Está en la página 1de 8

1

Prioridad de las polticas educativas




Alternativas para fortalecer la educacin secundaria.
Autor: Juan Carlos Tedesco, Ex Ministro de Educacin de
Argentina.
Libro: Educacin Secundaria Derecho, inclusin y
desarrollo.

Estoy convencido que debatir es la primera accin concreta que implica un
proceso de transformacin de la escuela secundaria. Es necesario que
discutamos entre todos para construir socialmente las respuestas que necesita
este nivel de la enseanza, cuya importancia est fuera de duda. Nuestros
pases han avanzado en cobertura, con ritmos diferentes segn las pocas y
los contextos sociales, polticos y econmicos. No es el lugar ni el momento
para ofrecer detalles de los datos cuantitativos sobre el caso argentino, que
comparten muchos de los rasgos acerca de la repeticin, la sobre-edad, el
abandono y otros fenmenos que fueron mencionados para el caso tanto de
Brasil como de Chile.

La especificidad argentina es que nosotros no debemos olvidar que venimos de
una muy profunda crisis econmica, social, poltica y cultural, que nos llev a
tener, en algunos momentos, no hace ms de cinco aos, casi el 60% de la
poblacin en condiciones de pobreza, ndices de desocupacin de ms del 20%
y una deuda externa que comprometa de forma muy significativa los recursos
pblicos. Es en el marco de estas condiciones materiales que debemos analizar
lo que se hizo. Creo que muchas veces nos olvidamos que ese panorama, ese
escenario, estaba vigente hace slo cinco aos atrs.

La escuela secundaria es probablemente uno de los niveles que ha sufrido ms
reformas en las ltimas dcadas. Venimos de reforma en reforma y ese
reformismo permanente de la escuela media, en lugar de resolver muchos de
los problemas que tenamos, los ha acentuado. A pesar de los cambios
permanentes, o quizs a causa de ellos, hemos reforzado el inmovilismo y la
rigidez de la escuela media. En nuestro caso, tenemos adems una fuerte crisis
de identidad. Nuestro pas ha sufrido, y sufre an hoy con particular intensidad,
la crisis de identidad de la escuela secundaria, que recin ahora vuelve a existir
como nivel del sistema educativo. Por otra parte, todos los diagnsticos
coinciden en sealar que la escuela secundaria est muy disociada de las
necesidades y las demandas sociales. Tenemos una fuerte ruptura de la
confianza hacia la escuela por parte de la sociedad y por parte de sus propios
protagonistas, lo cual provoca una fuerte desmoralizacin, particularmente entre
los docentes, que sienten que no logran satisfacer esas demandas, y que no
2
logran xito y satisfaccin en su trabajo a pesar de todos los esfuerzos que
puedan hacer en forma personal.

Este somero diagnstico indica que debemos partir por reconocer y aceptar la
enorme complejidad que tiene este fenmeno. Es muy importante no simplificar,
no creer que estos problemas de la enseanza secundaria se pueden resolver
con una o dos medidas simples o unidimensionales. El problema es complejo y
reconocer la complejidad es fundamental para comenzar un debate serio, que
al mismo tiempo no nos paralice. Muchas veces la complejidad suele ser la
excusa para no hacer nada o para paralizar nuestros esfuerzos. La complejidad
debe, al contrario, motivarnos para actuar de otra manera, una manera tambin
Compleja, multidimensional, multisectorial, que comprometa al conjunto de los
actores que actan en este espacio.

En este sentido, nuestro pas tom una decisin poltica que constituye el pilar
fundamental sobre el cual se basan todas las estrategias de transformacin de
la educacin secundaria. A partir de la Ley Nacional de Educacin, sancionada
hace apenas un ao y medio, la escuela secundaria es obligatoria. El concepto
de educacin obligatoria constituye la base sobre la cual se fundamentan las
principales transformaciones que es necesario introducir en este nivel de la
educacin. Las razones que nos llevaron a declarar obligatoria la educacin
secundaria se apoyan en los estudios que demuestran que actualmente, en
Amrica Latina, con menos de la escuela secundaria terminada, un joven o una
joven tienen muy altas probabilidades de caer en situaciones de pobreza y de
exclusin. Asimismo, sabemos que una educacin secundaria de calidad es la
base no slo para la competitividad econmica sino tambin para la ciudadana
reflexiva. La sociedad actual es mucho ms exigente que la del pasado, no solo
en el desempeo en el mercado de trabajo sino tambin en el desempeo del
ciudadano. Todos los debates ciudadanos contemporneos estn fuertemente
cargados de informacin cientfica, de informacin tcnica, y exigen un muy
buen nivel educativo para ser comprendidos y para permitir una participacin
consciente. Hoy, insisto sobre este punto, estar alfabetizado cientficamente
forma parte de la formacin ciudadana, que ya no puede quedar reducida a la
instruccin cvica o al conocimiento de los procedimientos con los cuales
funciona la democracia.

