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Esta novela ha sido escaneada por Naikari y corregida por Maddie.

Imagen de portada retocada por Tereonline.












DONNA McDOWELL
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Captulo Uno
Si yo fuera una mujer impulsiva, pens Jordan Sinclair, le dira a Steven Durrell lo
que puede hacer con su pelcula y su puro maloliente y volvera a Nuevo Mjico.
Pero Jordan no haba llegado a donde estaba dejndose llevar por impulsos temerarios.
Eso y la certeza de que su furia no iba dirigida solamente hacia Durrell la mantuvo en
silencio.
Siempre he dicho que la coordinacin lo es todo, sobre todo en el negocio
cinematogrfico. Cojamos mi ltima pelcula, por ejemplo...
Cgela t, pens con rabia. Yo no quiero. En realidad, no quiero tomar parte en
nada de esto. Debera estar en casa, frente a mi mquina de escribir. ste no es mi
ambiente, ni quiero que lo sea. No deba haberme metido en este asunto. Qu hago aqu
escuchando a este charlatn?.
Durante las ltimas cinco horas haba estado bebiendo, comiendo y recorriendo la
productora; es decir, no haba hecho nada de lo que pensaba hacer al emprender ese viaje
a California. En ese momento, en que por fin se encontraba sentada en el despacho de
Durrell, haca todo lo posible por dominar su impaciencia mientras el interminable
monlogo del productor amenazaba con alargarse an ms.
Desde luego, haba un motivo para el comportamiento de Durrell: se andaba con tantos
rodeos para ganar tiempo.
Steven Durrell era un hombre joven para el puesto que ocupaba. Poda decirse que era
el nio mimado de Hollywood. Todas las pelculas que haba producido los tres aos
ltimos haban sido grandes xitos de taquilla. Ahora se propona conseguir la misma
fama en televisin y para su presentacin haba elegido el libro de Jordan.
Sin embargo, haba un pequeo obstculo para sus planes: Jordan era el obstculo.
Ella se volvi hacia la otra persona que estaba en la habitacin y se encontr con la
mirada de complicidad de su agente, Ryan Collier. Ryan hizo una mueca al ver la
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expresin del rostro de la joven y Jordan comprendi que l tambin se haba dado cuenta
de las tcticas dilatorias de Durrell.
Y todo el mundo quiere ms dinero. Si no son los actores, es el director, y si no es el
director, son los escritores...
Procur volver a prestar atencin a las palabras del productor, pero sus pensamientos
derivaron hacia la cuarta persona que deba haber estado all. Ella haba pedido
expresamente que Lance Rutledge asistiera a la reunin; sin embargo, era evidente que l
haba considerado que tena cosas mejores que hacer con su tiempo. La ira empez a
invadirla. l haba escrito ese guin horroroso...
De repente, se dio cuenta de que la habitacin haba quedado en silencio. Durrell
rebuscaba en los bolsillos el mechero para volver a encender el puro; si Jordan no hubiera
aprovechado esa pequea pausa, jams se lo habra perdonado.
Seor Durrell, quiero darle las gracias por este da tan interesante. Ryan y yo le
agradecemos todo el tiempo que nos ha dedicado para ponernos al corriente del trabajo en
un estudio de produccin. Pero hemos hecho un viaje muy largo para hablar del guin
que me envi la semana pasada y me gustara resolver esto cuanto antes. Tengo
compromisos en casa.
Y yo tengo que estar de vuelta en Nueva York maana por la noche intervino
Ryan. Me gustara tener el asunto solucionado antes de irme.
De acuerdo. Vamos a hablar del guin. Qu le parece? le pregunt bruscamente a
Jordan.
No me gusta nada.
Lance dijo que no le gustara repuso tranquilamente, reclinndose en la silla.
Lance... Lance Rutledge dijo que no me gustara? inquiri asombrada.
S, estaba muy seguro.
Si lo saba, por qu lo escribi as?
Porque yo le dije que lo hiciera. Le haca falta algo de accin.
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Accin! Usted ha hecho que Lance Rutledge escribiera esa... esa porquera porque
a mi libro le haca falta accin?
Seorita Sinclair, trate de entender. La audiencia actual de televisin es muy exigente.
Para tener xito, una miniserie, tiene que combinar rasgos de humor, dramticos,
romnticos, de intriga, etc. Cuatro horas de sentimentalismo continuo llegaran a cansar.
Eso es absurdo dijo Jordan, ponindose de pie. Por si no se acuerda, Una guerra
privada lleva en las listas de bestsellers veintisis semanas. No creo que los lectores piensen
del libro que es sentimentalismo continuo.
Durrell tambin se puso de pie.
Seorita Sinclair, supongo que no tendr que sealarle las diferencias evidentes que
hay entre contar una historia por medio de la pluma o por medio del cine.
A lo mejor no hay tanta diferencia como usted cree, seor Durrell. Es innumerable la
cantidad de buenos libros que se han mutilado al adaptarlos a la pantalla. Por qu el
productor y el director siempre creen que ellos saben ms de la historia que el escritor?
No se les ocurre que el pblico lector al que le ha gustado el libro es el mismo que va a
ver la pelcula?
sa es una interpretacin muy simple. La adaptacin de un libro al cine es
extremadamente difcil, ya que a la hora de producir una pelcula hay que considerar
muchas cosas de las que un escritor no tiene que preocuparse. Los exteriores, por ejemplo.
A un escritor le da igual y le cuesta lo mismo escribir la historia de un jeque en el desierto
de Arabia que la del vecino de al lado, pero a un productor no.
Entiendo muy bien los costes de produccin, seor Durrell, pero usted ha eliminado
escenas enteras de mi libro que no tienen nada que ver con dichos costes. Esperaba ciertos
cambios, saba que se aadira y se quitara algo, pero de eso a cambiar la personalidad de
los personajes y la trama...
Creo que lo solucionaremos antes si nos sentamos y hablamos razonablemente
intervino una voz serena. Gritndonos unos a otros no llegaremos a ninguna parte.
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Jordan y Durrell se volvieron, sorprendidos, para mirar a Ryan. Estaban tan absortos en
la discusin que se haban olvidado de su presencia. Jordan confiaba totalmente en Ryan,
de modo que la seal casi imperceptible que le hizo la tranquiliz. l sabra llevar la
negociacin mejor que ella, as que volvi a sentarse y Durrell la imit.
De acuerdo, Collier, vamos a hablar con calma dijo el productor con un cierto tono
burln.
La principal preocupacin de la seorita Sinclair son los cambios que han sufrido el
argumento y los protagonistas empez Ryan, sin hacer caso de la irona de Durrell. No
era uno de los mejores agentes de Nueva York por casualidad. Estaba muy acostumbrado
a tratar con hombres como Steven Durrell para sentirse intimidado. Esos cambios,
hechos sin el consentimiento de la seorita Sinclair, alteran el estilo de la historia original,
y eso es algo que nos prometieron que iba a permanecer intacto.
Por ejemplo?
Por ejemplo, la protagonista. Una guerra privada es la historia de Rachel Waterman, la
vctima de un marido brutal, una familia sin corazn y una sociedad muy consciente de su
posicin. Rachel es una esposa maltratada que tiene que salir de su mundo y aprender a
hacerse su propia vida ella sola. Sin embargo, en el guin, Rachel cambia de vctima a
masoquista, se convierte en una mujer a la que lo nico que le preocupa es divertirse y que
no posee nada de la fuerza interior ni de la belleza del personaje original.
Me parece una apreciacin muy severa, Collier. Admito que introduje un poco de
color en el personaje de Rachel, pero no hasta el punto de que llegara a parecer
masoquista. Los espectadores quieren realismo y ustedes tienen que reconocer que, tal
como aparece en el libro, Rachel es demasiado buena para ser de verdad.
Pero es de verdad grit Jordan, olvidando su propsito de dejar el asunto en manos
de Ryan. He pasado meses investigando ese personaje. He entrevistado a cientos de
mujeres maltratadas, he hablado con docenas de psiclogos, abogados, asistentes sociales,
policas y sacerdotes. Conocan perfectamente ese personaje antes de plasmarlo en el
papel.
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A su arrebato sigui un completo silencio. Ella observ a los hombres, tratando de leer
las expresiones de sus rostros. La de Ryan reflejaba comprensin y apoyo, pero la de
Durrell era inescrutable.
Se arrepinti de haber perdido el control. Haba pensado ir a California y resolver aquel
asunto rpida, profesional y objetivamente, pero no lo consegua. Haca ms de dos aos
que haba escrito ese libro, con el propsito de provocar la catarsis y hallar el alivio que
buscaba, y de repente comprenda que aquello segua afectndole emocionalmente tanto
como el da que haba empezado a escribir.
Steven Durrell fue el primero en romper aquel tenso silencio:
Creo que lo mejor ser concertar una cita con Lance. Estoy seguro de que as
podremos solucionar esos detalles sobre los que no nos ponemos de acuerdo.
Seor Durrell insisti Jordan, se trata de algo ms que de detalles.
Jordan quiere decir que nos parece que la serie podra tener el mismo xito si se
siguiera la lnea original de la historia. Hay muchas mujeres que se identificarn con la
situacin de Ra...
Yo no hago documentales le interrumpi Durrell con impaciencia.
Y yo no dejar que mi nombre vaya unido a esa basura! exclam Jordan. Estoy
segura de que la nica razn por la que compr los derechos de mi libro fue la de
aprovecharse de su popularidad. Usted slo quiere poner mi ttulo a ese guin. Ni siquiera
creo que tuviera intenciones de seguir la historia original, as que aadi al tiempo que
se pona de pie, no hay trato. Puede olvidarse de mi libro.
Me temo que no puedo hacerlo, seorita Sinclair dijo Durrell con un tono de voz
engaosamente tranquilo mientras se levantaba. Le recuerdo que hemos firmado un
contrato.
No lo he olvidado. Es el mismo contrato que me concede la aprobacin final del
guin y, desde luego, no pienso drsela.
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Tambin nos concede a nosotros la opcin de volver a escribirlo. El trabajo ya se ha
empezado y usted no va a dejarme colgado ahora.
Claro que s.
Producciones Tradewinds tiene una asesora jurdica excelente, seorita Sinclair.
Entonces, demndeme.
No crea que no lo har. Pinselo dos veces antes de romper el trato, porque la llevar
a los tribunales.
Nos estamos desviando de la cuestin intervino Ryan, anticipndose a la rplica
furiosa que vea en la expresin de Jordan. Sigo creyendo que llegaremos a una solucin
del problema si nos sentamos y hablamos con sensatez.
Debera explicarle eso a su cliente.
Ryan ignor el sarcasmo de Durrell.
Ya es tarde y todos estamos cansados. Creo que su sugerencia de discutir el guin con
Lance Rutledge es una idea excelente. Podra concertar una cita para maana?
No ser problema contest mientras coga el auricular y marcaba un nmero.
Esper un momento y colg. No contesta. Le llamar despus y le preguntar qu
hora le viene bien.
Por qu no nos vamos al hotel? le sugiri Ryan a Jordan. As podrs descansar y
refrescarte antes de la cena. Usted nos llamar all cuando haya localizado a Rutledge,
verdad?
Desde luego respondi Durrell, aliviado de verse libre de la presencia de Jordan.
Mi chfer les llevar.
No hace falta. Podemos coger un taxi.
Est en Los ngeles, Collier, no en Nueva York. Aqu no hay un taxi en cada esquina.
Adems, no necesito el coche hasta dentro de un rato.
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Unos minutos ms tarde, se dirigan en el reluciente automvil negro de Durrell por
una de las famosas autopistas de Los ngeles hacia su hotel. Jordan acarici la tapicera de
terciopelo gris y toc el panel de control que haba al lado del brazo de su asiento.
No saba que siguieran haciendo estas cosas le susurr a Ryan.
No tienes que hablar tan bajo. El conductor no puede ornos a travs del cristal.
Mejor. Seguramente, no le gustara or lo que voy a decir de su jefe.
Ryan se ech a rer y ella sinti que parte de la tensin que todava la dominaba
desapareca. Conoca a Ryan desde haca casi seis aos y, durante ese tiempo, nunca le
haba visto ponerse nervioso por muy embarazosa o violenta que fuese la situacin. l
siempre se mostraba tranquilo y seguro.
Observ su traje de corte clsico con chaleco, su pelo castao claro, sus zapatos
brillantes y sus manos cuidadas, y se pregunt si alguna vez se relajara. Trat de
imaginrselo con pantalones cortos y una camiseta, pero no lo consigui.
Sabes una cosa, Ryan? Desde que te conozco no te he visto perder la calma. No te
molesta nada? No te enfadas nunca?
Claro, todo el mundo se enfada. Lo que pasa es que yo no lo demuestro tanto como
otras personas.
S lo que ests pensando. Lo he estropeado todo por perder los estribos. Supongo que
poda haber llevado mejor el asunto.
Mejor an, podas haber dejado que lo llevara yo. Para eso estoy aqu.
Lo siento. Me promet a m misma tomrmelo con calma y actuar de un modo
profesional, pero es que hablaba con tanta suficiencia...
No te preocupes. Todo se arreglar.
Qu vamos a hacer ahora?
Haremos que vuelvan a escribirlo, por supuesto.
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Pareca tan seguro de s mismo, que Jordan se dijo que tal vez estaba dndole
demasiada importancia a aquel asunto. Quiz no deba haber ido a California. Ryan haba
intentado convencerla de eso, asgurndole que su presencia no era necesaria y sealndole
que su trabajo consista en solucionarle esas cosas, pero ella tena que ir. Ryan era un buen
agente y Jordan no dudaba que iba a defender sus intereses a toda costa, pero l no saba
lo importante que era para ella.
Siento ser una molestia, Ryan.
Tonteras, t no eres ninguna molestia. Sabes que siempre me gusta verte. No s por
qu no vas a Nueva York ms a menudo.
Porque no me gusta Nueva York. Ya te lo he dicho. Por qu no vas t a Ruidoso ms
a menudo?
No, gracias. Yo slo me encuentro a gusto en la civilizacin.
Ella sonri al recordar su primera y nica visita. Ryan se haba sentido tan fuera de
lugar como ella cuando haba visitado Nueva York.
Y t crees que Nueva York est civilizada?
Por lo menos all hay algunos entretenimientos decentes. La prxima vez que vayas,
tenemos que recorrer bien la ciudad.
Dices eso, pero cada vez que voy ests tan ocupado que apenas te veo.
Te habra gustado ms si hubiera pasado ms tiempo contigo?
Jordan reconoci ese tono especial de su voz y se sinti incmoda ante el nuevo giro
que daba la conversacin; afortunadamente, ya estaban, llegando al hotel.
Prtate bien. Si no, quitar el telfono y te obligar a ir a Ruidoso cada vez que tengas
que hablar conmigo.
No seras tan cruel... exclam l, fingindose horrorizado, mientras la ayudaba a
salir del coche.

