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BIOGRAFA EUGENIO ESPEJO

Nombre: Darwin Lozada


(Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo; Quito, 1747 - 1795) Patriota y escritor
ecuatoriano. Considerado uno de los exponentes mximos de la ilustracin americana, la
vida de Eugenio Espejo estuvo signada por el mestizaje. Naci en Quito en 1747, hijo de Luis
Chuzig, un indgena oriundo de Cajamarca, y de Mara Catalina Alds, mujer mulata nacida
de una esclava liberta que contaba con ascendientes vasconavarros. Su mismo nombre
parece delatar el trnsito de su identidad mestiza: el apellido Espejo fue adoptado
tardamente por su padre, y el de Santa Cruz proviene de la devocin cristiana. Hay quien
afirma, como Leopoldo Benites Vinueza, que su verdadero apellido es un misterio.

Eugenio Espejo
De extraccin humilde, el Espejo infante y adolescente se cri en el ambiente del Hospital de
la Misericordia de Quito. Imperaba entonces una medicina mezcla de empirismo y
escolasticismo, y eran muchos los mdicos improvisados e incompetentes. Para 1762 el
mestizo quiteo se gradu de bachiller y maestro de filosofa en el colegio jesuita de San
Gregorio. Su autobiografa recoge una confesin de esa poca que marca el sino de su vida
futura: "deseo ardientemente ser conocido por bello espritu". En 1767 se recibi como
doctor en medicina en la Universidad de Santo Toms, y en 1770 obtuvo un ttulo en derecho
civil y cannico.
Este ltimo perodo de estudios fue decisivo; en l se aej lo mejor de su espritu
sarcstico, vibrante y virulento. La formacin de Espejo transcurri entre la influencia del
"probabilismo" jesutico, de los libros hipocrticos y del jansenismo. Fue lector asiduo de Las
provinciales, de Blaise Pascal; del Teatro crtico universal, de fray Benito Jernimo de Feijo;
de La lgica moderna y los libros hipocrticos de Andrs Piquer, y del Mtodo de estudiar del
clebre Lus Antnio Verney, ms conocido como "el Barbadio".
En 1772 Espejo empez a ejercer la medicina en Quito, e inici su stira y crtica a los
responsables de los males imperantes en la ciudad. Aos ms tarde, en 1785, el Cabildo de
Quito le solicit la redaccin de un mtodo para prevenir las viruelas. En el informe que
realiz al respecto atribuy el problema a causas sociales y culturales; afirm que los
responsables de las epidemias contagiosas eran la ignorancia en cuestiones de higiene, las
deficientes condiciones sanitarias de la ciudad y hasta la mala formacin mdica y los
propios sacerdotes betlemitas que, sin criterio, dirigan el hospital de Quito.
Las crticas de Espejo no se detuvieron ante la violenta reaccin de sus acusados; detenido
bajo el cargo de ser autor de El retrato de Golilla, un manuscrito "sangriento" y "sedicioso",
Espejo fue encarcelado por primera vez en 1787. Pero los cargos resultaron carentes de
pruebas y poco tiempo despus qued libre. A partir de aqu, el viaje que por intimacin de
sus enemigos realiz a Bogot logr, al contrario de lo que se pretenda, ampliar su
audiencia y favorecer nuevos proyectos. All hizo amistad con Antonio Nario y Francisco
Antonio Zea, jvenes intelectuales colombianos, y trab contacto, as mismo, con Juan Po
Montfar. Bajo el amparo de este ltimo, Espejo proyect la conformacin de una Sociedad
Patritica cuyo fin sera promover el mejoramiento de Quito.
En esos aos las obras del ilustre quiteo llegaron a ser apreciadas en la misma Espaa.
Espejo mostr entonces su potencial peligrosidad y su capacidad de encontrar tanto aliados
como una selecta clase de lectores para sus escritos. La fecha de 1792 fue crucial en su
carrera: edit en Quito el primer peridico que se public en esta ciudad, "Primicias de la
cultura de Quito", que ha devenido en un verdadero smbolo de los comienzos del periodismo
y de la formacin de una embrionaria opinin pblica en el Ecuador. Pero no pas mucho
tiempo antes de que este peridico y, ms tarde, la misma Sociedad Patritica fuesen blanco
de la ignorancia y acaso del temor de la Corona espaola. Se publicaron apenas siete
nmeros de aqul; luego, las autoridades, amparadas en rumores e indiscreciones,
procedieron a acusar a Espejo de subversin. La crcel fue para l prcticamente su ltimo
destino en vida, ya que muri enfermo en 1795, poco tiempo despus de ser puesto en
libertad.