Declarar obligatoria a la escuela secundaria tiene significados y consecuencias
para todos los actores sociales: para el Estado, para las familias, para los
docentes, para los estudiantes y para el conjunto de la sociedad. La
obligatoriedad no es solo para uno de los actores sino que compromete a todos.
Adems, impacta en mltiples dimensiones: en el diseo de las instituciones; en
los contenidos curriculares, que no pueden ser los mismos en un nivel
obligatorio que en uno no obligatorio; en los mtodos de evaluacin, ya que no
3
podemos evaluar de la misma manera en un ciclo obligatorio que en uno que no
lo es; en los mtodos y en los regmenes de convivencia y de disciplina en el
interior de la escuela; en los mtodos de enseanza, porque tenemos que
lograr que todos aprendan y porque ahora el fracaso deja de ser un problema
exclusivo del alumno (como lo es en un ciclo no obligatorio), y pasa a ser un
problema del sistema. De manera que, insisto, el concepto de obligatoriedad es
el concepto clave que inspira las transformaciones que pretendemos llevar a
cabo en este nivel educativo.

Permtanme comenzar con la obligatoriedad y el Estado. Ponerla en marcha
supone obviamente un esfuerzo financiero de magnitud. La Ministra de
Educacin de Chile mencionaba, por ejemplo, el esfuerzo monumental que hay
que hacer en infraestructura si uno quiere que todos los jvenes terminen la
escuela secundaria. En nuestro pas es habitual que las escuelas de nivel
secundario tengan en el ltimo ao el 20% o 30 % de las aulas que se disponen
para el primer ao. Esta situacin que hasta ahora era un problema, a partir de
la nueva ley se ha convertido en una ilegalidad. Pero si pretendemos tener la
misma cantidad de alumnos en primero y en quinto ao, es necesario
incrementar significativamente la cantidad de aulas. Si pretendemos ofrecer
jornada extendida a los alumnos de la escuela primaria, es necesario duplicar la
cantidad de establecimientos, lo cual va acompaado por incrementos
significativos en la cantidad de profesores y el equipamiento de las escuelas.
Equipar hoy una escuela no es lo mismo que antes, cuando el tema del
equipamiento afectaba fundamentalmente a las escuelas tcnicas. Ahora las
escuelas comunes tienen que estar equipadas con computadoras, con
televisores, con equipamiento tcnico de alta calidad, que permita que la
expansin de la cobertura vaya acompaada por altos niveles de logros en los
aprendizajes.

Pero cuando hablamos de la obligatoriedad del Estado no hablamos solamente
de infraestructura. Se requieren niveles de equidad social y de distribucin de la
riqueza que permitan a las familias mantener a sus hijos hasta el final de su
escuela secundaria sin tener que enviarlos a trabajar y hacerles abandonar
prematuramente su escolaridad. Este es un tema fundamental en Amrica
Latina, que trasciende lo estrictamente educativo. El debate sobre el carcter
obligatorio del nivel secundario debe ser colocado en el marco de la discusin
acerca del modelo de sociedad que queremos construir. En un perodo de
transicin, hasta que las condiciones de equidad sean alcanzadas, es necesario
disear e implementar programas sociales de ayuda a las familias,
particularmente a las familias de menores recursos, que garanticen el derecho a
la educacin (becas, subsidios, provisin gratuita de libros y tiles escolares,
alimentacin, etc.). Pero la obligatoriedad, en el mediano y largo plazo, solo
ser sustentable con una distribucin de la riqueza mucho ms equitativa que la
que tenemos en nuestros pases de Amrica Latina.
4

En esta discusin es necesario prestar mucha atencin a uno de los factores
que sealaba Mnica Jimnez: la segregacin espacial. La desigual distribucin
del ingreso se expresa en la segmentacin espacial de la poblacin y hoy, a
pesar de tener una cobertura universal en trminos de matrcula, nuestras
escuelas son socialmente mucho ms homogneas de lo que eran antes,
cuando la distribucin espacial de la poblacin era ms equitativa. La paradoja
de la situacin actual es que hemos logrado que todos tengan acceso a la
escuela, pero en las escuelas todos son pobres, o todos son de clase media, o
todos son de clase alta, porque tenemos barrios pobres, barrios de clase media
o de clase alta. Transformar la escuela, promover una escuela equitativa, una
escuela pblica en el sentido de un espacio que permita aprender a convivir con
los otros, con los diferentes, implica transformaciones muy profundas en la
estructura extra-escolar, en la estructura social.