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Llevaba slo unos minutos en su habitacin cuando son el telfono. Era Ryan.
Acaba de llamarme Durrell. Quiere que cenemos juntos aqu, en el hotel. Va a venir
Lance Rutledge.
La noticia la alegr, ya que estaba deseando conocer al famoso guionista. Admiraba su
trabajo desde haca aos; de hecho, la nica razn por la que haba accedido a vender los
derechos de su novela haba sido la promesa de Durrell de que Lance Rutledge iba a
escribir el guin. A pesar de la decepcin que se haba llevado, segua teniendo el deseo de
conocer al escritor.
A qu hora?
Tomaremos una copa a las ocho y cenaremos a las nueve. Paso a recogerte a menos
cuarto?
De acuerdo. Estar lista.
Eran las seis y cuarto, as que tena tiempo de sobra para darse un bao relajante. Cogi
ropa limpia y, despus de llenar la baera y recogerse el largo pelo negro en lo alto de la
cabeza, se meti en el agua espumosa. Apoy la cabeza en el borde y dej que el agua
fuera aliviando su tensin.
Tena que aprender a tratar con los Steven Durrell de este mundo empleando la
diplomacia, ya que si no iba a acabar con el sistema nervioso destrozado. Decidi que esa
noche iba a ser el encanto personificado. Con personas como el productor se impona una
forma ms sutil de persuasin que la discusin abierta y directa a la que ella estaba
acostumbrada.
A las siete y media ya estaba arreglada. No haba pasado mucho tiempo frente al espejo,
puesto que, aunque esa noche tena un inters especial en causar la mejor impresin, no
era una mujer a la que le gustara dedicar horas a su arreglo. Tampoco consideraba que su
aspecto mereciera ms atencin; en realidad, no le pareca que hubiera nada
particularmente interesante en su pelo largo y negrsimo, es ms, a menudo pensaba que
su espesor y su rizado natural eran ms un inconveniente que una ventaja. Lo mismo le
pasaba con sus profundos ojos de color azul oscuro. No vea nada extraordinario en su
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color ni en su forma, ni siquiera en las pestaas que los rodeaban, que eran tan oscuras y
espesas como su pelo.
Ryan llam a su puerta a la hora que le haba dicho. Cuando Jordan la abri, l la
contempl con admiracin. Rindose, ella dio la vuelta, de modo que la falda azul
plateada que llevaba ampli su vuelo sobre los tobillos.
Ests preciosa.
T tampoco ests mal repuso Jordan, mirando su traje elegante.
Tal vez debiera llamar a Durrell y cancelar la cena.
Oh, no. Tengo muchas ganas de conocer a nuestro famoso guionista y no vas a
convencerme de lo contrario.
De acuerdo, pero luego no digas que no te lo he propuesto.
Nos vamos? le pregunt despus de cerrar la puerta.
S, claro. Jordan...
Vamos, Ryan, date prisa le interrumpi, presintiendo cules iban a ser sus
prximas palabras. No debemos llegar tarde.
Ryan abri la puerta del ascensor con un gesto de resignacin.
Ella se haba dado cuenta haca unos cuantos meses de que su agente quera
profundizar sus relaciones, hacerlas ms personales, pero ella no comparta ese deseo, le
disgustaba ver cmo se estropeaba su excelente relacin de trabajo y amistad.
Subieron en silencio al ltimo piso, donde estaban el club y el restaurante. Mientras la
camarera les conduca a la mesa en la que les esperaban, Jordan tuvo una sensacin
extraa. Ya no le preocupaba Durrell, sino Lance. Despus de todo, qu se le poda decir
a una persona que haca tan solo cuatro meses haba ganado un Oscar por una
sorprendente adaptacin para la pantalla, pero que haba estropeado tan lamentablemente
su novela?
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Durrell, por su parte, pareca que haba decidido actuar del mismo modo que Jordan, ya
que apenas les divis se levant de la mesa y se dirigi hacia ellos con una sonrisa en los
labios y la mano extendida. Se intercambiaron saludos antes de ir a la mesa en que estaban
sentados un hombre y una mujer, de cara a la ventana. Al orles acercarse, el hombre
tambin se puso de pie y se volvi; nada ms ver a Jordan, su expresin sonriente se
transform en otra de asombro.
Jordan Sinclair? le pregunt, viendo en la cara de la joven un gesto similar.
Es usted Lance Rutledge?
El mismo contest, ya recuperado de la sorpresa. Oh, oh, le han hablado mal de
m? Son mentiras, todo mentiras. No crea ni una palabra.
Mientras le escuchaba, Jordan observaba las facciones de su rostro delgado y atractivo,
su pelo castao, sus ojos oscuros y la curva seductora de su boca. No era lo que ella
esperaba. En absoluto. Ryan apoy una mano en su espalda, lo que le record su
presencia.
Seor Rutledge, le presento a mi agente, Ryan Collier.
Estbamos deseando conocerle, seor Rutledge dijo Ryan, estrechndole la mano
. Hemos odo hablar mucho de usted, desde luego. Enhorabuena por el Oscar.
Llmenme Lance, y gracias. Fue todo un honor. Y hablando de honor aadi al
volver a mirar a Jordan, yo tambin deseaba conocer a la famosa Jordan Tyler Sinclair.
Seorita Sinclair, Collier... intervino Durrell, llamando su atencin hacia la mujer
que segua sentada, les presento a mi esposa, Audra.
Jordan y Ryan saludaron a la pequea rubia que, posteriormente, sorprendi a la
escritora al confesar tmidamente que la nica razn por la que haba ido a cenar haba
sido por conocerla.
Me ha gustado todo lo que ha escrito, pero creo que Una guerra privada es el mejor
libro que he ledo en mi vida. Yo fui quien se lo ense a Stevie.
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Stevie? Jordan sonri al or el nombre carioso y pens que nunca se habra imaginado
as a la esposa de Durrell.
Gracias, seora Durrell. Siempre es agradable encontrarse con un admirador.
Por qu no nos sentamos todos y pedimos unas bebidas? sugiri Durrell. Yo
estoy muerto de sed.
Lance se apresur a apartar la silla en la que haba estado sentado.
Tome asiento aqu, Collier. Jordan y yo nos sentaremos al lado de la ventana. Te
importa que te llame Jordan?
No, claro que no.
Pero en su mente son una seal de alarma. Luego, estuvo dudando si pedir una bebida
con alcohol o no. No estaba acostumbrada a beber y quera tener la cabeza clara esa noche
para tratar de su asunto. Por fin se decidi por un daiquir, sabiendo que no se lo iba a
tomar todo.
Parecas un poco sorprendida cuando me has visto dijo Lance en voz baja para que
slo le oyera ella. No me parezco a mi imagen pblica?
Como no s cul es tu imagen pblica, no puedo decirte. T tambin te has
sobresaltado un poco al verme.
Eso demuestra lo buen actor que soy. Estaba completamente conmocionado.
Por qu?
Digamos que no eres como yo esperaba.
Seguramente me arrepentir de preguntarlo, pero, cmo esperabas que fuera?
Bueno, no s. Despus de leer tu libro intent imaginarme tu aspecto. Estoy de
acuerdo con Audra. Creo que es uno de los mejores libros que he ledo. Pero me figuraba a
la autora un poco mayor; ms dura, quiz.
Siento haberte decepcionado, entonces.
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Oh, no estoy decepcionado, pero me hubiera gustado estar mejor preparado repuso
Lance, lanzndole una mirada acusadora a Durrell, pero el productor charlaba
animadamente con su mujer y Ryan no se dio cuenta. Poda haberme advertido que me
iba a encontrar con una belleza delicada, morena y con los ojos azules ms oscuros que he
visto en mi vida.
Mientras hablaba, recorra con la mirada su figura pequea para terminar
contemplando fijamente sus ojos. Jordan no pudo impedir que un ligero rubor coloreara
sus mejillas. Saba que era difcil ignorar a un hombre como Lance en cualquier
circunstancia, sobre todo cuando l se propona ser encantador e irresistible. Tom un
sorbo de su copa mientras pensaba en cmo manejar la situacin. Haca aos que crea que
era inmune al sexo opuesto, pero a Lance slo le haba costado diez minutos demostrarle
que no era as.
Seor Rutledge...
Lance la interrumpi l rpidamente.
De acuerdo, Lance. Tena idea de que esto iba a ser una cena de negocios.
Y quieres que hablemos del guin, verdad?
Eso es.
En realidad, no hay mucho que hablar. A ti no te gusta, no? Pues se vuelve a escribir
y ya est. Qu ms hay que discutir?
Bastante ms respondi despus de un momento de vacilacin por su franqueza.
Si te gustaba el libro tanto como has dicho, cmo pudiste escribir ese guin tan horrible?
Muy fcil. Se me pag por escribirlo como quera Durrell y se me volver a pagar por
escribirlo como quieras t.
Eso es lo nico que significa algo para ti? Un cheque? Noj te import coger una
buena historia y convertirla en esa... porquera?
No. Saba que ibas a rechazar el guin y que, por lo tanto, jams se iba a representar
en la pantalla as.
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Jordan se sinti un poco avergonzada por haber vuelto a dejarse llevar por la emocin,
despus del propsito que se haba hecho de no perder el control.
Perdona si te he ofendido.
Hablaba bajo para que los otros no la oyeran, pero no era necesario. Seguan absortos en
su conversacin, hablando de la ltima pelcula de Durrell. Como Lance no hizo ningn
comentario, ella continu:
No suelo ser tan susceptible respecto a mis libros, pero se es... Bueno, digamos que
es especial para m. No quera vender los derechos para hacer una pelcula. Si al fin acept
fue porque Durrell dijo que t ibas a ser el guionista. Haba ledo la novela antes de ver la
pelcula por la que ganaste el Oscar y me qued impresionada. Escribiste un guin
maravilloso. Por eso cuando Durrell dijo que t lo escribiras, pens que ibas a hacer algo
parecido con Una guerra privada. No poda creerlo cuando Durrell me envi el guin la
semana pasada. Esperaba que fuera tan maravilloso como aqul.
Ser maravilloso. Por eso quiero que me ayudes a escribirlo.
Ayudarte? No puedo. Yo no s una palabra de escribir guiones.
Claro que puedes. Formaremos un gran equipo. Yo te ensear todo lo que sepa
sobre escribir guiones y t me dars la visin profunda de los personajes y la historia.
Despus de todo aadi en un susurro, quin puede saber ms de Rachel que
Rachel?
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Captulo Dos
Jordan hizo un esfuerzo supremo por permanecer serena, sin demostrar su dolor ni su
temor, y de ese modo consigui rerse de una manera casi natural.
Siento volver a decepcionarte, Lance, pero Rachel es un personaje totalmente ficticio.
S?
S. He dedicado mucho tiempo a la investigacin de ese personaje. He entrevistado a
cientos de mujeres y he estudiado cada caso particular antes de crear a la protagonista.
Podra decirse que Rachel es un compuesto de todas esas mujeres.
No pongo en duda la investigacin, Jordan; eso se ve en la minuciosidad con que se
desarrollan los personajes y la trama. Pero la primera vez que le el libro comprend que
Jordan Tyler Sinclair tena que ser Rachel. Haba mucha profundidad y sinceridad en el
personaje. Eso no se inventa. Slo alguien que hubiera vivido esa historia poda haberla
escrito. Supongo que nadie ms lo sabe.
Porque no hay nada que saber, Lance se ri. Debo ser mejor escritora de lo que
yo pensaba si alguien con tanta experiencia como t cree eso.
Eres una escritora excelente, una de las mejores que he ledo, pero eso no tiene nada
que ver. S que la autora que ha creado a Rachel tiene un conocimiento interior que no se
lo han proporcionado ni las entrevistas ni las fichas de los casos. Como he dicho antes, hay
algunas cosas que no pueden ser inventadas. Comprendo tus razones para negarlo y las
respeto. Ni que decir tiene que no comentar esta conversacin con nadie. Soy muy
discreto.
Es un alivio saberlo repuso Jordan burlonamente. Sentira que la gente pensara
que habas perdido la razn.
En ese momento se acerc un camarero a Durrell para comunicarle que ya podan
pasar al comedor. Al levantarse, los ojos de Jordan se encontraron con la mirada
interrogante de Ryan. La haba visto hablar todo el rato con Lance y senta curiosidad,
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pero ella no tena intenciones de satisfacer esa curiosidad y se apresur a seguir al
camarero.
Audra se puso a su lado.
Siento que no hayamos tenido oportunidad de hablar, pero cuando Steven se pone a
comentar alguna de sus pelculas no hay forma de pararle. Estaba deseando conocerla
desde que Steven dijo que iba a venir a California. Creo que la tengo un poco de envidia.
Por qu?
Por su talento. Yo habra querido ser escritora. Soaba con llegar a ser una famosa
novelista de misterio como Agatha Christie o escribir una novela histrica tan hermosa
como Lo que el viento se llev.
Y por qu no lo hace?
Yo no soy como usted. No se me ocurren las palabras, as que tendr que contentarme
con ser nicamente lectora.
Llegaron a la mesa que les haba reservado el camarero.
Perfecto dijo Durrell. Justo lo que he pedido. Una mesa tranquila con una vista
magnfica de mi ciudad favorita.
Jordan tuvo ms cuidado esta vez a la hora de sentarse, colocndose junto a Audra.
Ryan tom asiento frente a ella y Lance y Durrell en los extremos. Al ver que Lance se
pona a su derecha, se inquiet, pero al menos en esa ocasin no haba posibilidad de tener
una conversacin en privado.
Sin embargo, no contaba con otra cosa. Nada ms sentarse, su pierna tropez con una
rodilla. El brillo malicioso que vio en los ojos oscuros de Lance le confirm quin era el
dueo de la rodilla. Jordan apart la pierna hacia el lado de Audra, intentando no
molestarla. La rodilla de Lance la sigui. Movi la pierna un centmetro ms y roz la
falda de su compaera. La rodilla de Lance la sigui de nuevo.
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Aquello era absurdo. Las mujeres de treinta aos no jugaban a esas nieras bajo la
mesa. Exasperada, volvi a ponerse derecha y le mir con furia. l sonri con la mayor
inocencia y Jordan abri bruscamente la carta. Quiz lo mejor fuera ignorarle.
Pero era una tarea difcil. Durante la cena no se habl ni del libro de Jordan ni del
guin, sino de diferentes temas como las comidas, poltica y los ltimos escndalos de
Hollywood. Y sobre todo estaba la presin constante de la rodilla de Lance contra la suya
A pesar de que Jordan no estaba tranquila del todo, reconoca que la cena transcurra de
un modo agradable. La comida era excelente y la compaa interesante.
Cuando adquira confianza, Audra era una persona clida y amistosa con una mente
aguda e ingeniosa. Incluso su marido no era tan antiptico cuando se lo propona, como
haba sucedido esa noche. Y en cuanto a Ryan, siempre se poda contar con l como un
compaero entretenido. La nica sorpresa era Lance.
Ella ya haba presenciado su encanto de playboy y su humor fcil, pero durante la cena
fue testigo de otras facetas de su personalidad. Esperaba rasgos de inteligencia, ya que
stos eran evidentes en su forma de escribir, pero tambin descubri un aspecto amable y
compasivo que surgi cuando Audra mencion que trabajaba gratis para una casa de
nios. El inters de Lance fue inmediato y sincero, as como la expresin de lstima de su
rostro mientras Audra describa las condiciones en que llegaban algunos de los nios. Por
primera vez desde que haban empezado a cenar, su rodilla no la rozaba.
Lance asediaba a preguntas a Audra, quien le contestaba entusiasmada, hasta que
Durrell puso una mano en su brazo.
Cario, s cunto te gusta el trabajo que haces en el centro, pero a lo mejor nuestros
invitados no comparten tu entusiasmo. Un hogar para nios no es el tema de conversacin
ms apropiado para una cena.
Lo siento. No me daba cuenta...
Es culpa ma, Steve intervino Lance y volvi a apoyar la rodilla en su pierna. Los
nios son uno de mis temas preferidos. Te dije que estoy trabajando con Dina Lambert en
el guin de una pelcula para nios?
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No, no lo saba. Llevaba tiempo sin dar seales de vida, no? Sigue escribiendo tan
bien como antes?
Mejor. Ha madurado mucho desde entonces, aunque no se la puede comparar con
Jordan, desde luego.
Ryan, que haba estado callado durante ese breve cambio de impresiones, se dirigi a
Lance:
A propsito, Lance, Jordan y yo nos preguntbamos si estara disponible maana
para hablar de su guin de Una guerra privada.
No es mi guin. Se escribi para Producciones Tradewinds; por lo tanto, es
propiedad suya. Pero s estoy libre maana. Supongo que quiere que hablemos de cmo
va a volver a escribirse. A qu hora te viene bien a ti, Steve?
Podemos quedar a las diez de la maana en mi despacho.
Muy bien. Ahora que ya hemos resuelto el asunto de negocios de la noche, quieres
bailar conmigo, Jordan?
No me... empez a decir, pero el brillo desafiante de sus ojos castaos la hizo
cambiar de opinin. As tendra oportunidad de decirle tambin unas cuantas cosas
respecto a sus jueguecitos de debajo de la mesa. Encantada, Lance.
La pequea pista de baile estaba llena. Cuando Lance la rode con sus brazos, la
estrech contra su cuerpo firme y ella sinti el calor que irradiaba de su pecho. El olor de
su colonia se mezclaba con su propio aroma masculino, inundando los sentidos de la joven
ms de lo que ella quisiera.
Tienes que apretarme con tanta fuerza? Si te prometo que no voy a escaparme, me
dejars respirar por lo menos?
No ves cunta gente hay en la pista? Slo trato de protegerte.
Como el lobo a la oveja?
Qu quieres decir? le pregunt inocentemente mientras apoyaba una mejilla en su
pelo.
DONNA McDOWELL
20
Ella apart la cabeza para rehuir la intimidad de su gesto.
Eso es lo que quiero decir. Y tambin esa tontera de darme con el pie bajo la mesa
durante la cena. No tenas dere...
Perdona, pero yo no te he dado con el pie.
El pie! La rodilla! Qu ms da? T sabes muy bien a lo que me refiero.
Qu puedo hacer si tengo las piernas largas y el camarero nos ha dado una mesa tan
pequea? Tengo que ponerlas en algn sitio.
La apret contra l de nuevo, gir de modo que Jordan se encontr de pronto en el lado
opuesto de la pista.
Por qu has hecho eso?
Por Collier. Est fulminndome con la mirada desde que te he pedido que bailaras.
Ella no dijo nada, dndose cuenta de que era verdad lo que deca.
Siguieron bailando en silencio la dulce cancin de amor unos momentos. Sus cuerpos se
tocaban, pero cada uno estaba absorto en sus propios pensamientos. Las emociones que
ella crea haban muerto haca tiempo luchaban por volver a despertar y Jordan trataba de
contenerlas antes de que brotaran con toda su fuerza.
Hay algo entre vosotros dos? le pregunt Lance.
Entre quin?
Collier y t, desde luego.
Por qu?
Porque tengo que saberlo.
Y por qu tienes que saberlo?
Porque si hay algo serio entre vosotros, me ver obligado a eliminarle. Si no es serio,
le dejar vivir.
Jordan se ech a rer.
TIEMPO DE AMAR
21
Oh, djale vivir de todos modos. Es mi agente, nada ms y nada menos. Adems
aadi apresuradamente, eso no es asunto tuyo.
Claro que es asunto mo. He decidido que todo lo que se refiere a ti es asunto mo.
Sin contar con mi opinin, por supuesto exclam, indignada.
Eso es.
Siempre te comportas as con las mujeres que acabas de conocer?
Slo si son tan guapas como t.
No tena respuesta para eso, ni tiempo, ya que la pieza acab en ese momento. Con una
expresin de autntico pesar, Lance baj los brazos y la llev hacia la mesa.
Jordan ech una ojeada a su reloj, el cual le confirm lo que su cuerpo estaba dicindole.
Estaba cansada y lo nico que le apeteca era quitarse la ropa y meterse en la cama. Eso la
hizo andar ms deprisa y llegar a la mesa dos pasos antes que Lance, dispuesta a coger su
bolso y despedirse.
Siento ser una aguafiestas le dijo al pequeo grupo, que segua hablando
animadamente, pero estoy agotada. Si no les importa, me ir a mi habitacin.
Oh, claro que no replic Audra. No hay nada ms agotador que pasar varias
horas en un avin y luego sufrir esas aburridas reuniones de negocios.
Te llevar a tu habitacin se ofreci Ryan, interrumpiendo la conversacin que
mantena con Durrell.
No, Ryan, por favor, qudate y acaba tu copa. No tienes que retirarte tan pronto por
m.
Como yo tambin me marcho, acompaar a Jordan a su habitacin dijo Lance.
No hace falta...
Estupendo intervino Steven, dando por hecho el asunto. Todava tengo que
discutir una o dos cosas con Collier.
DONNA McDOWELL
22
Jordan mir a Ryan con suspicacia, pero l le devolvi la mirada firmemente. Luego, la
bes en la mejilla.
Te llamar para ir a desayunar maana.
Bueno contest ella, un poco desconcertada, y despus se despidi cariosamente
de Audra.
Salieron del restaurante y Jordan apret el botn de llamada del ascensor.
Parece que le has causado una gran impresin a la buena de Audra.
Me ha dicho que le habra gustado ser escritora.
Admirable profesin. Por qu no lo ha intentado?
Ella paseaba nerviosamente frente a las puertas cerradas.
Le he preguntado lo mismo. Dice que no se le ocurren las palabras.
Pues son el elemento fundamental se ri Lance.
Jordan no contest, sino que continu con su paseo impaciente. Aquel hombre tan
atractivo, viril y seguro de su encanto la pona increblemente nerviosa; era peligroso.
Llam de nuevo al ascensor y trat de ignorarle.
Por apretar ms veces el botn no va a subir ms deprisa observ l framente.
Ya lo s, pero es que me canso de esperar. Ha sido un da muy largo.
Me alegro de saber que no es mi presencia lo que te pone nerviosa.
Ella se volvi para mirarle. Lance estaba apoyado indolentemente en la pared, pero la
mirada vigilante de sus ojos desmenta ese descuido aparente. Aquella mirada la hizo
estremecerse. Le haba subestimado al considerarle peligroso. Ese hombre era una
amenaza para su tranquilidad de espritu y la vida sosegada y ordenada qu haba
logrado despus de largos aos de lucha.
Claro que no minti. Por qu iba a ponerme nerviosa tu presencia?
Oh, no lo s. Hay algo en m que hace que te sientas incmoda. Es porque s lo de
Rachel?
TIEMPO DE AMAR
23
Sigues creyendo que yo soy Rachel? Si te lees la contraportada, vers que dice
claramente que se trata de una obra de ficcin.
Ya la he ledo, pero siempre he dicho que no hay que juzgar un libro por la portada.
Por fin las puertas del ascensor se abrieron, dando paso a un grupo de amigos que
salieron riendo y bromeando.
Una vez que entraron, Lance volvi a apoyarse en la pared con su postura habitual
mientras Jordan apretaba el botn del piso sptimo. Senta los ojos de l fijos en su
espalda, pero no se atrevi a mirarle. Observaba con impaciencia la luz que sealaba los
pisos hasta que se detuvo en el sptimo; entonces, se volvi para despedirse, segura de
que l iba a seguir bajando. Sin embargo, Lance la empuj suavemente y sali con ella.
Te acompaar a tu habitacin. Hacia dnde est?
Gracias, pero no hace falta. Ya es tarde y t queras marcharte.
Por si no te has dado cuenta, cario, esto es una gran ciudad y a las jvenes
encantadoras como t no se las debe dejar solas, sobre todo a estas horas de la noche.
Cul es el nmero de tu habitacin?
Parece que siempre ests protegindome de algo. Me pregunto cmo he podido
sobrevivir todos estos aos sola.
Yo tambin me lo pregunto. Cul es tu habitacin?
Lance, ya te he dicho que no es ne...
Qu mujer ms terca! Mira, slo voy a acompaarte a la habitacin. No tengo
intenciones de entrar en ella y seducirte a menos que t quieras que lo haga, as que no
tienes nada que temer.
Dios mo, ese hombre poda leer su mente. Exasperada, Jordan movi la cabeza.
Est bien, me rindo. Habitacin setecientos doce.
Ves qu fcil? sonri, empezando a andar. Dnde est la de Collier?
Qu ms da?
DONNA McDOWELL
24
Tiene mucha importancia. Sobre todo si est al lado de la tuya.
Ella se par y se volvi hacia l.
Te ests tomando demasiadas libertades para habernos conocido esta noche, no te
parece?
Tal vez, pero yo no tengo la sensacin de que acabo de conocerte. Siento que te
conozco desde hace tiempo.
Haba seriedad y sinceridad en su voz. Temerosa de la emocin que empezaba a
invadirla, Jordan decidi tomarlo a broma e hizo un esfuerzo por hablar con la mayor
ligereza posible:
Ests tratando de seducirme, por casualidad, Lance? No hace ni dos minutos me has
prometido que no lo intentaras.
Es cierto, pero ahora slo estaba expresando mis sentimientos. Eso est permitido.
Lance, yo...
Shhh. No lo digas murmur, poniendo un dedo en sus labios. Sabes que no har
nada en contra de tu voluntad. Nunca te hara dao.
Sus palabras le decan que volva a pensar en Rachel y, extraamente, se sinti segura,
aunque no iba a dejar que l lo supiera.
Podemos dejar de expresar, sentimientos por esta noche? No me tengo de pie.
S, seora. A sus rdenes, seora dijo, al tiempo que la coga del brazo y echaba a
andar de nuevo.
No eres de California, verdad?
Qu es lo que me ha delatado?
El acento. Es muy parecido al de la gente de Nuevo Mjico.
Soy de all cerca. Nac y me cri en Tejas.
TIEMPO DE AMAR
25
Cmo viniste a parar a California? le pregunt, a pesar de que haban llegado a la
puerta de su habitacin y saba que con esa pregunta retrasaba el momento de la
separacin.
Siempre he sido un entusiasta del cine. Cuando era pequeo me pasaba las horas
muertas en el cine de mi barrio viendo las pelculas de vaqueros de Roy Rogers y Gene
Autry. Al hacerme mayor las seleccionaba mejor, pero segua fascinado por el mundo del
cine. Mientras estuve en la Universidad, escrib mi primer guin y se lo envi a un
productor. No lo compr, pero me escribi una carta en la que me deca que crea que
tena talento y que fuera a verle cuando acabara la carrera. El ejrcito retras mis planes un
poco ms, hasta qu al fin pude ir y me ofreci un trabajo. Desde entonces estoy aqu.
No echas de menos Tejas? Quiero decir que supongo que tendrs familia all. No les
echas de menos?
Bueno, s contest, encogindose de hombros. Pero ellos tienen sus vidas y yo la
ma. Voy a verles siempre que puedo y mis padres tambin han venido a verme unas
cuantas veces. No es como si viviera fuera del pas. Y t? le pregunt Lance. Echas
de menos tu casa?
Jordan se dio cuenta demasiado tarde de que se haba tendido su propia trampa. Al
preguntarle a Lance por su casa y su familia haba dejado va libre a que l hiciera lo
mismo. Qu tena ese hombre para hacerle romper por primera vez en ocho aos las
reglas que se haba impuesto a s misma?
l la observaba, esperando su respuesta, y ella procur darle a su voz un tono tranquilo:
No, no puede decirse que la eche de menos. Mi familia y yo no nos llevbamos bien
ni en los mejores tiempos, as que cuando vinieron los malos... Bueno, digamos que se
alegraron de que me fuera tanto como yo de irme.
No puedo imaginarte haciendo nada tan malo como para que tu familia se alegrara
de que te marcharas murmur, acaricindole la barbilla. Qu hiciste? Suspendiste el
lgebra o te pillaron bebiendo alcohol? Ya s! Te cogieron en una situacin comprometida
DONNA McDOWELL
26
con el lechero. No? Bueno, entonces no se me ocurre... Espera! Ya lo tengo. Averiguaron
que hacas strip-tease en un cabaret.
Slo los mircoles y viernes se ri, contagindose de su buen humor. No, me
temo que fue algo mucho peor que eso aadi al serenarse un poco. Me divorci de su
maravilloso yerno.
Caramba, eso es grave. Entiendo que le dieran la espalda a su propia hija despus de
eso.
S, supongo que fue bastante poco discreto por mi parte.
La sonrisa de la joven se desvaneci lentamente al quedar prendida en la mirada
profunda de Lance. Algo cambi de repente. Incluso el aire pareca diferente. El ambiente
tranquilo y relajado se haba cargado de una tensin expectante.
Como si estuviera hipnotizada por los ojos cada vez ms oscuros de Lance, ella observ
fascinada cmo inclinaba la cabeza y una sus labios a los suyos. El beso, cauteloso al
principio, se hizo ms intenso al examinar su respuesta, despus de buscar resistencia y no
encontrar ninguna. En realidad, a ella ni se le pas por la mente resistirse. Estaba
demasiado ocupada saboreando, sintiendo y experimentando.
Aqul no era su primer beso, desde luego. Pero, aunque los otros besos haban
provocado en ella reacciones tan diferentes que iban de la amistad y el afecto al temor y la
repulsin, ninguno haba tenido el menor parecido con el de Lance. Segua habiendo
ternura en su caricia, a pesar de que el beso era ms apasionado. Era como si
intuitivamente l conociera sus deseos. Jordan se estremeci cuando su lengua le separ
los labios para buscar y encontrar la oscura dulzura interior. Sus manos, que estaban
enredadas en su pelo, empezaron a recorrer su cuerpo lentamente, acaricindole primero
los hombros, luego la espalda y estrechando por ltimo su cintura.
Era completamente diferente de lo que ella haba conocido. Cuando sus bocas se
separaron, el cuerpo de la joven se apoy en el de l. Lance la sujetaba con firmeza por la
cintura mientras el ritmo de sus respiraciones y de los latidos de sus corazones se
normalizaba.
TIEMPO DE AMAR
27
Apartndose del calor atrayente de su pecho, Jordan murmur dbilmente:
Dime una cosa, esto ha sido para expresar tus sentimientos o para seducirme?

DONNA McDOWELL
28
Captulo Tres
Su primer pensamiento a la maana siguiente fue el misino que su ltimo pensamiento
antes de dormirse: Lance. Era difcil decidir qu era ms desconcertante... su
comportamiento o el de ella. Despus de reflexionar, se dijo que el de ella le ganaba con
mucho. Suspir y se estir. La vida estaba llena de pequeas sorpresas.
La fuerte atraccin que haba sentido era una sorpresa, desde luego. Cmo haba
ocurrido? Ella haba conocido a muchos hombres durante los ltimos aos, algunos
fascinantes, pero ninguno haba despertado su inters tan repentinamente como Lance, y
eso que el sentido comn le adverta que tuviera cuidado.
Se dio la vuelta y mir el reloj que tena encima de la mesilla. Eran casi las siete. Ryan la
llamara enseguida. Debera levantarse y empezar a arreglarse, pero un extrao letargo la
impeda moverse.
Sus pensamientos volvieron a Lance. Por qu no poda apartar de su mente a ese
hombre arrogante, egosta...? No, eso no era justo y ella lo saba. Lance no haba intentado
llamar la atencin sobre s mismo o su posicin social. Al contrario, haba elogiado
repetidamente su trabajo y sus mritos como escritora, quitndole importancia a sus
propias realizaciones.
Se daba cuenta de que era un conquistador, pero tambin era tierno y simptico. Haba
profundidad bajo sus locuras superficiales; sin embargo, ella tena sus propios fantasmas y
luchas, y lo que menos le haca falta en ese momento de su vida era la complicacin que
supona alguien como Lance. Haba luchado ocho largos y dolorosos aos para llegar a
donde estaba. No poda permitirse echarlo todo por la borda por un simple capricho.
Entonces, por qu no poda dejar de pensar en l? Por qu no poda vencer la
fascinacin que ejerca sobre ella?
El sonido repentino del telfono la sac bruscamente de su sueo. Cogi el auricular y
contest entre bostezos.
No me digas que te he despertado dijo Ryan.
TIEMPO DE AMAR
29
No, estoy despierta, pero no tena fuerzas para levantarme.
Te hace falta algo de combustible. Vamos a desayunar?
S, pero dame un poco de tiempo. Creo que una parte de mi cuerpo todava no se ha
enterado de que estoy despierta.
De acuerdo, pero date prisa. Tengo que hablarte de una cosa y Durrell va a enviarnos
su coche a las nueve y media.
Jordan suspir. Pareca que al fin iba a enterarse de lo que Ryan y Durrell haban estado
hablando con tanto inters la noche anterior.
Tardar una media hora. Esprame en la cafetera.
Muy bien. Hasta luego.

