hacerlo mediante
el pronombre de primera persona y posteriormente hacen referencias a s mismos y son
capaces de tener una idea de cmo son considerados seres sociales. Sobre esta nocin
bsica de persona los infantes y su propia nocin de que son persona elaboran los
constituyentes de la persona adulta. Primero ponen atencin en el pensamiento y en el
habla, ms adelante son conscientes de la importancia de la voluntad y del alma. Es
hasta que son adolescentes que comprenden la importancia de cada uno de los
elementos en su ser personas e incluso pueden llegar a ser un uaay si estn destinados a
ello. A lo largo de este proceso nos damos cuenta cmo se van integrando los
constituyentes de la persona en la nocin de s mismo y al mismo tiempo el infante se
hace una persona dentro de su grupo cultural donde: 1. Posee una forma de pensar y de
hablar, 2. Un tipo de vida, 3. Cmo es habitado por un alma que le trasciende, 4. Se ve
integrado con el mundo por medio del espritu que todo lo abarca, 5. Es finalmente un
ser vivo capaz de determinar su vida voluntariamente y de acuerdo a cmo ve que es
una persona maya. Como puede verse en esta breve explicacin basada en el desarrollo
como persona se puede incluir el conocimiento que la antropologa aporta en un orden
coherente que hace posible la existencia del ser humano como un ente bio-social. El
sustrato bio-social heredable sobre los cuales se sustenta la posibilidad del desarrollo de
la diversidad cultural en este caso es la nocin de persona que posee un sustrato
heredable, una causalidad y determinacin cultural.
La persona como elemento bio-social surge como unidad evolutiva que al ser analizada
en el ciclo de vida nos permite establecer su conexin con el desarrollo biopsicolgico.
Como resultado podemos comprender al ser maya que es tanto un ser sociocultural
como un individuo biopsicolgico. La constitucin que en su grupo cultural adquiere
muestra cmo el grupo fomenta patrones para el desarrollo de sus continuadores.
Sabemos por ello cmo alguien llega a ser una persona y por qu es importante que sea
una persona. Al hacer un trabajo de antropologa evolutiva del desarrollo los infantes no
son un estado transitorio, son la misma fuente del estudio pues por el podemos dar
cuenta de la variabilidad de visiones que son las que dan lugar de algn modo a la
variabilidad propia de la cultura.

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El mtodo de la antropologa evolutiva del desarrollo
El mtodo de la antropologa evolutiva del desarrollo corresponde al trabajo etnogrfico
con los infantes mediante la exploracin de los supuestos estados finales que muestran
los adultos. Con los infantes se explora el proceso mediante el cual aparecen los
distintos elementos que dan lugar al modo de vida de cada grupo cultural. La estrategia
de investigacin nos permite comprender la importancia que esos elementos tienen en el
desarrollo infantil y como van a dar lugar a las formas de vida adultas. La aplicacin del
estudio debe hacer uso de aquellos elementos susceptibles de evolucionar y que por lo
tanto efectivamente permiten la sobrevivencia. Por lo tanto el campo de estudio no es un
infinito de elementos de estudio, sino un conjunto sobre el cual se articulan
particularidades de la vida cultural humana. Es por ello un campo que desde esa
perspectiva tiende siempre a una sntesis de nuestro conocimiento acerca del ser
humano.
En primer lugar se encuentra la identificacin de elementos por analizar. Plantear el
objetivo como elemento susceptible de evolucin biocultural, cuyo desarrollo en el ciclo
de vida conduce al modo del grupo sociocultural. Establecemos luego una hiptesis o
un modelo con el cual nos aproximamos a la realidad. Damos cuenta del proceso
mediante el trabajo etnogrfico y entonces hacemos sntesis de lo conocido dentro de la
antropologa evolutiva del desarrollo.
Conclusiones
En este trabajo sugerimos una nueva perspectiva de investigacin para la antropologa
llamada antropologa evolutiva del desarrollo que enfoca, desde una seria perspectiva
evolutiva, el desarrollo humano para hacer posible comprender el modo de vida cultural
y cmo tiene lugar, objeto fundamental del estudio de la antropologa. El planteamiento
busca un camino para integrar el amplio conocimiento que ha desarrollado la
antropologa. Mantiene una perspectiva sistmica que atiende a las particularidades del
fenmeno humano tanto como a las generalidades que nos ayudan en nuestra propia
comprensin.
La antropologa evolutiva del desarrollo resuelve el descuido de la antropologa por la
infancia. Al tomar el ciclo de vida como unidad de anlisis comprende al ser humano no
en un momento, sino en su vida. La cultura no resulta de estados finales, sino de
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procesos de desarrollo. La comprensin del ser humano como un ser bio-psico-
sociocultural se hace posible mediante esta perspectiva antropolgica. Por ltimo, toda
la perspectiva se encuentra situada con los fundamentos de la teora evolutiva que ha
probado ser la mejor teora para explicar la vida, su origen y desarrollo. Por ello la
antropologa evolutiva del desarrollo puede aportar una perspectiva general sin
descuidar las particularidades a nuestra comprensin cmo seres humanos.
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