Tambin las familias tienen la responsabilidad de garantizar la obligatoriedad de
la escuela secundaria. Todos sabemos que el vnculo entre la escuela y la
familia es un vnculo complejo. Sabemos que no existe un solo tipo sino
mltiples tipos de familia: familias monoparentales, familias en las cuales hay
ausencia de figura paterna, familias nucleares, familias extendidas, etc. Estos
diversos tipos de familias exigen un contrato, un pacto, un vnculo con la
escuela mucho ms diverso que el que podramos suponer en el pasado.

As como debemos superar la idea y la representacin de un estudiante
estndar, tambin debemos superar la de una familia estndar y de una
escuela estndar. Esos modelos estandarizados hoy no existen. Tenemos que
estudiar, analizar, diagnosticar en qu contexto est trabajando la escuela para
definir especficamente los vnculos con la familia. Sabemos que hay una crisis
muy profunda en el vnculo de filiacin entre los hijos, las hijas, las madres y los
padres, debido a la edad en la cual estos ltimos se encuentran en la escuela
secundaria. Ese tambin es un perodo en el cual el conflicto dentro de la
familia, conflicto en el buen sentido de la palabra, es muy importante. Cuando
estos conflictos repercuten en el desempeo escolar, la escuela suele
desentenderse apelando a las soluciones clsicas del abandono o el fracaso
escolar. Hoy no podemos continuar con este comportamiento y debemos
enfrentar el problema con estrategias adecuadas para que los conflictos o la
ausencia de apoyo familiar no contribuyan, no sean una causa del fracaso
escolar de los estudiantes.

Pero los estudiantes tambin tienen obligaciones. Asumimos, por supuesto, que
ellos son sujetos activos del derecho a una educacin de muy buena calidad.
Esta condicin, sin embargo, tiene que ir acompaada, en el caso de los
adolescentes y de los jvenes, de mayores niveles de responsabilidad en el
proceso de aprendizaje. El proceso de aprendizaje no es unilateral, no es
5
unidireccional; la responsabilidad de los estudiantes en este desarrollo es
fundamental y el proceso pedaggico en la escuela secundaria debe incluir la
enseanza de dicha responsabilidad, porque cuando dejen la escuela van a
tener que tomar autnomamente decisiones sobre su propio aprendizaje.

La educacin es, y lo ser mucho ms en el futuro, una actividad a lo largo de
toda la vida. Las informaciones y los conocimientos que se aprenden en la
escuela no tendrn una prolongada vida til en trminos de desempeo laboral,
profesional o ciudadano. La reconversin y la actualizacin son exigencias que
afectan hoy a todas las personas y por eso todos tendremos que seguir
educndonos a lo largo de toda la vida. Esos procesos de reconversin y
actualizacin exigen mayores niveles de autonoma en las decisiones sobre
nuestro propio proceso de aprendizaje. La escuela tiene que promover la
construccin de esos niveles de autonoma, pero eso implica compromiso y
participacin de los estudiantes en el proceso de aprendizaje.

La obligatoriedad tambin tiene consecuencias sobre el diseo de las
instituciones escolares, ya que ser preciso dotarlas de mecanismos que les
permitan asumir estas funciones: mayores niveles de autonoma, instancias que
permitan el trabajo en equipo, el seguimiento y la orientacin de las trayectorias
de aprendizaje de los alumnos, la participacin de los estudiantes en la gestin
del aprendizaje, etc. Asimismo, no podemos mantener sistemas de evaluacin y
de disciplina en cuya lgica est la expulsin y el fracaso. Si el ciclo es
obligatorio, todos tienen que aprender y todos deben llegar hasta el final. No es
posible conservar sistemas de evaluacin y de disciplina en cuya lgica est la
expulsin del alumno. Es posible y eventualmente necesario separarlo de la
escuela, si se considera que no es el espacio apropiado para su proceso
educativo, pero el Estado debe ser el responsable de identificar el lugar
adecuado y no dejar esa responsabilidad a la familia, entre otras razones
porque probablemente la familia sea parte del problema.