Obras de Eugenio Espejo
La variada y extensa obra de Espejo cubre escritos de tipo cientfico, literario y poltico. En
1779, con la intencin de fomentar la lectura entre sus contemporneos, escribi con el
seudnimo de don Javier de Ca, Apstigui y Perochena la obra El nuevo Luciano de Quito o
despertador de los ingenios quiteos. El libro consta de nueve dilogos, a travs de los
cuales se hace un mordaz enjuiciamiento del estado cultural de Quito, examinando los
mtodos de enseanza y censurando la limitacin del pensamiento; segn Menndez y
Pelayo, es la obra crtica ms antigua de Amrica del Sur. Su difusin produjo gran revuelo y
una andanada de ataques fue contra su autor, pero no faltaron los aplausos aun de
elementos eclesisticos.
Ese mismo ao redact el escrito denominado El retrato de la Golilla, autntica stira en
contra del rey Carlos III y de su ministro colonial de las Indias, Jos Glvez. Ante la
insistencia del marqus de Selva Alegre, coterrneo suyo que se interes en sus proyectos,
redact y public en Bogot su famoso Discurso sobre el establecimiento en Quito de una
sociedad patritica (1789). En 1785, el Cabildo de Quito, conocedor de la excelencia
profesional de Espejo, le encarg la redaccin de un mtodo preventivo de la viruela. El
resultado de este pedido lo demuestra su obraReflexiones acerca de un mtodo para
preservar a los pueblos de las viruelas, considerada como un aporte valioso a la literatura
cientfica sobre las condiciones higinicas y sanitarias de la Amrica colonial.
Otra obra importante constituy Marco Porcio Cantn o Memorias para la impugnacin del
nuevo Luciano de Quito (1780). Para 1792 escribi dos obras de carcter tcnico. Memorias
sobre el corte de quinas aluda a la necesidad de la conservacin y buen uso del rbol de
chinchona. La obra titulada Voto de un ministro togado de la Audiencia de Quito, en cambio,
se dedica al anlisis econmico del pas a finales del siglo XVIII.
A Espejo tambin se le atribuyen las Cartas Teolgicas. La primera carta, escrita en 1780 en
nombre del padre La Graa, trata sobre la historia de las indulgencias dentro de la Iglesia
catlica, y la segunda, de 1792, sobre la inmaculada concepcin de Mara; en ellas el autor
pone de manifiesto el dominio de temas referentes a la religin catlica. Tras la fundacin de
la Sociedad Patritica en Quito, en 1792, surgi la publicacin del peridico quiteo
"Primicias de la Cultura de Quito", dirigido por Espejo, medio por el cual se difundieron en la
ciudad las ideas de libertad, el incentivo a la educacin, la igualdad de derechos y los
principios caractersticos de los pensadores del siglo XVIII.
Se ha sugerido que una obra de Espejo, Cartas riobambenses (1787), puede ser un
antecedente de la novela en el Ecuador. El texto, construido a base de cartas que Manuela
Monteverde enva a sus protectores y defensores, retrata a una mujer que se rebela ante las
formas de la existencia provinciana; para llevar adelante su cometido de "liberacin" debe
pensar en el matrimonio y buscar un hombre al que pueda manejar a su antojo, a fin de que
la saque del hasto y la lleve a la capital. Cuando cree haber hallado al candidato ideal,
Manuela (conocida como "la Madamita" por su aficin a lo francs y a lo europeo) traba
relacin con un hombre llamado Vargas, lleno de buenos modales y vestido a la ltima moda
francesa.
Junto a Vargas, y segn el canon cultural de provincia, Manuela pierde la compostura y
muestra una conducta escandalosa: ambos se exhiben con absoluta liberalidad en los
galopes por el altiplano, en las excursiones a las haciendas o en los bailes de las posadas, y
Manuela llega a beber licor en pblico. Las cartas muestran la amarga queja de la
protagonista frente a las murmuraciones de la gente y la soledad a la que se ve condenada
por la actitud de las autoridades y los habitantes del pueblo. El relato es tambin una
defensa de los valores femeninos en una sociedad que hostiga y desconoce los derechos y
las libertades de la mujer.
El pensamiento de Eugenio Espejo
La actividad intelectual de Eugenio Espejo se desarroll en una versatilidad de facetas:
aunque sobre todo se lo conoce como literato y mdico, fue periodista, educador, reformador
social y econmico y pensador poltico. Hay quien afirma que el conjunto de su obra y su
pensamiento est dirigido por una frustracin existencial: ser conocido como "bello espritu".