Ryan ya estaba sentado, con una taza de caf y el peridico frente a l, cuando Jordan
entr en la cafetera media hora ms tarde. Ella sonri irnicamente al ver que el peridico
era el New York Times.
Ryan, es que no puedes olvidarte de Nueva York ni siquiera uno o dos das?
Llegas pronto sonri l, doblando el peridico.
Soy puntual, y no has contestado a mi pregunta.
Me gusta estar informado. Mi trabajo me lo exige adems.
Pobre Ryan. Nunca descansas?
No he venido aqu a descansar. He venido a trabajar. Y t tambin aadi
intencionadamente.
Vaya, vaya sonri Jordan. Parece que estamos irnicos esta maana.
Ryan se revolvi incmodo en su asiento, pero la llegada de la camarera le salv de
contestar. Despus de pedir lo que queran, y una vez que se quedaron solos de nuevo, l
tom un sorbo de caf y luego puso su mano sobre la de Jordan.
DONNA McDOWELL
30
Lo siento, Jordan. S que no tengo derecho a juzgarte.
No, no lo tienes dijo con firmeza, pero suaviz sus palabras con una sonrisa.
Djalo, no tiene importancia. No has dicho que tenamos que hablar de algo?
Ah, s. Durrell hizo una oferta muy interesante anoche. Quiere comprar los derechos
de Muecas de papel.
Supongo que le diras que no.
No. Es una buena oferta. Le dije que lo hablara contigo.
Cmo se te ocurre que puede interesarme algo as despus del desastre de Una
guerra privada?
Muecas de papel sera una pelcula estupenda. Te lo dije la primera vez que le el
libro. Puede que no tenga tanta calidad como Una guerra privada, pero es ms comercial.
Y se trata de eso? De comercialidad? Me gustara saber por qu le ha entrado a
Durrell ese inters tan repentino por mis libros. Por qu se me concede tanta
importancia?
Eres una buena escritora. Tus libros gustan a diversos sectores de pblico y tratan
temas de actualidad. Qu ms podra pedir un productor?
Creo que te has equivocado de profesin. Debera haberte contratado como agente de
publicidad en vez de agente literario.
Ryan sonri pero no hizo ningn comentario, ya que la camarera llegaba con sus
desayunos en ese momento. Mientras coman los huevos revueltos con tostadas, l le
resumi los puntos principales de la oferta de Durrell y Jordan tuvo que reconocer que era
interesante.
Quin escribira el guin? le pregunt con la mayor indiferencia que pudo
simular.
Quin quieres t que escriba el guin? contraatac Ryan, pero en seguida se
arrepinti de su brusquedad. Olvida lo que he dicho.
TIEMPO DE AMAR
31
Los dos sabemos que yo slo conozco a un guionista, no?, asi que se supone que mi
pregunta se refiere a si l va a escribir el guin.
Durrell dijo que si t aceptabas el trato estaba casi seguro de conseguir a Rutledge.
Tambin dijo que se lo poda proponer a Jamie Masters el papel de Erica.
As que Durrell ya estaba pensando en el reparto cuando ella ni siquiera haba accedido
a vender los derechos... No obstante, el nombre de Jamie Masters le daba un nuevo giro a
la oferta de Durrell. Jamie era una actriz joven y prometedora que haba conseguido muy
buenas crticas. Por lo que Jordan haba visto d ella pensaba que sera la Erica perfecta.
Incluso la descripcin fsica se adaptaba a Jamie. Y si Lance escriba el guin... Jordan vea
claramente las posibilidades.
Por qu no lo piensas detenidamente? le sugiri Ryan Durrell no espera la
respuesta hoy.
Mejor, porque no tengo intencin de drsela.
Jordan, no quiero influir en tu decisin y t me conoces lo suficiente para saber que
yo nunca intentara convencerte para que hicieras algo que no te convenciera, pero creo
sinceramente que vale la pena considerar la oferta de Durrell. S que el guin de Una
guerra privada te decepcion; sin embargo, Muecas de papel es una historia completamente
diferente, mucho ms que sencilla, y no creo que haya problemas con ella. Adems, t no
tienes tanto inters por sta como por Una guerra privada.
Qu quieres decir? le pregunt, ponindose en guardia.
Nada. S que has dedicado mucho tiempo y esfuerzo a esa novela. Es natural que al
entrevistar personalmente a todas esas mujeres te sintieras impresionada y que el tema
llegara a adquirir tanta importancia para ti.
Jordan se relaj. Haba temido que Ryan tambin hubiera adivinado su secreto, pero
pareca que slo un hombre tena el poder de leer en su alma.
DONNA McDOWELL
32
Escribir ese guin ser un juego de nios para alguien como Rutledge continu
Ryan. Y con un buen reparto tendrs un xito seguro. Tal vez no sea un xito tan
importante como el de Una guerra privada, pero ser xito al fin y al cabo.
Supongo que tienes razn. Es ms difcil que te afecten las vidas y amores de las
modelos famosas que las de las mujeres que literalmente luchan por sus vidas.
Justo lo que yo he dicho. Por lo menos considera la oferta de Durrell. S que ha hecho
una chapuza con Una guerra privada, pero Muecas de papel es el tipo de historia que le va
ms a l. Adems quiere esa novela a toda costa. Eso podra ayudarnos a conseguir los
cambios que queremos que se hagan en Una guerra privada.
Muy bien. Te prometo pensarlo, pero no s cul ser la respuesta.
Eso es suficiente.
El chfer de Durrell lleg exactamente a las nueve y media y los dej en las oficinas de
la productora treinta minutos despus. Jordan estaba nerviosa por ms de una razn. Al
temor que le produca la discusin inminente sobre Una guerra privada se una la inquietud
de volver a ver a Lance. Vacil un momento en la entrada, pero al ver la mirada de
preocupacin de Ryan sonri y avanz con paso decidido.
Nada ms entrar la joven tuvo la sensacin de que algo no iba bien entre Lance y
Durrell. Este ltimo estaba sentado, muy tieso, detrs de su escritorio, con una expresin
tensa en el rostro, mientras que Lance estaba tranquilamente acomodado en un silln.
Los dos hombres se levantaron. Durrell fue el primero en acercarse a ellos, con una
sonrisa profesional y la mano tendida. Se intercambiaron los saludos habituales y se
estrecharon la mano; mientras, Jordan era muy consciente de que Lance no haba apartado
los ojos de ella ni una vez desde que haba entrado en el despacho.
La joven se volvi hacia l, a la vez vacilante y ansiosa. Deseaba desesperadamente
poner a prueba sus reacciones de la noche anterior. Se produca realmente una corriente
de atraccin entre ellos? Se oscurecan los ojos de Lance cuando la miraba? Se senta ella
mucho ms viva en su presencia de lo que se haba sentido en su vida? O era todo fruto
de su imaginacin?
TIEMPO DE AMAR
33
No. Sus miradas se encontraron y Jordan sinti que una oleada de calor invada su
cuerpo. Estaba all. Era real. Y completamente maravilloso.
Hola dijo ella suavemente.
Hola contest l con una mirada acariciadora.
Lance se volvi para estrechar la mano de Ryan. Llevaba unos pantalones marrones y
una camisa amarillo plido que contrastaba con el bronceado suave de su piel. Por ms
que Jordan lo intentaba, no poda apartar la mirada de l.
Mientras Durrell les conduca a la sala de reuniones Lance se puso, a su lado y,
deliberadamente, redujo el paso para distanciarse de los dos hombres, que iban delante.
Cunto tiempo vas a estar en California? le pregunt en voz baja.
Me voy maana en el avin de las diez y media. Por qu?
Quera salir contigo despus de la reunin de hoy. Dar una vuelta, cenar, ver un
espectculo... Qu te parece?
No s, Lance. Yo... se interrumpi al ver el brillo desafiante de sus ojos. De
acuerdo, pero con una condicin.
Vamos a ver.
No habr ms expresiones de sentimientos como la de anoche.
Algo me deca que sa iba a ser la condicin. Muy bien, te doy mi palabra.
Ryan y Durrell ya les esperaban en la puerta de la sala de reuniones. Para sorpresa de la
joven, la reunin se desarroll de forma inmejorable. Durrell cedi en varios puntos
importantes, puntos en los que ella crea que iba a ser inflexible. Tal vez Ryan tena razn,
pens Jordan mientras descansaban un momento para tomar caf. Tal vez tena tanto
inters en conseguir los derechos de Muecas de papel que transiga con todo.
Cualquiera que fuera el motivo que haba detrs de su capitulacin, ella estaba
contenta. No le haca ninguna gracia la idea de tener, otro choque, aunque tena muy claro
que ella no iba a echarse atrs. Haba aprendido del modo ms difcil la importancia de
DONNA McDOWELL
34
defender aquello en lo que crea y si haba algo en el mundo en lo que ella crea era en la
historia que contaba en Una guerra privada.
Empezaba a pensar que se haba preocupado sin fundamento. Una hora despus del
descanso que se haban tomado, ya haban examinado a fondo el guin y Jordan se senta
satisfecha del resultado. Su opinin haba prevalecido en los puntos principales.
Se reclin en la silla, le dirigi una sonrisa a Ryan y se felicit a s misma por sus
grandes dotes de persuasin, gracias a las cuales se haba resuelto el problema, lo que le
permita ocuparse de otras cosas. Tena pendiente una nueva novela en Nuevo Mjico y se
le presentaba una tarde muy interesante. Despus de todo, haba sido un viaje muy
productivo. Hasta Ryan, a pesar de las recomendaciones que le haba hecho de que le
dejara llevar el asunto a l, tena que reconocer que ella lo haba manejado a la perfeccin.
En ese momento Durrell estaba haciendo una especie de discurso de conclusin, que
la hizo sentirse ms orguliosa an:
Quiero aprovechar esta oportunidad para darle las gracias a la seorita Sinclair por
su firme determinacin. Ahora que hemos estudiado el guin, entiendo por qu exiga que
se cambiara. Slo puedo decir que yo estaba equivocado y que espero que perdone mi
ignorancia.
Entonces, cuando ella flotaba en las nubes de la gloria, Durrell solt la bomba que ech
por tierra su ilusin:
Slo nos queda un asunto ms para acabar la reunin. Se trata de cmo va a volver a
escribirse el guin, claro. Lance me ha dicho esta maana que no lo har... a menos que la
seorita Sinclair est dispuesta a colaborar. He intentado disuadirle aadi al ver el
gesto de Jordan, pero insiste en que sas son sus condiciones.
Pero eso es imposible exclam, asombrada. Nunca he escrito ni siquiera he
trabajado en un guin. No ayudara a nada. Adems, tengo mis propios compromisos. No
tengo tiempo para otro proyecto.
Opino lo mismo dijo Ryan. No veo que haya ninguna razn por la que Jordan
tenga que intervenir en el trabajo de escribir el guin. Ya hemos aclarado todos los puntos
TIEMPO DE AMAR
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conflictivos. Todos estamos de acuerdo en cul debe ser el contenido del guin. Por qu
necesita a Jordan?
La respuesta es muy sencilla. Jordan es quien va a dar la aprobacin definitiva y yo
tambin tengo otros compromisos. No me hara ninguna gracia perder el tiempo
escribiendo otro guin y luego fuera rechazado porque algo no le agradara. Esto es
importante para ella y quiere que se haga bien. Si lo hacemos juntos nos ahorraremos
tiempo y errores.
Imposible. Jordan tiene una fecha lmite para el libro que est escribiendo. No puede
sacar tiempo para trabajar en ese guin. Esto no formaba parte del trato acus Ryan a
Durrell.
Cierto, pero el trato cambi desde l momento en que la seorita Sinclair rechaz el
guin original.
Esto es ridculo! protest Ryan.
Siempre se puede contratar a otro guionista sugiri Lance.
No! grit Jordan. Quiero decir que ya hemos ido demasiado lejos para
arriesgarlo todo ahora. Puede que otro guionista no interpretara la historia como lo hemos
hecho hoy y habra que volver a empezar de nuevo.
Durrell se agarr a la oportunidad que le brindaba Jordan y se dirigi a Lance:
No llevar mucho tiempo volver a escribirlo, verdad? Despus de todo, no es como
empezar desde el principio.
No, no se tardar mucho. Unas pocas semanas a lo sumo.
El productor mir a Jordan ansiosamente.
Qu le parece, seorita Sinclair? Podr disponer de unas pocas semanas para
trabajar con Lance?
No se trata de eso intervino Ryan.
DONNA McDOWELL
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Est bien, Ryan. Llevo bastante adelantada la novela, asi que unas pocas semanas no
sern problema le tranquiliz y luego se volvi hacia Lance. Cundo quieres que
empecemos? Personalmente, preferira acabar con esto cuanto antes.
Lo siento, pero yo no puedo ahora mismo. Tengo un trabajo a medias que por lo
menos tardar en acabar tres semanas. Para estar seguros pongamos cuatro semanas, as
que podramos empezar a primeros de septiembre. Te viene bien?
S contest y empez a recoger los papeles que tena encima de la mesa para
meterlos en su cartera. Te llamar y te dir, en qu hotel voy a estar.
No har falta. Yo pens ir a Ruidoso.
Por qu? pregunt, sobresaltada.
Trabajaremos ms deprisa si me mantengo alejado de aqu y del telfono.
No creo que sea buena idea. Yo puedo venir aqu. No me importa. Seguramente me
sentar bien marcharme una temporada de Nuevo Mjico.
Yo pensaba lo mismo de California. Creme, ser mucho mejor que yo vaya a Nuevo
Mjico. Aqu me interrumpen constantemente.
Ella abri la boca para protestar, pero vio el brillo malicioso de sus ojos oscuros y la
cerr. Estaba desafindola abiertamente. Bien, iba a demostrarle que no le tena miedo ni a
l ni a sus desafos.
Tienes razn le sonri dulcemente. Lo terminaremos antes en Nuevo Mjico... sin
todas esas interrupciones.
Lance levant una ceja interrogativamente, sorprendido por su rpido asentimiento,
pero no dijo nada. Jordan termin de recoger sus cosas, cogi el bolso y le observ.
l tambin estaba guardando sus papeles. Tena la cabeza inclinada y ella slo poda
ver su perfil, pero su expresin era clara. No pareca muy contento. Bueno, pens la joven,
haba conseguido lo que quera. Tambin le disgustaba obtener una victoria?
Intuitivamente, ella comprendi que, gracias a su misteriosa percepcin, lo ms seguro era
que Lance haba adivinado las razones que haba detrs de su aceptacin de las
TIEMPO DE AMAR
37
condiciones. La inquietaba que otro ser humano, sobre todo se, tuviera el poder de leer
sus pensamientos.
Se acerc a la puerta, donde les esperaban Durrell y Ryan. Este ltimo le deca al
productor:
Mi avin sale dentro de dos horas. Podra pedirle a su chfer que me llevara al
hotel? Tengo que coger el equipaje.
Le llevar yo mismo y luego le dejar en el aeropuerto. Hablaremos de un par de
cosas por el camino.
Les importara llevar otra pasajera al hotel? pregunt Jordan.
Sinti un ligero cosquilleo en la nuca y supo que Lance estaba detrs de ella. Su voz,
que se adelant a la respuesta de Durrell, lo confirm.
Est bien, Steve. Id vosotros delante. Yo me encargar de que Jordan regrese al hotel.
De acuerdo, nos vamos entonces se apresur a decir Durrell, sin darle tiempo a
abrir la boca a Jordan. Ha sido un placer conocerla, Jordan. Est listo, Collier?
S, ahora voy respondi Ryan. Se volvi hacia Jordan y la mir con una expresin
de desaprobacin. Llmame cuando llegues a casa. Tenemos que hablar.
La bes en la mejilla y se march, dejndola sola con Lance. Al instante, ella se volvi.
Eres el tipo ms grosero y arrogante que he tenido la desgracia de conocer! Si te crees
que voy a ir a algn sitio contigo, ests muy equivocado. Llamar a un taxi para que me
lleve al hotel y no te atrevas a intentar detenerme.
Jams se me ocurrira hacerlo murmur, retrocediendo.
Bien. Dnde hay un telfono?
l le seal una mesa que haba en un rincn y hacia all se dirigi ella a grandes pasos.
Arroj el bolso y la cartera en una silla, cogi el auricular y levant la mano hacia los
botones antes de darse cuenta de que no saba el nmero.
Cul es el nmero de informacin? le pregunt bruscamente.
DONNA McDOWELL
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Cuatro, uno, uno.
Jordan marc el nmero, procurando ignorar la sonrisa amplia y la actitud
irritantemente imperturbable de Lance. Despus de conseguir el nmero del servicio de
taxis, llam y de nuevo se vio obligada a preguntarle a l la direccin. Lance se la facilit
con el mismo tono servicial y amable que la enfureci tanto. Repiti la direccin a la
telefonista, colg violentamente el auricular y se volvi a l con un gesto poco
tranquilizador. Lance sostuvo la mirada.
Te resultara muy molesto decirme por qu ests tan enfadada?
En absoluto. De hecho, me encantar decrtelo. No me gusta que me manipulen,
seor Rutledge.
Manipular? Cundo he intentado manipularte?
Di mejor que cundo no lo has hecho. Primero, haba que complacerte colaborando
en el guin; luego, ser mucho mejor que yo vaya a Nuevo Mjico imit
sarcsticamente su voz. Y, por ltimo, no se me permite volver al hotel con quien yo
elija. No llamaras manipulacin a eso?
Ya te he explicado lo del guin y por qu iba a ser mejor trabajar en tu ciudad que en
la ma suspir. Reconozco que tambin he pensado que trabajar juntos podra
ayudarnos a conocernos mejor. Incluso a llegar a ser amigos.
O a algo ms que amigos, quiz coment Jordan secamente.
A m no me desagradara la idea.
Pues ya puedes olvidarlo y olvdate de esta noche tambin. Voy a volver al hotel.
Sola.
Te he prometido portarme bien, no?
Y debo confiar en ti? pregunt, cogiendo sus cosas y dirigindose a la puerta.
Jordan, yo nunca he intentado manipularte, pero quiero llegar a conocerte mejor y
quiero que t me conozcas a m. Qu hay de malo en ello? Puedes decir con toda
TIEMPO DE AMAR
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sinceridad que no deseas lo mismo? Est mal que dos personas que se atraen aspiren a
eso?
La joven luch contra la sensacin irresistible y seductora que se iba apoderando de
ella. Por qu tena que ser tan atractivo? Pero incluso mientras se preguntaba eso, se daba
cuenta de que no era el fsico de Lance lo que la atraa. Haba algo ms, alguna cualidad,
algo diferente que ella no haba visto antes en nadie.
Por qu no poda haber sido un hombre de sesenta aos, gordo y calvo? En vez de eso
era alto, delgado y arrollador. Exactamente lo que ella no necesitaba en su vida en ese
momento.
Senta que su furia se desvaneca tan rpidamente como haba surgido. Era difcil seguir
enfadada con l mucho tiempo cuando Lance combinaba su encanto con la sinceridad y el
buen humor. No obstante, viendo el destello travieso de sus ojos, decidi que el enojo era
su mejor defensa.
Te importara dejar de mirarme de esa manera? Pareces un cocker grande.
Eso significa que lo has reconsiderado?
No, eso significa que sigo teniendo la intencin de volver al hotel... sola.
Vaya, lo siento, pero para demostrarte que soy un caballero te acompaar afuera. Tu
taxi ya debe estar aqu.
Asombrada de su brusca capitulacin, le sigui hasta la calle. No comprenda por qu
estaba tan desilusionada; slo saba que de repente se senta sola y abandonada.
El taxi, efectivamente, estaba esperndola. El conductor lea tranquilamente el
peridico, con un pie apoyado en el parabrisas, hasta que Lance le abri la puerta de atrs
a Jordan. Entonces, el taxista dio un gruido y se incorpor.
A dnde? pregunt con indiferencia, y Jordan hizo una mueca por la desidia de
ese hombre.
Lance se encarg de darle la direccin del hotel al conductor, quien asinti y empez a
poner en marcha el motor con la mayor lentitud posible. Mientras, l le cerr la puerta a
DONNA McDOWELL
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Jordan e hizo un gesto de despedida con la mano, sonriendo burlonamente. Cuando el taxi
gir en la esquina de la calle, ella le vio alejarse apresuradamente hacia el aparcamiento.
Era evidente que el taxista no tena ninguna prisa, pero al menos no intentaba entablar
conversacin, lo que le complaca a Jordn. No tena ganas de hablar, sus pensamientos
eran demasiado caticos y perturbadores.
Se reclin en el asiento y cerr los ojos para evitar el reflejo del brillante sol de
California, que daba en las ventanillas. Ese da haba experimentado una gama completa
de emociones: desde la expectacin a la satisfaccin, de la gloria a la desilusin. Claro que
de ese ltimo sentimiento nadie tena la culpa ms que ella. Y pensar que haba credo que
era inmune... Haba estado convencida de eso durante ocho aos. No contaba con la
aparicin de un hombre tan distinto de los dems como Lance.
La voz del taxista interrumpi sus pensamientos:
Seora, conoce usted a alguien que conduce un Ferrari? Quienquiera que sea nos
sigue desde que hemos entrado en la autopista.
No contest, volvindose para mirar por el cristal de atrs. Yo no conozco a
nadie en Los ngeles...
Un sentimiento muy cercano al jbilo la invadi incluso antes de divisar el pequeo
deportivo de color crema. Su tristeza se desvaneci y, cuando se puso derecha de nuevo en
el asiento, sonri suavemente. Aunque el sol la deslumhraba al reflejarse en el parabrisas
del coche que les segua, saba que slo una persona poda conducir aquel automvil. No
le gustaba reconocerlo, pero estaba terriblemente contenta.
No se preocupe le dijo al taxista. Es un amigo mo. Le esperaba.
TIEMPO DE AMAR
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Captulo Cuatro
Lance redujo otra vez la velocidad. Desde luego, el taxista no tena prisa. Un viaje que sola
hacerse en veinte minutos ya se haba alargado a treinta, y su paciencia ya estaba empezando a
agotarse.
Sonri al pensar en la escena del despacho de Durrell y en el prximo encuentro que iba a tener
con la pasajera del taxi, pero dej de sonrer al considerar el enojo de la escritora. Lo ltimo que
deseaba era distanciarse de ella. Haba estado intrigado en la autora; ahora estaba fascinado con la
mujer.
Jordan Tyler Sinclair. Un nombre poco corriente para una mujer poco corriente. Haba sido
sincero cuando le haba dicho que no era como l se la haba imaginado. Despus de leer Una
guerra privada esperaba encontrarse con alguien mayor, de ms experiencia, quiz un poco
endurecido. Era difcil de creer que no hubieran quedado huellas en una persona que haba pasado
por el infierno que evidentemente haba vivido ella, pero la realidad era que Jordan era suave, joven
y hermosa. Recordaba la dulzura de su boca, la suavidad de su piel, la sensibilidad con que haba
reaccionado a su beso de la noche anterior. No haba heridas visibles; sin embargo, l saba que las
heridas de Jordan no eran de carcter fsico.
l tambin tena bastantes heridas de sas. Unas cuantas eran consecuencia de una infancia
impulsiva y de una voluntad rebelde. Otras eran el resultado de haber actuado primero y haber
reflexionado despus. La ms profunda y dolorosa se produjo despus de su matrimonio y su
divorcio. Entenda a Jordan. Esa herida era la que cicatrizaba ms despacio.
Pens en el guin que haba escrito para Durrell. Haba esperado que no le gustara a ella, pero
hasta que no la haba conocido no se haba dado cuenta de lo malo que era. No le habra podido
reprochar nada si ella se lo hubiera tomado como un insulto personal. Jordan era rpida, brillante y
sensible; una mujer completamente diferente del personaje que l haba creado. Sin ningn esfuerzo
por su parte, ella era capaz de despertar sentimientos y emociones en l que Lance habra jurado que
haban muerto para siempre.
Y no es que no hubiera habido otras mujeres en su vida. Hizo una mueca al pensar en el desfile
constante de mujeres que haba conocido despus de Stephanie. Y despus del Oscar... Bueno, era
increble cmo influa una estatuilla dorada en la vida social de una persona.
DONNA McDOWELL
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No. Los sentimientos que le inspiraba Jordan eran diferentes. Era innegable que la deseaba, pero
ante ella senta que surga su educacin surea y recordaba aquellas charlas de sus padres sobre el
modo correcto de cortejar a una dama. Ella le haca pensar en largos paseos por el campo, en
cogerse de las manos, en besos robados y en ternura... una ternura que generalmente se asociaba a la
maternidad y a los recin nacidos.
Sus manos apretaron el volante. La imagen de Stephanie, tal y como la haba visto la ltima vez,
pas por su mente y al instante la rabia y la amargura se apoderaron de l. Los aos no haban
mitigado el odio ni la desilusin. Intent alejar aquellos pensamientos sombros de su cabeza, pero
no lo consigui hasta ver que el taxi encenda las luces de atrs para girar hacia la entrada del hotel.
Lance adelant al taxi para aparcar en el primer lugar libre que encontr en el aparcamiento.
Mientras, el taxista se detuvo frente a la entrada del hotel y un portero se apresur a abrirle la puerta
a Jordan. sta empez a subir las escaleras, pero al llegar a las puertas vacil y se volvi para
esperar a Lance.
Rfagas de irritacin y emocin le recorran alternativamente. Nunca haba tenido tantas
dificultades para convencer a alguien de que no quera su compaa. Por otra parte, cundo le
haba ocurrido que la simple presencia de ese alguien hiciera que le temblaran las rodillas?
Quera ignorar los latidos cada vez ms rpidos de su corazn. Quera conservar el enfado como
defensa, pero senta que se evaporaba a medida que l se acercaba. Lance se detuvo al pie de la
escalera y ella se prepar para el segundo round.
Jordan...
Por qu me has seguido? le interrumpi framente.
Quera verte.
Te he dicho que iba a venir sola.
Y eso es lo que has hecho le sonri. Soy un caballero y nunca me opondra a los deseos
de una dama.
Entonces, puedo preguntarte qu ests haciendo aqu?
T slo has dicho que queras venir sola. No has hablado de lo que ibas a hacer una vez que
llegaras. Adems, tenemos una cita esta tarde.
TIEMPO DE AMAR
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Por si no te acuerdas, tambin te he dicho que ya no haba cita. Ha sido un placer volver a
verle, seor Rutledge concluy y empuj la puerta. Ignorando su despedida, l la sigui.
Querrs cambiarte de ropa para salir. Hace mucho aire en el descapotable. Has trado
pantalones vaqueros? Tambin te harn falta unos zapatos ms cmodos. No es divertido recorrer la
ciudad si te duelen los pies.
Ests sordo?
Jordan se haba parado para decir esto ltimo, pero l la cogi del brazo y la llev hacia los
ascensores.
No debo estarlo cuando he odo tu pregunta. Vamos, casi son las dos. Se nos va a pasar el da
antes de darnos cuenta.
Siempre tienes tantas dificultades para conseguir salir con alguien?
No. Lo creas o no, t eres la primera que me cuesta tanto convencer.
Ella le mir mientras l apretaba el botn del ascensor; estaba claro que no iba a aceptar una
negativa. Jordan no saba si sentirse molesta o contenta. Las puertas del ascensor se abrieron antes
de que se decidiera.
Los dos entraron y por segunda vez Jordan advirti lo reducido que era el espacio de un
ascensor. Era imposible no ser consciente de su presencia. Desconcertada, trat de racionalizar su
reaccin. Ocho aos era mucho tiempo para reprimir los deseos fsicos normales y Lance era un
hombre atractivo, capaz de despertar esos deseos en cualquier mujer normal. Por qu iba a ser ella
diferente? Ahora que ya saba donde resida el peligro, podra evitarlo.
Jordan?
Ella se sobresalt y dese ardientemente que esta vez l no pudiera leer su mente.
Lance, yo... Y si te dijera que no quiero ir contigo esta tarde?
De verdad que no quieres venir conmigo esta tarde?
Busc desesperadamente una respuesta. Intent hablar, pero ningn sonido sali de su garganta.
La parada del ascensor no pudo ser ms oportuna para la joven, que sali rpidamente al pasillo.
Una vez ante la puerta de su habitacin, tuvo que encargarse l de abrir, porque ella no atinaba
debido al temblor de sus dedos. Cuando entr en la habitacin, se volvi bruscamente hacia l.
DONNA McDOWELL
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Lance, yo...
Siempre ests diciendo eso. Clmate, Jordan, y tranquilzate dijo, abriendo las puertas de
cristal que daban a la pequea terraza. Volver a ser un caballero y te esperar aqu
afuera.
Ella le vio salir y suspir. Simplemente no poda metrselo en la cabeza. No poda o no quera?,
le dijo una vocecilla interior. No era ms fcil aceptar su atraccin hacia el hombre si no tena que
asumir la responsabilidad ella? Mira lo que me oblig a hacer, poda decir despus.
Se dirigi hacia el espejo y se mir con toda seguridad. No era una cobarde. Haca aos que era
plenamente responsable de su vida Y sus actos. Por qu iba a delegar esa responsabilidad en ese
momento? Si sala con Lance, lo hara reconociendo que era su decisin y aceptando las
consecuencias. Despus de todo, no poda ocurrirle nada que ella no quisiera que le ocurriera... no?
Unos minutos despus, vestida con unos pantalones y una blusa sali a la terraza. Todava estaba
un poco nerviosa a pesar de la decisin que haba tomado. Al fin y al cabo, cuntos aos haca que
no sala con un hombre? Lance estaba apoyado en la barandilla y ella carraspe para llamar su
atencin. l la contempl con admiracin.
Estoy lista.
Ya lo veo.
No nos vamos?
Ahora creo que preferira quedarme.
Ms vale que nos vayamos.
De acuerdo. Adelante dijo, abrindole la puerta.
Ya estaban en el vestbulo cuando a Jordan se le ocurri preguntar:
Dnde vamos?
Dnde te gustara ir? Hay algn sitio en especial que querras ver?
Siempre he querido visitar Beverly Hills y ver cmo viven las estrellas de cine. Y Rodeo
Drive; he odo hablar mucho de Rodeo Drive. Luego quisiera ver la playa; nunca he estado en una
playa. Y...
Se interrumpi al ver la expresin risuea de l.
TIEMPO DE AMAR
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Nada ms?
Parezco una autntica turista, verdad?
Lance la llev hasta su Ferrari y se acomodaron en l. En cuando se pusieron en marcha, el aire
agit los largos caballos negros de Jordan y ella trat de sujetarlos. l se ech a rer.
Te he dicho que haca mucho aire en el descapotable. Qu coche tienes t?
Un jeep.
Un jeep?
S. Ya sabes: traccin de cuatro ruedas, cubierta de lona...
S lo que es un jeep la interrumpi. Lo que pasa es que no te imagino conduciendo uno.
Yo vivo en las montaas. All es frecuente que haya nieve y hielo, por no mencionar el viento
y las tormentas. Como no me apeteca quedarme atascada, me compr un jeep.
Vives en las montaas? No lo parece seal, al tiempo que miraba sus pantalones bien
cortados y sus sandalias de cuero.
Vivir en las montaas no quiere decir que se sea un montas. Mi casa est a unos once
kilmetros de la ciudad, est situada en la ladera de un monte desde el que se domina un pequeo
valle. Hay un riachuelo y muchos, muchos pinos.
Parece bonito. Estoy deseando verlo.
Jordan volvi a ponerse seria.
Lance, quiero hablarte de eso. Has dicho que era mejor que t fueras a Ruidoso, pero no creo
que sea necesario. Estoy segura de que puedes hacer el guin sin m...
Sabes? Tu dedicacin me asombra. Cmo puedes ponerte a discutir asuntos de negocios
cuando tienes tanta hambre como yo?
Que yo tengo hambre?
Claro que s. Me sorprende que no lo hayas notado.
Lance, tenemos que hablar. Esto es importante.
Lo s, lo s, pero te prometo que soy un gua mucho mejor cuando no estoy muerto de
hambre.
DONNA McDOWELL
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El restaurante al que la llev era pequeo y acogedor. Deba ser muy conocido all, ya que todos
le saludaban por su nombre y les acomodaron en la mejor mesa. Una camarera muy efusiva les dio
la carta.
Vengo a comer aqu a menudo le explic Lance cuando se quedaron solos y, al ver que
Jordan segua con la mirada a la camarera, aadi: Molly quiere ser actriz. Hay montones de
chicas que suean lo mismo que ella en esta ciudad. Tienen mucho talento y poca suerte. Supongo
que en cierto modo me identifico con ellas. No hace mucho tiempo yo tambin era joven y estaba
ansioso por darme a conocer.
Te result difcil?
Tuve ms suerte que la mayora. Vena ya con una carta de presentacin. Aun as, los primeros
aos fueron bastante duros mientras trataba de demostrar mis aptitudes.
Intent imaginarse a Lance como un joven escritor, pobre y combativo, pero le resultaba difcil
viendo la fuerza, la seguridad en s mismo y la aceptacin tan natural de su propia vala de que
haca gala desde que le haba conocido.
No puedo imaginarte como un simple empleado.
Ah, pues lo fui. Y durante bastantes aos. Empec como es critor de plantilla en una
productora. Mis primeros trabajos eran sobre todo para televisin... cualquier cosa que se
presentara. Pas mucho tiempo hasta que consegu un trabajo lo suficientemente importante como
para hacerme un nombre. Hasta entonces tuve muchas veces la tentacin de mandarlo todo a paseo
y volver a casa.
Por qu no lo hiciste? le pregunt, al tiempo que empezaba a comer el plato que les haba
servido la camarera.
Volver a casa? Por cientos de razones: orgullo, decisin, terquedad... Cualquiera de ellas o
todas a la vez. Cuando sal de casa era el tpico muchacho que va a triunfar a Hollywood; no poda
volver con el rabo entre las piernas. Adems, estaba haciendo lo que quera hacer. Quera ser
escritor. Me deca a m mismo que si tena paciencia y esperaba, la oportunidad llegara.
Tenas mucha razn.
Oh, s mucha repuso con un gesto de no estar muy convencido. Y t? Cmo llegaste a
ser escritora?
TIEMPO DE AMAR
47
Jordan se puso en guardia. El ya haba ledo la historia de su vida; cmo poda contestarle sin
revelarle ms cosas de s misma? Opt por decirle una verdad a medias:
No es nada interesante. Creo que no serva para otra cosa.
Eso no es posible. Estoy seguro de que tienes aptitudes para muchas cosas.
Deben ser aptitudes ocultas, entonces. Nunca las he descubierto.
Lance observ su rostro. Haba percibido un cierto tono de amargura en su voz, pero puesto que
conoca su pasado no se sorprendi. Quera hacerle preguntas, saber todo lo referente a ella, pero se
contuvo, consciente de que actuando as la perdera.
Eres muy modesta. Tienes tantas aptitudes que no te has fijado en ninguna.
A ver, cules?
No te conozco mucho... todava; sin embargo, ya he visto unas cuantas. Eres una gran
bailarina. Buen ritmo, elegancia... Ginger Rogers deba tener la misma gracia.
Sigue le anim ella, rindose. Est empezando a gustarme esto.
Luego est tu habilidad para la negociacin. No he visto a nadie que manejara mejor a Durrell.
He observado que t tampoco lo haces mal.
Y eres diplomtica. Se requiere tener autntico talento para la diplomacia. Mucha gente pasa
aos practicando y no lo domina; sin embargo, t eres una experta. Mira el conjunto que llevas. Est
claro que tienes buen gusto y haras un gran papel en el mundo de la moda. Y no vamos a olvidar tu
especialidad: besar... Qu...!
Basta, basta le interrumpi. No deba haber tirado de la lengua a un tejano. No saben
cuando tienen que parar.
l vio el ligero rubor que coloreaba sus mejillas y pens de nuevo en lo sorprendentemente
encantadora que era, adems de vulnerable. No habra sido raro que se hubiera convertido en una
mujer dura y fra, como l mismo haba esperado.
T eres de Denver, verdad? le pregunt un momento despus. Su deseo de saber ms cosas
de ella era tan fuerte que decidi hacer otra tentativa. Tu familia vive all todava?
S respondi con cautela. Viven en Greenwood Village.
Estarn orgullosos de tus xitos literarios.
DONNA McDOWELL
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S, supongo que s. No hemos hablado nunca de eso.
Vas a verles a menudo?
No muy a menudo contest con impaciencia. Apart el plato y mir el reloj. Nos vamos
ya? Son ms de las tres y todava no he visto Los ngeles.
Habra querido hacerle muchas ms preguntas, pero la angustia que vio en los ojos de Jordan le
indic que no era el momento.

