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Materia: Qumica

Ingeniera en Sistemas de Informacin.


Ciclo del oxgeno
Comisin 51. Ao 2002
El ciclo del oxgeno es el ms complicado por el hecho de que adopta muchas formas qumicas
distintas. Los principales procesos del ciclo global del oxgeno se muestran en la figura. El oxgeno
atmosfrico se elimina a travs de la respiracin y durante varios procesos industriales (en especial
durante la combustin), en los que se produce dixido de carbono. La fotosntesis es el mecanismo
fundamental de regeneracin de oxgeno molecular a partir del dixido de carbono y agua.
Los cientficos dividen la atmsfera en varias capas de acuerdo con su composicin y variacin de
temperatura. Hasta donde se manifiestan los sucesos visibles, la regin ms activa es la troposfera,
la capa de atmsfera que contiene alrededor del 80% de la masa total del aire y casi todo el vapor
de agua de la atmsfera. La troposfera es la capa ms delgada de la atmsfera (10Km), pero ah se
producen todos los fenmenos que influyen con el clima, como la lluvia, tormenta de rayos o
huracanes.
CICLO DEL OXIGENO
En esta regin, la temperatura disminuye casi linealmente con el aumento de la altitud.
Sobre la troposfera esta la estratosfera, que est constituida por nitrgeno, oxgeno y ozono. En la
estratosfera, la temperatura del aire aumenta con la altitud. Este efecto de calentamiento se debe a las
reacciones exotrmicas provocadas por la radiacin UV del Sol. Uno de los productos de esta
reaccin en secuencia es el ozono (O
3
), el cual, como se ver en breve, sirve para prevenir que los
nocivos rayos UV lleguen a la Tierra.
En la mesosfera, que est encima de la estratosfera, la concentracin de ozono y otros gases es baja
y la temperatura disminuye a medida que aumenta la altitud. La termosfera o ionosfera es la capa
ms externa de la atmsfera. El aumento de temperatura en esta regin se debe al bombardeo de
nitrgeno y oxgeno molecular y de especies atmicas por partculas energticas, como los
electrones y protones, provenientes del Sol. Las reacciones caractersticas son:
CICLO DEL OXIGENO

N
2
2N H = 941.4 kJ
N N
+
+ e
-
H = 1400 Kj
O2 0
2
+
+ e
-
H = 1176 kJ
Estos procesos liberan a su vez una cantidad de energa en forma de calor. Las partculas
ionizadas son las responsables de que las ondas de radio se reflejen y regresen a la Tierra.
CICLO DEL OXIGENO
AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO POLAR
La formacin y destruccin del ozono por procesos naturales es un equilibrio
dinmico que mantiene constante su concentracin en la estratosfera. Desde
mediados de los aos 70, los cientficos se han preocupado por los efectos
nocivos de ciertos clorofluorocarbonos (CFC) o freones en la capa de ozono. Los
ms comunes son CFCL
3
(fren 11), CF
2
CL
2
(fren 12), C
2
F
3
CL
3
(fren 113) y
C
2
F
4
CL
4
(fren 114). Como estos compuestos se licuan con facilidad, y son ms o
menos inertes, no txicos, no combustibles y voltiles, se han utilizado como
refrigerantes para acondicionadores de aire, para fabricar productos desechables,

(vasos y platos), como propelentes para aerosoles en latas y como disolventes para
limpiar tarjetas de circuitos electrnicos.
Como son poco reactivos, los CFC se difunden con lentitud hacia la estratosfera sin sufrir
cambios; ah se descomponen por la radiacin UV de longitudes de onda de 175 a 220
nm:
CFCL
3
CFCL
2
+ CL
CF
2
CL
2
CF
2
CL + CL


Los tomos de cloro son muy reactivos y experimentan las siguientes reacciones:

CL + O
3
CLO + 0
2
(3)
CLO + O CL + 0
2
(4)

El resultado global, la suma de ambas ecuaciones, es la eliminacin neta de una
molcula O3, de la estratosfera:
O
3
+ O 2 O
2
Los tomos de oxgeno de esta reaccin los aporta la descomposicin fotoqumica
del oxgeno molecular y el ozono antes descripta. El tomo de CL funciona como
catalizador en el mecanismo de la reaccin representada por las ecuaciones (3) y
(4), y como no se utiliza puede participar en muchas reacciones de este tipo. Un
tomo de CL puede destrur ms de 100.000 molculas de O
3
antes de ser
eliminado por alguna otra reaccin. La especie CLO es un intermediario porque se
produce en el primer paso elemental (ecuacin 3) y se consume en el segundo paso
elemental (ecuacin 4). Este mecanismo de destruccin del ozono se ha
comprobado por la deteccin de CLO en la estratsfera en aos recientes.
Aunque no est muy claro si los CFC que ya se han liberado a la atmsfera causen
daos con consecuencias devastadoras para la vida en la tierra, es factible lograr
que la destruccin del ozono sea ms lenta si se reduce la disponibilidad de tomos
de Cl. De hecho, algunos qumicos han sugerido enviar una flotilla de aviones para
rociar 50.000Tn de etano (C
2
H
6
) o de propano(C
3
H
8
) sobre el Polo Sur para tratar
de cerrar el agujero en la capa de ozono. Como una especie reactiva, el tomo de
cloro reaccionara con estos hidrocarburos de la siguiente manera:

Cl + C
2
H
6
HCl + C
2
H
5

Cl + C
3
H
8
HCl + C
3
H
7

Los productos de estas reacciones no afectaran la concentracin de ozono. Un plan
menos realista es fortalecer la capa de ozono liberando grandes cantidades en la
estratosfera por medio de aviones. sta solucin es posible, desde un punto de vista
tcnico, pero sera muy costosa y requerira la colaboracin de muchos pases.
FIN
BIBLIOGRAFA
Ecologa y Medio Ambiente
G.Tylen Miller, Jr
Ed. Grupo Editorial Iberoamrica, Mxico 1994

Qumica
R.Chang
Ed. Mc Graw Hill, Mxico 1999