Repudiado por su extraccin social, Espejo busc el reconocimiento a travs del ejercicio de
las letras; pero stas, comprendidas al igual que la medicina como una forma de servicio y
de compromiso social, lo llevaron al combate por la reforma de la sociedad. Ser "bello
espritu" signific entonces un juego constante entre esconderse y mostrarse, entre usar el
anonimato panfletario y firmar sus escritos.
En cuanto a sus ideas polticas, es comn decir que Espejo fue el gran precursor de la
Independencia del Ecuador; sin embargo, esta idea es controvertida. Por un lado estn
quienes afirman que vislumbr repblicas autodeterminadas polticamente, defendi la
igualdad ante la ley como base del gobierno, profes un rabioso sentimiento antiespaol y
trab amistad con (o en otros casos tuvo influencia sobre) algunos de los mrtires del primer
grito libertario: Morales, Quiroga, Salinas, Juan Po Montfar.
Por otro lado, sin embargo, hay quienes muestran a un Espejo defensor de la tradicin
cultural criolla venida de Espaa; un hombre fiel a una monarqua de derecho divino, donde
el rey obtena su poder de las manos de Dios y el trono, por lo tanto, se apoyaba en la
religin. Espejo sera as un defensor del absolutismo como forma de gobierno, aunque
propagandista de la rebelin en su disimulo. En todo caso, es innegable la influencia que el
pensamiento ilustrado tuvo en el proceso poltico ecuatoriano de independencia. La
asimilacin de una nueva forma de situarse en el mundo y de comprenderlo fue un medio de
cultivo apto para el ejercicio de la crtica y la inconformidad.
Un hecho fundamental en el pensamiento de Espejo es que se califique a s mismo como
"hombre de letras". Afirma Arturo Andrs Roig que esta forma de tomar conciencia delata su
manera de reconocimiento histrico: en la literatura quitea del siglo XVIII aparece con
Espejo una nueva conciencia quitea que despierta a su propia identidad. As, de acuerdo a
la tradicin renacentista, "ser amante de las letras" se identificaba con "ser amante de la
humanidad". La literatura fue para Espejo la manera de encontrarse con la humanidad, lo
cual, por otra parte, estaba conectado con el universalismo ilustrado que profesaba.
La produccin literaria de Espejo busc solucionar los problemas sociales, polticos y
econmicos de su poca, pero a travs de una transformacin de las costumbres y de un
cambio en el discurso oficial (fundamentalmente eclesistico) sobre nuevas bases en la
comunicacin. En cuanto a las costumbres, manifestaciones de este empeo fueron, por
ejemplo, la preocupacin que Espejo puso en los hbitos de higiene y asepsia, tanto social
como personal, con el fin de evitar el contagio de las viruelas; el intento de cambiar ciertas
prcticas mdicas inapropiadas e intiles, y el hecho de que tratase de lograr una reforma
para el mejoramiento de las disolutas costumbres religiosas, faltas de disciplina y recato.
En lo que respecta a la comunicacin, su tarea fue la promocin de una educacin que
respondiera efectivamente a los problemas sociales y que no slo divulgara el saber
cientfico, sino que tambin formara buenos ciudadanos, contribuyera a la creacin de un
espacio pblico para la literatura, permitiera discutir los problemas polticos y sociales y
coadyuvara al mejoramiento de Quito. En Espejo, la educacin y el periodismo se funden en
un solo motivo: el periodismo es, ante todo, labor educadora.
En este sentido, el uso del anonimato satrico tiene para Espejo una finalidad estratgica:
despertar a los "ingenios quiteos" y alertarlos sobre el estado de barbarie social en que
viven. La barbarie, entendida como la indiferencia en la que han cado los letrados con
respecto a las necesidades sociales del pueblo, deber ser combatida. Espejo fue el primero
en introducir en el Ecuador la tan decisiva oposicin entre "civilizacin" y "barbarie". En l, el
ejercicio de las letras era una manera de practicar lo universal, una forma de compromiso.
Ser escritor significaba asumir, por un lado, la independencia respecto de la institucin
eclesistica y del mandato del prncipe; por el otro, y en contrapartida, unirse fuertemente a
los problemas de distinto gnero que sufra el pueblo. El hecho literario tiene su sentido en el
servicio a la comunidad, en la intencin social que en l se delata.
En conclusin, el pensamiento de Espejo en tanto que "hombre de letras" llev signado
dentro de s un objetivo poltico preciso: la reforma general de las costumbres de su poca.
Ello haca necesario un nuevo discurso de fines tanto combativos como pedaggicos, y a la
tarea de forjarlo le dedic su vida.

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