Jordan no vea la hora de volver al coche y sentarse. Tena calor, estaba cansada y le dolan los
pies. No se acordaba de haber andado tanto en su vida. Realmente, Lance se lo haba tomado muy
en serio cuando ella le haba dicho que le apeteca ir a mirar los acapara tes de Rodeo Drive.
Y despus de todo no has comprado nada dijo l cuando ya estaban en el coche.
De eso se trata cuando se va a mirar escaparates, Lance. Adems, quin puede permitirse el
lujo de comprar algo all? Ese foulard pequeo... record, apenas llegaba para dar una vuelta al
cuello y costaba ochenta dlares. Una barbaridad!
Bienvenida a California, Jordan se ri mientras pona en marcha el coche. Ahora ya sabes
por qu lo llaman el Estado de Oro.
Fueron en silencio unos minutos. Jordan apoy la cabeza en el respaldo del asiento, recrendose
con el aire que aliviaba su calor. Cuando Lance se meti en la autopista de la costa, se incorpor.
Dnde vamos?
A la playa, seora le contest con un tono de gua turstico. Hemos visto las mansiones y
piscinas de Beverly Hills y hemos ido a mirar los escaparates de Rodeo Drive. La prxima parada
de nuestro recorrido ser la famosa playa de Malib.
Muy bien, pero hay algn sitio en el camino donde podamos parar a beber algo fresco? Estoy
muerta de sed.
S, conozco el lugar ideal. No slo podemos conseguir una bebida fra, sino que si le caes
simptica al dueo tambin tendremos algo de comer.
Por casualidad conozco a ese dueo? le pregunt con recelo.
l la cogi la mano y le dio un suave apretn.
TIEMPO DE AMAR
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Confa en m. Eso es lo nico que te pido, Jordan.
Confa en m. Decirlo era muy fcil, pero hacerlo no. Ella levant una mano para apartarse el
pelo de los ojos y no se sorprendio al ver que temblaba. Confa en m. Ponte en mis manos. No
tena idea de lo que estaba pidindole.
Jordan se qued mirando el sol, que empezaba a ocultarse por el oeste. Salir a plena luz del da
era una cosa. Ir a la casa de un hombre, sola y por la noche, era otra muy diferente. Sobre todo de
un hombre al que acababa de conocer y del que no saba prcticamente nada. Ni siquiera saba a
dnde la llevaba. Y no tena un medio de transporte... no podra marcharse cuando ella quisiera.
Su pnico era evidente cuando le agarr por el brazo.
No, Lance, no puedo. Da la vuelta. No puedo ir a tu cas. Por favor, llvame al hotel. Por favor,
Lance.
Estaba a punto de llorar y Lance aparc rpidamente en el arcn. Not que la joven temblaba
cuando la abraz y maldijo su es-tupidez. l conoca sus temores, haba visto su vulnerabilidad,
pero su prisa por introducirla en su mundo le haba hecho ignorar toda seal y aviso.
La apart un poco para poder ver su rostro.
Lo siento, Jordan. No quera asustarte. No te preocupes. Te llevar al hotel.
Ella miraba fijamente sus ojos; estaba demasiado perpleja por lo que vea en ellos para decir
nada. No le caba la menor duda de que su disculpa era sincera. Su marido nunca le haba pedido
disculpas; no importaba cul fuera la ofensa. Para Jordan, aquello era una experiencia nueva.
Poco a poco su cuerpo dej de temblar.
Lance, por qu queras que fuese a tu casa? le pregunt, con los ojos clavados en l en
espera de su reaccin.
l sostuvo su mirada sin parpadear.
T queras ver el mar y yo tengo una casa en Malib con vistas al ocano. Queras una bebida
fra y un lugar tranquilo y fresco. Yo tengo el frigorfico lleno y nunca apago el aire acondicionado.
Baj un momento los ojos, pero casi inmediatamente volvi a mirarla.
Jordan, te mentira si te dijera que no me atraes. Me gustas desde la primera vez que te vi. Eres
inteligente, guapa, elegante y sexy; todo lo que se puede desear en una mujer. Es agradable hablar
DONNA McDOWELL
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contigo, eres divertida, tienes unas piernas preciosas... No hay nada que desee ms que pasar la
noche entera haciendo el amor contigo. Pero no lo har. Esto es lo que quiero que entiendas. A no
ser que t tambin lo desees, claro, pero desgraciadamente en este momento no quieres.
Ella abri la boca para hablar, pero l se adelant:
No tienes que explicar nada. Lo entiendo mejor de lo que t crees. S que no ests preparada.
Acabamos de conocernos. Es culpa ma que mi libido acte ms deprisa que la tuya? concluy,
encogindose de hombros.
Jordan sonri al orle hablar con tanta franqueza, pero no pudo decir nada, ya que Lance puso un
dedo sobre sus labios suavemente y stos temblaron. Como si estuviera hipnotizado, l observ los
movimientos que haca su dedo al dibujar una y otra vez el contorno de sus labios, hasta que pareci
salir del trance y volvi a poner la mano en el volante.
Lo que intento decirte es que dejo el juego en tus manos, por lo menos de momento. T
pondrs las reglas y yo las seguir. No puedo prometerte que no te desee o te toque, pero lo que s te
prometo es que puedes confiar en m. Nunca har nada en contra tu voluntad. Si eso no es
suficiente, Jordan, no s qu ms ofrecerte.
Te acuerdas de que te he pedido una bebida fra? le pregunt despus de reflexionar unos
segundos. El asinti. Bueno, me parece que tambin estoy empezando a tener hambre. Qu
tienes para darme de comer?
TIEMPO DE AMAR
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Captulo Cinco
La vista desde el porche de Lance era espectacular. Aspir profundamente el aire marino y
sonri encantada cuando not el sabor salado en sus labios. Los rayos del sol derramaban un
resplandor dorado sobre las aguas oscilantes y los ojos de Jordan se recrearon con la belleza del
ocaso en el Pacfico.
Estaba bajando la marea. Fascinada, Jordan contemplaba el suave chapoteo de las olas que
baaban la playa con una rfaga seductora de espuma. Encogi los dedos de los pies e hizo un
esfuerzo por dominar sus deseos de quitarse las sandalias y echar a correr descalza por la arena.
Deba ser maravilloso vivir junto al mar, pens mientras vea cmo se estrellaba el agua
espumosa contra las rocas bajas que haba un poco ms all de la lnea de la costa. A ella le gustaba
vivir en las montaas, pero reconoca que, aun siendo stas tan impresionantemente majestuosas, no
podan competir con la libertad salvaje y la belleza primitiva que tena ante los ojos.
La puerta de cristal que haba a su espalda se abri y ella se volvi. Era Lance, que sala al
porche con un vaso alto en cada mano.
Aqu tienes. Algo fro, como t queras.
Ella mir el contenido de color mbar y luego las rodajas de limn y naranja que adornaban el
borde.
Se sube a la cabeza?
No creo, a menos que a ti se te suba el t helado.
Jordan tom un sorbo y disfrut de la sensacin refrescante que le produjo el lquido al pasar por
su garganta.
Est muy bueno le sonri.
Quieres sentarte? le pregunt, sealndole unas cuantas tumbonas que haba por all.
No, gracias. El panorama me tiene hipnotizada. Me parece que si dejo de mirarlo ya no va a
estar ah cuando me vuelva.
Yo sent lo mismo la primera vez que lo vi. De hecho, fue una de las cosas que me
entusiasmaron de la casa. Vine a verla ms que nada por curiosidad. Estaba seguro de que estara
DONNA McDOWELL
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por encima de mis posibilidades, pero los dueos eran un actor y su esposa que iban a separarse y l
quera deshacerse de la casa cuanto antes. Ese mismo da me qued con ella.
No me extraa. Es un sitio maravilloso suspir. Te dir un secreto si me prometes que no
te vas a rer.
Prometido.
No haba estado antes en el mar, pero creo que ya estoy enamorada de l. Es tan hermoso, tan
sobrecogedor, tan... Se me ocurren cientos de adjetivos y ninguno de ellos lo define exactamente.
Impresionante sera la palabra ms acertada.
Te gustara verlo ms de cerca?
Oh, s.
l baj los escalones de madera y la esper en la pequea franja de csped que separaba la casa
de la playa.
Ser mejor que dejes las sandalias aqu. Se te van a llenar de arena.
Ella se sent en la hierba y despus de quitarse las sandalias, empez a subirse los pantalones.
Levant la cabeza y vio que la observaba con una sonrisa.
No vas a quitrtelas t?
Eso es lo ms parecido a una proposicin que he odo.
Ese comentario le vali un golpe en la rodilla. Lance se dej caer junto a ella, agarrndose la
pierna con un gesto fingido de dolor.
Mira lo que has hecho. Estoy lesionado.
Te lo merecas.
Eso quiere decir que no vas a besarme la herida para que no me duela?
Vas muy deprisa para ser un chico de campo replic, empujndole y ponindose de pie.
Vamos, quiero ver la playa mientras haya luz.
Aguafiestas .gru Lance, pero se levant y la sigui.
TIEMPO DE AMAR
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En el momento en que sus pies pisaron la arena caliente, Jordn se qued embelesada. Ante la
inmensidad tornasolada del ocano y el horizonte sin fin vea lo mismo que la haba arrastrado a las
montaas: libertad.
Jordan apreciaba la libertad ms que cualquier otra cosa de este mundo. Quiz significaba tanto
para ella porque haba tenido que pagar un precio muy alto por su independencia, o porque haba
vivido durante veintids aos sin ella... dieciocho aos bajo el dominio de su padre y cuatro ms
bajo el de Philip.
Corri hacia la orilla. Las olas baaron suavemente sus pies descalzos y la joven sinti un deseo
casi irresistible de abrir los brazos en un gesto de saludo y bienvenida. Sonri ante su temeridad.
Cmo iba a poder alguien abrazar a un ocano?
Se dio la vuelta para buscar a Lance y estuvo a punto de perder el equilibrio. l estaba justo
detrs de ella. Alarg la mano para sostenerla y, entonces, sus miradas se encontraron. Si hubiera
sido cualquier otra persona, le habra parecido una intrusin, pero aceptaba la presencia de Lance
como lo ms natural. Era un hombre extrao, imprevisible y, sin embargo, reconfortante.
Estaba perdiendo el juicio? Cmo poda pensar que Lance era reconfortante? No era el
mismo hombre que le haba dicho a los treinta minutos de conocerla: Quin puede saber ms que
Rachel que Rachel? Se estaba acercando demasiado. Ella lo saba, pero se senta incapaz de
impedirlo.
En qu ests pensando? le pregunt l, acaricindole la mejilla.
En ti respondi con toda sinceridad. Pensaba en que eres un hombre muy agradable, en
que eres muy diferente de la mayora de los hombres... y en que me gusta mucho tu playa.
Por ese orden?
Importa el orden?
Te sorprenderas.
La cogi de la mano y pasearon por la orilla. Jordan iba ms cerca del agua, de modo que cada
vez que se aproximaba una ola, la espuma formaba remolinos alrededor de sus tobillos. El sol se
hunda ya en el horizonte, vertiendo sus ltimos rayos sobre la superficie rizada del mar. Ella lo
contempl, admirada.
No puedo creer que haya algo tan hermoso.
DONNA McDOWELL
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La brisa agit su largo pelo y Lance se lo quit suavemente de la cara.
Yo tampoco dijo l, pero no miraba al mar.
Jordn intent apartarse de l. La mano que coga la suya se lo impidi.
Jordn, t me haces apreciar lo que yo ya estaba empezando a considerar rutinario.
No deberas considerarlo rutinario; esto es muy especial. Tienes mucha suerte de tenerlo.
S, pero ltimamente encuentro que hay cosas ms importantes.
Lance, espero que no interpretes equivocadamente mi presencia aqu. Yo...
Vamos la interrumpi. Est oscureciendo. Ser mejor que vaya encendiendo la parrilla si
queremos comer algo.
Estaba Jordn subiendo las escaleras delante de l cuando su voz la detuvo:
Tena razn en una cosa.
En qu?
Tienes unas piernas fantsticas.

Jordn se pase por el saln, examinando las cosas que formaban parte de la vida cotidiana de
Lance para intentar conocerle un poco mejor. Se apart del tocadiscos y ech una ojeada a sus
discos, advirtiendo que tenan gustos parecidos. Se fij en unas pinturas abstractas y las estudi
durante un momento, tratando de entender lo que haban querido expresar los artistas. No lo
consigui, as que se dirigi a una estantera y ley los ttulos de sus libros, deseosa de conocer la
personalidad del hombre que viva all.
En la repisa de la chimenea se encontraba la estatuilla dorada, el Oscar al mejor guin. Ojal su
guin hubiera salido tan bien la primera vez, aunque... Si hubiera sido as, ella no habra ido a
California y no habra conocido a Lance.
Su voz la hizo volverse hacia la puerta:
Se te da bien la cocina?
Un poco. Necesitas ayuda?
TIEMPO DE AMAR
55
Siempre que me meto en la cocina necesito ayuda contest mientras la conduca hacia la
espaciosa habitacin. T podas preparar la ensalada mientras yo pongo los filetes en la parrilla.
Jordn mir a su alrededor. Si Lance no utilizaba la cocina, era evidente que deba hacerlo otra
persona, ya que estaba completamente equipada con toda clase de utensilios, incluso los ms
modernos, y perfectamente ordenada. Una puerta de cristal daba al porche, pero la vista al mar
estaba tamizada por plantas colgantes.
Cuidas t las plantas?
Oh, no se ri Lance mientras sazonaba la carne. ste es el dominio de Ina. Conmigo no
crecera ni la mala hierba. Ina Talmadge es la mujer que cuida de la casa aadi al ver que ella no
contestaba. Desgraciadamente, se va los fines de semana. Es una mujer extraordinariamente
amable, que me cuida de maravilla hizo una pausa y sonri. Tambin es lo bastante mayor
como para ser mi abuela.
Jordn baj la cabeza. Por qu cada vez que abra la boca delante de l haca el ridculo?
Lo siento, Lance. No quera meterme en tu vida. Lo que ocurre es que generalmente no...
Intento decirte que no estoy acostumbrada a...
A ir a la casa de un hombre al que no conoces hace mucho termin l la frase, cogindole
las manos. No te preocupes. No tienes que decirlo. Me siento muy halagado de que hayas hecho
una excepcin conmigo, pero sigo manteniendo lo que he dicho en el coche. No hay otra mujer.
Jams te habra trado aqu si estuviera comprometido con alguien.
No es asunto mo, Lance murmur con la vista fija en el suelo. No tengo derecho a hacer
que te sientas obligado a darme explicaciones. Parece que slo digo tonteras cuando estoy contigo.
Tonta. No me he sentido obligado. Quera explicrtelo. Y no dices tonteras; eres una mujer
muy prudente.
Ella se solt de sus manos para rehuir la emocin que empezaba a invadirla.
Bueno, ser mejor que empiece con esa ensalada.
l sonri, complacido al ver que la pona nerviosa.
Ah tienes las verduras. Yo voy al porche a hacer los filetes.
En cuanto sali de la cocina, Jordan se relaj. Dando un suspiro, cogi las verduras y las lav en
el fregadero. Lance la observaba por las ventanas. Oa el chisporroteo de la carne que se haca en la
DONNA McDOWELL
56
parilla a su espalda, pero no le prestaba atencin. Sus pensamientos giraban alrededor de Jordan. No
haba visto nunca nada ms bello que la imagen de aquella mujer cortando verduras en su cocina,
descalza, con el pelo negro cayndole desordenadamente sobre los hombros. Sus movimientos eran
precisos y airosos, no bruscos y forzados como cuando estaba con l.
Estaba claro que la pona nerviosa, pero aquello no le desagradaba a Lance. Era un principio. Y,
desde luego, mucho mejor que la indiferencia. Pero tena que ganarse su cario.
Se volvi hacia la parrilla cuando vio que ella se diriga al porche.
Ya est. Cmo van los filetes?
Mira t misma. Cmo te gusta el tuyo?
Medio hecho, pero me parece que ya no tengo eleccin.
l la mir, ofendido, mientras quitaba uno del fuego, hacindola sonrer.
No est tan mal, si no te fijas en los bordes.
Decidieron cenar en el comedor. Las luces eran ms suaves all, como le explic Lance, quin
quera ver lo que l acababa cocinar?
Los filetes no estaban tan malos, despus de todo; por otra parte, Jordan podra haberse comido
una suela y le hubiera dado lo mismo. Sentada al lado de Lance, con su rodilla rozando la suya
quin iba a preocuparse de algo tan prosaico como la comida? Esa noche le bastaba con estar junto
a l, acariciada por su mirada, embelesada con su voz. l le contaba historias de los famosos de
Hollywood con los que haba trabajado; luego, le habl de la gran oportunidad que supuso para su
carrera el primer largometraje que le encargaron, a pesar de que l no qued satisfecho con el
resultado, y cmo haba trabajado constantemente a partir de entonces para alcanzar el xito.
Me alegr de que ganaras el Oscar. Te lo merecas dijo Jordn. Poda haber aadido que
tambin se sinti muy decepcionada de que l no fuera a recoger el premio personalmente; se haba
quedado durante todo el programa esperando verle. Acabbamos de empezar las negociaciones
con Durrell cuando se anunci tu nominacin. Ya haba visto la pelcula, as que me qued
impresionada cuando me dijo que t ibas a ser el guionista.
Y muy desilusionada cuando viste el guin.
Al principio no poda creer que lo habas escrito t.
Teniendo en cuenta lo horrible que es, eso es casi un cumplido.
TIEMPO DE AMAR
57
Tambin me puse muy nerviosa ante la idea de conocerte le confes.
No s si sentirme halagado u ofendido.
Pues... las dos cosas. Me emocionaba conocer al ganador del Oscar, pero estaba furiosa con el
guionista... ms an cuando no viniste a la reunin de ayer.
Si me hubiera enterado de la reunin, habra estado all. Tambin yo deseaba conocerte. Eres
una celebridad.
Yo no me considero una celebridad replic Jordan, al tiempo que empezaba a recoger los
platos. Ser mejor que freguemos esto. Tengo que volver pronto al hotel.
Djalo dijo Lance y puso sus manos sobre las de ella. Yo lo har despus.
Ests seguro? No nos costara nada...
Estoy seguro. Adems, quiero ensearte algo.
La cogi del brazo y la sac al porche. El oleaje era ms fuerte debido a la subida de la marea.
Tambin la brisa soplaba con ms fuerza, lo que hizo que el pelo se le enredara a Jordan en la cara y
en el cuello. Lance alz la mano para apartarlo y la joven sinti que el tiempo se detena cuando sus
miradas se encontraron.
Aquel cambio sbito en el ambiente la impresion. Era igual que la noche anterior. Estaban
charlando tranquilamente y en un instante el aire se cargaba de electricidad y sus sentidos adquiran
una sensibilidad mayor.
Jordan se sorprendi cuando l baj la mano y retrocedi, se dijo a s misma que as era mejor,
que no estaba preparada para una escena romntica, pero la realidad fue que la invadi una
sensacin de abandono cuando Lance se dirigi a la barandilla.
La nica cosa ms hermosa que el crepsculo en el Pacfico dijo l, mirando hacia el
horizonte, es el Pacfico a la luz de la luna. Ven a verlo.
Ella vacil un momento antes de aceptar la mano que le tenda y ponerse a su lado. Tena razn;
era un espectculo magnfico. La luz de la luna transformaba la playa arenosa en una franja de plata
destelleante, y su reflejo en las aguas era como una llama iridiscente que danzaba en la superficie.
No s cmo no te has convertido en un ermitao murmur, contemplando el cielo
estrellado. Yo no saldra nunca de aqu. Cunto tiempo llevas viviendo aqu?
DONNA McDOWELL
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El mes pasado hizo tres aos.
Es el mismo tiempo que hace que vivo en las montaas. dijo, sorprendida por la
coincidencia.
Qu te decidi a ir all?
Tard un momento en contestar. Cmo iba a explicarle sus ansias de libertad, intimidad, huida
y soledad?
Necesitaba un cambio de ambiente. Y t? Cmo ha venido a parar un soltero de vida alegre
a esta casa solitaria de la playa de Malib? O es una pregunta redundante?
Hace tiempo que no pienso en m mismo como un soltero de vida alegre se ri. Vine aqu
ms o menos por la misma razn que t fuiste a las montaas. Me haca falta un cambio de
ambiente. Estaba harto del apartamento y de los vecinos entrometidos. Sobre todo de la vecina de al
lado. Estaba todos los das detrs de para que escribiera un guin para su hija o la ayudara a
encontrar un papel. Y la chica tena tanto talento para actuar como yo.
Una cosa buena de este sitio es que es lo sufcienteme grande por si alguna vez decides
establecer una familia dijo sin reflexionar. Dios mo, la luz de la luna deba estar afectndola.
Ya he estado casado murmur, con un tono de voz que ella no le haba odo hasta entonces.
Aquello no debera haberla sorprendido, pero lo hizo. Jordan pens en la bella decoracin de las
habitaciones.
Ella... quiero decir, vivais los dos aqu?
No, nos divorciamos bastante tiempo antes de que yo comprara la casa.
Qu sucedi?
Se dijo que no deba haber hecho esa pregunta, pero las palabras haban surgido antes de poder
detenerlas.
Descubrimos que no bamos en la misma direccin contest amargamente. Era una manera
de explicarlo, ya que no se senta con nimos de decirle toda la verdad. Dudaba que Jordan quisiera
or la historia del aborto de Stephanie. Ya sabes cmo son estas cosas. Dos personas empiezan en
el mismo camino, desean las mismas cosas, suean los mismos sueos, hasta que surge algo que
desva a uno y ya no siguen por ese camino inicial.
TIEMPO DE AMAR
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Jordan sonri con tristeza. Haban estado alguna vez Philip y ella en el mismo camino? Si as
haba sido, ella no poda recordarlo. Siempre haban seguido la direccin de Philip, haban deseado
lo que quera Philip y haban soado los sueos de Philip. Los deseos de ella nunca haban
importado.
T tambin has estado casada dijo l, hacindola volver a la realidad. Entenders lo que
te he dicho.
Oh, s. Lo comprendo.
Cunto tiempo estuviste casada?
Cuatro aos. Y t.
Tres. Tuviste hijos?
No, no tuve respondi, sintiendo una angustia creciente en el estmago.
Qu ocurri? Por qu os divorciasteis?
Lance, si no te importa, preferira no hablar de eso. Es una vieja historia. Por qu tiene tanta
importancia para ti?
Porque t eres importante para m contest, al tiempo que pona sus manos en sus
hombros. Porque quiero conocerte, conocer todo lo referente a ti. Estoy a punto de enamorarme
de ti y no quiero cometer los mismos errores que l.
Por favor, Lance. No digas eso. Acabamos de conocernos. T no puedes...
Amarte? Ya lo creo que s. No me he sentido tan atrado por una mujer en mi vida. Ni
siquiera por mi esposa.
Pero esto no est bien. Es que no te das cuenta?
Lance trat de atraerla hacia s, pero ella se mantuvo rgida.
Por qu est mal, Jordan? Por qu no puedo amarte? Por qu no puedo acercarme a ti?
Jordan se apart de l y se dirigi hacia las escaleras. All se detuvo para contemplar el
movimiento incesante de las olas.
Amor. Cmo poda hablar de amor? Por qu haca eso? Ella sinti que se le acercaba por la
espalda.
DONNA McDOWELL
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Lance, no estoy preparada. No estoy preparada para comprometerme con nadie.
Por qu, Jordan? pregunt, cogindola por los hombros y hacindola volverse. Dijiste
que no eras Rachel. Dijiste que no era tu historia. Qu ocurri para que pienses as?
Por favor. No quiero hablar de eso. No me gusta recordarlo.
Una guerra privada es tu historia, verdad?
No! exclam, soltndose con impaciencia. No. Cuntas veces voy a tener que decrtelo?
No sera asunto tuyo aunque lo fuera.
Te equivocas, Jordan. Ya lo has olvidado?
Olvidado?
Anoche te dije que todo lo que tuviera relacin contigo era asunto mo.
Vamos a dejarlo, quieres? dijo, exasperada. Creo que la atraccin que sientes se basa en
el hecho de que te imaginas que soy Rachel y, por lo tanto, te doy pena. Bueno, pues convncete de
una vez, no necesito tu compasin.
La risa de Lance la sorprendi.
T no me das pena. Si siento lstima por alguien, es por mi. Yo soy quien va a tener que
soportarte.
Nadie te ha pedido que me soportes nada. Ahora, si has acabado de rerte, tal vez puedas
llevarme al hotel.
Ella intent soltarse para entrar en la casa, pero Lance la retuvo.
Huir no servir de nada y t lo sabes. Yo no puedo evitar sentir lo que siento hacia ti, as como
tampoco puedo evitar que suba la marea. Si eres sincera, Jordan, reconocers que t sientes lo
mismo. Puede sonarte a tpico, pero creo que estbamos destinados a encontrarnos... destinados a
estar juntos. Adems aadi con una sonrisa provocativa, yo soy un excelente partido. No
podas encontrar uno mejor. No lees las revistas de cotilleos?
Aun a riesgo de perder al soltero ms codiciado del mundo, insisto en volver a mi hotel
replic, procurando contener la risa. Es tarde y estoy muy cansada para discutir contigo.
Muy cansada, eh? Si tu guardia est baja, tal vez debera retenerte aqu y convencerte de mi
punto de vista.
TIEMPO DE AMAR
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Jordan le mir de arriba abajo.
Mi guardia nunca est tan baja.
Lance hizo una mueca y, por fin, accedi a llevarla. El viaje de vuelta lo hicieron casi en
silencio. Cada uno iba ensimismado en sus propios pensamientos, por lo que cualquier charla trivial
pareca innecesaria. Jordan esperaba despedirse rpidamente, pero l insisti en acompaarla hasta
su habitacin, recordndole los peligros que haba en la gran ciudad.
Ya te has olvidado de lo que te dije anoche? le pregunt mientras apretaba el botn de su
piso.
No creo que todas las mujeres de Los Angeles tengan un guardaespaldas personal.
No, pero deberas leer los titulares de los peridicos alguna vez. Quieres formar parte de las
estadsticas?
Por qu discuto contigo? murmur. Nunca me dejas ganar.
Fue l quien se encarg de abrirle la puerta otra vez, puesto que de repente los dedos de la joven
se negaron a obedecerla. Lance empuj la puerta, pero no hizo ningn intento por entrar. Le
devolvi la llave y retuvo su mano entre la suya.
Ya est en su habitacin, seora. Sana y salva. No te sientes mejor?
S, gracias. Y gracias por este da. Me ha gustado mucho la visita a Los Angeles.
El placer ha sido mo.
Bueno, pues, adis murmur nerviosamente.
Adis no. Hasta pronto. Te falla mucho la memoria esta noche. Te has olvidado de
septiembre?
No, no lo haba olvidado, pero esperaba que t s.
l levant la mano hasta su barbilla y se la acarici.
Pides un imposible, Jordan.
Desliz la mano a su nuca y la atrajo hacia l para unir sus labios. Esta vez no hubo una
exploracin cautelosa como la noche anterior, sino un beso vido y exigente. l buscaba su
respuesta y ella, voluntaria o involuntariamente, se la dio.
DONNA McDOWELL
62
Le rode la cintura con el brazo y la acerc ms hacia s; mientras, enredando la otra mano en su
pelo, le sujetaba la cabeza. Lance mova sus labios sobre los de ella con un apasionamiento fiero
que la obligaba a luchar por mantener la cordura. Aun as, abri los labios. Aquel deseo era una
experiencia nueva para ella. Aquel ardor abrumador la aturda. De dnde proceda?
Entonces, tan repentinamente como haba surgido, la pasin cedi. Lance suaviz la presin de
sus labios hasta convertirla en una caricia incitante; luego, derram una lluvia de besos sobre su
rostro, su nariz, sus prpados, para volver de nuevo a sus labios.
Ella se apart de l, pero apoy la cabeza en su hombro. El cuerpo de la joven temblaba.
Me confundes, Lance. Es se tu plan? Confundirme?
Te he dicho que estbamos destinados el uno al otro. Sigues sin creerme?
Lance le haba cogido la cara entre las manos y haba apoyado la frente en la suya. Estaba tan
cerca que no poda pensar. Sus respiraciones se mezclaban mientras se miraban fijamente. El
destello repentino que vio en los ojos de Lance la advirti de lo que se propona hacer, pero aunque
abri la boca para protestar, l sigui inclinando la cabeza.
Shhh susurr. ste tiene que durarme un mes.
Se apoder de su boca y le separ los labios con avidez, buscando la dulzura interior. Su lengua
era un agresor acariciante, provocativo... y ella gimi, al tiempo que se aferraba a sus hombros,
devolviendo caricia por caricia, beso por beso, hasta que, por fin, se apart de l ruborizada y
temblorosa.
l observ su esfuerzo por recobrar la compostura y sonri satisfecho.
Un recuerdo ms para cuando ests en Ruidoso.
Se inclin de nuevo y le dio un beso rpido en los labios. Entonces, retrocedi bruscamente y
movi la mano en un gesto de despedida.
Tienes un mes, Jordan. Slo un mes. Te ver en septiembre.
TIEMPO DE AMAR
63
Captulo Seis
Te ver en septiembre.
Aquellas palabras volvieron a su mente mientras miraba el calendario de la cocina. Domingo, 1
de septiembre. l estara all al da siguiente.
Se volvi para echarse un poco de caf, pero dej la taza en la mesa y pase tranquilamente por
la habitacin. No haba dejado de pensar en l desde que se fue de California. Pero, de quin era la
culpa? Lance haba hecho todo lo posible para asegurarse de que ella pensara en l: llamadas
telefnicas a las horas ms extraas del da y la noche, postales con frases sin sentido y cartas con
tontos poemas. En una de ellas haba una hermosa poesa que hablaba de amor y promesas. Ella casi
haba llorado al leerla.
Si su intencin era ocupar un lugar destacado en sus pensamientos, lo haba logrado. Cuando
Jordan trataba de concentrarse en su trabajo, oa su voz. Cuando trataba de relajarse, leer un libro o.
incluso dormir, vea su rostro.
Por ensima vez volvi a recordar la escena que se haba desarrollado en la puerta de su
habitacin. Cada detalle estaba grabado indeleblemente en su mente y su rostro se encenda al
rememorarlos. Realmente haba respondido con semejante abandono a sus besos? Cmo poda
haberlo hecho cuando la sola idea de que otro hombre la tocara la dejaba fra e incluso la
disgustaba?
Se dej caer en una silla y apoy la cabeza en las manos. Si la haba impresionado de esa manera
despus de un fin de semana, qu pasara durante todo el tiempo que estaran juntos mientras
escribieran el guin?
Un golpecito suave en la puerta interrumpi sus reflexiones. Se volvi y vio a su vecina y ms
ntima amiga, que se asomaba por la puerta de atrs.
Ests trabajando? le pregunt Mnica Corbett.
No, estaba dndole vueltas a la cabeza contest Jordan. Entra y anmame un poco.
Mnica abri la puerta del todo y, entonces, una pequea vivaracha con rizos pelirrojos cruz a
toda velocidad la habitacin para echarse en los brazos de Jordan. Ella abraz a la nia y bes sus
mejillas sonrosadas, lo que le vali un sonoro beso como recompensa.
DONNA McDOWELL
64
Mnica las observaba desde el umbral de la puerta.
Estis buenas vosotras dos. Parece que no os habis visto hace un mes y no han pasado ms
que unas horas.
Jordan le hizo cosquillas en la nuca a la nia hasta que sta se ri.
Mam tiene celos, verdad, Angie?
Ja! Despus de la maana que me ha dado, puedes quedrtela.
Oh, oh, parece que ha habido jaleo. Qu le has hecho a mam para disgustarla as?
Me ha despertado a esta hora intempestiva, eso es lo que ha hecho. Miraaadi Mnica,
sealando el reloj de la cocina, ni siquiera son las nueve.
Si no te estuvieras fuera hasta tan tarde, las nueve no te parecera una hora tan intempestiva
repuso Jordan mientras acariciaba a la nia.
Sermones no, por favor. Lo que necesito es un poco de caf.
Tienes una cafetera recin hecha detrs de ti.
Mnica cogi la cafetera y se sirvi; entonces, vio la taza llena de Jordan, que estaba enfrindose
en la mesa, y se la seal con un gesto interrogativo. Jordan frunci el ceo.
Me haba olvidado. Yo tambin necesito un caf.
Mnica llev las tazas y se sent al lado de su amiga. Trat de disimular un bostezo con la mano.
Por la mirada perdida que traas anoche cuando llegaste me imagino que lo pasaste bien dijo
Jordan. Se haba quedado cuidando a la nia esa noche, pero cuando lleg Mnica estaba tan
cansada que no le haba preguntado nada.
Pues s. Glenn es un hombre muy agradable. Fuimos a cenar a ese sitio nuevo que han abierto
en la autopista. T y yo estuvimos hablando de que tenamos que ver qu tal era.
Te gust?
Humm, mucho. Creo que podra acostumbrarme a la buena vida.
T crees? se ri Jordan al ver la expresin soadora de su amiga. Llevas una vida muy
dura ahora?
TIEMPO DE AMAR
65
Ya sabes a lo que me refiero. Buen vino, buena comida, bailar hasta el amanecer... Bueno, tal
vez hasta el amanecer no, pero...
Yo dira que las tres de la madrugada es una hora bastante cercana al amanecer.
Angie decidi que ya se haba estado quieta bastante tiempo y Jordan la dej bajar al suelo.
Observ cmo se diriga a la caja de juguetes que haba en un rincn y, cuando se volvi para mirar
a Mnica, se sorprendi al ver que sta se haba ruborizado.
No estuviste bailando hasta las tres, verdad?
No, fuimos a su casa.
Oh, Mnica. T crees que eso es sensato? Slo hace un par de semanas que conoces a Glenn.
No ocurri nada. Slo estuvimos hablando.
Pero ir a la casa de un hombre... insisti Jordan, y sobre todo a esas horas de la noche...
Bruscamente, Mnica se levant y se ech ms caf.
Tampoco es para hacer un drama de esto. Ya te he dicho que no ocurri nada. Slo hablamos.
Adems, yo le conozco ms que t a Lance y t fuiste a su casa.
Tienes razn repuso Jordan, muy seria. No es asunto mo cmo pasas tu tiempo.
Oh, Jordan, lo siento. No quera hablarte as.
No te preocupes. Hoy estoy ms susceptible que de costumbre dijo, mirando el calendario
. Ya te he dicho que estaba dndole vueltas a la cabeza.
Mnica sigui la mirada de su amiga y comprendi.
Maana es el gran da, verdad?
Eso me temo. En la ltima carta deca que llegara el da 2.
Estoy deseando conocerle. Va a ser maravilloso.
Pues yo no comparto tu opinin. En este preciso momento no va a ser ms que una molestia.
No pensars eso de verdad.
Claro que s. No s por qu acced a esto. Yo no tengo ni idea de escribir un guin.
DONNA McDOWELL
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Dijiste que Lance se ofreci a ensearte. Adems, a m me parece que debe ser interesante
trabajar en eso del cine, sobre todo tratndose de uno de tus libros. Imagnate: tu nombre saldr en
los titulares y hasta podran nominarte para un Oscar.
Un Emmy, Mnica. Esto es una serie de televisin.
Bueno, pues un Emmy. Qu ms da? Tambin debera interesarte. Podra darle un nuevo
rumbo a tu carrera.
No quiero un nuevo rumbo. Ya tengo bastantes problemas con el que llevo ahora. Tengo que
entregar esta novela en una fecha y todava no se me ha ocurrido una sola idea para el segundo libro
que me exige el contrato. Lo ltimo que me hace falta ahora es Lance.
No te entiendo, Jordan. Un hombre como Lance slo aparece una vez en la vida, y eso si
tienes suerte. A la mayora no nos surge nunca algo as. Y a l le gustas. Por Dios, no lo eches todo
a perder.
No te parece que te ests precipitando un poco, Mnica?
No, lo que me parece es que si alguien no te empuja hacia la direccin correcta, seguirs
siendo un avestruz toda la vida.
Un avestruz!
S, un avestruz. Ese ave tan grande que esconde la cabeza en la arena cuando percibe una
pequea amenaza. Jordan prosigui Mnica con una voz ms suave, despus de suspirar,
seguramente no va a gustarte lo que voy a decirte, pero eres mi mejor amiga y creo que debo
hacerlo. A ti no te preocupa el guin. Eres una buena escritora y puedes hacerlo bien. Lo que te
asusta es Lance.
No digas bobadas. A m no me asusta Lance. Ya te he dicho que lo que pasa es que no tengo
tiempo para otro trabajo.
Eso es una excusa.
T me conoces mejor que nadie y sabes que soy independiente. No estoy atemorizada.
S lo ests, Jordan. Temes al futuro a causa de tu pasado. Temes al pasado por lo que sufriste
entonces. Pero en este caso creo que te temes sobre todo a ti misma.
Ests diciendo que no confo en m por tener a Lance aqu? Qu te ha hecho pensar
semejante cosa?
TIEMPO DE AMAR
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Varias cosas. Una es que cuando volviste de California parecas flotar en una nube, aunque
negaras que fuera a causa de Lance. Otra son todas las postales y poesas que te ha enviado. T
intentabas adoptar una actitud indiferente, pero puedo decirte que te gustaba.
Soy tan transparente?
Para m s, porque te conozco muy bien.
Parece que t me conoces mejor que yo misma.
Oh, Jordan. No te enfades conmigo. Slo trato de ayudarte. Eres una persona maravillosa. Lo
que ocurre es que tienes tanto que ofrecer, tanta vida por delante, que no puedo soportar ver cmo
desaprovechas la ocasin se interrumpi un rnomento dubitativamente. Te das cuenta de que
si lo haces, t misma terminars lo que Philip empez?
Jordan se movi bruscamente, como si hubiera recibido una bofetada.
Qu quieres decir?
Lo que he dicho. Philip era egosta, cruel e hizo de tu vida un infierno. Ahora, t ests
castigndote a ti misma por permitirlo. No lo ves, Jordan? No tenas ningn control sobre ello. No
fue culpa tuya.
Jordan hizo un gesto como indicndole que lo dejara, pero Monica continu con determinacin.
S de lo que estoy hablando, aunque reconozco que mi matrimonio no fue tan... traumtico
como el tuyo. Rick me peg unas cuantas veces, pero no hasta el punto de tener que ir al hospital, y
pude tener a mi hija. Fueron tres aos que no quiero volver a vivir, pero eso no quiere decir que
renuncie a la vida. Puede que incluso decida volver a casarme algn da se ri. Te aseguro que
tendr cuidado al elegir, pero la cuestin es que estoy deseando intentarlo de nuevo. Y eso es lo que
trato que hagas t. Has estado utilizando tus recuerdos como una coraza que te aisla del resto del
mundo. No te parece que ya te has castigado bastante?
Crees que es eso lo que he estado haciendo?
S. No quera decirte nada por temor a herir tus sentimientos pero despus de lo que me has
dicho de Lance he pensado que ya era hora de hablar. Como te he dicho antes, hombres como l
slo aparecen una vez en la vida concluy, cogiendo a su hija en brazos y dirigindose a la puerta
de atrs. Venga, Angie, vamonos. Ya hemos molestado bastante por esta maana.
DONNA McDOWELL
68
Jordan se qued inmvil hasta bastante rato despus de irse Mnica y Angie, Durante ese
tiempo, las palabras de su amiga resonaron en su mente, obligndola a enfrentarse con una imagen
nueva de s misma... y la imagen no era agradable.
Mnica haba pintado el retrato de una cobarde... una cobarde que se amparaba en su pasado. Y
era verdad. Tena miedo de la gente, de sus crticas, de sus condenas, de su curiosidad. Antes se
habia visto expuesta a las murmuraciones y la especulacin, y se haba jurado que no iba a volver a
descubrir su vida a la gente. Ni a la familia, ni a los amigos... a nadie.
Pero quiz ya era hora de hacer algunos cambios. No algo tan importante como una aventura
amorosa o una relacin que implicara compromisos, pero s mantener una actitud ms abierta. Sobre
todo haba una relacin que quera conservar, as que se dirigi al telfono y marc un nmero que
ya se saba de memoria.
Mnica dijo rpidamente cuando contestaron, quera darte las gracias. Eres una buena
amiga y te agradezco lo que tratas de hacer por m. No pienses que me he enfadado. Ah, y otra cosa,
voy a intentar tener una actitud abierta con Lance.