La obligatoriedad interpela y obliga a realizar anlisis muy profundos en todas
las dimensiones de la actividad escolar, incluyendo los contenidos de la escuela
secundaria obligatoria: deben ser contenidos bsicos, pero no elementales,
porque son comunes a todos. Aqu se incluyen los valores que todos tenemos
que compartir, los conocimientos y aprendizajes bsicos comunes a todos los
ciudadanos y ciudadanas de un pas. Lo bsico es lo que garantiza la cohesin
social. Cuando decimos bsico no estamos minimizando la importancia de
estos contenidos. Estamos diciendo que son la base, el pilar sobre el cual se
asienta la posibilidad de vivir juntos y estar cohesionados. En ese sentido, estos
contenidos educativos pueden ser definidos como un bien pblico al cual todos
tienen derecho a acceder. Por eso creo que es fundamental que la estructura
curricular sea integral y permita a los estudiantes realizar experiencias de
aprendizaje en todas las dimensiones del desarrollo personal. Porque la gran
6
funcin que tiene este nivel educativo es la orientacin. Un joven o una joven al
terminar la escuela secundaria obligatoria debe estar en condiciones de definir
su proyecto de vida, debe saber qu le gusta, qu no le gusta, para qu es
bueno, para qu no es bueno. Para saber todo eso es necesario tener la
oportunidad de realizar experiencias de aprendizaje en todas las reas, que
permitan acceder a los saberes bsicos en cada una de ellas y comprobar para
cul o cules uno tiene mayor capacidad.

Estos objetivos nos colocan a los educadores frente a desafos muy complejos.
Las respuestas a esos desafos slo podrn ser el producto de debates,
experiencias y proyectos colectivos. En este sentido, un debate fundamental es
el que gira alrededor de la cultura juvenil y la tensin que se percibe entre los
rasgos de la cultura juvenil y los rasgos de la cultura adulta que queremos
transmitir a travs de la cultura escolar. En muchos aspectos existen diferencias
muy significativas y hasta cierto nivel de antagonismo. Por ejemplo, la cultura
juvenil otorga mucha importancia al cuerpo, a la msica, a formas
personalizadas de religin, al predominio de la imagen, a la empata con las
nuevas tecnologas de la comunicacin, a la afectividad como dimensin de la
personalidad y de las relaciones sociales. Es una constelacin cultural que
otorga mucha importancia al presente, rompe con el pasado y vive el futuro
como algo ajeno y extrao. Estos rasgos son muy distintos a los rasgos de la
cultura escolar, donde predomina la lengua escrita, la lectura, la postergacin
de la satisfaccin, la valorizacin del pasado como patrimonio que hay que
transmitir y del futuro como proyecto hacia el cual me tengo que dirigir. En el
contexto de tensin entre ambos paradigmas culturales estimo muy importante
no caer ni en la tentacin antropolgica de satisfacer demandas y adecuarnos a
la cultura juvenil, porque si uno solo satisface demandas deja a la persona que
las hace en el mismo lugar en que est, ni tampoco creer que vamos a tener
xito en nuestra tarea educativa ponindonos en un lugar de conflicto, de
enfrentamiento y de negacin del punto de partida en el cual estamos.

Al respecto, me atrevo a postular como camino posible la idea de transformar
esa tensin en motivo de anlisis entre profesores y alumnos. Que esa misma
tensin sea objeto de estudio, de reflexin y de discusin y que nos permita
introducir los valores que queremos
transmitir. Queremos formar ciudadanos solidarios, queremos tolerancia hacia
el diferente, queremos respeto a los derechos humanos. Ese es el proyecto de
esta sociedad y por eso tenemos que discutir esos valores, tenemos que
discutir por qu no al individualismo social, por qu no al fanatismo, por qu no
a los estereotipos y a los prejuicios. No quiero ms, permtanme una referencia
personal, sentir el dolor que me provoc ver las escenas por televisin en
Bolivia, en Santa Cruz, de jvenes golpeando a otros jvenes solo por su
condicin de indgenas. No queremos eso y tenemos el derecho y la obligacin,
7
como adultos, de transmitir conocimientos y valores que fortalezcan el respeto
al diferente y la capacidad de vivir juntos.