A la maana siguiente, Jordan se despert con el ruido de un golpeteo lejano. Se estir
perezosamente y entreabri los ojos para mirar el reloj. Era demasiado temprano para levantarse, as
que se arrebuj bajo las mantas.
El golpeteo continu.
Proceda de la puerta principal. Maldiciendo entre dientes se levant y cogi la bata para ir
ponindosela mientras bajaba la escalera. Haba estado despierta hasta muy tarde, reflexionando.
Quienquiera que fuera el que estaba en la puerta a esa hora intempestiva iba a recibir un saludo que
no iba a olvidar fcilmente
Ya voy! grit al or de nuevo los molestos golpecitos. Abri violentamente. Es que no
ha visto el timbre? Lo nico que tena que hacer...
Apoyado tranquilamente en la barandilla del porche, con los brazos cruzados sobre el pecho,
estaba Lance.
Buenos das, Jordan. Te he despertado?
Lance, qu haces aqu?
TIEMPO DE AMAR
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No has recibido mi carta? dijo l, incorporndose. Te deca que llegara el da 2.
Pareca sorprendido y ella observ su rostro con ansiedad. Tena el mismo atractivo que ella
recordaba, con sus clidos ojos castaos, la nariz recta y los labios sensuales. Era particularmente
vivo el recuerdo que tena de sus labios.
S, recib tu carta, pero no te esperaba hasta esta tarde. No has cogido el avin de Santa Fe?
No, he pilotado yo mismo respondi con su seguridad y falta de presuncin
caractersticas. Por eso he llegado tan pronto.
T has pilotado un avin? Tienes permiso?
S, no te dejan pilotar si no lo tienes sonri y Jordan comprob que su sonrisa segua
teniendo el mismo efecto devastador sobre ella. l mir a su alrededor. Vives en un sitio
precioso. Puedo entrar? aadi despus de una breve pausa.
Ella se apart rpidamente, ruborizndose.
S, claro, pasa. Lo siento.
Despus de entrar, Lance dej las maletas en el suelo y la miro de arriba abajo.
Me alegro de volver a verte, Jordan.
Debo estar horrible se disculp mientras trataba de alisarse el pelo con la mano. No
esperaba a nadie tan pronto. Estaba en la cama cuando has llamado y no me ha dado tiempo
A m me pareces tan guapa como siempre la interrumpi, acaricindole la mejilla para
tranquilizarla.
Voy a hacer caf murmur, al tiempo que se apartaba de l y le sealaba el sof. Sintate.
Slo tardar un minuto.
Jordan se volvi y baj unos escalones. La casa estaba construida en la ladera de una montaa y,
por lo tanto, se extenda en varios niveles. La cocina estaba en el ms bajo, aunque ella habra
preferido que hubiera estado ms en el centro. Le gustaba cocinar y a menudo lo haca para
relajarse. Esa maana, sin embargo, se senta increblemente nerviosa mientras pona el agua y el
caf en la cafetera.
DONNA McDOWELL
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Una vez que la puso en el fuego, apoy la cabeza en un armario. Por qu la afectaba de esa
manera? Era como si volviera a tener diecisis aos y fuera a su primer guateque. Qu tena ese
hombre para impresionarla as?
Jordan, ests bien?
La joven dio un salto. l estaba tan cerca que poda sentir su aliento en el pelo. Y ella ni le haba
odo entrar.
S, estoy bien. Es que todava estoy un poco adormilada.
No deba haber venido tan pronto, pero estaba deseando verte de nuevo.
No importa. Suelo estar levantada a estas horas. Cmo quieres el caf? le pregunt
mientras sacaba las tazas y los platos del armario.
Solo contest, sentndose a la mesa. Has escrito mucho?
Bastante. Y t?
No tanto como debera. Llevo unos das que me detraigo con cualquier cosa.
Jordan consider que era ms seguro cambiar de tema.
Has comido? Puedo preparar el desayuno.
S, gracias. No he probado bocado.
Mientras sacaba huevos, mantequilla y bacon del frigorfico, buscaba en su mente un tema de
conversacin intrascendente.
Cunto tiempo hace que eres piloto?
Legal o ilegalmente?
Supongo que legalmente.
Consegu el permiso a los dieciseis, pero ya llevaba unos aos pilotando. Mi padre tena una
avioneta. Para m, aprender a pilotar era ms o menos como aprender a conducir el coche familiar.
Tu familia debe ser muy rica dijo, pero en seguida se arrepinti. Como tenais un avin
propio se apresur a aadir.
Acomodada, no rica. Y tampoco se le podra llamar avin Es un instrumento de trabajo, ya
que slo se utiliza para vigilar el ganado.
TIEMPO DE AMAR
71
Slo para vigilar el ganado se burl. Suena un poco arrogante.
No era sa mi intencin.
Lo s dijo mientras pona unas lonchas de bacon en la sartn. Esa es una de las primeras
cosas que observ en ti.
Cul?
Tu falta de vanidad. No es algo muy corriente en una persona con una reputacin como la
tuya.
Lance se haba levantado para echarse ms caf y se acerc a ella. Desde atrs miraba cmo le
daba la vuelta al bacon, y ella volvi a percibir esa extraa sensacin. l estaba tan cerca que poda
sentir el calor de su cuerpo, el aliento que acariciaba su mejilla. Tena las manos en sus hombros
como si fuera a hacerla volverse, y ella estaba dispuesta. Llevaba esperando que la tocara desde que
haba llegado y en ese momento se daba cuenta de que deseaba que lo hiciera; si era sincera, tena
que admitir que incluso lo necesitaba.
Iba a besarla. Estaba segura de eso. Sus manos la hicieron volverse, pero slo ligeramente. Sus
labios flotaron sobre los de ella un momento, luego se abrieron y su aliento se mezcl
embriagadoramente con el suyo.
Jordan dijo con voz ronca. Jordan, creo que el bacon se est quemando.
Oh, Dios mo.
Se separ bruscamente de l y quit la sartn del fuego. Mientras encenda el extractor de
humos, le pareci or la risita de Lance, que volva a la mesa, pero estaba tan confusa que no poda
asegurarlo. De lo que s estaba segura era de que haba hecho el ridculo otra vez.
Puedo ayudarte en algo?
Ella se inclin para sacar una sartn limpia del armario, procurando mantenerse de espaldas. Era
ms fcil soportar su turbacin si no le miraba.
No. Yo puedo arreglar esto.
Pero se era el problema. Poda arreglarlo? Sonri amargamente mientras pona otras lonchas
de bacon en la sartn. Mnica iba a ponerse muy contenta. Aunque estaba callado, ella notaba que
la mirada de Lance estaba fija en su espalda mientras segua cocinando. Cuando el bacon estuvo
listo, se volvi con una sonrisa en los labios.
DONNA McDOWELL
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Arreglado. Ahora vamos con lo siguiente. Cuntos huevos quieres y cmo te gustan?
Dos y muy hechos.
Bien, ver lo que puedo hacer, pero no te prometo nada.
Ests segura de que no puedo ayudarte en nada?
Qu tal se te da tostar el pan?
Creo que es lo nico que se me da bien.
Ella vio que efectivamente saba manejar la tostadora y volvi a su sartn.
Es la primera vez que vienes a Ruidoso?
No, vine unas cuantas veces con mis padres cuando era pequeo. A mi madre le gustaban
mucho las carreras de caballos.
Se lo habra pasado bien este fin de semana, entonces. Hoy se corre el American Futurity, la
carrera ms importante del ao. Por eso me ha costado tanto encontrarte una habitacin.
Una habitacin?
No te preocupes. Es un sitio agradable. No van a comerte las pulgas.
Es un alivio saberlo replic irnicamente.
Pasa algo, Lance? Tenas otros planes?
Oh, no. Simplemente me imaginaba que iba a quedarme aqu.
A Jordan estuvo a punto de carsele el plato que llevaba a la mesa.
Pero, Lance, no puedes quedarte aqu.
Por qu?
Porque... no puedes, por eso. Qu pensaran?
Quin?
La gente. Mis vecinos, sobre todo.
Yo dej de preocuparme por lo que la gente pensara de m hace aos. Adems, no he visto a
ningn vecino mientras vena hacia aqu.
TIEMPO DE AMAR
73
Pues los tengo. Le alquil el apartamento que hay encima de mi garaje a una mujer que tiene
una nia pequea. Qu le parecera si te dejara quedarte?
Saba muy bien lo que le parecera. Mnica estara encantada.
Qu edad tiene la nia?
Quince meses respondi despus de un momento de vacilacin. Pero se da cuenta de
todo. Adems, Mnica lo sabra. Si no te preocupa tu reputacin, piensa en la ma.
Jordan, s razonable. Los dos somos adultos y yo he venido a trabajar. La gente lo entender.
No, la gente siempre aprovecha la menor oportunidad para murmurar.
Cierto, pero si nosotros quisiramos hacer algo, lo podramos hacer tanto de da como de
noche. La gente va a hablar hagas lo que hagas.
Es posible, pero sigo pensando que sera mejor que no te quedaras. El motel est a unos pocos
kilmetros de aqu. No tardars ms de cinco minutos en llegar all.
Mira, soy escritor y, por lo tanto, no trabajo a horas fijas. Tampoco estoy acostumbrado a
tener que ir de ac para all. Qu se supone que tendr que hacer si me viene la inspiracin a las
dos de la maana?
Eso es exactamente lo que temo, pens Jordan.
De acuerdo, de acuerdo. Puedes quedarte se rindi por fin. Pero habr unas reglas que
tendrs que acatar.
Es tu casa, as que t pones las reglas dijo Lance, procurando disimular la satisfaccin que
senta ante su victoria.
Lo primero que tienes que entender es que la nica razn que tuve para acceder a este... este
arreglo fue la de reescribir el guin.
Entiendo. Se trata de una relacin profesional.
Estrictamente profesional. En segundo lugar est la divisin del trabajo. Yo no tengo una
seora Talmadge que me cuide, as que yo me hago la comida, la limpieza y lavo la ropa. Espero
que t hars la parte que te corresponde.
Por supuesto.
DONNA McDOWELL
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Su pasividad era sospechosa, aunque adoptara esa actitud inocente. Ella no se lo imaginaba como
un hombre que aceptara fcilmente reglas y normas. Le mir y vio que l tambin la observaba. Fue
entonces cuando sinti caer sobre ella todo el peso de su decisin. Haba invitado a un hombre a
compartir su casa, su mesa y, durante un corto perodo de tiempo, su vida. Aquello la hizo temblar.
Mnica iba a dar saltos de alegra. Ella le haba prometido tener una actitud abierta con Lance,
pero eso...
Movi la cabeza y, con un suspiro de resignacin, se dijo que deba hacerse a la idea de vivir,
temporal y platnicamente, eso s, con un hombre, por primera vez en ocho aos.

TIEMPO DE AMAR
75
Captulo Siete
Muchas cosas cambiaron en una semana. Despus de siete das de convivencia con Lance,
Jordan estaba convencida de que nunca volvera a ser la misma. Y lo ms sorprendente era que
disfrutaba con el cambio. Lance era un compaero ideal. Se rean, charlaban e incluso discutan. l
la fascinaba, la seduca hasta cuando la provocaba. Haca que lo difcil pareciera fcil y lo normal,
excitante. Adems, era tan imprevisible que no haba manera de adivinar lo que iba a hacer al
minuto siguiente.
En ese momento ella le observaba mientras dorma en el sof. Haban ido esa maana de
compras a la ciudad y Lance se haba tumbado all, diciendo que estaba agotado, para ver el partido
de bisbol del sbado por la tarde. A los cinco minutos se haba quedado dormido.
Era agradable mirarle sin que l pudiera hacer lo mismo. Pens que no representaba los treinta y
cuatro aos que tena; siempre pareca ms joven, pero dormido lo pareca an ms.
Le sorprenda que siguiera soltero y sin compromiso. Mnica le haba dicho que se le haba visto
con varias de las mujeres ms atractivas de Hollywood, y era extrao que alguna de ellas no le
hubiera atrapado... No, en realidad, era lgico. Lance tena un carcter demasiado fuerte para
dejarse atrapar por nadie. La eleccin siempre sera de l.
Eso haca que el hecho de que estuviera en su casa le resultara ms asombroso. A l no le haca
falta su ayuda para escribir el guin. Despus de ver cmo haba trabajado esa semana, estaba
segura de eso. Lo cual quera decir que el motivo de su estancia all era personal y eso no era muy
tranquilizador.
Con todo, no poda decir que tuviera la menor queja de l. Era un husped perfecto... atento,
cuidadoso y considerado. A veces haba tenido el presentimiento de que la deseaba, pero l no haba
intentado nada abiertamente. Sonri al recordar una de sus primeras conversaciones y se pregunt si
sta habra tenido alguna influencia en su comportamiento.
Despus de desayunar aquella primera maana, Lance le haba pedido que le enseara la casa y
los alrededores, a lo que Jordan haba accedido encantada. Estaba orgullosa de su casa y, como no
reciba muchas visitas, no tena muchas oportunidades de ensearla.
Este sitio es fantstico le haba dicho despus de recorrer la casa, contemplando el valle
desde el porche. Cuntos acres tiene?
DONNA McDOWELL
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Cuarenta. Ves esa fila de pinos que hay ms all del riachuelo? se es el lmite de mi
propiedad.
Estoy impresionado. Estoy junto a una mujer adinerada.
Por tener cuarenta acres no se es una mujer adinerada, pero estoy orgullosa de mi propiedad.
Es la primera cosa que me pertenece.
No te importa vivir sola, tan lejos de la ciudad?
No. Por qu iba a importarme?
Bueno, es evidente: una mujer sola, sin proteccin...
Oh, no te preocupes. La casa est bien protegida. Tengo un sistema de alarma muy sofisticado
que, por cierto, tendr que ensearte cmo funciona. Est conectado con la comisara de polica y
me gustara tener que salir fiadora de ti alguna vez.
El sistema de alarma cuida la casa. Y a ti personalmente?
Yo cuido de m misma.
Seguro. Qu ocurrira si fallara la alarma? Qu podra pasar durante los diez o veinte
minutos que tardara en llegar la polica? Y si te atacan fuera de la casa? Eh, Jordan? Sigues
pensando que puedes cuidar de ti misma?
Claro que s. Soy una tiradora excelente.
Est muy bien que sepas utilizar un arma, pero sabes tan bien como yo que las armas no son la
respuesta adecuada a todos los problemas de seguridad.
Lance, me doy cuenta de los peligros que corre una mujer que vive sola, pero ya he tomado
todas las precauciones posibles He puesto el sistema de alarma y cerraduras especiales en puertas y
ventanas. Te agradezco tu preocupacin, pero llevo viviendo varios aos sola y creo que puedo
cuidar de m.
Entraron en la casa y ya no hablaron ms de eso.
Otra sorpresa con la que Jordan se encontr fue la buena disposicin para el trabajo de la casa
por parte de Lance. Ella ya se haba resignado a realizar el trabajo extra que supona tener un
husped. Saba por experiencia que los hombres y las tareas de la casa no eran compatibles. Philip
jams haba movido un dedo para ayudar durante los cuatro aos de su matrimonio y su padre
TIEMPO DE AMAR
77
tampoco haba hecho un esfuerzo mayor cuando ella estaba en casa. Sin embargo, Lance no slo
estaba deseoso de ayudar, sino que algunas cosas las haca realmente bien. Su habitacin y su bao
estaban siempre inmaculados, era un experto fregando platos y pasando la aspiradora y, para
consternacin de Jordan, incluso trat de echar una mano en el lavado. Un da se lo haba
encontrado junto a la lavadora separando ropa, y casi se haba muerto de vergenza al ver su ropa
interior en un montn pequeo que haba apartado.
Lance, s que decidimos hacer una reparticin justa del trabajo, pero no es necesario que
laves. Yo lo har.
Oh, no hay problema. Ina me ense a hacer la colada para cuando ella no estuviera. S
separar la ropa, elegir el programa y poner la temperatura adecuada. Lo nico que te he dejado a ti
es eso haba aadido, sealando su ropa interior. No tengo experiencia con la lencera... por lo
menos no en lavarla.
Ella haba salido casi corriendo, pero el sonido de su risa la haba seguido hasta el vestbulo.
El nico fallo que haba encontrado era el papel lamentable que Lance desempeaba en la
cocina. Cualquier cosa ms all de fregar los platos estaba fuera de su alcance. Haban acordado
desde el primer da turnarse para preparar las comidas, pero al final de la semana Jordan estaba
dispuesta a tirar la toalla. Mientras que ella haba hecho comidas y cenas normales, l se limitaba a
preparar unos emparedados para comer y a llevarla a cenar fuera.
Lance no tena nada que hacer en la cocina, pero de lo que no caba duda era de que era un
excelente guionista. La nica queja que tena era que su mtodo de trabajo no era precisamente
ortodoxo. Ella estaba acostumbrada a un horario fijo y l prefera improvisar, lo cual quera decir
que a lo mejor trabajaban dos o tres horas un da y doce al siguiente.
De lo que no tena ninguna queja era del resultado de su improvisacin. Lance era rpido y
creativo, de modo que mucho antes de lo que ella se imaginaba el guin ya estaba tomando forma.
Adems, a pesar de que se requera un estilo y una tcnica diferentes, haba descubierto que le
gustaba trabajar en la serie de televisin y ver algo que haba escrito ella desde un ngulo nuevo.
Interrumpi sus pensamientos cuando vio que Lance se mova y abra lentamente los ojos.
Estirndose, le pregunt entre bostezos:
Ha terminado el partido?
S, hace un ratito.
DONNA McDOWELL
78
Quin ha ganado? Los Dodgers?
No, Houston. Tres a dos.
Vaya gru Lance. Voy a comer algo. Debe tener algo el aire de la montaa, porque
estoy comiendo como un caballo desde que he venido aqu.
Ya me he dado cuenta sonri Jordan, siguindole a la cocina.
No seas sarcstica. Qu hay de men esta noche? Le pregunt mientras pelaba un pltano.
Pensaba cenar temprano. Tengo planes para despus.
Qu clase de planes?
Cuidar a Angie. Mnica ha llamado mientras dormas. Ha quedado con Glenn esta noche.
Estupendo.
Su comentario la sorprendi; no saba si era sincero o si se estaba burlando.
Bueno, t no tienes que quedarte. Puedes coger mi coche e ir a la ciudad. Hoy es sbado.
Intentas librarte de m? Debo estar perdiendo mi encanto si ya ests cansada de m.
No seas tonto. Lo que pasa es que Angie es muy pequea; todava hay que limpiarla a veces y
se pone un poco caprichosa si no se hace lo que ella quiere.
A m me parece la descripcin de cualquier nio normal. As que, cul es el problema?
Crees que no me gustan los nios?
No lo s contest, al tiempo que abra el frigorfico y buscaba algo. Slo has visto a
Angie una vez. Puede que no te guste pasar la noche del sbado en casa con una nia de quince
meses.
l la cogi del brazo y la atrajo hacia s, cerrando la puerta del frigorfico.
No me importa dnde o cmo pasar la noche del sbado mientras est contigo, aunque
tengamos que cuidar una docena de crios. Para tu informacin, me gustan los nios y pienso tener
un montn algn da.
A lo mejor te parece que Angie est un poco mimada.
Creo que podr manejar a una pequea.
Mientras sepas en lo que te ests metiendo...
TIEMPO DE AMAR
79
Siempre he sabido en lo que me meta.
La cogi la cara entre las manos y ella se estremeci. Estaba hacindolo otra vez! Su mirada
pareca que penetraba en su alma. Retrocedi un paso, pero l la sigui. Sinti el metal fro del
frigorfico en su espalda.
Lance, no... Prometiste...
Promet no hacer nada que t no quisieras que hiciera. No quieres que te bese?
La decisin era suya. La respuesta debera salir fcilmente, pero no era as. El corazn no
colaboraba con la cabeza. Abri la boca para contestar, pero no le sala la voz. La mirada de l
segua fija en ella.
Eso es lo que yo pensaba dijo Lance e inclin la cabeza.
Sus labios la besaron con suavidad y a la vez con firmeza, y Jordan sinti que un escalofro le
recorra la espalda cuando su lengua le separ los labios para explorar su boca. l captur su labio
inferior con los dientes y ella se vio inundada por una avalancha de sensaciones. Jordan se agarr a
sus hombros porque necesitaba su apoyo y percibi la dura fuerza de su cuerpo cuando sus brazos la
atrajeron ms hacia l.
El deseo surgi al instante. Lance la bes con ms pasin, exigiendo su respuesta, rompiendo su
resistencia. No le daba tiempo para pensar o razonar, slo para reaccionar. Ella gimi cuando l
subi las manos hasta los lados de sus senos y empez a acariciarla suavemente. Deseaba que la
tocara. Lo necesitaba...
Sus labios abandonaron su boca para recorrer con besos suaves y hmedos su rostro y su cuello,
y Jordan se estremeci. Saba que deba detenerle, pero se senta demasiado dbil para hacer ese
esfuerzo.
Cundo haba experimentado unas sensaciones tan deliciosas?
Pero era una locura. De algn modo tena que parar esa... esa dulce tortura.
Lance.
l levant la cabeza cuando ella pronunci su nombre, pero fue slo un momento. Sus labios
iniciaron un recorrido sensual por su frente, la sien y luego hacia la mejilla.
No susurr con voz vacilante.
DONNA McDOWELL
80
Por qu no?
No debes hacer esto. Lo prometiste.
S? No me acuerdo.
Lance, hicimos un trato. Dijimos que sera una relacin exclusivamente profesional.
Hay que combinar el trabajo con un poco de sentimiento.
Se apart de l y se dirigi a la ventana.
Lo siento. Te parecer una mojigata, pero no puedo evitarlo.
No te preocupes dijo con un tono de voz tranquilo. Ha sido un lapsus por mi parte.
Volver a portarme como un caballero. Qu hay de cena, por cierto?
Nada especial contest, disgustada de que l estuviera tan imperturbable cuando a ella
todava le temblaban las rodillas. Haremos unas hamburguesas.
Me encantan las hamburguesas. Te ayudo?
No hace falta. Ve a ver la televisin. Ya te avisar cuando estn preparadas.
Sus ojos castaos brillaron. Como de costumbre, se haba dado cuenta de su tctica.
Muy bien. Llmame si cambias de opinin.
Guando l sali de la cocina, Jordan se apoy en la ventana para tranquilizarse antes de ponerse
a hacer la cena. Evidentemente el problema era ella. Cmo iba a convencerle de que no quera
comprometerse con l ni con nadie, si reaccionaba de esa manera siempre que la tocaba?
Estaban acabando de cenar cuando Mnica entr por la puerta de atrs con Angie en un brazo y
una bolsa de lona en el otro. Lance se levant inmediatamente para ayudarla. A Jordan le sorprendi
que cogiera a la nia en vez de la bolsa.
Oh, Jordan, eres un encanto le dijo la pelirroja cuando su amiga le cogi la bolsa. Becky
Dodson iba a cuidar a la nia, pero ha llamado esta tarde y ha dicho que no poda. No saba a quin
acudir con tan poco tiempo.
No importa, Mnica repuso Jordan distradamente. Sus ojos estaban fijos en Lance y la
nia. Tenemos mucho gusto en ayudarte. Quieres beber algo?
Oh, no, gracias. Ya voy con retraso.
TIEMPO DE AMAR
81
Cualquiera que conociera a Mnica saba que siempre llegaba tarde a los sitios, as que Jordan
llen un vaso de t helado y se lo dio.
Tranquila; Glenn esperar. Dnde vais esta noche?
Mnica tom un sorbo y, de repente, puso una expresin de sobresalto al mirarles.
Oh, Dios mo. Seguro que vosotros dos tenais planes. Y yo ni siquiera te he preguntado.
Claro, como t no sales casi nunca... Oh, Jordan, debas haber dicho algo. Lo siento. Me la llevar...
No, Mnica la interrumpi Jordan para cortar sus divagaciones. No tenamos ningn
plan.
Seguro? Soy tan atolondrada a veces... Deba haber pensado en eso, puesto que es el primer
fin de semana que pasa el seor Rutledge aqu.
Eh, nada de seor Rutledge intervino Lance. Slo Lance. Y Jordan tiene razn. No
habamos pensado salir esta noche. Despus de una semana de trabajo nos apeteca pasar una velada
tranquila en casa.
Mientras que Jordan tembl ligeramente al or el tono con que l haba dicho en casa, Mnica
se ech a rer.
No tendris una velada muy tranquila con este diablillo aqu.
Vamos, Mnica dijo Jordan. Deja de preocuparte y psatelo bien. Acostar a Angie y t
la recogers por la maana.
Jordan, eres un cielo. Qu hara sin ti? exclam Mnica, mientras besaba a su hija y a su
amiga. Hasta maana.
Aparte de los balbuceos de Angie, que jugaba en el regazo de Lance, en la cocina no se oa
ningn ruido. Jordan contuvo la respiracin, esperando que Lance hiciera algn comentario respecto
a lo que haba dicho Mnica de que ella no sola salir, segura de que lo haba tomado como una
prueba ms de que ella era Rachel.
Como no deca nada, empez a llevar los platos al fregadero. Cuando volvi a la mesa, l le
tendi a la nia.
Creo que Angie agradecera que la cambiaras de paales. Ser mejor que t te encargues de
ella y yo de los platos.
DONNA McDOWELL
82
Jordan se.llev a la nia a la habitacin que ella llamaba cariosamente de Angie, encantada
de poder huir de la cocina. Mientras la cambiaba y la pona el pijama, Angie ya estaba bostezando
y, cuando la acost en la cuna que tena para ella, ya estaba prcticamente dormida.
Sali de puntillas de la habitacin y cerr con todo cuidado la puerta, pero estuvo a punto de dar
un grito al tropezar con algo que haba detrs de ella. Las manos de Lance la sujetaron.
Sshh, soy yo le susurr al odo. Ven al saln. He preparado unas bebidas.
Ella le sigui, pero de repente se par al ver que la nica luz que haba en la habitacin proceda
de la chimenea.
Has encendido fuego en septiembre?
Tena un poco de fro; adems, es una manera de ahorrar energa. Venaadi, cogindola de
la mano. Mira lo que he hecho.
Observ la habitacin en penumbra y se fij en los dos tazones humeantes que haba en el hogar.
Ah estaba, se dijo sombramente. La gran escena de seduccin, completa con los ponches calientes
y la luz vacilante de las llamas.
Lance, no creo que esto sea buena idea...
Te gustan los bizcochos? la interrumpi, dndole un tazn.
Bizcochos?
S. Qu es un chocolate caliente sin bizcochos?
Jordan haba empezado a apartarse de l, de su mirada penetrante y su sonrisa burlona, pero
Lance amablemente la hizo sentarse en la alfombra junto a l.
Sintate a mi lado y tmate el chocolate. No tienes que ser tan desconfiada. Slo he pensado
que sera agradable sentarse frente al fuego y charlar.
S, a m tambin me gusta contemplar las llamas dijo y prob el cocholate. Mmmmm...
No est mal. Para drsete tan mal la cocina, haces un chocolate muy bueno.
Era instantneo.
Me lo figuraba dijo ella, y los dos se echaron a rer.
No lo haces a menudo coment Lance.
TIEMPO DE AMAR
83
Qu?
Rerte.
Me ro cuando hay algo de lo que rerse.
Entonces, tal vez es se el problema.
Te parezco triste?
Triste no. Tal vez demasiado seria.
Siento que te aburras conmigo. No obstante, te lo advert.
He dicho que me aburriera contigo?
No, pero es lo mismo. Has dicho que era demasiado seria.
Lo que quiero decir es que me gusta verte sonrer murmur, acaricindole el brazo. Ests
muy guapa a la luz del fuego, lo sabas?
No he sido guapa en mi vida. La penumbra te hace ver las cosas como no son.
No repuso y se arrim ms a ella. Te he visto a todas horas y siempre ests guapa. Pero
hay unas veces que me gustas ms que otras.
Deberas verme cuando estoy peor.
Nada ms levantarte? Ya te he visto, no te acuerdas? le pregunt. Sus labios slo estaban
a un centmetro de los suyos La maana que llegu, t saliste a la puerta con el pelo revuelto y
sin maquillaje. Tus mejillas estaban sonrosadas y suaves despus de dormir y lo primero en que
pens fue en lo agradable que sera despertarse a tu lado.
No... susurr.
No qu? Que no te toque? Que no te bese? Que no te ame? dijo, alzndose sobre ella y
echndola en la alfombra. Lo siento, Jordan. Es demasiado tarde. Tengo que hacerlo. Su boca se
apoder de la de ella con un ansia desesperada, un ansia de la que ella slo haba vislumbrado unos
ligeros atisbos anteriormente. Su beso era embriagador, la inundaba de felicidad y, al tiempo, la
atemorizaba un poco, ya que iba ms all de lo que haba experimentado o esperado con un hombre.
Su lengua buscaba y probaba, poseyendo su boca como si estuviera hambriento de su sabor. Ella
gimi y se agarr a sus hombros, pero su boca continu la dulce exploracin.
DONNA McDOWELL
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El fuego del deseo se derram por el cuerpo de la joven cuando l desliz los labios por su cuello
y su lengua juguete en el hoyuelo de la base. Jordan se abraz a su cuello mientras las manos de
Lance la recorran de los hombros a las caderas. l volvi de nuevo a su boca para mordisquear
suavemente sus labios, pero aunque ella gimi no se detuvo. Cada caricia la haca estremecerse de
pasin.
Lance empez a decir, pero no pudo seguir cuando l meti las manos debajo de su blusa.
Sinti que sus manos se deslizaban hacia arriba para capturar sus senos. Su caricia era tan
segura, tan tierna... cmo poda resistirse? El roce spero de las palmas de sus manos, que frotaban
suavemente su piel sensible, creaba un mundo de sensaciones deliciosas en ella. Lance baj la
cabeza y con los dientes le desabroch los dos primeros botones de la blusa. Hundi el rostro en el
valle fragante que se formaba entre sus senos, utilizando la lengua para saborear su dulzura. Cuando
levant la cabeza, ella lanz un gemido de protesta.
Abre los ojos, Jordan dijo con voz ronca. Abre los ojos. Quiero que me mires.
Ella obedeci. Su rostro estaba tan cerca que senta su aliento clido en los labios. Sus ojos eran
oscuros, penetrantes.
Dime que esto est mal, Jordan. Dime que no sientes lo mismo que yo.
Jordan intent esconder la cara en su hombro, pero l le sujet los brazos y se lo impidi.
Dmelo, Jordan. Quiero ortelo decir. Dime que no debera amarte.
No... no deberas.
Es demasiado tarde, maldita sea. Es demasiado tarde. Oprimi sus labios bajo los suyos,
besndola salvajemente. Pas un brazo por debajo de su cuerpo y la estrech contra la dureza del
suyo, mientras que con la otra mano le abri la blusa para tocar su pecho. Ella oy el jadeo de
satisfaccin de Lance cuando su pezn empez a erguirse bajo su caricia.
Eres ma, mi vida. Lo reconozcas o no, eres ma.
El sobresalto interrumpi los movimientos, los pensamientos, la respuesta de la joven. El pnico
se apoder de ella. Eres ma, haba dicho. Posesin. Dominio. Dios mo, qu estaba haciendo?
Es que lo haba olvidado todo?
Jordan forceje, intentando soltarse, pero el peso del cuerpo de Lance la mantena clavada en el
suelo.
TIEMPO DE AMAR
85
Sultame! grit, aterrada. Lance, por favor, sultame.
l se incorpor, pero sigui sujetndole los hombros.
Jordan, no me hagas esto. Escchame. No voy a hacerte dao. Me oyes? insisti,
sacudindola ligeramente. No voy a hacerte dao.
Lance se puso de pie, levantndola tambin a ella, y quedaron frente a frente. Jordan temblaba de
pies a cabeza; sus senos todava palpitaban por la emocin. Al ver que la mirada de Lance se diriga
a su pecho, se dio cuenta de que tena la blusa abierta. Quiso taparse e hizo un esfuerzo por soltarse,
pero l la sujetaba con tanta firmeza que lo nico que consigui fue que la blusa se abriera ms.
Por favor, sultame. Lance.
Sabes que no puedo hacer eso dijo y la abraz, hacindola apoyar la cabeza en su hombro.
Le acarici la frente con los labios mientras murmuraba: No tienes que esconderte de m, ni
avergonzarte de que te vea. Eres hermosa, y lo nico que deseo es amarte.
No, no puedes.
Pero es as. T lo sabes. Te amo, Jordan. Y creo que, en el fondo, tambin t me amas.
Ella gimi y movi la cabeza.
No vas a cambiar las cosas negndolas, Jordan. Slo las retrasars. El resultado ser el mismo.
Ests equivocado susurr con la voz ronca por la desesperacin. Ests equivocado.
Lance la cogi la cara entre las manos y la bes tan dulce y seductoramente que ella le respondi
antes de pensar siquiera en protestar. l se apart y acarici su mejilla con la boca.
Puedes engaarte a ti misma, pero no a m. Tu cuerpo no te lo permitir. Me deseas tanto
como yo a ti. La nica diferencia es que yo soy lo bastante sincero como para reconocerlo y t no.
Lo ves? le pregunt al notar cmo se estremeca cuando le acarici lbulo de la oreja con la
lengua. Hasta ahora me deseas.
Entonces se apart de ella y la joven se sinti perdida sin su apoyo.
Pero es una decisin que tienes que tomar t. No voy a obligarte a nada. Incluso tratar de
tener paciencia. Con eso no quiero decir que vaya a dejar de desearte... o de amarte.

DONNA McDOWELL
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Captulo Ocho
Jordan sinti un malestar terrible en el estmago a la maana siguiente cuando tom un sorbo de
caf. Mnica haba ido temprano para recoger a Angie y hablaba sin cesar de su salida con Glenn.
Aunque Jordan trataba de seguir la conversacin normalmente, se daba cuenta de que la mayora de
sus comentarios se limitaban a gruidos y asentimientos con la cabeza.
Eh, te encuentras bien? le pregunt Mnica cuando por fin not el poco entusiasmo de su
amiga. Ahora que me fijo, no tienes muy buen aspecto.
No he dormido mucho esta noche.
Y Lance?
Por Dios Santo, Mnica, no puedo creer que t me hagas semejante pregunta.
A m me parecera de perlas que aprovecharas una oportunidad tan magnfica.
Siento desilusionarte, pero me temo que nunca he sabido aprovechar una oportunidad. Dej
pasar varias en mis tiempos.
Bueno, tiene que haber una razn para que ests as. No te ha dejado dormir Angie? le
pregunt de pronto, mirando con recelo a su hija. Saba que va a salirle otro diente, pero no crea
que fuera a tenerte despierta toda la no...
Tampoco ha sido culpa de Angie la interrumpi Jordan Como de costumbre, ha dormido
toda la noche como un angelito. Simplemente no poda dormir, eso es todo.
Entonces, deberas volver a la cama y dormir un poco. Supongo que Lance y t no trabajis
los domingos.
No, acordamos dejarlo los fines de semana, pero no creo que me duerma aunque me eche.
Intntalo insisti Mnica, cogiendo en brazos a su hija. Los ojos enrojecidos y las ojeras
no le favorecen a nadie. Ni siquiera a ti.
Jordan permaneci sentada despus de que Mnica y Angie se fueran, inmersa en pensamientos
caticos, y al rato se puso a andar arriba y abajo.
Saba que Lance era un buen hombre, un hombre amable y sincero del que cualquier mujer poda
enamorarse. Era la clase de hombre que haca que las mujeres pensaran en campanas de boda,
TIEMPO DE AMAR
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largos vestidos blancos y una vida dichosa para siempre. La clase de hombre que ella debera haber
conocido cuando tena dieciocho aos y posea la juventud e ilusiones necesarias para disfrutar con
l.
Pero ya no tena dieciocho aos y sus das de juventud e ilusin estaban muy lejanos. Adems,
que un hombre pareciera amable y sincero no quera decir que lo fuera. No haba presentado
Phillip la imagen de un marido perfecto: carioso, encantador y considerado? Como nadie saba la
pesadilla que ella haba vivido, todo el mundo la haba criticado cuando le abandon.
No se haba jurado que nadie, y menos un hombre, volvera a arrebatarle su libertad? No se
haba jurado ser independiente si consegua escapar del dominio de Philip? Entonces, por qu le
resultaba tan dficil darle la espalda a Lance? Por qu haba ido l a trastornar su vida?
Escondi la cara entre las manos, pero se oblig, a contener las lgrimas. Lo que no poda evitar
era el dolor y la confusin que la torturaban.
No poda ms. Tena que escapar. Necesitaba tiempo para pensar. Cogi la chaqueta y se dirigi
al nico lugar que poda ofrecerle un poco de paz.

Lance haba visto el pequeo claro al principio de la semana, durante uno de los paseos que daba
al amanecer. Era un saliente que daba sobre el riachuelo. Resguardado por los pinos y robles que le
rodeaban, el claro era un paraso natural, que estaba protegido del sol del verano y del viento del
norte en invierno.
All la encontr Lance con la cabeza baja, los hombros cados y los brazos alrededor de las
rodillas. Pareca tan indefensa que l sinti remordimientos por ser el responsable de su estado. Se
equivocaba al tratar de quitarle la coraza? Tena l derecho a hacerlo? Pero, cunto tiempo poda
seguir ella escondindose de la vida? Escondindose de s misma? Jordan tena tanto que dar, tanto
amor, afecto y pasin que l no poda evitar desear todo aquello.
Se sent a su lado y ella le mir, sorprendida.
Se trata de una meditacin privada o puede unirse cualquiera?
Tienes suerte le sonri tristemente. Hoy es sesin abierta.
l observ sus ojeras y la palidez de su rostro, que contrastaba con la negrura de su pelo, antes
de desviar a propsito la mirada hacia la serenidad del paisaje.
DONNA McDOWELL
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Parece un buen sitio para meditar, tranquilo y sosegado.
Por eso vengo aqu a menudo. Este lugar es como tu playa.
Todo el mundo necesita tener un refugio al que poder ir para estar solo y meditar en sus
problemas. Yo tambin voy al mo con bastante frecuencia.
S?
Por qu te sorprende?
No s. No parece que te vayan los sitios tranquilos y la meditacin.
Qu crees que me va? Las noches locas y las fiestas? No me conoces muy bien si piensas
eso, Jordan.
Lance se ech sobre el lecho de hojas y agujas de pino y se tap los ojos con el brazo, como si
tuviera intenciones de echar una cabezada. Jordan le mir un momento antes de preguntarle:
Qu haces?
Voy a dormir. ste es un lugar ideal para una siesta. A ti tambin te convendra. Por qu no
echas un sueecito?
Aqu?
S. Por qu no?
Por qu no? Lo intent, pero no se le ocurri ninguna razn. Estaba cansada y la hierba tena un
aspecto tentador. Por qu no?, pens otra vez, y cautelosamente se tumb en la alfombra natural. A
los pocos minutos, los prpados empezaron a pesarle ms y ms, y enseguida se durmi. Lo ltimo
que hizo antes de caer profundamente dormida fue darse la vuelta hacia el calor del cuerpo de
Lance.

Para Jordan, los das siguientes fueron angustiosos. Al llegar el jueves estaba fsica y
mentalmente agotada. Aquello haba empezado al despertarse en los brazos de Lance el domingo
por la tarde y desde entonces haba continuado.
Haban trabajado sin parar en el guin toda la semana. A medida que trabajaban, los recuerdos, a
menudo sombros y siempre dolorosos, volvan a su mente. Y, aunque el guin progresaba, la
TIEMPO DE AMAR
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tensin que le supona volver atrs haba reducido considerablemente su reserva normal de
paciencia y buen humor, hacindola estar nerviosa e irritable.
Las discusiones se sucedan con ms frecuencia. En ese momento, en que estaban supervisando
la escena que acababa de escribir Lance, donde se explicaba el temor de Rachel ante su embarazo,
Jordan presinti que se preparaba otra.
No entiendes cmo se escribe un guin; si no, comprenderas que tiene que ser as deca
Lance con un tono tranquilo que no ocultaba su disgusto.
Entiendo lo suficiente para saber que ests destrozando mi ibro. Has hecho que Rachel parezca
fra y despreocupada respecto a su hijo y no es as.
Maldita sea, Jordan, los telespectadores no pueden pararse a leer tres pginas de introspeccin
aqu. Es la interpretacin del actor la que tiene que expresar las emociones internas.
Saba que era un error vender los derechos del libro. Deba haber comprendido que no saldra
bien, ni aunque t escribieras el guin.
Jordan, escchame dijo, cogindola por los hombros. Nadie intenta destrozar tu libro.
As es como se escriben los guiones.
Pues no me gusta.
No te parece que les das demasiada importancia a unos personajes de ficcin?
Personajes de ficcin! exclam, al tiempo que se soltaba bruscamente de l. Son algo
ms que personajes de ficcin
S?
Cuidado, Jordan, cuidado, le advirti su mente. Los nervios podan jugarle una mala pasada.
Yo... Ya te dije que Rachel era una mezcla de cientos de mujeres y casos. Aunque ella sea
ficticia, la gente a la que representa es real. Todos los dems personajes tambin estn basados en
gente de verdad.
Nunca lo he dudado.
Lance, quiero que esa escena vuelva a ser escrita. Creo que es perfectamente comprensible
que Rachel se sienta asustada cuando descubre que est embarazada. Ella no tiene futuro. Est
DONNA McDOWELL
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casada con un hombre al que teme y desprecia. Por qu iba a querer tener a su hijo en un ambiente
como se?
Cmo quieres que vuelva a escribirla si es as como est ahora? Es tarea del director y los
actores transmitir las emociones al pblico.
Crees que voy a dejar algo tan importante al capricho de la interpretacin de una actriz? Ests
loco si piensas que voy a permitir que yo o mi historia hagamos el ridculo en la televisin. He
dicho que tiene que volver a escribirse.
Dio media vuelta y se dirigi a la puerta, pero la mano de Lance retuvo la suya en el pomo.
No, Jordan. No vas a marcharte dijo, llevndola de nuevo al escritorio y hacindola
sentarse. Si quieres cambiar esa escena, tendrs que ayudar a cambiarla.
Dos horas despus, no estaban ms prximos a concluir la escena que antes. Seguan volviendo a
la versin original y Jordan segua protestando, hasta que Lance tir la pluma, desesperado.
No hay otra forma de escribirla, te lo he dicho. As es como lo acordamos en el despacho de
Durrell. No comprendo por qu no lo aceptas ahora.
Quisiera que entendieras que hay que tratar la escena con ms sensibilidad.
La escena saldr bien; confa en m. No voy a estropear la historia. Mi nombre sale en los
titulares.
No es un asunto de reputacin, Lance. Estamos hablando de las vidas de la gente. Acced a
que se hiciera la serie porque esperaba que alguien saliera beneficiado con la experiencia de Rachel.
Lo comprendo, Jordan, y creo que tus motivos son admirables. Pero el hecho es que la historia
de Rachel slo podr ayudar a alguien si se cuenta con sinceridad y con profundidad. Una versin
suavizada no servira.
Eso no es justo! Yo escrib una historia lo ms completa y autntica que pude. No suavic
nada.
En el libro no. Por eso no entiendo que quieras hacerlo ahora. El propsito del libro era
exponerle a la gente con toda su crudeza los abusos que sufren las esposas. Si queremos reflejar la
realidad, tenemos que incluir los verdaderos sentimientos de la mujer, tanto si son halagadores
como si no.
TIEMPO DE AMAR
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Lo s y estoy de acuerdo, pero hay que hacerlo con delicadeza. No quiero que las mujeres
vean eso y se sientan culpables por haber experimentado los mismos sentimientos.
Yo crea que nuestro objetivo era despertar la conciencia del pblico respecto a un tema que
durante muchos aos se ha mantenido oculto, pero, parece que ahora se trata de tranquilizar a las
vctimas.
Saba que no lo entenderas murmur, yendo hacia la ventana.
Entonces, explcamelo, Jordan. Dime qu es lo que no comprendo.
Durante unos momentos permaneci en silencio, mirando fijamente por la ventana. l no la
presion. Cuando habl, lo hizo en voz baja y ms tranquila.
Sabas que de la tercera parte a la mitad de las amas de casa de los Estados Unidos sufren
algn tipo de abuso? Y que las esposas golpeadas son dos veces ms numerosas que todas las
dems vctimas de abusos? Increble, verdad? dijo y se volvi hacia l. Menos del viente por
ciento denuncian su situacin, lo que quiere decir que los maridos permanecen impunes y que las
vctimas siguen sufriendo en silencio. Tengo una obligacin hacia esas vctimas continu.
Viven atemorizadas y humilladas cada da de sus vidas, y yo no pienso acumular ms aprobio sobre
ellas. Tienes razn. Quiero despertar la conciencia de la gente, quiero sacar el problema a la luz,
pero no a sus expensas.
Lance se levant y se dirigi hacia ella.
Entiendo tus sentimientos hacia esas mujeres, Jordan, v yo los comparto, pero sigo creyendo
que la educacin es la mejor arma para combatir ese tipo de violencia. Si a la gente le das una
visin autntica de lo que realmente sucede, tal vez quiera comprometerse y hacer algo al respecto.
Por eso la pelcula tiene que ser lo ms explcita posible.
Qu quieres decir con eso de explcita?
Lo ms real y detallada posible. Hay varias escenas dramticas en el libro que deberan
trasladarse a la pantalla. El pblico debe experimentar todo lo que siente Rachel, ya sea alegra o
tristeza, miedo o dolor.
Has pensado en alguna escena en particular?
Los captulos diecinueve y veinte contest, despus de dudar un momento.
Jordan palideci y se dej caer en el sof.
DONNA McDOWELL
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Pe... pero sa es la ltima escena de Rachel con su marido... la ltima pali... Ah es cuando ella
pierde el nio. Oh, Lance. No pensars poner eso en la pantalla.
El se puso en cuclillas frente a ella y le cogi las manos.
Escchame. sa es la escena ms dramtica del libro. El impacto ser sensacional! Imagnate
continu, desarrollando el argumento: Rachel decide escapar. Vende las pocas joyas que tiene,
hace la maleta y la esconde en el armario. Va a marcharse a la maana siguiente en cuanto su
marido se vaya a trabajar, pensando que tendr un da entero por delante. Pero l descubre por
casualidad la maleta, exige saber lo que significa eso y Rachel, que ya ha llegado al punto mximo
de desesperacin, pierde el control. Estalla y le dice que va a abandonarle, que le odia y que no
quiere volver a verle en su vida. l se enfurece y la golpea...
Un silencio tenso sigui a sus palabras. La emocin vibraba en el aire. Cuando Lance prosigui,
su voz tena un tono ms ronco:
A pesar de los golpes, Rachel consigue huir de l. Ve que el coche de su marido est en la
puerta, con las llaves puestas, y escapa en l. Aunque est malherida, ms incluso de lo que ella
cree, no quiere detenerse por miedo a que l pueda cogerla, as que sigue conduciendo hasta que el
dolor la obliga a parar. Se despierta al da siguiente en la habitacin de un hospital y se entera de lo
que ha ocurrido. Ha perdido a su hijo y, segn el mdico, tambin ha estado a punto de perder la
vida.
Jordan se levant bruscamente y se dirigi al escritorio.
Ya me s el argumento. Lo que ocurre es que no pensaba que se incluyera la escena del
aborto.
Por qu no?
Es demasiado personal.
Personal? Para quin?
Para las mujeres en general. No se muestra algo as en la televisin.
Jordan, el asunto ser llevado con toda delicadeza. No obstante, la historia tiene un mensaje
que hay que transmitir. Y, aun as, no se filmar todo, slo lo suficiente para dar una sensacin de
realidad, de manera que los espectadores entiendan la angustia de Rachel y sufran con ella su
prdida.
TIEMPO DE AMAR
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Eres un canalla sin corazn. Yo hablo de la vida de la gente y t te preocupas de la
participacin de los espectadores. Escrib el libro para exponer el dolor y el sufrimiento que muchas
mujeres tienen que soportar de los hombres... no para explotarlo.
No me insultes! Sabes que se no es mi propsito!
Ella le mir. Lance se haba puesto de pie y no ocultaba su indignacin. Jordan comprendi que
sus acusaciones eran infundadas e inclin la cabeza. Era un hombre sincero y honrado.
Perdname. No deba haber dicho eso.
Olvdalo.
No yo nunca le hablo a la gente de esa manera y lamento de veras haberlo hecho contigo. Tal
vez mi proximidad a la historia me hace perder la objetividad. Pero es que estoy preocupada; quiero
que la pelcula ayude a las mujeres, no hacer ms pesada la carga que ya tienen.
Lance la cogi por los hombros y la atrajo hacia s.
Te promet desde el principio que sera una pelcula maravillosa; no he olvidado mi promesa.
Confa en m, Jordan. Emplear toda mi influencia con Durrell para asegurarme de que se realiza tal
y como lo hemos escrito. Ser el triunfo de una mujer.
Los segundos pasaban mientras ella permaneca quieta y callada en sus brazos. Lentamente se
solt y fue hasta la puerta.
De acuerdo. Lo haremos a tu manera. Espero que sepas lo que ests haciendo.
La cena de esa noche no transcurra muy animadamente. Le tocaba a Lance cocinar y como no
estaba de humor haban salido a cenar fuera. El restaurante que l haba elegido tena como
especialidad la carne asada a la parrilla. En ese momento, Lance observaba cmo Jordan apartaba
su plato casi lleno.
Eso le preocupaba. Haba visto que su figura esbelta perda peso durante esa semana, peso que
no poda permitirse el lujo de perder. Eso, junto a la falta de sueo, la haca parecer ms pequea y
frgil. Le recordaba a las delicadas tazas de t que vea en la vitrina de su abuela cuando era
pequeo. Estaban pintadas a mano y tenan un dibujo complicado. l siempre le peda que le dejara
coger una, pero su abuela no se lo haba permitido nunca. Le deca que podan romperse slo con
cogerlas en la mano. Pareca que Jordn le estaba demostrando que las palabras de su abuela eran
ciertas.
DONNA McDOWELL
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Estaban tomando el caf cuando Lance decidi que ya era hora de exponerle la idea a la que
haba estado dndole vueltas todo el da.
Jordan, he pensado que podamos tomarnos un descanso.
Eres libre para marcharte en el momento que quieras, Lance.
No, no es eso lo que quiero decir. Si me marcho, t seguirs trabajando en el libro nuevo, y yo
creo que a ti... que a los dos nos hace falta dejar de escribir durante unos das. Ser como un fin de
semana ms largo.
Ests proponindome que nos vayamos durante un fin de semana... juntos?
Escchame antes de sacar conclusiones precipitadas. Mis padres tienen un rancho en Tejas.
Siempre estn dicindome que vaya a visitarles ms a menudo, as que he pensado que como estoy
cerca poda aprovechar para ir a verles. Tambin nos servira para descansar... juntos. Creo que te
gustar mi familia, sobre todo mi madre. T me recuerdas mucho a ella. Qu dices? Est slo a
cuatro horas de vuelo. Si salimos por la maana, podemos estar all a medioda.
Ella consider la proposicin. Estaba claro que necesitaba descansar. Saba que iba a estallar si
tena que pasar otro da trabajando en ese guin. La situacin ya estaba hacindose insoportable.
De acuerdo, tomaremos un descanso. A qu hora quieres que salgamos?