Este desafo es particularmente serio con respecto a nuestros maestros y
profesores. Muchas veces nos olvidamos de los que tienen que transmitir esos
valores y contenidos. Sabemos muy poco acerca de los valores de nuestros
docentes, de las representaciones que tienen de s mismos y de sus tareas.
Conocemos ms o menos bien los dficits en el conocimiento de su disciplina o
en el manejo de tcnicas pedaggicas, pero sabemos poco acerca de sus
representaciones, de sus valores y de sus conductas. Para el caso argentino,
disponemos de la informacin de una encuesta realizada hace algunos aos
que mostraba un dato muy preocupante referido a la percepcin que los
docentes tienen de su propio futuro. Muchos de ellos sufran o se perciban a s
mismos en una situacin de cada social. Un alto porcentaje pensaba que
estaba peor que sus padres y que no le iba a poder garantizar a sus hijos un
futuro mejor que el de ellos. Si ellos tenan esa percepcin, podemos suponer
que, de alguna manera, la estaban trasmitiendo a sus alumnos. Es preciso, por
ello, trabajar con nuestros docentes de una manera integral: capacitacin
tcnica, capacitacin disciplinar, condiciones de trabajo, carrera profesional y,
tambin, en la dimensin cultural de nuestros docentes, particularmente en la
escuela secundaria.

La enorme complejidad de estos desafos obliga a pensar en polticas de
transicin. Tenemos claridad acerca de dnde estamos hoy y adnde queremos
llegar, pero lo importante es definir el camino y las secuencias de accin. En
nuestro caso, hoy est cursando la escuela secundaria una generacin que
transit por una primaria en momentos muy crticos de la sociedad y de sus
familias. Esta situacin no ser la misma dentro de cinco o seis aos.
Confiamos en que los que estn entrando ahora a la primaria lleguen a la
secundaria con otros niveles y con otro tipo de punto de partida que nos permita
trabajar con mayor profundidad. Debemos evitar una tendencia que, los que
vivimos la educacin desde hace muchos aos, hemos percibido: en nuestros
pases y tambin en otras partes del mundo, se produjo una tendencia muy
perversa mediante la cual el aumento de aos de escolaridad obligatoria
provoc que los mismos aprendizajes se diluyeran en ms aos de estudio. Un
alumno que, a principios del siglo XX, cursaba tres o cuatro grados de escuela
primaria, aprenda a leer y escribir. En dcadas posteriores, para aprender a
leer y escribir fueron necesarios siete aos. Ahora debemos evitar que para
aprender a leer y escribir hagan falta doce aos. Confiemos en que aumentar
los aos de obligatoriedad escolar signifique aumentar los niveles de
complejidad en los conocimientos en los cuales les permitimos acceder a
nuestros alumnos.

8
Quisiera finalizar esta exposicin con dos reflexiones, una para tranquilizar y
otra para entusiasmar. Para tranquilizarnos, es importante recordar que, en el
caso argentino al menos, la ley 1.420 implant la obligatoriedad de la escuela
primaria en 1884. En ese momento no tenamos escuelas, no tenamos
maestros, y sin embargo el pas decidi postular la obligatoriedad de la escuela
primaria de siete grados. Lo logramos casi 80 aos despus. Recin en la
dcada de 1960, la Argentina pudo mostrar que tena ms del 90% de la
poblacin entre 7 y 14 aos matriculada en la escuela primaria. Esto no puede
ser interpretado como un fracaso de la ley. Todos estamos orgullosos de la ley
1.420, porque en nuestros pases las leyes no sancionan situaciones que ya
existen, como ocurre en pases desarrollados, sino que son programas de
accin y legitiman demandas sociales. Tenemos la esperanza de que no vamos
a requerir 80 aos para llegar a la universalizacin de la escuela secundaria.
Pero necesitamos tiempo para cumplir con estos objetivos, que no son
milagrosos. La ley declara la obligatoriedad y ese objetivo se debe traducir en
un programa de accin que permita a la sociedad en su conjunto expresar
demandas a todos, particularmente al Estado, para que cumpla con ese
propsito.

Pero tambin sabemos que la escuela secundaria obligatoria no es solo un
proyecto educativo sino un componente importante del proyecto de
construccin de una sociedad justa, de una sociedad donde todos estn
incluidos, todos tengan acceso a los saberes que permitan un desempeo
ciudadano reflexivo, todos dispongan de las mismas posibilidades de participar.
La inclusin social, hoy, pasa por la educacin.

Por eso creemos que el debate sobre la escuela secundaria es un debate que
debe involucrar al conjunto de la sociedad: a los profesores, a los acadmicos,
a los ministros, a los que estamos en el mundo de la educacin, pero tambin
tienen que participar en esta discusin los ciudadanos, los trabajadores, los
empresarios, las organizaciones sociales, los medios de comunicacin, el
conjunto de la sociedad, porque lo que est en juego es mucho ms, insisto,
que un proyecto pedaggico.