Por primera vez en varios das, Jordan se senta relajada y contenta mientras contemplaba el
paisaje cambiante desde el avin. Realmente, tomarse el fin de semana libre era lo mejor que podan
haber hecho.
Sin embargo, en cuanto aterrizaron, ella empez a ponerse nerviosa. Lance not el cambio de
expresin y comprendi lo que le ocurra. Mientras la ayudaba a quitarse el cinturn de seguridad,
la tranquiliz.
Vamos, no te preocupes. Vas a gustarles.
Abri la puerta y baj; luego, se volvi para ayudar a Jordan. Un remolino de polvo que se
levantaba en la carretera indicaba que alguien iba a buscarles, y Lance se apoy en el ala del avin,
esperando pacientemente al vehculo que iba a llevarles a la casa.
TIEMPO DE AMAR
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La camioneta se detuvo junto a ellos y un hombre alto y joven sali para saludarles. Los ojos
castaos y la sonrisa traviesa decan claramente que era hermano de Lance, as como el
recibimiento que le dispens, ya que inmediatamente le abraz y le palme la espalda.
Dichosos los ojos exclam, apartndole un momento para mirarle. Crea que ya no ibas a
volver a Tejas.
No hace tanto tiempo.
Hace mucho dijo el joven y volvi a darle un abrazo apretado y varias palmadas ms.
Tienes buen aspecto, hermano mayor. Un poco blando, tal vez, pero supongo que eso se debe a la
vida fcil de California.
Vida fcil? repiti Lance, fingiendo darle un puetazo a su hermano. Todava puedo
darte una paliza cuando quiera.
Oh, s? Yo no estara tan seguro replic, devolvindole el golpe.
Lance lo esquiv y pas un brazo por los hombros de su hermano.
Eh, eh, tranquilo. Quiero que conozcas a alguien especial: Jordan Tyler Sinclair. ste es mi
hermano pequeo: Clinton.
Pequeo? Debes estar bromeando.
Bueno, por lo menos, ms joven.
Encantada de conocerte, Clinton dijo, estrechndole la mano.
Clint le corrigi el joven mientras retena su mano en las suyas. Dime cmo una mujer
tan encantadora como t va con un playboy incorregible como mi hermano.
No fue fcil, te lo aseguro.
Lance le hizo soltar la mano de Jordan.
Te agradecer que tengas las manos apartadas de mi chica. Si quieres emplearlas en algo
productivo, nuestras maletas estn en el compartimento de equipajes.
Jordan se sent entre Lance y Clint en el asiento delantero de la camioneta y, al instante, se
encontr dando botes a causa de las piedras y baches del camino. Clint segua hablando, pero ella
no se enteraba de lo que deca, ya que estaba absorta en el paisaje que iba viendo.
DONNA McDOWELL
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Haba suaves colinas y praderas verdes salpicadas de pequeos grupos de robles. El ganado
pastaba a lo lejos, pero una yegua y su potrillo se haban acercado ms al camino. No le resultaba
difcil imaginarse a Lance en ese ambiente. Con los pantalones vaqueros y las botas que sola llevar
habitualmente, casi poda verle montado en uno de esos caballos.
El golpecito que Lance le dio en el codo la hizo volver a la realidad.
Clint dice que mis padres estn esperndonos en casa, junto a Abby y toda la familia. Espero
que ests preparada para conocerles a todos a la vez.
Abby?
Mi hermana. Es la mediana y la nica chica.
Jordan se volvi a Clint.
Y t eres el ms joven?
S y el ms mimado contest Lance por l. Puede que yo sea el ms mimado, pero al
menos estoy aqu y me hago cargo de esto. T te largaste a California.
Hubo un momento tenso antes de que Lance contestara con calma.
Supongo que algunos somos ms espabilados que otros.
El resto del viaje transcurri en silencio hasta que, para alivio de Jordan, se divis la casa de dos
pisos.
Hogar, dulce hogar anunci Clint, aparcando frente a la puerta. Ven, entra, Jordan. Todo
el mundo est deseando conocerte.
Eso era una forma muy suave de expresarlo. En cuanto Lance y ella cruzaron la puerta, una
multitud cay sobre ellos. Entre los abrazos, besos, risas y la confusin que creaba todo el mundo
hablando al mismo tiempo, Jordan apenas poda recordar su propio nombre y mucho menos los de
quienes se iban presentando. Adems de la familia directa de Lance, estaban los tos, tas, primos e
incluso una abuela. Jordan renunci a retener los nombres de todos y decidi que ms tarde
procurara enterarse.
No obstante, a pesar de la confusin y el desorden, le gust aquella familia. Abby, una mujer
alta, delgada y con el pelo rizado, le dio la bienvenida a Jordan como si fuera una hermana a la que
no vea haca aos, despus de abrazar y darle un sonoro beso a Lance. Su marido tena un
temperamento ms tranquilo, pero su sonrisa era sincera y el apretn de mano que le dio fue firme.
TIEMPO DE AMAR
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A Jordan le asustaba sobre todo conocer a los padres, pero enseguida vio que no tena que
preocuparse, por lo menos en lo que se refera a su madre. Dorothy Rutledge era una mujer
pequea, que poda pasar fcilmente como la hermana mayor de Abby. Saludo cariosamente a
Jordan y sus ojos se humedecieron cuando abraz a su hijo.
Oh, Lawrence, es maravilloso tenerte en casa de nuevo deca su madre mientras le besaba.
Lawrence?, pens Jordan, sorprendida. Pero la autntica sorpresa del da fue el padre de
Lance. Abby ya haba mandado a todo el mundo al patio que haba en la parte de atrs, donde
haban colocado las mesas para la comida, cuando Matthew Rutledge entr. Jordan le habra
reconocido en cualquier sitio. El parecido que haba entre padre e hijo era asombroso; sin embarg,
el recibimiento que le hizo a Lance fue bastante fro.
Hola, Lance dijo el hombre, y los dos se dieron la mano brevemente.
Hola, padre respondi Lance con cierta tensin en la voz.
Qu bien que hayas podido sacar un poco de tiempo para visitarnos... despus de tanto tiempo.
Aunque supongo que es mucho esperar que una celebridad se acuerde de que todava tiene padres.
Matthew! exclam Dorothy. Lo prometiste!
S, es verdad reconoci el hombre con amargura. Disclpame, Lance, y t tambin. Nos
alegramos de teneros aqu. Ahora, si me disculpis... tengo cosas que hacer.
Lance se apart cuando su padre pas a su lado para abrir la puerta. Matthew se detuvo, con la
mano en el pomo, y se volvi hacia su hijo. Se miraron fijamente hasta que Matthew abri la puerta
y sali.
Lawrence murmur su madre, lo siento. No .pensaba que fuera a ocurrir una cosa as. S
que vas a estar pocos das y tena tantas esperanzas de que los dos os llevarais bien...
No te preocupes, madre la tranquiliz Lance. Todo saldr bien.
Eh, la comida est en la mesa les interrumpi Abby.
Ahora vamos dijo Lance cogiendo a Jordan del brazo.
Lance era el centro de atencin en la mesa de las mujeres mayores, incluyendo a su madre y su
abuela, y Jordan no poda apartar los ojos de l.
DONNA McDOWELL
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Mi hermano es algo extraordinario dijo Abby, siguiendo la mirada de la joven. Siempre
lo ha sido, incluso cuando ramos pequeos. Yo tena envidia de l. Pareca que no haba nada que
no pudiera hacer.
Hasta llevar un rancho? sonri Jordan.
Sobre todo, llevar un rancho. Era como si ya hubiera nacido sabiendo Abby hizo una pausa;
cuando continu haba un tono melanclico en su voz: Pero luego empez a soar.
Soar?
Oh, s. Siempre tena la cabeza en otro sitio. Creo que sa era una de las cosas que ms
irritaban a mi padre. Sola decir que nunca saba dnde estaba Lance aunque estuviera vindole a su
lado. Cuando Lance se hizo mayor, todava era ms difcil encontrarle. Se escabulla al cine de la
ciudad o se esconda en algn sitio con un cuaderno y un lpiz para escribir historias. Todos
pensbamos que sera escritor algn da. Todos, excepto mi padre. No poda creer que Lance se
hubiera ido a California despus del servicio militar y que no volviera a casa. Siempre haba
pensado en cederle la direccin del rancho algn da.
Crea que Clint se haca cargo del rancho.
Ahora, s. Mi padre padece del corazn y no puede trabajar como antes. Cuando comprendi
que Lance no iba a volver, no tuvo ms remedio que delegar en Clint.
Lo dices todo como si eso fuera un problema.
En cierto modo. Clint no es una persona tan dotada para este trabajo como Lance y mi padre le
sigue los pasos da y noche.
Al menos estoy aqu y me hago cargo de esto, haba dicho Clint, pero hasta ese momento no
haba captado Jordan todo el significado de la frase. Pens en la escena que haba presenciado entre
Lance y su padre y, recordando su propia situacin familiar, se sinti ms unida a los participantes
de ese drama de familia. Dorothy, como esposa y madre, desempeaba el papel conciliador; Clint
era el hijo ms joven, que no daba la talla, y Lance era el hijo prdigo, castigado por querer seguir
su propio camino.
Abby, al ver la expresin compungida de Jordan, le dio unas palmaditas en el brazo.
Lo siento, Jordan. No quera agobiarte con nuestros problemas de familia.
TIEMPO DE AMAR
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No, no. Me alegro de que me lo hayas dicho. Has contestado a muchas preguntas que me
estaba haciendo.
Parece que Lance est muy unido a ti. Nos sorprendi y nos hizo mucha ilusin cuando nos
llam anoche para decirnos que vena, pero nos sorprendi an ms cuando dijo que venas con l.
No ha trado a nadie despus de Stephanie y eso fue hace aos.
Ante la mencin de la ex-mujer de Lance, Jordan sinti un repentino inters, pero se contuvo. Lo
que tuviera que saber de Stephanie quera saberlo por Lance. Decidi, por tanto, cambiar de tema y
le pregunt por su marido y sus hijos. Para su alivio, el tema les dur hasta que termin la comida.

DONNA McDOWELL
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Captulo Nueve
Llevaban ms de media hora ascendiendo por el sendero estrecho y serpenteante. Lance
caminaba por aquel terreno desigual, lleno de piedras que se clavaban en los pies y bajo el ardiente
sol de Tejas con la mayor tranquilidad, mientras que Jordan, acalorada, sudorosa y agotada, tena
que agarrarse a todo lo que vea a mano para poder seguirle.
Vamos a pasear, le imit Jordan mentalmente, recordando la invitacin que le haba hecho
Lance una hora antes. Y yo, como una estpida, le he contestado: "Oh, s, me encanta pasear". La
prxima vez pedir un mapa antes.
Por fin, con la respiracin entrecortada y los msculos doloridos, Jordan se dej caer a la sombra
de un viejo roble y grit:
Eh! He venido a dar un paseo, no a pasar una prueba de resistencia.
Lance se detuvo y, al ver su aspecto, con el pelo despeinado, la cara colorada y el pecho
palpitante, sonri.
Pasa algo?
Que, por lo visto, t no sabes lo que quiere decir pasear. Un paseo consiste en andar sin
prisa por un paraje agradable, de ambiente tranquilo. Los que pasean suelen ir juntos, hablan y
contemplan el paisaje, pero a nadie se le ocurre aniquilar al compaero.
No ests disfrutando de la excursin? le pregunt con la mayor inocencia.
Cuando me invitaste, me imaginaba que bamos a ir por alguna carretera vecinal o incluso por
un prado donde hubiera sombra, no por un camino de cabras. No has dicho nada de que bamos a
correr una carrera de obstculos, esquivando serpientes de cascabel y escalando montaas.
l se sent a su lado y Jordan not con disgusto que Lance ni siquiera tena la respiracin
entrecortada.
Y yo que pensaba que eras una chica de campo... brome l.
Si me lo hubieras advertido, habra trado las botas de excursionista y la mochila replic,
mirando con desesperacin el spero sendero, que segua ascendiendo un largo trecho. Por tu
bien, espero que esto lleve a algn sitio.
TIEMPO DE AMAR
101
Ah arriba est uno de mis lugares preferidos. Quera que lo vieras. Si hay alguien en el mundo
que puede apreciarlo, sa eres t, pero si es demasiado para ti, nos volvemos.
De acuerdo, aunque no veo qu puede haber ah arriba que sea tan fascinante.
Entonces, vamos. Ya estamos cerca, pero ahora la cuesta es un poco ms empinada.
Esta vez la cogi de la mano y gracias a eso pudo seguir avanzando los veinte minutos
siguientes. Ella crea que se dirigan a la cima de la montaa, pero cuando l le seal cul era su
destino, vio que ste se hallaba en un saliente que haba debajo de aqulla. Era como un oasis en el
desierto. Estaba cubierto de hierba hasta la entrada de una gruta que se adentraba en la roca, y haba
una fuente natural procedente de alguna corriente subterrnea.
l la ayud a subir el pequeo tramo que faltaba para llegar all y se qued contemplando
aquello con el rostro resplandeciente de placer y satisfaccin.
ste era tu refugio cuando eras pequeo, verdad?
Cmo lo sabes?
Ella se ri al ver la expresin de sorpresa de Lance mientras se sentaba junto a la fuente.
No era tan difcil adivinarlo. Abby me ha dicho que tenas la costumbre de ir al cine de la
ciudad o esconderte en algn sitio. No puedo imaginarme un sitio mejor para esconderse que ste.
Es precioso.
Verdad que s? Lo encontr por casualidad un da que haba tenido una pelea con mi padre y
quera estar solo. Empec a subir y a subir para desahogarme hasta que llegu aqu; entonces pens
que Dios haba creado este lugar slo para m.
Quiz lo hizo.
Es una idea bonita, pero esto ya estaba aqu antes de que yo naciera.
Casi puedo verte por aqu con tu cuaderno y tu lpiz, escribiendo e imaginando historias de
indios y vaqueros.
Ojal todo el mundo me entendiera como t suspir, sentndose a su lado.
Lance, hblame de tu padre.
DONNA McDOWELL
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Jordan perciba que se era un momento propicio para hablar, pero l no contest
inmediatamente. Estaba mirando fijamente el agua burbujeante de la fuente y Jordan temi haberle
ofendido con esa pregunta tan personal.
Lance, lo siento, no deba...
No, no importa. Quiero contrtelo. Estaba preguntndome por dnde empezar hizo una
pausa, al tiempo que se reclinaba en el musgo. Supongo que la mejor manera de describir mi
relacin con mi padre es decir que no hay ninguna. Yo nunca le he entendido y l tampoco me
entiende a m; el resultado es un roce constante. Mi madre dice que nos pasa eso porque nos
parecemos demasiado. Yo ms bien creo que como soy el hijo mayor, Matthew Lawrence Rutledge
III, l estaba empeado en que tena que seguir la tradicin. Desgraciadamente, yo tena otros
planes. Nunca he deseado otra cosa ms que escribir.
Pero l debera haberse enorgullecido de tu talento.
Para mi padre no eran ms que tonteras, una manera de perder el tiempo que poda
aprovecharse en algo til.
Abby me ha dicho que se te daba muy bien el trabajo del rancho. Eso le agradara.
S, claro que le agradaba. Y por eso mismo no poda comprender que quisiera hacer otra cosa.
Esto aadi, mirando a su alrededor, era mi escape. Coga algo de comida, el saco de dormir y
una cantimplora con agua, y me vena aqu para estarme todo el tiempo que poda antes de que
enviaran una partida de bsqueda.
Y cuando volvas a casa?
Me ganaba una buena bronca. Ya lo saba antes de hacerlo, pero mereca la pena.
Intentaste hablar con l? Explicarle lo que significaba escribir para ti?
Algo as como un milln de veces. Pero me temo que mi padre no es una de las personas con
las que resulte ms fcil razonar. l slo ve las cosas de una manera.
Su manera terminaron los dos al unsono y se echaron a rer.
Parece que le conoces bien dijo Lance cuando dejaron de rerse.
No, pero conozco a alguien parecido... mi padre. Es curioso que ninguno de los dos hayamos
sido el hijo que nuestros padres queran.
TIEMPO DE AMAR
103
Lance record al padre que ella haba descrito en Una guerra privada. Aquello era lo ms
cercano a una confidencia que ella le haba hecho y Lance tema decir algo, por si acaso rompa la
intimidad del momento. Procur elegir las palabras con cuidado:
Debo entender que tu padre se sinti desilusionado porque naciste chica en vez de chico?
S. Nuestros problemas empezaron el da que nac y a partir de entonces fueron aumentando.
Yo era la ltima oportunidad que le quedaba de tener un hijo varn. Creo que nunca nos perdon a
mi madre y a m. As fue como termin con el nombre de Jordan. Era el que haba elegido para su
hijo y decidi ponrmelo de todos modos. En el fondo debera estar contenta; poda haberme
llamado Ralph o Irving. Jordan no parece tan mal si se consideran todas las posibilidades.
Lance se inclin hacia ella y le bes la punta de la nariz.
Eres la Jordan ms guapa que he conocido. Adems, te va bien el nombre.
Gracias... pero lo del nombre es lo de menos. Slo echo en falta que mi padre y yo no
hayamos tenido ninguna relacin.
S lo que quieres decir. Creo que, en el fondo, yo siempre buscaba la aprobacin de mi padre,
pero jams pudimos ponernos de acuerdo. Con nuestra actitud tenamos en tensin a toda la familia,
sobre todo a mi madre. Su hijo a un lado y su marido al otro. Por eso me march de casa en cuanto
pude. Supuse que todo el mundo estara mejor sin mi presencia.
Le resultaba extrao a Jordan or los mismos sentimientos contradictorios que experimentaba
respecto a su familia en boca de otra persona, pero la realidad era que Lance haba resumido las
emociones de ella al describir su propia situacin. En cierto modo, la animaba saber que no era la
nica que tena ese problema.
No ha sido posible la reconciliacin? Ni siquiera ahora que eres mayor?
No; de hecho, a veces creo que las diferencias que nos separan se agrandan cada vez ms. Mi
padre piensa que le fall cuando l se vio obligado a retirarse y yo no estaba aqu para llevar el
rancho. Y t? Al hacerte mayor y marcharte de casa solucionaste algo?
-No sonri tristemente. Como ya te dije, me divorci de su maravilloso yerno. Con eso,
pend la nica posibilidad que tena de redimirme ante mi padre.
El momento de confidencias ya se haba alargado demasiado para ella, as que se levant
rpidamente.
DONNA McDOWELL
104
No es ya hora de volver? Se est haciendo tarde.
Lance sonri, pero se puso de pie sin protestar. Saba que la pona nerviosa hablar de su pasado
y, por un da, ya haba estado bien. No quera presionarla y romper el frgil vnculo que les una.
S, vamos. La cena ya estar lista para cuando regresemos.
La cogi de la mano y ella se qued mirando un momento sus dedos entrelazados antes de
levantar los ojos hacia l.
Gracias por haberme trado, no slo para ver esto, sino tambin para conocer a tu familia y ver
tu casa. Tenas razn; nos haca falta descansar.
Es agradable, verdad? Casi veinticuatro horas sin discutir se interrumpi un momento para
observar su rostro y, cuando volvi a hablar, lo hizo con toda seriedad: Jordan, espero que
entiendas lo del guin. Quiero, igual que t, que esa pelcula sea maravillosa, pero yo s lo que es
necesario para que un guin sea bueno.
Yo soy la que debe disculparse, Lance. Yo he empezado todas las discusiones. No s por
qu...
No tienes que disculparte dijo, ponindole un dedo en los labios.Conmigo no. S lo
importante que es para ti. Lo nico que quiero que comprendas es que har todo lo que est en mi
mano para trasladar la historia a la pantalla con la mayor fidelidad y delicadeza posible.
Lo s, Lance. Creo que en el fondo siempre lo he sabido. Por eso me siento tan avergonzada
ahora. Yo... yo no quera que nadie ms escribiera el guin porque t eras el que poda hacerlo
mejor. Te resultar raro que te diga esto una persona que no ha hecho ms que interferir en tu
trabajo da y noche.
Es cierto que lo has hecho, aunque no slo respecto al guin repuso Lance y ella se ruboriz
por la insinuacin. El volvi a ponerse serio cuando se le vino otra idea a la mente. Has hablado
con tu agente ltimamente?
Con Ryan? No. Por qu?
Llam a Durrell anoche para decirle que nos bamos unos das y me cont que estaba en tratos
con Collier para comprar los derechos de otro de tus libros. Me pregunt si me interesara escribir el
guin.
Supongo que se refera a Muecas de papel.
TIEMPO DE AMAR
105
Lo sabas?
Ryan me dijo que Durrell quera adquirir los derechos, pero no hemos vuelto a hablar de la
oferta. Qu le dijiste t a Durrell?
Que todo dependa de ti. Que yo no hara nada sin tu aprobacin.
Mi aprobacin? Por qu dijiste eso?
El puso las manos suavemente en sus hombros.
Jordan, he visto todo el tiempo y esfuerzo que dedicas a cada uno de tus libros. He observado
cmo trabajabas en el guin y en el libro nuevo y me sorprenda el empeo y la perseverancia que
ponas en el ms mnimo detalle. Ahora s por qu escribo guiones y no novelas.
Eso no contesta a mi pregunta de por qu necesitas mi aprobacin para escribir un guin.
Lance se encogi de hombros y desliz las manos hasta sus muecas.
S que no te entusiasm precisamente el guin de Una guerra privada. Comprendera que no
quisieras encargarme otro proyecto.
No digas tonteras, Lance. Eres... eres el mejor guionista de Hollywood. Lo que me extraara
es que consideraras siquiera la posibilidad de adaptar otro de mis libros, despus de haberte dado
tanto la lata con ste.
Sssh la interrumpi, poniendo de nuevo el dedo en sus labios. No quiero que hables as
de la mujer que amo.
Oh, Lance, cmo puedes decir esas cosas? Sabes lo tonta que soy. Soy...
... encantadora, preciosa e inteligente termin por ella. Lo s. Tambin s que eres dulce,
sensible y terriblemente sexy.
No, no lo soy empez a protestar, pero los labios de Lance acallaron sus objeciones.
Te gusta discutir murmur l cuando levant la cabeza.
Y t te aprovechas repuso Jordan, casi sin respiracin por el beso. Dices cosas a
propsito para confundirme o provocarme.
Tienes razn. Es que sigo esperando que algn da te olvides de decir que no y digas que s
para variar.
DONNA McDOWELL
106
-Saba que haba algn motivo oculto dijo, empujndole en broma.
Lance dirigi una ltima mirada al refugio de su niez, antes de ayudarla a bajar del saliente y
emprender el camino de regreso.
Vamos. Hay que darse prisa. A mi madre le dar un ataque si llegamos tarde a cenar.
Le dir que ha sido culpa tuya.

La dbil luz de la aurora estaba empezando a asomar por el horizonte cuando Lance llam a su
puerta. Ella se dio media vuelta y escondi la cabeza debajo de la almohada, pero los golpes
continuaron hasta que, murmurando una maldicin, Jordan sali tambalendose de la cama y abri
la puerta.
Lance! Qu te pasa? No sabes qu hora es?
Anoche dijiste que queras venir con Clint y conmigo para ver cmo se trabaja en un rancho.
Bien, sta es la regla nmero uno: desayuno a las cinco y media para empezar a trabajar a las seis.
Ugh.
Si es demasiado temprano para ti, volveremos a la hora de comer. Puedes quedarte en casa con
mi madre.
Era otro de sus desafos insidiosos, pero no poda dejarlo pasar.
Ya que estoy despierta, ser mejor no perder la maana.
Bien. Tienes que estar abajo dentro de cinco minutos.
Cinco minutos! No poda arreglarse en tan poco tiempo, pero quera ver el resto del rancho y
Lance se haba ofrecido a enserselo. Corri hacia el cuarto de bao con los vaqueros y la camisa
que haba dejado encima de una silla la noche anterior. Iba a pasar otro da con Lance. Un da
entero sin la sombra del guin.
Lance y Clint estaban sentados a la mesa cuando Jordan entr apresuradamente en el comedor
diez minutos ms tarde. Lance consult su reloj mientras ella coga una silla y se sentaba a su lado.
No est mal murmur l, mientras la miraba de arriba abajo. Ella se pregunt si su
comentario se referira a su rapidez o a su aspecto.
Supongo que no os habr hecho esperar.
TIEMPO DE AMAR
107
No dijo Clint. La cocinera ha dicho que el desayuno estara listo dentro de cinco minutos.
Quieres un caf mientras?
Me has engaado! exclam Jordan, volvindose a Lance.
Si no, cmo iba a conseguir que una perezosa como t estuviera arreglada en quince
minutos?
Despus de tomar el desayuno, Jordan sigui a los hombres hasta la cuadra, pero se par en seco
cuando vio tres caballos ensillados, atados a la valla.
Ah, no.
Empez a retroceder, pero Lance la cogi por la mueca, impidindole la huida.
Eh, crea que queras ver el rancho.
S, pero si se es el medio de transporte no cuentes conmigo.
Vamos a inspeccionar el ganado del prado del este y la manera ms fcil de llegar all es a
caballo. Seguramente, habrs montado a caballo antes dijo, pero al ver el rostro ruborizado de la
joven, abri los ojos, asombrado. Nunca has montado a caballo?
No tienes que decirlo como si fuese un bicho raro. Todo el mundo no es de Tejas.
Lo siento. Deba haberlo dicho de otro modo. Te gustara intentar montar a caballo? Es la
manera mejor de verlo todo, y yo creo que te gustara una vez que le cogieras el truco.
Si no me mato antes, claro.
Yo estar contigo para protegerte si quieres intentarlo. Te enseara lo ms bsico. Pero si no
te atreves, cogemos la camioneta y te mostrar todo lo que se pueda desde el camino.
De acuerdo, lo intentar respondi de nuevo a su desafo. Una hora despus, montada en
una yegua llamada Mandy, Jordn segua a Lance por una pradera inmensa y observaba con una
mezcla de orgullo y envidia la facilidad y la gracia con que l cabalgaba.
Lance redujo el paso y retrocedi para cabalgar a su lado.
Cmo va eso?
Yo estoy bien. Es mi trasero el que se resiente ms.
DONNA McDOWELL
108
Ya estamos llegando. En seguida podrs bajar y descansar. Se encontraron con Clint cinco
minutos ms tarde. El chico ya estaba cerrando la puerta del prado del este...
Ya os daba por perdidos les dijo cuando se detuvieron junto a l.
He tenido que dar unas lecciones de equitacin repuso Lance, desmontando. Luego, ayud a
Jordan a bajar. Puedes andar?
Desde luego, mejor que cabalgar.
Lo has hecho muy bien para ser la primera vez. Estoy orgulloso de ti. Vamos aadi,
cogindola de la mano, pasearemos un rato para que se te relajen los msculos.
Hicieron la mayor parte del camino de vuelta andando, no volviendo a montar hasta que no
faltaba ms que una milla para llegar a la casa. Esta segunda vez manej el caballo mucho mejor, lo
que le vali no slo la aprobacin de Lance sino tambin la de Clint. Jordan se ruboriz al or sus
alabanzas y empez a pensar que haba nacido para ser ranchera.
Se reafirm en su idea cuando descubri que tena una habilidad natural para manejar el lazo.
Clint tena tres becerros apartados para vacunarlos y Jordan observ cmo los hermanos echaban el
lazo y ataban a los animales para mantenerlos quietos mientras les ponan las vacunas. Despus
hicieron una especie de concurso para ver quin era el mejor e invitaron a Jordan a intentarlo. Casi
no poda creerlo cuando, tras los primeros intentos, vio que el lazo se cerraba cada vez con ms
frecuencia alrededor del blanco que haban puesto para practicar. Sin embargo, la cosa cambi
bastante cuando trat de coger con el lazo a uno de los becerros.
Se qued encantada, adems de sorprendida, cuando enlaz el cuello del becerro al primer
intento, pero la sorpresa se convirti en temor al ver que el animal echaba a correr despavorido y la
haca caer con su impulso.
Lance fue hacia ella inmediatamente, la ayud a levantarse y le sacudi el polvo, tratando de
disimular una sonrisa.
Te encuentras bien? le pregunt solcitamente.
S, estoy bien le inform por segunda vez esa maana, ms avergonzada que dolorida;
entonces, observ que l procuraba eludir su mirada. Lance, si te atreves a rerte...
TIEMPO DE AMAR
109
Pero l levant la cabeza y sus miradas se encontraron. El brillo irresistible que haba en sus ojos
impidi que Jordan pudiera apartar la mirada y, al instante, se echaron a rer, uno en brazos del otro.
Clint mova la cabeza, asombrado.
La tarea siguiente consista en descargar un camin de alfalfa y, en cuanto terminaron de comer,
los dos hermanos se dispusieron a hacerlo. Clint tiraba las balas desde arriba y Lance las colocaba
en el granero. Jordan renunci a prestar su ayuda cuando comprob que una de esas balas pesaba
tanto como ella.
Era fascinante observar a Lance en ese ambiente nuevo y desconocido para ella. Desde que le
haba conocido, le haba visto en situaciones muy diferentes. Recordaba lo elegante que estaba la
primera noche en el restaurante; el aspecto jovial que tena en su porche, con los reflejos dorados
que pona el sol en su pelo, la maana que lleg a su casa, y la placidez que emanaba de l mientras
dorma en el sof.
Haba otras imgenes de Lance que tambin acudan a su mente. Lance sentado ante la mquina
de escribir, serio y concentrado; Lance hecho un lo en la cocina; Lance relajado y romntico,
mirndole a los ojos juntos al fuego de la chimenea...
Ese da le haba proporcionado ms imgenes: Lance montado a caballo; Lance ejerciendo de
veterinario, con el lazo en una mano y la jeringuilla en la otra, y Lance desnudo de cintura para
arriba, con el pecho brillante de sudor, cargando balas de alfalfa como si lo hiciera todos los das.
Jordan se estremeci y se apoy en la camioneta al sentir una debilidad terrible. Cmo poda
haber estado tan ciega? Sin embargo, aquello no era una revelacin repentina. Deba haberlo visto
venir haca semanas. Deba haber reconocido las seales, darse cuenta de lo que ocurra, pero se
haba empeado tan tercamente en su idea de que era inmune que se haba negado a ver lo que era
evidente.
Estaba enamorada de Lance.
Pas un rato aturdida, desorientada, totalmente absorta en su nuevo descubrimiento. Cuando la
voz de Lance atraves la niebla que envolva su mente, ella le mir, perpleja. l debi ver algo en
su expresin, porque dej caer la bala que llevaba y se acerc a ella.
Te encuentras bien?
Jordan parpade y sonri vagamente.
DONNA McDOWELL
110
Estoy bien contest por tercera vez en ese da. Muy bien.
TIEMPO DE AMAR
111
Captulo Diez
Lance la miraba mientras ella tiraba piedrecillas a las tranquilas aguas del lago. Era evidente que
algo la preocupaba. Le disgustaba que tuviera ese aire ausente y distrado, sobre todo cuando unas
horas antes haba estado tan alegre y despreocupada. Saba que no era fcil comprender a una
persona como Jordan, pero esa transicin tan brusca era ms desconcertante de lo habitual.
Al notar el cambio que se haba producido en ella, haba pensado que quiz se deba a una
reaccin tarda del golpe que se haba dado al caerse, pero le haba asegurado que fsicamente se
encontraba bien. De todos modos, la haba mandado a casa y le haba dicho que se diera un bao
caliente y se acostara un rato para descansar. Lo haba hecho, pero cuando haba bajado la escalera,
estaba tan preocupada como antes.
As que se haba arriesgado a disgustar a su madre, dicindole que no iban a cenar en casa, y se
haba llevado a Jordan al lago para tomar unos emparedados all, esperando que la combinacin de
las aguas quietas y la luz de la luna bastara para borrar la mirada atormentada de sus ojos.
Ella haba hablado muy poco desde que haban llegado al lago. A Lance le dola que se mostrara
tan reservada, pero desde el principio haba prometido que iba a tener paciencia, que no la
presionara. Aunque en ese momento le irritaba ms que nunca su promesa.
Con inquietud, se acerc a la orilla, observando la apata con que ella arrojaba otra piedrecilla y
se quedaba mirando los crculos que se formaban en la superficie.
Los pensamientos trascendentales exigen acciones trascendentales dijo Lance forzadamente,
al ver que Jordan ignoraba su presencia.
Yo estoy en un momento trascendental.
Quieres hablarme de ello?
Eso depende. Puede que no quieras orlo.
Lance sinti que un escalofro le recorra la espalda. Iba a decirle lo que l haba temido desde
el principio? Casi con voz temblorosa, le pregunt:
Por qu no lo intentas? Puede que te sorprenda.
Muy bien repuso, volvindose hacia l. Estaba pensando en tu matrimonio. En tu ex-
mujer.
DONNA McDOWELL
112
l se qued con la boca abierta por la sorpresa. La mir fijamente durante unos segundos antes
de murmurar:
Mi qu?
Lo ves? Te lo he dicho. Saba que no queras orlo.
No, no. No es eso dijo rpidamente. Me has cogido desprevenido, eso es todo. Qu es lo
que quieres saber?
Todo. Cmo os conocisteis? Cunto tiempo estuvisteis casados? Cmo era ella? Por qu
os divorciasteis? le pregunt sin mirarle. S que no tengo derecho a hacerte estas preguntas.
Aceptar que no es asunto mo si prefieres no contrmelo, pero... me gustara saberlo.
Lance cogi su rostro entre las manos y la mir intensamente a los ojos.
No sabes todava que puedes preguntarme cualquier cosa? Yo te lo dir todo. Har todo lo
que pueda complacerte:
Se sentaron en la hierba y, despus de un momento de reflexin, Lance empez:
En realidad, me alegro de que me preguntes por Stephanie. Jams le he contado a nadie la
historia completa. Nos conocimos en el estudio. Ella era una joven aspirante a actriz y yo acababa
de terminar mi primer largometraje. Me senta tan seguro de m mismo que deb impresionarla.
Estuvimos saliendo durante una temporada, pero hasta despus de conseguir mi primer xito de
taquilla no empezamos a ir en serio. Por entonces no se me ocurri cuestionarme que pudiera haber
alguna relacin entre una cosa y otra. Saba que era ambiciosa, pero quin no lo era?
Durante un tiempo todo pareca irme sobre ruedas. Me ascendieron a redactor jefe de la serie de
televisin en la que estaba trabajando .y, por primera vez desde el comienzo de la serie, el programa
se situ entre los diez primeros con ms audiencia. El productor empez a proporcionarme otros
proyectos. Tuve un segundo xito, de manera que mi carrera se afianz. Mientras tanto, a Stephanie
no le iba muy bien. Slo consegua papelitos pequeos, algunos anuncios y poca cosa ms.
Entonces fue cuando decidi casarse conmigo. Se lo haba pedido varias veces antes, pero ella
siempre haba contestado que no, porque deca que eso poda ser perjudicial para su imagen.
Tampoco se me ocurri que ella pensara que casarse conmigo poda impulsar su carrera. Me tena
embobado. No poda entender que todo el mundo no estuviera tan enamorado de ella como yo.
Supongo que lo que me pasaba era que quera estar enamorado. Quera casarme. Siempre haba
deseado tener mi propia familia y pens que, por fin, tena lo que anhelaba. Pero ramos jvenes y
TIEMPO DE AMAR
113
estbamos empezando nuestras carreras, as que Stephanie me convenci de que espersemos a
tener nios. Yo no tena idea de que ella no quera tener ninguno.
Lance hizo una pausa. Cuando volvi a hablar, su voz era ronca:
Llevbamos casados poco ms de dos aos cuando Stephanie se qued embarazada. Yo estaba
encantado, pero ella se puso furiosa. Acababa de lograr una pequea participacin en una pelcula
importante y se quejaba de que su embarazo la iba a privar de esa oportunidad. Saba que estaba
disgustada, pero no pens mucho en ello. Me figuraba que, una vez que se acostumbrara a la idea,
estara tan contenta como yo.
Jordan se estremeci mientras esperaba que l continuara. Lance se haba quedado con la vista
fija en el suelo y no la levant cuando sigui hablando:
No tard mucho tiempo en enterarme de que no tena la menor intencin de acostumbrarse a
la idea. Unas dos semanas despus de haber confirmado que estaba embarazada, me la encontr en
la cama... recuperndose. Le pregunt qu le pasaba y me dijo que haba ido al mdico y que ya
haba resuelto el problema.
Apret la mano de Jordan, al levantar los ojos hasta el rostro de la joven.
Haba abortado! Sin decrmelo, y sin darme la oportunidad de tomar parte en la decisin.
Oh, Lance. Lo siento mucho. No tena ni idea.
Nadie ms lo sabe. No pude decrselo a nadie. Ni siquiera a mi familia. Es duro reconocer que
se ha sido un idiota, pero la verdad era que me haba casado con una ilusin que yo me haba
forjado en mi mente. Ella me dijo despus que no me haba amado nunca. Yo dudo sinceramente
que sea capaz de amar a nadie excepto a s misma, pero eso no me importaba. Lo que no poda creer
era que se hubiera deshecho de nuestro hijo sin sentir ningn pesar. No sabes cmo la odi en ese
momento. Para no cometer una locura, me march inmediatamente del apartamento.
Suavemente, Jordan le acarici la mano con la que le apretaba la suya. No intent soltarse. Saba
que l necesitaba aferrarse a algo clido en ese momento.
Lance dijo lentamente, s lo s. Lo s porque yo tambien perd a mi hijo. Lo perd en una
carretera solitaria hace ocho aos. Lo perd por el egosmo y la crueldad de otra persona. Por eso s
lo que es desear responder a la violencia con la violencia... pero nosotros no somos personas
violentas.
DONNA McDOWELL
114
Los ojos de Lance se oscurecieron. Aunque le satisfaca que, por fin, se confiara a l, le dola su
sufrimiento.
Yo tambin he sufrido desilusiones y una angustia con la que era insoportable vivir
continu ella. Creo que lo nico que me daba fuerzas para vivir y continuar era el odio que me
consuma.
Rachel?
S. Nadie ha sospechado nunca que el libro era en parte autobiogrfico. Ni siquiera Ryan. Me
dejaste pasmada la primera noche, cuando me dijiste que nadie poda conocer a Rachel mejor que
Rachel. Era verdad. Cambi unas pocas cosas para darle ms fluidez a la historia e incorporar parte
de lo que haba investigado, pero en conjunto era mi vida. Siento haberte mentido. No quera
hacerlo, pero es que no puedo soportar la compasin de la gente, o peor an, su condena.
Por qu iba a condenarte? T eras la vctima.
Mucha gente no lo consider as, incluyendo a mis padres. Philip se aseguraba de que nadie
ms que yo viera su lado malo. Para los dems era un marido carioso, abnegado y trabajador, y yo
la cruz que l tena que cargar. Era una imagen convincente que l mantena a la perfeccin. Nunca
dej que nadie viera al hombre que se enfureca porque no tena planchada la camisa que le apeteca
o porque se retrasaba la cena.
Por qu seguas all? Por qu no te marchaste?
Esa es siempre la primera pregunta respondi Jordan con una sonrisa triste. Todo el
mundo cree que lo lgico hubiera sido hacer las maletas e irse. Pero no era tan sencillo. Philip lo
controlaba todo: mi tiempo, mis amigos, el dinero... Dnde va uno cuando no tiene coche, ni
dinero, ni nadie a quien recurrir?
Pero tus padres te habran ayudado.
Me cas con Philip por complacer a mi padre. La familia de Philip posea una de las empresas
de construccin ms importantes de Denver. Mi padre suministraba a constructores, as que le
pareci un partido cado del cielo. l jams hara nada que pudiera ofender a un Winslow. La nica
vez que acud a mis padres, mi padre me dijo que yo deba haber provocado a Philip y me ech un
sermn de media hora que, en resumen, trataba de que haba sido una nia muy obstinada y de que
era evidente que no haba cambiado. Aadi que tena mucha suerte de estar casada con Philip
Winslow; luego, me llev a casa y le pidi disculpas a Philip.
TIEMPO DE AMAR
115
Jordan se ri con amargura, tratando de contener las lgrimas.
Te imaginas? Le pidi disculpas a Philip! Tambin habl con un sacerdote, pero l crea
firmemente en la indisolubilidad del matrimonio y lo nico que me aconsej fue que fuera una
buena esposa y me resignara. Despus de eso, no volv a pedir ayuda a nadie. Segu soportando la
situacin... hasta que me qued embarazada. Entonces ya no era lo mismo. Tena una
responsabilidad hacia mi hijo. El resto ya lo sabes. Ahorr todo lo que pude del dinero que me daba
para la casa, vend las pocas joyas que tena y compr un billete para irme de Denver. Pero Philip
encontr la maleta que haba escondido en el armario... dijo con un sollozo ahogado. Pensaba
que estaba protegiendo a mi hijo, pero termin matndolo.
Ya no pudo contener ms las lgrimas y, cuando Lance la rode con sus brazos, estrechando el
cuerpo tembloroso de la joven contra el suyo, Jordan se ech a llorar, dando rienda suelta al dolor y
la rabia reprimidos durante tanto tiempo.
Vamos murmur Lance, besando su pelo, ahora me tienes a m. Yo te cuidar. T no
tienes la culpa de nada.
Sigui abrazndola y consolndola con sus palabras dulces, hasta que ella empez a
tranquilizarse. Jordan se senta como si le hubieran quitado un peso enorme de los hombros.
Soy una tonta dijo, cuando ya se hubo calmado. No s cmo puedes soportarme. Me he
portado como una idiota, mintindote y negndome a admitir que te quiero.
Me quieres?
Lance contuvo el aliento en espera de su respuesta. Ella levant las manos para acariciar su
rostro.
S contest tmidamente, te quiero mucho.
El la mir fijamente un momento; luego, se apoder de sus labios con un beso apasionado y
tierno, prometedor y exigente. Ella le respondi. Ya no haba barreras que Lance no pudiera salvar,
pero, absorta como estaba en el placer que le proporcionaba su boca, no le importaba.
Demustramelo susurr l junto a sus labios. Demustrame que me quieres.
Jordan sonri. Lance haba tomado la iniciativa desde el principio, as que era justo que ahora
empezara ella.
DONNA McDOWELL
116
Con un movimiento gil, se arrodill y le rode el cuello con los brazos. Sostuvo la cabeza de
Lance contra su pecho durante un largo rato, antes de deslizar los brazos para coger su rostro entre
las manos. Pos sus labios sobre los de l con una suave caricia mientras que Lance permaneca
quieto. No se resista, pero tampoco responda. Ella saba que esperaba una muestra de
compromiso; tambin saba que iba a drsela.
Su lengua y sus labios juguetearon con su boca, besando la comisura de sus labios,
mordisquendole el labio inferior, deslizando la lengua entre sus dientes. Entonces consigui una
pequea respuesta: el ritmo de su respiracin se aceler, le roz ligeramente el pecho con los senos.
Oy entonces un jadeo.
Dibuj un sendero hmedo con la lengua por su barbilla, hasta llegar debajo de su oreja, donde
mordisque la piel sensible. Lance se estremeci, lo que le dio valor para susurrarle al odo:
mame, Lance. Te necesito. Hazme el amor... por favor.
Con ternura, cariosamente, la abraz y la sent en sus rodillas.
He esperado tanto tiempo para orte decir eso... Ya haba perdido la esperanza.
Yo tambin repuso, pensando en los aos que haba credo que no poda haber amor para
ella. mame esta noche.
l no necesit una segunda invitacin. Inclin la cabeza y captur sus labios con un beso dulce y
embriagador. Un beso que expresaba ms que deseo y pasin, ya que prometa amor, confianza y
sinceridad. Un beso que despert al instante el ansia de conocerse y compartirse mutuamente, de
darse placer el uno al otro.
Lance la ech sobre la hierba suave y mullida. Mientras Jordn se acomodaba, l se puso encima
de ella y empez a acariciarle el cuello con los labios hasta que la joven no tuvo ms deseo que
sentirlos sobre los suyos. Lance se acerc a su boca pero no lleg a tocarla, sino que se qued un
momento contemplndola. El gemido de protesta de Jordan le hizo sonrer y concluir la dulce
tortura besndola con pasin. Ella se abraz a su cuello y se arrim a su cuerpo; inmediatamente
percibi cmo creca el deseo en l y cmo su propio cuerpo experimentaba un anhelo desconocido.
l tir de su blusa, sacndola de los pantalones, y meti la mano por debajo para acariciar su piel
desnuda. El gemido de Jordn, se elev en la noche cuando con la palma de la mano le cubri un
seno.
TIEMPO DE AMAR
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Un fuego lquido corri por sus venas al sentir de nuevo el roce de sus labios, que buscaban las
zonas ms sensibles de su cuello. El anhelo que haba empezado a experimentar se intensific
cuando su boca sigui bajando y acarici la punta erguida de su seo.
Lance levant la cabeza.
Quiero verte, Jordan. Quiero ver todo tu cuerpo.
No apart los ojos de su rostro mientras le iba desabrochando los botones de la blusa uno a uno.
Segundos despus, se la quit. En cuanto al sujetador sigui el mismo camino, se inclin sobre ella
y vidamente se apoder de su seno con la boca. Cientos de sensaciones deliciosas estallaron dentro
de la joven.
Solt el cinturn de sus vaqueros y, a continuacin, se oy el chirrido metlico de la cremallera.
Lance empez a deslizar los pantalones por sus caderas, pero ella se resisti, sintiendo una
repentina inseguridad. l se detuvo un momento al darse cuenta.
Sssh, mi vida. Slo quiero amarte.
Hace mucho tiempo, Lance. Y si no te agrado? No tengo mucha experiencia. Y si te
decepciono?
T no puedes decepcionarme. Slo estar a tu lado me agrada. Tocarte me agrada. Djame
demostrrtelo.
Sus labios la besaron con ardor; su lengua se introdujo en su boca para saborear la hmeda
dulzura interior. Ella gema y temblaba. Lance termin de desnudarla y un estremecimiento recorri
el cuerpo de Jordan cuando sus manos la acariciaron desde los muslos a los hombros. Dej de
besarla para contemplarla.
Eres tan hermosa... susurr. Tengo que poseerte, Jordn. Tengo que hacerte ma.
Sus palabras levantaron un fuego devorador que pareca consumirla. l se apart para quitarse la
ropa y Jordan se incorpor, ansiosa de ayudarle. Momentos despus volvi a ella. La joven se
deleit al percibir la sensacin inquietante que provocaba su piel junto a la suya, su dureza junto a
su suavidad.
Le abraz con una fuerza que hasta ese momento ella haba ignorado que posea. Quera tenerle a
su lado y seguir retenindole para siempre. Cmo poda haber pensado que eso estaba mal? Le
deseaba... le deseaba ms que a nada en el mundo. Arqueando el cuerpo, dej que sus movimientos
DONNA McDOWELL
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expresaran su deseo; al instante se vio recompensada con el estremecimiento del cuerpo de Lance.
ste le separ las piernas y se situ entre la suavidad de sus muslos, apoyndose en los codos. Sin
embargo, dud antes de dar el paso final que iba a completar su unin.
Jordan, hace mucho tiempo que hiciste el amor. No quiero hacerte dao. Ser casi como si
fuera la primera vez.
sta va a ser la primera vez que voy a hacer el amor, Lance. El sexo no cuenta. Y no me hars
dao. Me hace tan feliz que mi primera vez sea contigo...
l gimi, escondiendo el rostro en su cuello, y ella le estrech contra su cuerpo. Lance la posey
entonces, despacio, suavemente, con cuidado, pero plenamente.
Jordan respiraba agitadamente. Aquella sensacin era demasiado deliciosa para poder expresarla
con palabras. Cuando l se movi, lentamente al principio y con una rapidez y fuerza crecientes
despus, se sinti inundada por la pasin que funda sus cuerpos.
Pens que no poda haber nada ms maravilloso que aquello: estar rodeada por sus brazos, unida
a su cuerpo. No le peda a la vida nada ms que ese momento se alargara hasta la eternidad.
Luego, incluso ese pensamiento se borr de su mente, cuando, temblando de placer, ascendieron
a la cumbre del xtasis y la noche estall a su alrededor.

TIEMPO DE AMAR
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Captulo Once
Supongo que no me dejars pasar esta noche en tu habitacin le dijo Lance unas horas ms
tarde.
Estaban en el pasillo donde se encontraban los dormitorios y Jordan mir a su alrededor
ansiosamente, temerosa de que alguien pudiera orles.
No creo que sea buena idea. No es que no quiera estar contigo, pero sta es la casa de tus
padres y no me gustara que pensaran que nosotros... Bueno, ya sabes lo que quiero decir.
Cuando haban vuelto a casa, los padres de Lance estaban sentados en la cocina tomando caf.
Jordan se haba sentido como si tuviera diecisis aos y la hubieran cogido en una falta, al entrar los
dos con el pelo revuelto y la ropa arrugada, pero los padres haban hecho la vista gorda ante su
aspecto; slo les haban preguntado si lo haban pasado bien y les haban ofrecido una taza de caf.
A pesar de que Jordan se deca a s misma que ya tena treinta aos y que no tena que dar cuenta
a nadie de sus actos, segua sintindose incmoda.
Lance se rea de su nerviosismo.
Dudo que se escandalizaran y, si lo hicieran, tendran que acostumbrarse. Pienso hacerte el
amor muy a menudo a partir de ahora. Pero no quiero que te sientas incmoda aadi, dndole un
beso en la frente. Quiero que nuestro amor sea perfecto.
Oh, Lance, soy tan tonta... Me gustara ser ms inteligente y sofisticada. T te mereces a
alguien con ms experiencia, ms...
No quiero a nadie ms que a ti. No he deseado a nadie ms desde la primera noche que te
conoc.
Ponindose de puntillas, ella le bes suavemente.
Yo tambin te quera. Lo que pasa es que he tardado ms tiempo en darme cuenta.
Y ahora que lo sabes?
Tendrs que cargar conmigo. Lance murmur tmidamente, esta tarde ha sido
maravilloso. No saba... No tena idea de que pudiera ser as. No hay palabras para describir esa
sensacin... Gracias.
DONNA McDOWELL
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Gracias a ti. T haces que me sienta feliz de ser un hombre.
Jordan cerr los ojos para saborear la dulzura del momento, pero los abri rpidamente al notar
que l le daba un beso y la empujaba hacia su habitacin.
Vete a la cama, mi vida, antes de que olvide mis buenas intenciones. Y echa el pestillo. Puede
que no resista la tentacin.
Ella se qued mirndole hasta que desapareci por el recodo del pasillo. Entonces, entr en su
dormitorio. Mientras se lavaba los dientes y la cara, sonrea. l haba susurrado: Te quiero, antes
de doblar la esquina, y ella acariciaba esas palabras en su mente como si fueran un preciado tesoro.
Se haba producido un milagro esa noche. Un milagro maravilloso que la haba transformado en
otra mujer. Senta que haba vuelto a nacer.
Se puso el camisn y se mir en el espejo. Dios mo. Hasta tena un aspecto diferente. Sus
mejillas estaban sonrosadas, sus ojos brillantes. Y esa sonrisa... slo una mujer enamorada poda
sonrer as.
De repente palideci. Lance le haba dado tantas cosas... Le haba dado amor y paz, alegra y
satisfaccin, y con ello haba borrado el miedo y el dolor que haba sufrido en otra poca de su vida.
Qu le haba dado ella a l? Ni siquiera le haba dicho que le amaba.
Sin pensarlo ms, se puso la bata. Haba cosas que no podan esperar, y sa era una de ellas.
Sali al pasillo y cerr la puerta con todo sigilo. Se senta como un ladronzuelo, pero empez a
andar, rezando por qu todo el mundo estuviera en la cama. No tena ninguna excusa para andar
merodeando por los pasillos a esa hora de la noche. Tena un cuarto de bao en su habitacin y la
cocina estaba en direccin contraria.
Habra dado unos diez pasos cuando vio una sombra frente a ella. Los dos se detuvieron,
sorprendidos; luego, se precipitaron uno en brazos del otro, abrazndose como si hubieran pasado
das desde la ltima vez que se haban visto en lugar de unos minutos.
Qu haces aqu? le pregunt ella cuando Lance liber su boca.
No poda resistirlo. S que lo he prometido, pero no poda quedarme en mi habitacin. Qu
haces t aqu?
Tampoco poda quedarme. He olvidado decirte que te amo.
TIEMPO DE AMAR
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Ya lo saba murmur, apoyando la frente en la suya. No habras hecho el amor conmigo
si no, pero es maravilloso ortelo decir.
Se besaron hasta que se dieron cuenta de dnde se encontraban. Lance fue el primero en volver a
la realidad.
No podemos quedarnos aqu toda la noche. Dnde vamos? A tu habitacin o a la ma?

La brillante luz del sol despert a Jordan a la maana siguiente. Tena los msculos doloridos y
la mejor almohada sobre la que haba dormido en su vida, pens llena de felicidad.
Se arrim a Lance, apoyando la cabeza en su hombro y poniendo un brazo sobre su pecho. Le
agradaba ver lo bien que se adaptaba a su cuerpo, como si hubiera sido hecho para ella.
Lance estaba tumbado boca arriba; todava dorma, as que ella aprovech la oportunidad para
mirarle con toda tranquilidad. Su cuerpo era fuerte y musculoso. Jordan desliz la mano por su
pecho, deleitndose con el tacto sensual que le proporcionaba su vello rizado y su piel. La sbana le
cubra un poco ms abajo de la cintura, por lo que ella pudo ver que el tono bronceado que tanto le
gustaba no terminaba en sus caderas. Apart la sbana suavemente, destapando todo el cuerpo de
Lance, y descubri que el bronceado se extenda hasta sus pies.
Dobl una rodilla y desliz la pierna sobre la de l. Su piel pareca plida junto a la suya. La
esbeltez de sus miembros, comparada con la fuerza musculosa de los de Lance, la haca sentirse
frgil y femenina. Un sentimiento que se intensific al contemplar una parte ms ntima de su
anatoma.
Haba sido una noche maravillosa. Una noche de amor... Suspir y se desperez. Jams pudo
pensar que iba a experimentar algo tan bello y placentero como lo que haba sentido con Lance. No
slo fsicamente, sino tambin a otro nivel, un nivel donde los corazones y las almas se fundan
alegre y armoniosamente.
Estaba enamorada. Todava no poda creerlo. Otras personas se enamoraban, pero no esperaba
que pudiera ocurrirle a ella. Cerr los ojos y hundi el rostro en el hombro de Lance. Tena un olor
limpio y masculino. Sonri al pensar que hasta su aroma la excitaba.
DONNA McDOWELL
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Levant la cabeza y empez a besarle el cuello. Sus dedos iniciaron un recorrido por su pecho
para descender por su estmago y la piel ms suave de su cadera, hasta llegar a la parte de l que
demostraba su masculinidad. Le mordi suavemente el lbulo de la oreja mientras le acariciaba.
l se despert inmediatamente. Al ver que abra los ojos, bes sus labios, provocndole con la
punta de la lengua. Su respuesta fue un dbil gemido que entreabri sus labios, lo que le permiti a
Jordan deslizar la lengua en su boca para excitarle. La joven senta que el corazn de Lance lata
cada vez ms violentamente.
Sus manos recorran ansiosamente su cuerpo y su boca segua atormentndole. Quera devolverle
el increble placer que l le haba dado anteriormente. Pero Lance no permaneci inactivo. Empez
a acariciarla de un modo que la hizo estremecerse.
l se incorpor como si fuera a colocarse encima de ella, pero Jordan se movi haciendo que
fuera Lance quien quedara debajo. Se reclin sobre su pecho para besar su cuello, mientras l pona
sus manos en las caderas de la joven y le peda que concluyera aquella tortura.
Jordan sinti un escalofro de placer al or su ruego, sorprendida de su poder. Nunca haba
experimentado tal sensacin de dominio, pero, al mismo tiempo, saba que su autntico deseo no era
dominar a Lance, sino complacerle.
Se desliz hacia abajo de su cuerpo tenso y le hizo entrar en ella con un suspiro de triunfo.
Notaba que l temblaba debajo de ella y, luego, que levantaba los brazos para sujetarla mientras
empujaba con sus caderas. En seguida empezaron a ascender vertiginosamente a travs del espacio
con rumbo a un mundo de plenitud. Lo alcanzaron cuando los primeros estremecimientos del ms
exquisito placer ba sus cuerpos de sudor.
Lance apoy una mano en su nuca y le hizo bajar la cabeza para capturar en su boca los ltimos
jadeos que conmovan su cuerpo antes de que se derrumbara sobre l. Jordan tambin percibi el
temblor que sacuda a Lance bajo ella y sonri satisfecha cuando l susurr su nombre.
Permanecieron abrazados largo rato hasta que el ritmo de sus respiraciones se normaliz.
Buenos das dijo tmidamente. Siento haberte despertado.
Oh, no tiene importancia. Eres mejor que un despertador.
TIEMPO DE AMAR
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La bes ligeramente, pero eso bast para hacer surgir la oleada dulce y salvaje del amor en ella.
Jordan hundi el rostro en su cuello y se agarr a sus hombros. Las manos amables de Lance la
apartaron para mirar su cara.
Eh, qu es esto, mujer insaciable? No puedes dejarme en paz?
Ella movi la cabeza y unas lgrimas brillaron en sus ojos.
He sido tan idiota, Lance... He perdido tanto tiempo...
No seas tonta. Tenemos todo el tiempo del mundo murmur, dndose la vuelta y
sujetndola bajo l. Jordan, el pasado pertenece al pasado. Nuestras vidas comienzan hoy...
juntos. Slo t y yo. Vamos, se supone que deberas estar contenta.
Soy inmensamente feliz, Lance. No te das cuenta?
No te arrepientes?
En absoluto.
Me amas?
Te amo, Lance.
No quieres demostrrmelo?
Ella se abraz a su cuello y atrajo su boca hacia la suya.
Me encantar demostrrtelo en cualquier momento.
Y te casars conmigo?
Te parece bastante pronto maana?
No, pero me resignar sonri l. De pronto, se puso serio. Tendremos que hacer algunos
cambios, Jordan, pero intentar hacerte feliz.
Ahora soy feliz.
La mayor parte de mi trabajo est en California y s que t no quieres dejar tu casa de
Ruidoso. Encontraremos alguna solucin para utilizar las dos casas. Y podemos trabajar juntos
algunas veces. Cuando tenga que viajar, puedes venir conmigo. Y...
Lance, no me importa dnde vivamos. No me importa nada, mientras estemos juntos.
Amor mo, juntos para siempre.
DONNA McDOWELL
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Sus labios se unieron para sellar aquella promesa.

FIN
Esta novela ha sido escaneada por Naikari y corregida por Maddie.